南钟


2014-2015 年

2016 年

雷圣雄 莫忘初衷,献我仅有——雷圣雄
January 1, 2017

受访者简介:全职福音歌手、福音唱片制作兼词曲创作人、“马来西亚磐石”总干事、“马槽影音”创办人和马来西亚“三十杰青”之一(2009),著有创作专辑数十张。

受访者:布道歌手、总监——雷圣雄
采访者:甘心

甘:成为福音歌手至今,个人思想和工作领域有何蜕变?

雷:回首至今,我觉得自己的思想和演唱技术已逐渐成熟,但心境没有变老,所以,我才会不断重用年轻人,采用他们的创意。过去,我着重音乐,因为音乐是我仅有的才华。随着身分的叠加,我身兼父亲、事工负责人和音乐制作室创办人,必须要学会照顾别人、看别人比自己强。

在工作方面,我看到团队可贵与重要的精神。今天,我的服侍已不局限于个人事工,而是一组有相同目标的人(团队)去完成上帝托付的福音工作。服侍范围不仅限于福音演唱布道会,还包括以直接和柔软的方式传播福音,如制作福音工具/产品、网络电台和短片等,加快传福音的步伐。我在教会办完福音演唱会,都愿意透过分享,让新朋友对教会有好感。

我的责任更大了。我可以束紧腰带,但我同工餐桌上一定要有吃的。他们的存在,使我更明白领袖的真正价值和定位,不是借用他们的手圆我个人的梦;而是并肩作战,完成主托付的使命。两者只是一念之差。

以前,我只想着如何作好专辑;而今,是想着如何将上帝赋予个人的条件,造就更多愿意回应主呼召的下一代。

我过去的态度与一般打工者的想法无异,只计划何时休假、旅行、作些快活的事;今天,因职责多重,我时间实在有限,惟有求主赐我智慧善用时间、物色更多人才、花时间与太太沟通如何管教好孩子、制作更多荣神益人的作品/产品等等。简言之,我将使命融入生活;同时锻炼身体和执行良好的饮食规划,使自己走得更长久。

甘:经岁月淬炼,自身对福音歌手此职分,有何心得与希冀?

雷:打从我二十一岁起决定当全职福音歌手,就认定荣华富贵跟我没有关系。是不是从此要当个苦难福音歌手?非也。

能全时间服侍神是恩典,因我们本靠上帝的吗哪而活,这说明了上帝所赐的恩典乃是无价。这十五年来,我还是一个非常单纯的(主的)孩子。我从不为个人私欲筹划,如存多少钱、买保险、投资、买房子等等。妳问我,害怕吗?当然会怕。我偶尔看到一些生活富裕的人,心里还是会“揪”了一下,然后开始胡思乱想。所以,我喜欢忙碌于事工,经历神的真实,免去对主的猜测、怀疑。

比起这些,我更相信上帝的信实、供应、同在和随时的帮助。这十五年来的服侍,上帝真实在人、事、物上充足地供应我所需。我不需为自己筹算,可贵的是,有些东西是超乎所求所想的,自己筹算不来。我们应负责任,不可浪费时间、资源、机会和人才。

就算日子安逸了,我仍常警惕自己。人是软弱的,一旦我们的生活有了一堆安全感打底,我们还会依靠神、经历“耶和华以勒”的真谛吗?还能承认自己所得的,是上帝丰富的供应,或归功于自己有限的才干?

所以,“我求你两件事,在我未死之先,不要不赐给我:求你使虚假和谎言远离我;使我不贫穷也不富足;赐给我需用的饮食,恐怕我饱足不认你,说:耶和华是谁呢?又恐怕我贫穷就偷窃,以致亵渎我神的名(箴30:7-9)。”这是我至诚的祷告。

我和太太从一开始便决定,既是事工就无需谋算什么,因为事工不是生意,赚不了钱,赚的是主所深爱的失丧灵魂。换言之,事工理当由有条件的弟兄姐妹来支持和供应。我们要作的就是,既然不能开源,就要有智慧地节流,以珍惜弟兄姊妹的血汗钱、爱心和信任。

说到节流,我们绝对不会省掉同工的。我们深知,他们就是事工的命脉,第一个要先满足他们的需求。虽然制作器材非常重要,也很贵重;但我们绝对不会设立购买器材的基金。来到年底,上帝透过弟兄姐妹给予我们的爱心与祝福,无论有多少,我们都愿意将之转为同工的祝福,这是一种推动、鼓励,更是爱的表现。若有多余,便献给比我们更有需要的事工、人或团体。绝不留下任何给明年,因为吗哪天天都更新。弟兄姊妹支持我们的事工,是为了福音,因此,将所有的善用于福音事工,是应当的,而非留给个人。这是我们事工的信念和心志。

但在现实中,经济是最能直接打倒一个人,或事工的要素。而使人放弃的,莫过于来自人生的打击和挫折。在2011年,我太太怀孕第二胎时,医生告诉我们,儿子将是个兔唇严重的宝宝,我们几乎崩溃。然而,碰到种种打击后,我们还能够前进,并告诉非信徒,那关于上帝的爱。

放弃信仰的,必不得经历上帝的真实。抓紧应许的,必大大增强信心,更实在地认识神!感谢主守住我们,也使我们成了多人的帮助。只要我们单纯地作、积极地作、认真地作、诚恳地作,主必感动有心的弟兄姐妹成为我们的天使、是有心的弟兄姐妹。有钱的不一定有心,有心的必献上最好的。

这些年,我们不停经历“恩典无价”的滋味。有人让我们拥有既大又安全的办公室和制作室,有弟兄合伙买下战车,让我们可载音响又能舒服上路传福音,有弟兄为我们上下同工买医药卡,有人让我们的孩子就读好学校,有长辈以低价使我们有可居住的房子,更在我们有需要时领受四面八方的供应,使我们在大城市中活下来,继续传福音。

从前,我这黄毛小子只是个单纯、纯粹唱歌的福音歌手;如今,成为以福音为本的布道歌手,藉音乐这桥梁,向会众传递救恩福音、造就听者的信息。重整优先秩序,我们的根基才能更稳妥,方向更清晰。

我也要求自己莫忘初衷,保持一颗单纯的心;不管世界怎么变,景气好或坏,别人如何批判,我仍要抓紧起初的呼召作下去,直到见主面。

甘: 一直以来,您以歌布道,未来服侍的重心会朝哪一方面发展?

雷:重心不能变。我的呼召很清楚,为福音、为失丧的灵魂,这是服侍重心,也是不会改变的原则和方向。但,我们要求长进,更深入探讨、认识本土文化事工的需要。如新马的特色,是拥有不同籍贯、说不同方言的人,但有类似的问题:华人家庭伦理的矛盾、亲子关系、家人与爱、金钱的挣扎等等。我们制作的专辑,须对症下药,一发即中人心,更有效、迅速地领人归主。

因本土文化多源、多方言的需要,上帝不仅开路,让我们服侍广东话信徒,更在新加坡蓬勃发展的福建话教会中,助一臂之力。我们除了求神赐下独特的灵感和智慧,自己也花功夫运用各方言,幽默、轻松,且不失认真地表达,让非信徒产生共鸣。我们的歌曲创作多变,有新年歌、客家歌、Baba Nyonya歌、爱国歌、多元种族和睦共处之歌和歌颂家庭的歌等等。

我们已为一些教会举办免费的音乐布道会,也希望有足够的养身经费,继续为其他有需要的小教会办免费布道会。我们必须以福音为本,不以个人利益为主轴。2006年,神感动我去学习和提升幕后制作的技术,以致今日无需烦恼制作费,且能作比音乐专辑更多的事。因无需清还制作费,我们便能多走一里路。

现阶段,我们贴近科技发展,也提拔有才的年轻人,创作更多对生命有利的福音产品,如网络电台DJ、福音歌手、布道歌手、录音/编曲/音乐制作/儿童动画/影像制作专才等等。

感恩的是,我们近年顺利成立音乐制作部、影像制作部、网络电台“雷閮网播”、提拔新歌手赛制(ASV)等;陆续招募、重用摄影/网页/动画高手和导演等,不停吸纳音响制作和音乐编曲的大学实习生。因此,我在此呼吁,拥有多媒体才华,又愿意为上帝使用的人,请联系我们,也欢迎长辈推荐自己有才华的孩子给我们,谢谢!

2015年1月11日,雷圣雄与其同工来到怡保第一花园的马来西亚基督教信义会圣三一堂,呈献好歌。

2015年1月11日,雷圣雄与其同工来到怡保第一花园的马来西亚基督教信义会圣三一堂,呈献好歌。

  2016年7月17日,在新加坡武吉知马教会的粤语聚会中,圣雄以歌布道。

2016年7月17日,在新加坡武吉知马教会的粤语聚会中,圣雄以歌布道。

2016年10月19日,芙蓉的弟兄姐妹到访,进一步了解磐石事工的范围。圣雄(右)与他们分享同工的动画制作过程。

2016年10月19日,芙蓉的弟兄姐妹到访,进一步了解磐石事工的范围。圣雄(右)与他们分享同工的动画制作过程。

穿着唐装的柏格理牧师与其妻儿(照片取自网络) 在山那边——寻访柏格理牧师的福音果子(下)
January 1, 2017

(二)心在石门坎激动

坐了超过五个小时的车,我们翻山越岭,绕过一个又一个迂回、狭窄的险弯,来到石门坎,重踏柏格理牧师(Rev. Samuel Pollard)的脚印。石门坎位于贵州西北部,临贵州与云南交界处。当我们的车子慢慢接近目的地时,就在某一个险弯,充当司机的贵州圣经学校校长——周牧师,指着窗外说,远处山头那边就是云南。遥望白云围绕的连绵群山,心中顿时开阔,真有壮志豪情之感。一百多年前,柏格理牧师行经此地时,是否有同样心情?我想是有过之而无不及!

柏格理牧师是英籍卫理宗宣教士,其父同样是忠心的卫理宗传道人。柏格理牧师一生在中国贵州、云南和四川宣教二十八年。1904年,柏格理牧师应四位苗民恳切之邀,来到石门坎,把自己生命中最后的十一年,奉献给当地贫苦的村民。他鞠躬尽瘁,在石门坎苗族中工作,留下许多美好的果子,也创建了许多“第一”:

一、为没有文字的苗族创建苗文,结束苗族无母语文字的历史,更翻译整本圣经,把基督教信仰和伦理深深扎根在此族群。苗族传道告知,石门坎一带的苗民,现约80%自称是基督徒。

二、创建苗民第一所小学——中华基督循道公会石门坎光华小学;首倡双语教学,并开中国近代男女同校之先河,是中国教育史上的里程碑。

三、倡导全人关怀,创建乌蒙山区第一座足球场、第一个游泳池。每年端午节举行苗族运动会。

四、创建乌蒙山区第一间西医医院,成为首个接种牛痘疫苗,预防天花之地。

五、创建中国西部第一间麻风病院,至今还在运作。

六、1905年,带领苗民凿通石门坎至昭通之石梯路,除了方便运送砖瓦兴建礼拜堂、学校等建筑物,也大大提升两地的交通,大幅改善石门坎苗民的生活水平。

1915年,传染性极高的伤寒病肆虐石门坎,许多村民和学生被感染,有些更病重不治。柏格理牧师在照顾和医治村民时,也被感染。因坚持把最后一支疫苗保留给同样患病的学生,自己在众人呼天抢地的哀哭声中病逝,享年五十一岁。

今天,在石门坎,柏格理牧师的坟墓是空的。文化大革命期间,红卫兵把其骸骨从坟墓中挖出,羞辱一番后丢弃在荒野。过后,苗民遍寻不着,相信已被野兽叼走或吃了。柏格理牧师为了中国人,一生全心付出、壮年早逝、客死异乡、死后骸骨被羞辱、最后连尸首也完全献上了啊!但耶稣说:“我实实在在地告诉你们,一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒。若是死了,就结出许多子粒来。”(约1224)这就是生命的吊诡之处!

我站在柏格理牧师的空坟墓前,雨势渐大。周校长不断催促我,若下大雨,下山的路会很滑,可能会土崩或坠石。但我不愿意就这样离开。我不掩饰流下的眼泪,因脸上已分不清是泪水或雨滴。我心里默默祷告:“求当年感动柏格理牧师的灵,今天加倍感动我!”

(三)给他们一本母语圣经

这趟贵州之行,我们特地拜访L城某个苗文圣经翻译小组。这几位翻译员正努力为苗族的大花苗、小花苗、歪梳苗族等,翻译全本圣经。他们用的文字系统,正是百多年前柏格理牧师为苗族创建的文字,再加上新添的三个母音和两个子音。

这班深爱自己骨肉之亲的弟兄,在资源和物资都贫乏的处境里,依然忠心到底,只为了回应那从天上来的异象。他们并没有固定的薪水。有人晚上还要兼职,赚钱养家。在翻译苗文圣经的同时,他们也希望国际组织和政府能正式登记这套苗文系统,取得合法地位。

我问起他们翻译苗文圣经的进度和难度。几位弟兄不约而同地告知:“不一定!有时候一个晚上能翻译几节经文,有时候一个月也翻译不到一节。”在电脑软件的帮助下,他们努力研究原文,严格参考和对照不同的翻译本,绝不囫囵吞枣,务求让上帝的话语能完全和正确地传承。从他们谦卑但坚定的语气中,我能完全感受到那份认真和使命感!

在交流中,我们进一步认识他们的工作范围、进展和需要,并表达我们由衷的赞赏和关怀!

母语圣经是最伟大的宣教士。它从不休假,也不会被看为是外国人!” 我引用威廉•汤申(William Cameron Townsend)常说的一句话来鼓励他们,并从心底深处衷心祝福!1
今天,全球约有七千种语言。当中,五百五十种已有全本圣经、一千三百五十种有新约、二千四百种有部分经卷,或已开始翻译。2016年,开始翻译一百三十五种语言。翻译全本圣经一般需要十至二十年。在现今科技和各种电脑软件的帮助下,可缩短至六至十一年。按目前的速度,最快要到20552060,才能把全球所有语言翻译完成。2

1 威廉汤申是暑期语言学校(Summer Institute of Linguistics)和威克理夫圣经翻译会(Wycliffe Bible Translators)的创办人。二十 世纪翻译圣经的动力,几乎全源自他一人的努力和推动。

2全球圣经翻译近况”,《大使命》,122期,2016 6 月。

后记

在拜访妈拉冲教会和石门坎基督福音堂教会时,我厚脸皮地向当地传道讨了苗文圣经和他们聚会使用的《颂主圣歌》苗文诗歌本(收录了四百四十首圣诗和短诗),以作记念,帮助我记得这段被圣灵引导、感动、催逼的心灵之旅。苗族信徒最喜欢唱的圣诗是《有福的确据》,他们迄今还记得那是柏格理牧师教他们唱的第一首圣诗。翻开苗文圣经和诗歌本,看着那些我认为有点像希伯来文的字母,心中实在敬佩柏格理牧师——这位伟大使徒的远见和智慧!

敬畏耶和华是智慧的开端,认识至圣者便是聪明。”(箴910)诚为祷!

noimg 追思礼拜 • 再思
January 1, 2017

人有一生,也有一死。生,带来喜悦;死,充满悲伤。

死之离别;是痛苦、哀痛、无助……这是人之常情。死是众人的结局,活人也必将这事放在心上。(传72

上帝在始祖犯罪后,安排爱子耶稣基督为我们死。“罪是从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。(罗512)。感谢神,我们因着耶稣基督替众人死,得到永生。死不再是绝望的事实,而是在耶稣基督里有切实的指望。“他被挂在木头上,亲身担当了我们的罪,使我们既然在罪上死,就得以在义上活。”(彼前224

基督徒对死的看法,乃是建立于耶稣基督身上,也是永生的记号。耶稣看死为睡了(参考<约翰福音>11章),将来有一天;已经死了的人必复活(参考<哥林多前书>155253)。所以,我们对死不再有恐惧,乃是盼望。耶稣基督已战胜死亡,我们因信耶稣基督使我们超越了死亡。“我们若活着,是为主而活;若死了,是为主而死。所以,我们或活或死,总是主的人。 因此,基督死了,又活了,为要作死人并活人的主。”(罗148-9

追思礼拜是崇拜,以上帝为中心的敬拜。这崇拜是透过死者一生,彰显上帝的属性、能力和荣耀。追思礼拜里,有安息者的遗体、丧礼的摆设、场面肃穆、穿着素色、眼泪、追思诗歌等等,最终,上帝的话语是丧家的安慰和鼓励,是出席者的提醒和激励,是非信徒可聆听的见证。

在这样的场合里,带领追思礼拜的主席,可在程序过程中使用适合的经文,语气和声调要求温和、严肃与慰藉。主席的言语必须尊重死者和丧家,放缓说话速度,因为在这场合里,有未相信耶稣的人参与;主席能透过贴切的说话速度,传递上帝的话语。仅仅一个小时的追思礼拜,主席必须好好事先预备追思礼拜当说的话,为要造就人和表明上帝的大爱。

主席若认识安息者,并稍述其生平,能让家属和出席者多了解安息者,适时抒发哀痛的情绪;更重要的是,能从安息者的生平事迹中,归荣耀予上帝。

主席的言辞必须精简,无需讲道,不必夸张地赘述。

主席必须预备追思礼拜中的祷告。祷告内容以耶稣基督为中心,奉主耶稣的名求为结束。安慰的祷文,可以选自<诗篇>、其他经文,或按着经文撰写,皆宜。

例:创造宇宙万物的上帝,我们感谢祢,因祢赐下生命气息给某某弟兄/姐妹/会伯/会母。如今,祢将他召回,到祢预先为他预备的居所。我们恳求主安慰他的家人、亲戚和朋友。愿主的光照耀我们人生的路程。愿主的话语成为我们心中的力量,使我们能更亲近祢。我们如此祷告,是奉主耶稣基督的名求,阿们!

在祷告中申明故人的名字,能使我们与其家属感同身受,也能安慰家属;确认他的新生命已经到了父上帝那里,使家属知道上帝为故人安排的永生计划。

追思礼拜里的诗歌内容, 包括上帝创造生命、上帝的安慰、人生的终点、回返天家与耶稣基督联合、将来的审判和主再来的复活。人在哀痛时,情绪沉重;故,诗歌的音乐元素,必须具有安慰成份,应放慢速度。

拿捏好诗歌的速度就能够表达追思礼拜的歌词内容,情绪也能表达得更深。如此,非信徒才能感受我们所唱诗歌的内容,理解基督徒对安息观念的慎重、严肃和哀悼。这是一个为主作见证的时刻。

司琴在电子键盘(Electronic keyboard)上的伴奏形式和方法,应当有追思、严肃和哀悼的情绪。减少大幅度音阶调动(Big leaps),使用琶音(Arpeggio),或谐音(homophonic)形式为伴奏,也能产生严肃的效果。

在追思礼拜中,使用《诗歌集》较为有效。若在追思礼拜的家庭里进行,每一个人可以专注於歌词的含义,甚至,非信徒们也可以手持一册同唱。丧家可透过歌词得着安慰,认识上帝。

唱诗能安慰丧家。会众同心歌唱,能使哀痛者感受上帝的同在和话语的安慰。因此,在这宽阔的场合上唱歌,要放大声量,这也是传递福音的渠道之一。

音响箱要设定在对的位置上,使出席追思礼拜的每一个人都能够听到主席和讲员所说的每一句话和经文,目的是向非信徒作见证。所以,音响的负责人要事先测试声响效果。

追思礼拜是从哀痛中看见上帝的创造与作为,体验上帝话语的能力和安慰,这是我们指望的实体。

李玉香牧师 迎难而上——李玉香牧师
October 19, 2016

受访者简介:来自森州瓜西(Juasseh)县,旅居国外多年,曾在英美、印度、中国、澳洲……证道、传福音;在国内建立多间教会,已婚。


氓,流亡之民。

流民中国早期对转徙四处的无业游民之称呼;因天灾、苛吏、战乱等,致使农民逃荒,沦为流民

当今,世界流民不减反增,涌向国外,又称难民,比外劳更不堪。

根据联合国难民署发布的报告,2015年,因種族、宗教、政治迫害,流離失所、逃亡他国的难民人数,已逾六千万

 

当难民叩门……

2010年正月第一个主日中午,李玉香牧师在加里尔高峰花园(Puncak Jalil)的教会证道后,如往常般,与会友交流。忽然,有一群父母带来十多个孩子,哀求李牧师教孩子们念书,更带领李牧师察看自己在无拉港(Balakong)的住区。那是心酸的一幕,目睹大批无助的妇孺、幼童坐在地上,赤贫如洗,李牧师潸然泪下,深知这些缅甸钦族难民需要什么。

孩子们全都不识英语,她为年纪不同者分班,从ABC教起;教堂从此肩负难民学校的功能。起初,她每个星期两三次,去无拉港、加影、安邦和蕉赖接学生;但,学生的成绩进展不大,她干脆每天载学生来上课。

李牧师苦苦思索,如何使学生踏入大学门槛?掌握课本重点为其一,写字也得下功夫;学生的字不美,她就督促他们擦掉、重写。她单是买书就用尽自己多年的储蓄,发给近百人,仍不敷。她惟有上网向美国差传教会求援,对方除了赠送精美的新课本,也提供一系列的文凭课程。

万事互相效力之一,是联合国官员登门。我国难民署每两个月调查滞留本国的难民现况,包括打工范围和孩子的教育(若家长不送孩子就学,将被罚款)。流落异国的难民,打散工维生,三餐不继,如何顾及教育?难民无法在正规学校上课,而难民署所作的极其有限,却要家长自己想办法。官员得知李牧师办校,上门调查。有别于本地其他难民学校,官员惊于这里的学生会说英语和写英文,便发认证给李牧师,让她向难民署领取津贴。

难民署不时介绍新难民到李牧师所办的学校;然而,这六年来,李牧师去了几趟位于吉隆坡的联合国难民事务高级专员办事处(UNHCR—United Nations High Commissioner for Refugees),才领得两次津贴,即三千令吉(2012)和两千令吉(2016)。李牧师早期维修载送学生的货车,就花了逾四千令吉;但难民家长透露,有些以宗教为教育宗旨的难民学校,一年可得几十万令吉,学生在家、在校使用的语言,仍是母语。

 

办校艰史

创校头两年,有九十五个学生,缅甸钦族基督徒难民占多数,少数是巴基斯坦伊斯兰教徒外劳的孩子,从两岁包尿布的稚子到十四岁的叛逆少年都有。李牧师以高龄货车接送学生时,他们身上都有股异味,精神不济。她很快发现学生是空腹上学,从早上八时三十分上课到十时,个个已饿得有气无力。

当下,李牧师冲泡糖水,让学生提神,但这无法喂饱人!李牧师深怕学生饿死,便买一大包饼干,分下来,每人才得到小小的半片、一片。她实在不忍,亲自煲饭,配上青菜和鸡蛋,让孩子们温暖下肚,稍微有点人样。近百个少儿,食量可不小!她无法负担如此庞大的开销,便找好心人捐赠干粮、蔬菜和日常用品给学生与其家属。李牧师也自掏腰包,聘请本地四至六位教师,分担重责。

第二阶段(2012-2014)首收也门、伊拉克、叙利亚和埃及的四十二个学生,也门最多。有个教师说服李牧师帮自己租房,却用尽手段气走其他教师、独揽大权,将学校里的资源逐一变卖给小商人。李牧师揭穿她真面目后,她拍拍屁股就走了。但,李牧师接到房产商来电,要她还欠款,原来,这教师和男友在那间屋子住了几个月,没交过租金。

 

接着,另一位教师不断偷东西变卖,中饱私囊。管理校务的老校长发现这人恶行后,开除他。不久,老校长随孩子成为美国移民,李牧师百忙中接回校务。

当时(2013),李牧师要照顾病倒的哥哥,便聘请第二批教师和助理管理学校。为支付难民学校的开销,她经营鸡饭摊、肉骨茶和杂饭生意;但屡被生意伙伴欺骗,得不到盈利。祸不单行,那些教师和助理全都不是善类,平时不在课室,让学生自生自灭,但准时出现领薪。直到有一天,她路过课室,突击检查,发现学生如脱缰野马,在课室里闹得天翻地覆、破坏课室设备,她大为震惊!

学生描述教师的言行举止后,李牧师悔不当初。她每个月要助理代交的水电费,全被私吞,助理已勾结国能的职员,让水电表得以继续运作。半年内,电费累计高达三千令吉。他们甚至拆卸课室里的风扇和厨房电器,拿去变卖;李牧师心软,没有报警,只辞退这些人。面对亟需偿还的高昂水电费和单位租金,她顿时陷入经济困境……

间中,两个司机因打架被她辞退,都不交代学生们的住址和家长的手机号码。她重当司机时,浪费了不少时间和精力,才接完所有学生。来程并不顺遂,清晨设路障的执法官员,看了学生身上的难民制服和书包里的作业后,通常会放行;但有者刁难她。李牧师哥哥病逝后,她决定专心打理校务。

第三阶段始于2015年初,一直以教堂为学校的据点,设备损毁甚重;为安顿已注册的二十七个学生(缅甸、伊拉克、巴勒斯坦、叙利亚和巴基斯坦等等),李牧师翌年租下一间半独立式的双层楼,充当学校,月租是一千五百令吉。她独力承包外面几间福音机构的伙食生意,辛苦赚来的钱充当租金。星期一至五清晨四五时,她在菜市场买齐食材后,回餐馆烹煮鸡饭,中午清理摊位;下午二时回教会主持各圣工——查经班、祷告会、小组活动和辅导信徒等等。

难民学校的前途,曙光渐显。现有教师全是国内外的义工,素质较高,因透过网络看见李牧师的难民事工,而主动联络她;她希望,未来能聘得一人管理校务、一位教师和一位司机。这六年来,由李牧师调教的逾百名基督徒与伊斯兰教徒难民学生,学习能力和掌握英语的程度,已获难民署认可,派往美国和澳洲深造。

 

树人不易

各国难民在中介国(通常是东南亚)逗留一两年后,会被带去美国,并依据学生素质,决定全家的定居国籍。李牧师阐释:“成绩最优秀的孩子能留在美国就读高中、学院、大学,学费、吃住全免,他们的家人(每家至少有五六口)也会留下来,受到妥当的照料;次等的,会送往加拿大、澳洲,全家跟着去,其余是北极等较偏远、人少的国家。所以,孩子们的表现能决定全家的命运。

李牧师先让新生看课程进阶图,提醒他们必须在每个时期领会课本的大纲。她说:“小学一至三年级的课本,孩子们吸收较快,短期内能读完,四年级后会越来越吃力,因联合国组织给予我们小学到中学的英文、数学和科学课本是国际版的,我们现在就教这三个科目。孩子们都知道读书不只是为了自己……”李牧师每天引领学生上课前作祷、下午作谢饭祷、放学回家前祷告,接收从上而来的祝福,更新生命。

中东学生曾向李牧师表示:“我们的国家是垃圾,因为政府会杀人!”很多孩子看过不少人杀人的血腥场面,这里是安全了,有者仍难以调适,惯用暴力。像李牧师这么温和的人,都被迫要挥棍作状吓唬,才能遏止劣童所为。有四个八九岁大的男孩屡次殴打其他同学,甚至险些勒毙比自己还小的孩子,李牧师便开除他们。以后,他们会怎样?

“我教训过他们,但他们屡劝不改;为了保护其他孩子,他们不能再留下来。联合国组织是招收成绩好的难民,但也很看重品格。就算他们能读书,也不会被录取。因为,暴力倾向这么严重的孩子,以后很可能会成为恐怖分子……”除了成绩单,李牧师每三个月会填写所有学生的品格报告,呈交给难民署,成为官员审核学生绩效和加快其全家移民手续的条件之一。

原本粗野的学生在难民学校受教一两年后,表现已大不相同,会主动协助李牧师、友善待人了。有者来到美国后,透过面子书联络李牧师,说自己以后会买一辆巴士给李牧师去载其他学生来上课。

 

为主,献上;盼主,降下

不得不提的是,李牧师十七岁信主、献身,忠于所职;从2010年投入难民事工至今,她三度流产,第三次是接受笔者访谈的一个月前。笔者轻抚李牧师腹部,腹中曾有七个月大的小生命,牵引众多人心……尽管难民事工难为,笔者仍深愿逾五十岁的李牧师在地上有拥抱、抚育和教养亲生骨肉的福分。

再看现实,难民的辛酸史罄竹难书,笔墨难以倾述;然而,同是人,我们何尝不是流落这罪恶世界的“难民”,在有生之年殷切盼望主的再临,引领我们进入全新、永恒的世界!

(注:联合国儿童基金会(UNICEF)在201697表示,全球约有五千万“失根”儿童,因战争、暴力和迫害,而被迫离开家园,包括一千万儿童难民。)

聚会过程,欢喜自拍。图中,可见男女分开而坐。 在山那边——寻访柏格理牧师的福音果子(上)
October 19, 2016

在吉隆坡国际机场的候机室里,我虚弱地靠在椅背上,趁还未登机前发短讯给太太安妮,告诉她不必担心我,因为上帝会看顾、保守;同时嘱咐她也要好好照顾自己的身体。

期待了近一年,眼见即将踏上贵州访宣之旅,未料在启程的一个星期前,我竟与太太同时确诊患上骨痛热症。那几天,我头疼欲裂、食欲不振、高烧不退、全身关节疼痛,只能躺在床上,一起身即天旋地转。关心我的姐姐、牧师,以及一些主内弟兄看到我的病情,都苦口婆心地劝我留在家调理身体,认为我不适出远门。太太知道我固执,起初不敢说什么,最后还是忍不住开口。但我实在放不下心中那一份承诺!

眼见出发日期一天一天迫近,我心中非常焦急,一直呼求上帝医治的奇迹出现。就在血小板回升至最低的正常水平内第三天,我拖着简单的行李,带着牵挂家人的复杂心情出发。这次的访宣队共有五人:除了我,还有周隆捷教区长(“老马识途”的领队)、张世杰牧师、南部教区成年团契团长拿督罗训顺与其夫人拿汀苏玉女。

我们在广州转机,然后,直飞贵州的省会——贵阳。第一次踏上贵州的土地时,迎接我们的,已是夕阳余光。贵州圣经学校的周校长(牧师)亲自接机。后来几天的旅程里,他不单充当我们的司机和向导,还非常尽心地照顾我们吃、住各方面的需要,真谢谢他!我们也在漫长的车程和辗转难行的崎岖山路上,有非常美好的分享与交流,让我们更进一步认识贵州教会史与现况。

 

(一)山上的大花苗教会

这天从贵阳启程,直奔三百六十公里外的威宁。贵州地势多山,平均海拔一千一百公尺,是中国惟一没有平原支撑的省份;也因为山多导致交通不便,经济发展缓慢,落后其他许多省份,属于中国最贫穷的地区之一。

我们途中用午餐,下午到达威宁。略休息后,就出发,探访山上一间大花苗教会——基督教妈拉冲福音堂。贵州所有的苗族教会,几乎都可追溯自柏格理牧师(Rev. Samuel Pollard)当年的宣教事工。

在半天漫长、难行的车程里,我非常不舒服。看着绵延的高山,我想,我们今天乘车而来,尚且觉得辛苦,那一百多年前,柏格理牧师和其他在贵州、四川、云南宣教的西方宣教士,是怎样一山又一山地寻访在山那边,散落在不同地方的苗族村寨?他们到底怎样在山里劈石开路?这需要多大的体力、毅力和热忱?这些碧眼金发的外国人怎么会愿意离开舒服的家园和亲人,飘洋过海,深入中国贫瘠的内陆?保罗的宣告一直回荡在我的脑海中:“原来基督的爱激励我们!”(林后5:14)

颠簸了一个小时多,辗过无数大小的坑洞和裂沟,我们终于来到山上。基督教妈拉冲福音堂的苗族弟兄姐妹,已经在礼拜堂前列好两排队伍,身穿大花苗民族的传统服饰,欢喜地唱欢迎歌,热情地欢迎我们。眼看他们纯朴脸孔上真诚的喜悦,耳听手提风琴伴奏的二重唱美妙歌声,一天的辛苦和疲惫已被洗涤干净!

我们与教会的长老、两位传道、两位实习神学生交流,询问教会现况,商讨日后合作的范围,并为他们带来马来西亚弟兄姐妹的关怀和心意。教会的姐妹们殷勤、忙碌地预备晚餐,招待所有出席者,我们得以品尝地道的苗族农家菜。

这间教会有许多特别之处:

一、全体会友列队,以天籁般的歌声欢迎访客;

二、在教会聚餐,姐妹和客人先吃,弟兄在后;

三、聚会至少三小时;

四、聚会时,男女分开坐;

五、每位来访的客人都要上台分享信息,或见证;

六、以起立唱歌回应讲道信息中认同,或感动之处;

七、会友多是步行而来,最远的要花一个小时三十分钟才到教会。聚会完已近午夜,然后,摸黑(山上没有街灯)再走一个小时三十分钟的崎岖山路回家。

晚上,访宣队每位队员都被要求上台分享话语。张世杰牧师和我分享圣经信息;拿督张训顺分享心声之余,还大方高歌三曲,博得掌声如雷;拿汀苏玉女虽然是第一次在台上分享,但真情流露,大家都能感受到她的真心!最后,周隆捷牧师作总结。岂知,弟兄姐妹还意犹未尽,看到周校长也在座,不想错过学习的机会,便邀他上台。

在苗族妈拉冲教会讲道,是全新的心动体验。这里的弟兄姐妹每次认同,或受到感动时,不是以说“阿们”回应,而是在圣灵的感动下,站起来以整齐、合一的歌声回应。所以,一篇道下来,被“暂停”十多次是很平常的。感谢我素未谋面的骨肉之亲,以真诚、热情、渴慕之心回应我在主里的分享!

我是生平第一次参与三个小时多的聚会。会后,有位老弟兄走来紧握着我手,用浓厚的苗语腔对我说:“谢谢你生病还来看我们!”我不怕在这位长辈面前失礼,不再压抑,任眼泪流下。从没想过会与苗族弟兄姐妹,在这样美好的属灵气氛中,敬拜同一位神。心里的激动实非笔墨能形容!虽然已是午夜,在下山漆黑的路上,我心依然激动!(待续)

noimg 布道成功的五大因素(帖前1:4-5)
October 19, 2016

保罗总结其布道法能成功,有五大因素。这五大因素至今没变:

 

一、言语

福音必须由人来传,最主要的仍是藉着言语传讲。今天已来到多媒体信息化的科技时代,但人们主要仍是通过听见人以言语传福音而信主。极少数是从平面媒体,如文字和那些从异象、异梦,或其他途径而信的;不包括影片录象/电视/网络布道等多媒体,因这些主要仍是通过人的话语而表达,但不能取代人用口传。否则,宣教士就不须到危险地区宣教了。

我们固然可以诸般智慧,用各样方法传福音,但最基本、最重要的,仍是透过我们的口,用言语去讲!生命之道必须用生命去见证、去传达。言为心声,言语代表传讲者的心和生命。商品可用无生命的广告,就能达到畅销的目的(但多数广告也仍须用人的言语才最有功效),但福音必须用有基督生命的人去传给人。

每一位基督徒都应该主动找人传讲耶稣,见证基督。我们的口最大的用处就是用来“报福音、传喜信”讲神的道(罗10:15)。我们要教导、鼓励、劝导每位信徒都学会主动开口,向人传福音、讲真道。许多忠心的神仆,为了传福音,学习外语,到偏远地区布道。我们几乎都是他们所结的果子!就以巴生堂为例:

巴生卫理公会的历史,始于1898年。1897年,英国宣教士——Rev. Dr. Wm Kensset(早期信徒都称他为“卫医生”)到吉隆坡开设MBSKL。第二年,神感动他与另一位同工Rev. Samuel Abraham来到巴生,用闽南语向巴生的福建人及用淡米尔语向印度人传福音。卫医生是英国人,来到巴生,他向华人讲福建话、他的同工Sam Abraham向印度人讲淡米尔话。

巴生堂现在支持本堂或本国华人宣教士到超文化地区宣教,有一位能用柬语、一位用尼泊尔语、一位以南美的Quechua语,与当地人沟通、布道。我们在能用母语的本地,岂不更应努力地为主作见证?

我们能讲多少种语言,就能向多少人传福音。但,最要紧的是,要主动开口。主耶稣说:“一个人心里所充满的,口里就会说出来”。如果基督活在你里面,你开口,人们才会听见基督、看见基督。我常教导信徒,随时有机会,总要开口向人作见证。巴生堂有十几位门徒每周藉探访布道,有几位每周六到医院布道,所接触的病人有半数愿意信主,平均每个月有近二十人决志信主。

 

二、权能

传福音固然须藉着言语,但超越言语。福音是神的大能。用言语传福音能有果效,不单是语言的力量,更是福音本身的能力(罗1:16)。当人介绍耶稣基督,讲解祂所作的救赎大工,便能释放福音的能力。<使徒行传>记载,使徒们从耶路撒冷直到罗马,福音所传到的地方,改变许多人的生命。那是福音的大能(罗1:16),是出于基督的权能(太28:18),也是圣灵的能力(徒1:8)。

 

三、圣灵

主耶稣上十字架前夕,在室内向门徒讲最重要的话,包括设立、教导圣餐的意义、爱的榜样和留给门徒彼此相爱的新命令。然而,令门徒最意外的是,主耶稣告诉门徒一件祂离世以后将作的事:祂将差“另一位”(如同耶稣)保惠师(帮助者、安慰者)来,就是父神要赐给门徒的圣灵(约14:16)。

这是神救恩计划中,非常重要的事。因耶稣完成救赎大工,若无人去传,便成为徒然。但要传这超然的福音,完成主耶稣所吩咐的大使命,不是靠人所能作到,除非有超然的能力介入,即圣父与圣子所应许的圣灵,要赐给信耶稣的人。主应许那些为祂作见证的人,必能获得圣灵所赐的能力(徒1:8)。

论到传福音,彼得年老时,仍说传福音是圣灵的工作:“靠着从天上差来的圣灵传福音给你们”(彼前112若让彼得为我们定个布道主题,他一定会说:“靠圣灵,传福音”。

主被捉、钉十架、受死、埋葬那三天,主的门徒皆陷入极大的恐惧与忧伤,不敢露面或出声。主复活后,向门徒作五件事:

一、显现:向他们显现四十天之久(徒1:3),让他们作祂复活的见证;

二、教导他们神国的事(徒1:3):那是主耶稣传道的中心,门徒们必须继续进行,直到完成;

三、吩咐他们向普世人传福音,使万民作祂门徒的大使命(太28:19);

四、吩咐他们在耶路撒冷等候父所应许的(徒1:4);

五、在他们面前升天,并有天使见证(徒1:9)。

这一切仍不够,必须再加上一件:领受圣灵。

主升天十天后,在五旬节当天上午九时之前,圣灵降临,如雷、如风、如火、如水、如舌头,且有神迹印证,门徒们竟然能说起别国的话来!吸引了数千上万来自各地的人,认出他们是加利利的人,但却非常惊讶地听见他们能说各国各地的语言、方言!

圣灵超然的降临和带来的语言神迹,应验主耶稣升天前的应许。至此,完全坚定门徒们的信心,灵命完全成熟,主在他们身上的预备工作已经完成,合乎主用。此后,门徒们虽仍有软弱的表现,但他们至死都是主最忠心的门徒。

除了见证基督复活、升天,对门徒生命与工作影响最重要的,就是得着圣灵。若无圣灵,门徒恐怕仍要失败。感谢主,祂的应许不单赐给当时的门徒,今天也同样赐给每一位相信祂、跟从祂的人。

主耶稣预先让门徒知道:圣灵会叫人为罪、为义、为审判,自己责备自己(约16:8)。因此,彼得在五旬节向成千上万的犹太人讲道时,众人听见后都感到“扎心”(徒2:37)。那就是耶稣所说的圣灵的工作,叫人“自己责备自己”。他们主动问彼得:“弟兄,我们当怎样行?”彼得马上答复:“悔改,奉耶稣的名受洗,领受圣灵!”结果,接受彼得的话去行的,约有三千人!包括许多由外地来过节的犹太人,但在本土本地(加利利、犹大地和耶路撒冷)的犹太人还是占大多数。

从前,主耶稣多次在加利利及耶路撒冷行神迹、讲道,这三千人中,肯定有许多人亲眼看见耶稣行神迹、亲耳听耶稣讲道!然而,他们没有相信祂,却在耶稣基督离开后,因听祂的一位门徒讲道,才相信耶稣,并奉耶稣的名受洗。犹太人视受洗为羞耻之事,因为只有外邦人归信犹太教才受洗!为什么?因耶稣已经完成救赎工作,已得荣耀,已差派圣灵来了,门徒们靠着圣灵的大能讲道,圣灵也在听道的人心中工作。

因此,彼得讲一堂道的收获,按数量说,就远超过耶稣在世的布道果效。这就是耶稣对门徒所应许的:“你们要作比我所作更大的事。”(约14:12)

我们活在圣灵已降临的时代,就应有充足的信心去布道,为基督作见证!当基督再来,教会被提,圣灵也被提。<启示录>论到那些还留在地上的人,第四位天使吹号以后,藉着一只老鹰宣告:“你们住在地上的民,祸哉!祸哉!祸哉!”(启8:13)因为那是圣灵被提以后,被邪灵充满的世界!那将在什么时候临到?也许是明年、明天?

惟有今天,惟有我们,能让人听见“福音”,圣灵的时代一过去,地上的人们听到的就是“祸音”了!现今是世上罪人可以蒙恩最佳、最后的机会,他们不急因他们不知危险。我们必须把握今天,趁圣灵仍在世上活泼运行,就当依靠圣灵多多布道,作基督的见证!主应许:圣灵必与见证基督的人同在同工!

 

四、充足的信心(与布道者须具有的六个C中的Confidence

我们对布道有充足的信心,因我们拥有三样宝贵的事实:

一、我们有真理:我们传的是神的真理:“真道”(帖前1:6)、“主的道”(帖前1:8);

二、我们有权能(帖前1:5):

获主授权(authorized)(太28:18-19);

带着主权柄(authority)(太28:18-19;路10:17-19;徒19:13-16);

获得圣灵能力(power)(徒1:8)。

三、我们有确定的得救对象

我们固然要向所有人布道,但能确定人得救,是因神的爱与拣选(帖前1:4;帖后2:13;约15:16;弗1:4)。因此,我们有确定的信心,必有人会因听见我们所传的福音而得救。因他们本是神“预定得永生的人”(徒13:28)、“父所赐给子的人”(约6:37-39、44;约17:6、9、24)、本是“主的羊”(约10:26-29);<罗马书>11章25节说:“等到外邦人的数目添满了,以色列人全家都要得救。”显示神所预定的得救人数,必定会达到。

主吩咐我们去领祂的羊,归回祂的羊圈(约10:16)。因此,我们可以知道,布道绝不会落空,主还没来,以色列还未全家得救,因为世上还有主的羊未归回,神仍要藉着我们去传福音召他们归回(帖后2:14)。

传福音的信心与把握,是在于对三位一体真神及福音本身的信心。我们信所有得救者皆乃圣父所预定、圣子所拣选、圣灵所感动的人。布道者只是神施恩的器皿与管道;我们也相信,福音是神的大能,能救一切相信的人。我们只要忠心地把福音原原本本地传报,让人知道就够了。宣教布道工作不一定即刻可见果效,但绝不会落空;到了时候必有收成!

兹以西教士入华宣教为例:清朝末年,中国国力衰落,饱受西方国家凌辱。就在中国人对西方最痛恨之时,西教士大量涌入中国宣教。试想,他们要面对的抗拒与拦阻有多大?许多神重用的宣教士,如马礼逊、载德生都是尽力工作多年后,才逐渐看见一些果子。他们付出的代价极大,不但付出长时间、艰苦无条件地服务,也包括牺牲许多宝贵的生命。然而,他们看得见的成果少得可怜!但他们撒的种子,如今结出万倍的果子!

今天的中国基督徒已超过一亿,而且每天平均增加三万多人信主!根据美国普度大学(Purdue University)社会学教授——杨凤岗博士估计,到了2030年,中国基督徒(包括天主教)人数,将达到二亿四千七百万,中国将成为世界上最多基督徒的国家!

中国教会在一百多年内快速增长,从无到有,从极少数到当今世上最多基督徒的国家。这是神让世人看见自己作为的大神迹!当我们看到这么大的神迹,还会对传福音和神没信心吗?神能藉着西教士改变本来对基督教极反感的中国人,成为拥有最多基督徒的民族。基督门徒应当坚信,神今天也能藉着我们的见证,去使万人听信福音、接受主耶稣。

 

五、布道者的为人

神是同样的神,耶稣与福音也没有改变;不同的是,传福音的“人”。保罗称“我们的福音”(帖前1:5),显示所传的“福音”重要,传福音的“人”也很重要。

神藉着腓利传福音给撒玛利亚人、藉着彼得传福音给哥尼流一家,更藉着保罗传福音给罗马帝国各地的外邦人。过去二百多年,神也藉着许多西教士离开本族本乡,把祂的救恩带给世界各地的人。神藉着克里威廉传福音给印度人、藉着耶德逊向缅甸人宣教、藉着马礼逊和戴德生把救恩带给无数的中国人。神也藉着卫医生传福音给巴生一带的人。

福音使者要先被接受,他们传的福音才会被接受。因此,我们“是怎样为人”(帖前1:5)对布道的成败,非常重要。保罗指自己的宣教、布道心态如母(帖2:7-8)、如父(帖2:11)。他们在受逼迫、大争战中,进入帖撒罗迡迦,把福音传给他们(帖2:1-2)!

卫医生是顺路来到巴生吗?不,他是主动向巴生人传福音。一百多年前,一位英国人来向巴生的华人与印度人传福音、讲圣经,要人相信,绝不容易。他们的爱心与信心,值得我们敬佩。回顾历史,他们成功了,因巴生卫理公会今天的存在,就是他们工作的果效。让我们效法他们,如他们效法保罗一样。

未来,继续布道者应是怎样的人?

2016_10_a 二十年(1996 -2016)的师母心路历程
October 19, 2016

1990年6月,我进入砂拉越的诗巫卫理神学院预备班,接受两年半的装备后,就到西马——马来西亚神学院完成最后两年的神学课程。我一心一意想着毕业后当传道和牧会,从没想过自己会成为师母。

但在1993年,神安排我在马来西亚神学院遇上现在的外子!毕业后,我回砂拉越,在常青木山牧会一年,就嫁到西马。

我们在1996年1月1日结婚。不单是黄家小女儿,这一天,我多了好几个身份,传道娘是其一。我开始以传道娘的角色,正式“上班”。

新婚时,我们在马六甲的万里望堂。外子已在此牧会四年(神学实习三年,毕业后正式牧会一年)。那里有一群非常疼爱我们的弟兄姐妹,常常煮马六甲各种美食给我俩享受。青少年常跟我们在牧师楼聚集,吃喝、聊天、分享生命,我们都乐在其中。感恩,万里望堂的弟兄姐妹成了我们的祝福。

然而,成为传道娘的这两年,神让我在“尚年幼”的时刻,学习成为传道娘的第一堂功课,即在言语上保守。人言可畏,在小镇的小教会里,我谨慎地操练言语,以智慧跟人交流。感谢神,让我能学习这宝贵的功课,并提升说话技巧与艺术。

1998年1月1日,我们离开万里望堂,来到吉隆坡的沐恩堂。我的“名字”也从传道娘改为师母,今年是牧养这教会的第十九年。过去十八年来,我生命经历了极大的翻转。这间牧养年轻大专生的教会,与万里望堂的牧会方式完全不一样。新的地方、新的方式、新的思维、新的策略、新的……这教会有全新的牧养方式。

在沐恩堂十八年,神透过不同的事情和环境,使我成长了。初到吉隆坡时,孩子尚年幼,加上治安问题,我都留在家里。教会都是年轻人,我没有谈心的对象,加上父母从小就教导我“家丑不可外扬”的观念,我不敢与任何会友分享心事。日子久了,心里就累积了很多不满与苦毒、埋怨与批评。但是,感谢神,当孩子渐渐长大时,外子开始带我和两个孩子参与营会,如祷告营。我很高兴,因为至少可以有一些“领受”。虽然孩子还小,我们到外聚会会比较辛苦;但是,我们就是突破这一切,一起参与、一起领受同样的异象。

沐恩堂是由三十岁以下的年轻人成立,主要是大专生聚会,近百人崇拜。每逢大学假期,大家就回乡,留下三十多人崇拜;要承担整间教会的经费、牧师楼的开销和牧者/同工的薪金,是非常辛苦的。我们经历了经济方面的严苛考验。起初,我们常常是到了月尾都没有薪金,要到下一个月才能领薪。在我成长的岁月里,我没有为金钱而忧;然而,来到到吉隆坡这间教会,我初尝辛苦的生活,开始流泪,心中难当。

神在我的生命里雕塑我。在沐恩家第十一年,有一天,我屈膝祷告,向神呐喊:“主啊,够了,我不要再过流眼泪的日子了,我不要死在‘旷野’!”第十一年的挣扎和呼求,发生事情了。迈入第十二年,我进入不一样的领域,进入丰盛、喜乐的泉源。我在教会服侍比过去更忙、更辛苦,但,是为神的事工流泪。我找回自己,找会属于我的祝福,找回神在我身上的命定,找回我真正的身份。原来,师母是可以很轻松、很喜乐的,而且能成为别人的祝福。

2007年9月,在一个生命更新特会的夜晚里,我小女儿老三才三个月,我留在育婴室的小房间里喂奶。聚会快结束时,我被当晚的讲员——女牧师叫出来。她被圣灵感动,走到台下找我,把我带到台前,为我的服侍作祷告。她为我祷告的过程中,我不停地哭泣,长久以来因生活困难累积的压力、愤怒、埋怨、不满等等……在她每一句的祷告里,我完全得释放、医治。感谢神让我经历祂得胜的爱、医治的爱、怜悯的爱和饶恕的爱。这个夜晚,神释放了我这些年来的伤害,翻转我的生命,更新了我的生活。这一天,也是我接下来生命和服侍得以改变的一天。我视为自己的“重生日”——刘师母被改变的一天。

我从小在传统教会长大,没想过自己的服侍有一天会来到瓶颈,陷入眼泪的服侍。感谢神找回我、救赎我,让我重新归向祂,重新明白自己的定位。经过这个夜晚的服侍祷告,我的生命不再一样。我不停地渴慕神的话,不停祷告,领受很多启示,神给我很多异梦。我不懂梦的意思,神就差派祂的仆人为我解梦,让我越来越明白神的心意和在我身上的命定与使命。就这样,我的生命充满喜乐与盼望。

2009年,我的生命进入另一个旅程。我开始接受装备,预备学前幼教教育事工。这是外子在印尼领受的异象。我从没想过自己要投入这福音预工。然而,神给我的异梦,一个一个开始实现。踏入这宣教的福音禾场时,我才发现挑战有多大。我完全没有经验,自己不是这一行的,教会也没有任何人与幼教教育有关,我们竟然在懵懂之下开始。我不会,我害怕,要面对承担这个担子。在面对事情时,我总是要站在教会的立场来处理,免得教会的名字受损、神的名不得荣耀。对我来说,这简直是一生中前所未有的挑战。人事问题、社区人士问题的复杂……我惟有不停地祷告、仰望神,处理一切大小事务。繁重的工作,肉体非常疲乏。每一天从早到晚劳力地工作,让我喘不过气来,担子好重。但是,神使我成长了,我经历凡事依靠祂的秘诀与得胜的力量,面对每一天的生活。

如今,沐恩堂已二十五岁了。我感谢神,看见一间年轻教会从无到有,从经济不足到能成为邻舍的祝福。从眼泪到喜乐,是因为神的恩典。神拣选沐恩堂经历圣灵的大能与更新,让我们从软弱到刚强,贫穷到富足。我感谢神雕塑我、磨练我;虽然我流了许多眼泪,但我今天要因耶和华欢欣,因救我的神喜乐。

在沐恩家,年轻人都喜欢叫我“阿母”(师母别称),我们之间没有距离,外人总不明就里,我说,因为我是他们属灵的妈妈,母就是母亲的意思。每一次亲切的称呼,就是身份的认定,认可我生命里献上的这角色。感谢神,在充满年轻人的教会里,我们从青年进入成年,我们一起学习,一起成长,一起经历圣灵大能工作,而带来生命改变的日子。弟兄姐妹们真实地经历这位全能神的信实、美好、丰盛……看到辛苦牧养、建立的教会,今天能如此荣耀地赞美、敬拜神,彼此同心祷告,我们都渴望看见神更大的荣耀在沐恩家!

感谢神把我放在沐恩家,感谢神让我拥有同心同行的好姐妹,感谢神感动一群弟兄姐妹愿意委身于神的家,任劳任怨地服侍,感谢神让我经历这些日子的磨练、考验、挣扎……回头一看,都是神的恩典与祝福。过去,我以为自己在家庭、婚姻、经济、人际关系等方面是贫穷的;今天,我宣告我已成为富足,因我的天上阿爸父是万有的全能神,是丰盛之主。在祂里面,我一无所缺,祂使我心灵得着真正的满足。

成为师母的这二十年(1996-2016),我心感恩,走过的岁月都留下美好的回忆。过去的这一切,成为我现在服侍前进的动力。过去,我看不见,不明白;然而,我今天亲眼看见全能神美好的旨意与应许。

我感恩,自己被呼召成为神的器皿;感恩,自己被拣选成为师母。何等荣幸,何等美好,何等荣美,师母这尊贵的身份,无人可以相比和取代神给我的福分。我是独特的,无须跟人比较,我愿意在独特的位份上,服侍教会,服侍人群。

愿将一切荣耀、颂赞、能力,都归给爱我的神。

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刘长武牧师伉俪

墙上是松柏学苑学员的水墨画和书法杰作 老有所为——邱亚香传道
August 23, 2016

受访者简介:黄亚伦师母,育有四子一女和五位内外孙子女。台湾神学院教牧准博士、马圣道学硕士、新加坡神学院神学士;现任教会传道、西马华福师母团契团长、西马华福中心——松柏学苑校务主任。

现代长者信徒拥有的资源,如人生圣历练、事业成就、社会地位、人际关系和时间等等,可继续为神国事工,带来重要的影响和贡献。然而,长者能否实际地发挥作用,关键要素是“活出基督的生命”。

花甲之年

随着医学进步、卫生设备完善、健康知识普遍,人类寿命明显提高。根据今年7月25日的一篇健康文章所示:到了2050年,六十岁以上的人群,将占据全球人口的21%,比起当下的12%来说,是成倍增长;而八十岁以上的老人数量也将急剧增长,从目前的2%上升到4%。

我国现有人口是31, 706, 0001 ,其中,近二百四十万老人,占总人口9%。根据联合国组织(PBB)预测,2030年,我国逾六十岁的老人,将高达五百三十万,突破预计三千五百三十万总人口的15%,成为人口高龄化的国家之一。

询及本地老人的生活方式,邱亚香传道直言:本地三代同堂的家庭越来越少,大多数在城市打工的年轻人并没有跟父母同住,也不会跟家里的长辈讨论任何事情。久而久之,年龄渐长的老人,除了偶尔看顾孙辈,其他时候会觉得自己没用及孤独。

种种经济因素(学贷、房贷、车贷、卡债……)致使城市人晚婚、晚生、少子,有些老人不一定有机会含饴弄孙。其实,懂得安排时间到处旅行、探望老朋友,或上不同的课程来充实自己,发挥所长,都能让老人有效地延年益寿。尽管医药发达,政府和一些教会有为老人提供医药津贴,但,很多老人院的设备和环境相当简陋,也是不争的事实。

据邱传道所知,本地的华裔老人一般还活得健康,大多有自己的节目。只是随着时代变迁,家庭观和人权已不同于往日,城里的老人不大喜欢跟孩子居住。尽管不少老人与儿女、媳婿们感情融洽,但也深知“相见好、同住难”的道理,彼此之间始终有放松自己的自由,而乡下的老人就比较孤单。

古今中外,遗弃父母在医院、老人院的案件层出不穷,主因通常是家庭伦理不振、经济担子重、与父母谈不来等等。早在二十多年前,邱亚香传道与其夫(黄亚伦牧师)在所牧教会外面的大树下,发现一位遭孩子遗弃的老妇……

邱传道感叹:“基于爱子心切,上一代通常会将自己辛苦储蓄的金钱,培育子女,却忽略自己的生活水平;加上生理、心理老化和各种疾病来袭时,情感很不好受。若孩子不大体贴父母,冲突就难以避免;故,不少人认为,‘养儿’防老,不如‘养钱’防老。”

教会优资

国家人口老化,势必使教会老化。国内老化最快的人口,依序是华、巫和印裔。教会老化,会使各事工青黄不接,很多事工要年轻人推动,才能成就;然而,少了长者参与,对教会而言,也不是好事。无论如何,教会应积极开拓长者事工。

人生七十才开始。只要老人小心照顾好自己,仍可继续服侍神,成为教会义工,因他们较有耐心和爱心去接待人。长者看重侍奉的心态和了解自身存在的意义,就能过个有尊严的丰盛人生,得享主恩。惟有如此,老人在教会才能提升自己的灵命与生活品质,且有真正的平安。

邱传道指出,台湾与香港教会目前的老人事工一般都做得很好,因教会常鼓励年长信徒去服侍社区的长者。由于年龄和人生阅历相近,他们容易和社区的老人谈得来,是传福音的好渠道,可引领他人充满盼望地度过人生下半场。故,老人事工跟教会的发展,可相辅相成。

去年,邱传道在台湾神学院上课时,撰写的毕业论文题目是:探讨马来西亚教会长者事工之策略与展望。她欣然得知台湾长老教会兴办松年大学,各教会机构也与地方政府联办安老中心的信息。这些教会都视长者事工为教会整体事工不可或缺的部分,除了出钱照顾老人,也更关注和重用老人,支持长者在社区建立老人教会。上帝让人长寿,使其经验成为年轻人的借鉴;因此,老人是信仰前辈、真正属灵的长者。老人是教会最宝贵的资源,应好好认识自己的身份和才干。

邱传道深愿“银发圣徒”能重新发现自己探险的心灵,以界定最後阶段的人生。她引用英国布道家司布真的话:“生不足喜,可喜的是有主同在;死不足惧,可惧的是不认识主而死。”来鼓励步入银发生涯的长者,拥抱快乐晚年,开创出灿烂的明天。从宣教的角度来看,教会应正视老人处于灵性迫切需要的黄金时机,尽快实践宣扬福音的大使命。

丧偶之后

看似积极、乐观的邱传道,前半生是个快乐的师母,与夫同心牧养教会;然而,直到丧偶后,她深知自己必须为主而活、为主所用,才能面对人生晚期。

2006年6月19日,六十二岁的黄亚伦牧师回天家时,邱传道正好五十七岁。相伴三十六年的爱侣骤然病逝,邱传道一时难以承受。直到丈夫的出殡礼结束后,她脑海顿时空白,表示自己不想活了,要快快去找孩子的父亲。直到大半年后,萎靡不振的邱传道,忽然想通、放手了。她求主赦免自己求死的罪,也求父神拭去自己的眼泪。她想活得更长久,以更多时间来服侍父神。

日后,她走过丧偶之痛的经历,成了他人的安慰。邱传道直言,若老人对自己生命没任何目标,生存意志力不强,迟早会闷闷不乐而死。当老人对神有信心时,就可勇于向前;毕竟,夕阳无限好,满天是彩霞。邱传道年纪越长,就越看重其他老人的品格与优点,也更爱其他老人,因为他们都是上帝的宝贝。“日子如何,力量也如何”,是她常为其他长者所作的祝福语,她渴望所有长者都能得到天上最大的奖赏。

至此,邱传道形容自己已进入上帝完美人生的终极,还说:“能看到自己完整的人生图和经历上帝真实的带领,我十分感谢神!”

老有所学

2000至2006年,热心活动的邱传道,就任西马华福师母团契新山区首任团长;2008年,续任西马华福师母团契团长迄今。2012年,她在受邀下,接任松柏学苑校务主任一职至今。

早在2004年11月28日,西马华福会成立“西马华福长者团契”;翌年,组织长者学习中心——松柏学苑。2007年11月,松柏学苑进行第一学期的课程是电脑操作、汉语拼音、英语会话、水彩画入门、书法和声乐班等等。2009年5月,林瑞芝长老辞去校长一职,由黎耀兴弟兄代任校务主任至2012年。

松柏学苑的宗旨,是服侍社区中的长者,欢迎非信徒报名,老有所学、老有所为。松柏学苑是福音事工,有别于企业的经营方式,是为延续华福“广传福音”的主旨而存在。松柏学苑这九年来,紧随华福脚步前进,从零开始,面对不少现实的挑战,但都一一坚守上主赐予的异象和委托。“松柏”之名,取其意涵:如松柏碧绿,常翠、长存。<诗篇>92篇14节亦言:“他们年老的时候仍要结果子,要满了汁浆而常发青……”

如今,邱传道已是五个内外孙的祖母,但凭着一股毅力,她进修博士课程,活出“活到老,学到老”的真谛。提及松柏学苑的课程,邱传道表示,基于时代变化或现实生活所需,电脑班过去是最受欢迎的。现在,老人要以手机联系儿孙或亲人而学汉语拼音;参与才艺班的学员,重在陶冶性情。

“终身学对老人而言,是可以乐在自我的意境里;而学无止境,是老人活到老、学到老的动力与快乐人生的指标。更何况,老人剩下的人生越短暂,就越要过优质、美满的生活,努力善待自己和身边人。”邱传道言教身教,使听者有所感悟——生命可贵,在于活力不断成长

 

1: Sumber Statistik Rasmi, Portal Rasmi Jabatan Perangkaan Malaysia:https: //www.statistics. gov.my,2016年8月4日。

noimg 师母三人行——祷告小组的力量!
August 23, 2016

我是一位年轻的师母,结婚五年,是一位年幼女儿(汤旭悠)的新手妈妈。去年,在第一届师母营结束后,南部教区开始成立师母三人祷告小组。在上帝带领之下,我“认识”了两个师母——一个是孩子已大学毕业,进入社会工作的韩符国珍;另一个是年龄比我稍长,但已有三个孩子的万罗静忆。

今年,我以特别的心情参与第二届师母营,因我非常期待能够见到伴随我成长的这两位师母,与她们相聚,同报喜或忧!我特地为她们俩准备了一份特别的礼物,希望她们收到礼物后,能会心一笑。这种别有用心的准备功夫后面,隐藏着我们三人点点滴滴的故事,是彼此之间互相扶持与关爱的成果。我的一位知己曾对我说:“我的笑容常常挂在对方的脸上”!意思是,我的微笑能够让对方微笑,我的喜乐就是对方的喜乐!准备礼物的心思,正是我要向她俩表达这句话的意境!因为她们的笑容和惊喜,就是我的喜乐与满足!

我为何那么珍惜这三人祷告小组呢?在我养育女儿的路途中,我经历不少挫折和沮丧的时刻。透过这小组,她们为我分担了许多过去惟有自己孤单面对的事情!我们原是擦身而过的点头之交,但如今,已成了生命中重要的祷告同伴。虽然我们的年龄、家庭背景、生活文化各异,但正因如此,更拉近了我们的关系!国珍姐有丰富的培育儿女经验,成了我的指路标;而静忆姐在丈夫外出时,坚强照顾三个孩子,成为我的鼓励和盼望。正是这些差距,成了我育儿路上的明灯,生命沮丧之盼望和安慰。

我受过神学装备,立志成为牧师。我的恩赐,与教会的敬拜和栽培事工有关。我热爱准备讲章、主日学教案、为青少年策划不同的节目和活动。我更享受陪伴教会的弟兄姐妹,一起经历与上帝相遇的日子。因此,我和外子还没有孩子时,我十分享受担任“师母”的角色,享受在教会作不同的侍奉。相反,进入厨房、栽培儿女等,不是我的强项。对我来说,这是艰难的挑战。

何榕生牧师在营会中说过:“师母的责任是让牧师可以安安心心作牧师,没有后顾之忧。家庭是师母的优先,教会不应该是师母的优先。师母要好好经营自己的家……”我谨记何牧师的教导,但这样的目标无形中成了我的压力。当我和外子的生命中多了一个女儿时,我的生活从此天旋地转,进入无底线的低潮。我在教会的侍奉,也因她的出现而有所限制。我常怀疑自己是非常失败的妈妈。

旭悠性格内向,不喜热闹和人群,有社交障碍。在家里,她快活、自由、神采飞扬;然而,一踏入教会,她显得畏惧、不安、不多话。她最不喜欢自己成为焦点,也许,不被打扰,甚至无人理睬,应该是她最大的喜乐吧!事与愿违,她是教牧的孩子,出生后很快成了教会的焦点。每当踏入教会,她对会友友善招呼的反应,是躲藏、惊慌,甚至放声大哭时,我内心就开始自责、内疚,压力感倍增。我们每个星期有几天会去教会,长期下来,旭悠的情绪起伏不定,不喜欢去教会。甚至有会友向我表示,旭悠不像一般的教牧孩子那样乐观和热情,是否跟我常将她关在家里有关。我更自责是否因教导无方,导致她性格有“瑕疵”?

我曾勇于在教会开办家庭教育讲座。但如今,我退缩了,因自认是失败例子。我开始为生活操劳,自怨自艾、焦虑和忧虑的态度也影响了外子。参与教会侍奉和聚会让我精神紧绷,尤其是旭悠影响了我的情绪。我自认不是好师母,家庭生活没有好见证!

就在这时,上帝让我加入师母三人祷告小组。我开始在祷告小组分享至深的恐惧和忧虑,两个经验丰富的主内姐姐便开导我。透过小组分享、在电话里沟通,我们建立诚挚的友情,我不再独自面对生命的沮丧和低谷!每当我烦躁不安和想放弃时,国珍姐的安慰和劝勉,就出现在我脑海;每当我乏力和孤单时,我就想到静忆姐单挑家庭重担,抚养三个孩子的画面,而给自己打气!她们是上帝赐给我力量,让我勇于面对生活挑战的模范和榜样!

我们的小组不是每天运作,但充满生命的色彩与能量,见证我们的高低起伏。因着三人师母祷告小组,我特别期待在今年的师母营中,见到我的祷告同伴。当天见面时,我们交换礼物,彼此大大惊喜。虽然见面的时段不长,但我们有机会分享自身问题,报告自家的喜事,并宣告上帝在我们家中的宝座,求神坚固我们对未来盼望的确据。

我感谢师母三人祷告小组的成立,让我得以从低谷中,看到自己的角色如何成长,且有两个好姐妹陪着我一起成长。

noimg 死亡之后
August 23, 2016

未知死,焉知死?

人生如寄,世事纷繁,是深不可测的奥秘,难以捉摸、掌握,又怎能全然地明悟死亡?就算有宗教、哲理的指点迷津,我们对死亡与死亡之后的理解,还是处在十问九不知的尴尬状况。

死亡之后的复活身体,是处在人生在世的哪一个阶段?今生与来生是否连贯,若有,是哪部份?基督教没有任何答案,因为死亡之后的事,是百分百的奥秘。

耶稣时代,犹太教派之一——撒都该派(The Sadducee)较保守。他们一概否定人死后会复活。传统上,他们只接受《摩西五经》(Torah)为信仰与教义基础。由于《五经》没有提到复活,他们只相信生命的延续,乃藉着声誉(reputation)与后代(posterity),不落在个人永存的生命(参France, Mark. 471)。而且,旧约作者常用“阴间”(Sheol)一词,意指死亡的状况、一种无法理解的状况,並不指死亡之后的归宿(参N. T. Wright, The Resurrection, 415-20)。因此,他们认定,复活之事毫无立足之地,且荒谬(旧约提到复活的经文,仅赛26:19与但12:2)。

为证明死后复活的不可信、荒诞,他们引用旧约“弟娶寡嫂”(申25:5)的婚姻制为根据,强调复活是不可能发生的:

“人若死了,撇下妻子,没有孩子,他兄弟当娶他的妻,为哥哥生子立后……当复活时,她是哪一个的妻子?”(可12:19-23)

耶稣直接指出他们的错误——不明白圣经,不知道上帝的权能(可12:24)。祂引用《五经》经文:

“我是亚伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神。”(出3:6);

“神不是死人的神,乃是活人的神。”(可12:27)

上帝曾与先祖立下约的关系,不可能只停留在今生,也必延续至来生;祂既是活人的神,也必在人死后赐下新生。上帝在今生赐下生命,也必在人死后赋予全新的生命。没有任何势力可拦阻上帝的权能,连死亡都不能。死亡之后的新生(resurrection)不是自动发生,乃是上帝至终关怀(不舍弃生命)的结果(参France, Mark. 475)。

可是,主提出的论点,只证明死人会复活,但对死后的细节、状况,有所保留。祂甚至提出:死后复活,不娶也不嫁,像天使一样……(可12:25)这是否暗示:今生的婚姻关系,不会延续至来生?

人死后复活,是否会跟今生全脱节?我们的名字、身份、角色、工作、侍奉、关系、记忆等等,哪一部分延续,哪一部分断落,不是我们可理解的范围。可以肯定的是:来生,不是今生的翻版(life after death does not involve an earth-type of life. 参Yarbro Collins, Mark.564)。

 

 

2016711D4 靠主圣灵,布道我行!——钱本华畅谈“2015-2016布道年”计划
July 12, 2016
钱本华近照(摄:甘心) “2015-2016布道年爱吾邻舍信徒总动员布道计划”手册封面(2016)

钱本华近照(摄:甘心)

受访者简介:钱本华——年会布道部主席兼吉隆坡卫理公会(福建堂)会友领袖,与妻叶月娥生有三女一子。

2004年,为有效执行“海外宣教,国内布道”的目标,总议会修改《法规》有关细则;同年11月10至13日,华人年议会在议会期间,宣布:将原来的“宣教布道部”分为“宣教部”与“布道部”。

布道,信徒有责

为加强国内布道事工,年会布道部于2005年4月7至8日,在马六甲举办两天一夜的异象分享会,鼓舞会众大发热心,更注重国内的布道事工。2005年,莫会长定下“城市宣教布道专案建议书”的精要,包括鉴定巴生谷为国内宣教布道的区域,目标是在五年内,建立二十间新布道所,使巴生谷的教会布道所增至五十间,以牧养激增的信徒。

自2005年第三十届年议会提呈植堂计划至今,吾会在全国各地共设立了四十三间布道所。至2015年年尾,年会共有一百二十一间牧区和七十六间布道所,总数是一百九十七间。

前人种树不易,今人思而感激,愿意在先贤打下的基础上,继续发扬光大;钱本华弟兄是其一。本华是专业稽查师,来自曼绒新村,自小受教于莫珍歪牧区的主日学,乃第四代基督徒。2007年,本华就任年会乡镇布道委员会主席;2008年至今,就任布道部主席(“乡镇布道”纳入本部范畴),积极侍奉至今。

身为信徒,本华在教会里十分活跃。他从父辈继承属灵福份,从小过惯教会生活,熟悉主耶稣升天前,留下的大使命;只是,他每次聆听福音的信息时,总自觉对布道、领人归主方面,心里有挥之不去的亏欠感。

平心而论,年会素来注重宣教与布道活动,会友奉献宣教金的数额逐年上升,也有不少人主动参与短宣。据往年《年会录》所示,吾会不少堂会的宣教与布道事工,在创堂之初,即已进行。本华视社区关怀和布道为必要事工,旨在抢救灵魂。

贯彻“2015/2016布道年”宗旨

2014年,本华向吾会会长——莫泽川牧师推荐“2015布道年”大纲;会长认为可行,并经布道部与执行部一致通过,催生出“2015/2016布道年”信徒总动员布道计划,以“爱吾邻舍”活动为主轴,鼓励年会所有堂会,一起参与“布道年”。在本华推荐下,2014年11月,年会聘请邱学新弟兄为布道部干事,执行布道年期间的布道事务,现兼职年会宣教与国内布道(原住民/外劳)事工。

“2015-2016布道年”的主题是“靠主圣灵,布道我行!”。布道年的目标有三:一、在所有教会营造适宜的布道气氛,建立正确的国内布道文化,唤醒和挑旺卫理教会和信徒的使命,有随时随地向人布道的意识和目标;二、结合年会、教区、堂会三股强大的力量(三合一),调对布道焦点,实际和全面推动国内布道事工;三、迎合与落实莫会长在2012年《会长演辞》中推展的大吉隆坡城市布道与植堂事业。

为鼓励牧区设立新布道所,年会于2015年起颁发三千令吉奖励金给有关牧区;2016年,奖励金增至七千令吉。本华期许,在布道年期间,每一位卫理信徒(牧者与会友)至少有一位熟识的亲友为布道对象,将真理输入人心。布道年可进行的各样事工,是办各类型的大小布道会,引进各项布道模式,如“福音火车”、下乡服务、社区爱心关怀、三福、吾爱吾乡、T4T等等。

身为年会布道部主席,本华透露,年会每次办宣教与布道营,都要花不少钱,他深盼所有堂会的代表回去后,能实际行动,带进更多外人进教会。年会注重海外的宣教事工,对本土的布道事工也不遑多让;开设布道所,可视为牧者较突出的成绩,但这仅仅是其工作范围之一。到2016年末,吾会牧区与布道所数目将破两百间,正式会友、学习会友、慕道友和主日学学生总数逾四万。

在布道事工方面,钱弟兄坦承,年会整体而言,作得还不够;洗礼人数,仅反映此教会的布道事工作了多少?截至2015年末,除却在外地就业,或求学的会友,在吾会崇拜的成人平均数目,仅二万一千。

此外,本华也坦言,当前的布道实况是,除了植堂,年会、教区和堂会在一般布道事工与活动上鲜有联系。不少堂会只鼓励会友奉献宣教金,已多年未显著地推动布道事工;也有一些堂会会友满足现状,不热衷于传福音的使命。鉴于上述原因,导致教会人数成长缓慢,甚至负成长,而乡镇教会流失的现象更明显;但城市教会因此受惠,人数增长。然而,很多会友年龄逐渐老化,是个不可阻遏的事实。他希望一般堂会在带动会友向亲友传福音的事工上,能多加把劲。

上图是2016年,年会布道部“爱吾邻舍”举办爱筵和探访的海报,内容简明、俐落,鼓励信徒把主爱带进邻舍的家。

上图是2016年,年会布道部“爱吾邻舍”举办爱筵和探访的海报,内容简明、俐落,鼓励信徒把主爱带进邻舍的家。

“爱吾邻舍”,多劳多得

现年逾五十的本华表示,早在2007年,吉隆坡卫理公会福建堂开始在实兆远办“爱吾邻舍”活动,当年就出动一百五十人,进行三天两夜的松土活动。之后,莫珍歪、班台、哲仁新村、安顺、二条路新村和万茂也留下热心信徒服侍的足迹;志工人数逐渐增加,包括其他堂会的会友,他们的膳食和住宿,全由当地人招待。

“爱吾邻舍”活动的精要,可见于<2015-2016年布道年信徒总动员布道计划>手册内容。主耶稣说:“我告诉你们,举目向田观看,庄稼已经熟了,可以收割了。”(约4:35)“所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。”(太28:19)教会应以“爱吾邻舍”的布道模式,带动会友总动员向邻舍传福音;而会友应参与“爱吾邻舍”布道事工,带领邻舍归主。

要跟进“爱吾邻舍”事工并不容易。手册提及,教会应教导信徒在爱筵结束后,继续向邻舍作个人布道,善用资源(“ALPHA”课程、初信成长八课等等),陪邻舍一起上跟进课程;其五大步骤是:举目观看、松土联系、确定邻舍、撒种收割和浇水成长。信徒可采用迎新会/欢迎会,邀请新成员参与教会的细胞小组、团契,甚至主日来教会崇拜。

2015年,年会推动“爱吾邻舍”布道计划迄今,共有八个教区举办四十六场爱筵,动员五千五百六十六位会友,带领五千二百六十七人出席爱筵。结果,有七百六十九人决志信主。

经本华观察和分析,他认为,中一、中二、近打和南中教区属下各堂全力以赴,参与率达100%,这是可喜之事。近打和南部教区以区域堂会联办布道爱筵,因地制宜,颇为可取。北部、曼绒和东部教区属下堂会的参与率有待改善。中四教区以“T4T”模式来装备动员属下的堂会,仍有发展空间;中三教区没采用“爱吾邻舍”计划,教区层面未见可衡量的动员布道行动。因此,牧师和执事们应更勇敢地认领自己的邻舍。他也表示,不少堂会没全面带领信徒抓紧“爱吾邻舍”第一、二和五的步骤;导致信徒带领亲友出席爱筵后,就“功成身退”。

至于2016年“爱吾邻舍”动员布道计划的五个步骤,是推动信徒为主和为福音对象,成为认领者、代祷者、关怀者、分享者和栽培者。这五个目标是福音使者生命的发展,是信徒一生的使命,也是年会布道部的宗旨。

要举目观看

看到信徒、会友能够带领非信徒来教会崇拜时,本华认为,这是很美好的一幕。先是透过“ALPHA”课程,他引领多人信主,包括带领表弟一家六口、朋友和顾客一家受洗;而后,在“爱吾邻舍”活动中,他也成功让一位相识已久的长辈、顾客与其二子归主。值得一提的是,这长辈正是卫理大厦的管理员——今年七十四岁的周日全。

2012年,本华循例要请非信徒参与教会“爱吾邻舍”的活动。这时,他看到周日全在卫理大厦附近巡楼,便走上前,随口询问:“您信主了吗?”才惊知这位在卫理大厦忠诚服侍逾三十年的老伯,一直在教会门外徘徊。他力邀对方成为自己的“邻舍”和出席爱筵后,一起上“ALPHA”课程。老伯爽快地答应,上完课后,就毅然接受耶稣为救主。

“主耶稣说,要举目观看,应包括身边的人——家人、亲友和同事。那些一听就信主的人,可能之前已有不少人为他/她们松土了。因此,我们向人传福音的成功率可能只有25%,但果效绝对是100%!

每个牧区都应该具备各等级的栽培课程,聘请专人教授程度不一的信徒和慕道友。牧区也要同时祷告和在社区实践社怀的福音事工、帮助会友栽培使命感,鼓励会友完成传福音的目标。要求圣灵感动彼此的同时,我们要实际地去‘行’。

我们布道、领人归主,是基于圣父设计救恩、圣子完成救恩,圣徒宣扬救恩。圣子为完成救恩,不惜付出惨痛的代价;若圣徒没宣扬,那圣子所作的是否白白地泡汤了?!主耶稣来,不是站在上面高高地指挥,而是走入人群,认识、亲近、触摸祂所见到的人。祂领导的方式低调、踏实;现代信徒欲效仿主,有这么难吗?”本华看重年会布道事工,深信布道的教会带动信徒布道,布道的信徒加速教会增长。

“要在你们中间得些果子……无论是希利尼人、化外人、聪明人、愚拙人,我都欠他们的债。”(罗1:13-14)保罗自认是欠福音债的人,而还债的催迫,带领他迈向完全。这种对人的亏欠,就是世界福音化的异象;而上帝直接把这异象放进得救的人心。故,每个基督徒都应该是传福音者;向邻舍布道,合乎情理。

 

 

在早会中,以“作祂的仆人”为题,宣讲主道、彼此勉励。 骨肉之亲的宣教
July 12, 2016

LL鼻挺目深,深褐色的眼珠和典型西域人的脸型轮廓,在班上特别显眼。这位来自新疆的年轻维吾尔族姑娘,每一堂课都坐在最前面的座位。虽然害羞发言,但非常专心。从她专注的眼神中,我能轻易感受到她对宣教装备的渴慕。那一堂课讲述到西方宣教士在中国的殉道史时,我留意到她低下头,轻轻拭去眼角的泪水。

带着多年前在主面前的承诺和激动,我和王有福牧师来到BJ这个大都会,培训不同的神学班。王牧师在教牧班讲解“摩西五经”,我则向二十多位学生教导“差传学”。班上除了学士班和研究院的学生,还来了两位此神学院的全时间教师。我非但没有压力,反而格外珍惜这个难得的机会。特别是在小组讨论和报告中,班上这个“多元化”的组合,轻易激起思维和自身经验的火花,大家都获益良多!理性上的知识授受、分享经验、唱诗和祷告中灵里的触动,还有伴随的笑声和眼泪,让我们度过了五天愉快的学习时光。

最后一天的课程结束后,为了慰劳大家,JL老师带我和王牧师、几位同学到附近某旅游景点游玩。虽然下着小雨,但大家兴致不减,暂从繁重的功课和侍奉中歇息,沉浸在美景和主内团契里。年轻人之间活泼的笑闹嬉笑,为这次出游增添了许多乐趣。午餐时间,我们一行人挤在一间狭小的餐馆,在寒冷的天气中,享受眼前热腾腾的番茄蛋香清汤面。在王牧师关心下,LL一改班上不多话的形象。虽然很明显看出她竭力掩饰心中起伏的情绪,但从她真诚、坦率的述说中,我们都深受感动。

LL大部分时间一面讲述自己的经历,一面望着窗外。我们很少有眼神接触,但并不认为她没有礼貌,因为能理解她当时激动的心情。来自绝大部分人信奉伊斯兰教的族群,LL能信主,可谓是神迹。几年前,当她在大学深造时,就经常作同样的梦,梦见一位全身发光、身穿白衣的人,向她讲述耶稣的救恩。我们一听,都会心一笑,心中不禁赞美上帝奇妙的作为。

耶稣亲自在梦中向穆斯林传福音,是现代普世宣教的奇葩和神迹。过去几十年,伊斯兰教信徒的增长率,一直在各宗教中占据首位。北非和中东的保守伊斯兰国家完全抗拒福音,严禁宣教士进入和任何传福音活动。在10/40之窗的六十多个国家中,就有超过一半是福音最难接触的。在这一大片福音硬土上,住了8.65亿穆斯林(2015年资料)。穆斯林群体被称为“最后的歌利亚”。

宣教策略家绞尽脑汁,用尽一切方法,但归主的穆斯林仿佛沧海一粟,成效令人沮丧。我们都深信,在人束手无策时,主耶稣亲自出马了。穆斯林群体抗拒福音,宣教士很难进入,但耶稣能透过梦境,呼唤他们。这样的神迹,一而再、再而三地在全世界不同的穆斯林群体中发生,几乎已成为“常态”;到一个地步,若有机会接触穆斯林,宣教士并不急着讲福音,而是先问他们:“你有作梦吗?你梦见什么?”

LL信主后,对本族人有沉重的负担。耶稣更在异象中,向她显现,并预言、差遣她到阿拉伯国家宣教。大学毕业后,她只是透过一位姐妹的介绍,就瞒着家人,毅然来到这间神学院,接受装备。但她也陷入激烈的属灵争战。她经常在深夜里,感到莫名的恐惧。她看到地狱的火,还有许多毒蛇攻击和恐吓她。在过去两年多无数惊恐和失眠的夜里,只有大声宣告耶稣得胜的名,才能带来平安。神学院的师长和同学们,曾有一段时期,每天二十四小时轮流为她守望、祷告。JL老师告诉我们,LL现在比刚来神学院的情况好多了。师长们也领受同样的异象,全心全力栽培LL成为回宣宣教士。因LL通晓本族母语,其母语和阿拉伯语同一语系,能大大减低彼此的语言和文化障碍。

LL难以相信自己被委以重任,也担心恐惧重新来袭。我在她叙述的过程中,不多回应,只是怜惜和感恩地聆听。最后,我按着心中的感动,语重心长地对她说:“如果妳是一个无关痛痒的小人物,恶者也不会把妳看在眼里。正因为妳在上帝宣教的计划里,是祂重用的福音使女,妳将会成为攻陷堡垒的精兵,所以,那恶者在战抖。在垂死挣扎中,牠假装厉害,尝试用恐惧和谎言吓妳。妳要奉耶稣的名回击牠!”

今天的维吾尔族人,几乎都信奉伊斯兰教,却很少人知道,大多数维吾尔族人在历史上曾是基督徒。在十三和十四世纪,有文献记录“整个部落都被认为是基督徒”。很可惜,从十四世纪开始,基督教在维吾尔族中逐渐消失,整个群族皈依了伊斯兰教。直到1892年,有一组瑞典宣教团重新在维吾尔族人中工作。到了二十世纪三十年代,曾有约三百维吾尔族人信主。但不久,宣教团遭族长驱逐,教会被逼迫,差不多所有的维吾尔族基督徒都被处决、殉道了。1

今天,新疆只有约二百名维吾尔族基督徒。维吾尔族人一旦归信了耶稣,就会遭到家人激烈的反对,并被整个族群逼迫和排斥。虽然今天在新疆约有三十六万汉族基督徒,但大多数都住在乌鲁木齐,与当地文化隔绝,鲜少有向维吾尔族宣教的异象和行动。 2我们求主亲自预备福音使者,也愿主的神迹奇事随着他们!

当天晚上,约定的计程车准时来到我们住宿的公寓楼下。JL老师夫妇和几位学生坚持帮我们提行李,送我们下去。临别依依之际,我和他们一一握手,与JL老师及男同学互拍肩膀,彼此打气后,回头对LL说:“记住老师对妳说的话!”即使夜色垂暮,我还是看到她的双眸泛红。

LL,加油!


 

1: 参扬天民:《中国的少数民族》(士古来:协传,2004),页428。

2: 参扬天民:《中国的少数民族》,页428;陈惠文编:《普世宣教手册》(中译;CA:大使命中心),页167-168。

 

 

noimg 是时候预备了
July 12, 2016

 

伊斯兰党主席——哈迪阿旺对成立回教国和实施伊斯兰刑事法的目标与决心,在今年5月的国会会议上,终于获得国阵与巫统的“回报”,伊斯兰刑事法获得在国会上提成辩论的机会。

马来西亚国民都知道,如果伊斯兰刑事法得以在国会辩论,最终在国阵与非国阵回教徒和少数国阵非回教徒的议员支持下通过,这将对马来西亚的宪法,产生结构性的负面影响;更会为社会安稳带来很大的伤害。

哈迪阿旺的私人动议,意外获得巫统部长支持辩论,让人始料不及。巫统与回教党暗渡陈仓,两党的领导人,皆利用宗教以达到政治目的。巫统帮了哈迪一把,让哈迪在回教徒社群中,成功展示其落实回教刑事法的决心。但哈迪同样也“扶持”着巫统,即临阵“退缩”,将自己的要求延后在下一季国会才辩论。这就帮助巫统免去国阵成员党的内部分裂。马华和民政的老大已放话,“威胁”辞官,对巫统丝毫没影响;巫统要照顾的,是东马成员党的感受,因东马才是支撑巫统执政的大票仓。

不管政客如何利用回教来达到政治目的和角力,最终受到侵犯和威胁的,还是非回教组织,包括教会和信徒。基督教会处在这种突变的冲击里,其实没有理由不担心。我们须要担心和谨慎,因政客的思想越走越越偏激,教会的存在,就会越来越受影响。

早前,有几个极端分子和疯子威吓某教会拆下建筑物外的十字架,那教会就吓到赶紧拆下了,最终靠州政府“罩”着,才重新挂上十字架。由此可见,许多教会显然没有预备好,当真正的逼迫来到时,有些人将会不知所措,甚至丢弃自己信仰的标志。

钟伊斯兰刑事法的事件上,教会与信徒须要反省,要设想最坏的情况到来,我们是否能坚守立场,站稳脚步,捍卫我们的十字架、我们的信仰?

现在,最糟状况的来临已迫在眉睫,我们准备好了吗?

莫曾桂梅,摄于年会2015的元老营。 会长娘与你谈心——莫曾桂梅
April 23, 2016

文/供图:莫曾桂梅

简介:来自森美兰州日叻务堂,毕业于马来西亚艺术学院(MIA)音乐系文凭班;与夫莫泽川牧师(马来西亚基督教卫理公会华人年议会会长)结婚二十九年,育有二女一子(长女壮晓、次女壮谕和幼子壮信)。

一、请分享自己成为会长娘的心态和初体验。当会长娘前后,有何转变?

十一年前,外子当上会长时,我印象最深刻的,就是搬家。短短半年,搬了三次家。2004年12月31日,我们从马六甲堂搬到吉隆坡。由于孟沙(Bangsar)的会长府还在装修,我们暂时住在林志强兄空腾的家(他当时正好搬去新家)。三周后,我们才入住会长府。在孟沙住了五个月,由于家里进贼,我们便在一个月内找到有保安站岗的公寓,再次搬家。

搬家,意味着要适应新环境和外子新工作性质的转变。外子当会长时,管的是行政,不是牧会,少了与会友互动的机会。早期在甲洞堂,每年12月24日的平安夜,我们报佳音时,到会友家吃火鸡;年初一感恩崇拜后,吃会友送来的红酒鸡面线,才回乡过年。外子在甲洞堂和马六甲堂牧会时期,我们曾在一个晚上,赶赴两堂二至三场细胞小组的聚会。这些回忆,相信在外子今年年底卸任后,回到教会牧会时,会重现。

十一年前,我和仨小孩重回甲洞堂,主要是参加崇拜。甲洞堂虽是我们曾侍奉十年的教会,但如今不是驻堂牧师,和会友没有直接关系,所以感觉上不一样;加上相隔了七年,很多会友我都不认识,还好,因一些老会友的关系,我很快适应了失落的时期。

二、如何当好会长娘的角色?

“如何当好会长娘的角色”,我没刻意想过这问题,只想到把家顾好,让外子无后顾之忧地侍奉。当时,外子三五天要出门,孩子们还小,我只觉得自己的责任更重了。

住在孟沙时,家里进贼那天,是星期天,外子在麻坡堂的庆典中讲道。下午,我和孩子们从甲洞堂回家,进屋后发现贼从厨房的屋顶进来,“远水救不了近火”,我没有拨电给外子,而是拨给志强兄。他带着几位执事赶来,才帮我联络外子和报案。当晚,是志强兄侄儿婚宴的日子,我没心情赴宴,他说:“不管怎样,你们还是要吃饭吧。”一句话,就把我和孩子载去婚宴。外子当晚回到家,望着被撬开的屋顶,“无语问苍天”。隔天,屋顶未修好,他又去印尼,帮教会的海啸灾区赈灾。我带着三个年幼的孩子(壮信才十岁),度过难熬的数日。

三、如何以会长娘的身份,与信徒互动?

人与人互动,不因为身份,而是共鸣。这些年,我随外子到不同堂会,与会友见面。写作,尤其是和家庭有关的话题,很容易引起人的共鸣,拉近人与人之间的距离。我因有一篇文章刊登在报章,在婚宴上和一位不认识的医生太太谈起来,过后,我托人送自己的第二本著作——《芬芳从心》给她。

传福音、关心人,也是互动。我家里进贼后,王桂荣执事从保安公司派了两个尼泊尔外劳,到我们家守夜。外子向其中一人传福音,开始时请他吃榴梿;后来,陪他看电影《耶稣传》。结果,先信主的这位再向同乡传福音。两周后,两人都要求根据外子给他们所读的〈约翰福音〉和〈马太福音〉,为自己取名“John”和“Matthew”。

四、除了陪会长出席各重要场所(如开幕典礼、主题庆典、晚宴)和招待嘉宾,会长娘必须留意什么细节,以辅助和支持会长?是否对某些活动,印象深刻?

陪会长出席庆典、开幕礼或晚宴,是近五年才有的事,也就是在孩子们考到驾照之后。出席不同的场面时,我常提醒自己,尽量不要带太小的手提袋。很多时候,我们在不同场所,会收到会友交来的奉献、支票、信件,甚至教会的特刊。这时候,大的手提袋就会用上场。还有,我也养成随身带纸和笔的习惯,以记录外子随时交待的事项。

多年来,我们随世界循道卫理宗联会到中国拜访教会,从餐座上的座席到官方礼仪,让我有很多学习的机会,见识不浅。我们也因此认识了沈冠尧牧师,他和已故的方中南荣誉会督,皆是世界循道卫理宗联会荣誉顾问。这几年来,我们都收到他从香港寄来亲自签名的圣诞卡。

今年3月1日,世界循道卫理宗联会首长在泰北召开宣教会议,外子传来沈牧师安息的通知。沈老牧师以九十二高龄离开我们,消息传来,我一阵难过,写了一篇短文记念他,获刊于沈牧师的安息纪念特刊《福杯满溢——永远怀念沈冠尧牧师1924-2016》(有关短文可见本刊,页40)。

五、父亲贵为一会之长,如何督促孩子的表现?与会长经营幸福家庭的过程,有何难忘事项?如何克服?

家,对我和外子来说,比什么都重要。料理家务,我会全力以赴,尽量不让外子操心。2011年,我安排父亲动脊椎骨手术;入院后,院方说除了之前的一万六千令吉,还要再花七千八百令吉为父亲买金属铁支,不然就要延迟手术。在拿不定主意的情形下,我只好拨电给外子。当天,他在总议会参加两个会议,第一个会议过后,他接到电话,就赶来医院和我一起商讨手术的事。

家,是信仰传承的地方。我以奉献为例,我们家几十年来,除了十分一奉献,每月会另拿薪水的几巴仙,帮助有需要的人。外子刚上任会长那年,一天下班回家后,为“如何筹一百万的宣教款”发愁,仨小孩看在眼里,各从自己的储蓄拿出一百令吉交给爸爸,以解燃眉之急。

去年5月,外子到印度宣教区,壮信拿他打假期工薪水的十分一(三十八令吉),让外子交给摩西牧师的孩子。11月,摩西牧师带妻儿到访,他拿到戏院检戏票赚的钱,再给摩西牧师的孩子各三十令吉。接过钱,那姐弟俩闪烁着感激的眼光。

一年前,大女儿开始工作,领了第一个月薪水,扣除奉献后,她把剩余的钱给我和外子平分。今年2月的华人新年,她拿一个月的薪水,奉献在五间堂会(包括外子和我的母会——双溪南眉堂和日叻务堂)。我们的信仰生活、对奉献的态度,正潜移默化地影响他们。

六、身兼资深写作者,著有散文集两本,如何发挥写作的恩赐,来激励其他师母和读者?在这方面,有何心得?

写作,是生命的记录,对生命是一种交待。感谢主,我在晨砚老师的鼓励下,不断写作。接获简牧师采访电邮的通知时,我、外子和年会经济部主席——万福全夫妇正在中国成都,向灾区教会移交赈灾款。回程在机舱里,我已拟好受访大纲。

2007年,年会出版我的第一本书《拥抱孩子》。不久,我到适耕庄参加教区议会,有一位抱着幼儿和牵着孩子的师母,看了我的书,好像有话要对我说。从她渴望的眼神中,她应该面临着育儿问题。事隔多年,我仍后悔自己当时没有给她及时的帮助;如今,师母团契成立了。今年6月,办第二届师母营的同时,我们也尝试办教牧子女营。

在何李颖璇(师母)的呼吁下,我们鼓励师母们向《南钟》〈师母心语〉专栏投稿。求神大大使用师母团契,使更多牧者的家庭蒙福。

 

真理大学校门口不远处的铜牌,注明学校的成立、扩展和升格年份。 宁愿烧尽,不愿朽坏——初访马偕博士(下)  
April 23, 2016

文:吴永基

从真理大学正门口走入校园,迎接我们的,是效仿许多大学椰林大道的“三H大道”。所谓的“三H”是摘录自该大学的办校理念,即“使师生具有谦逊(Humble)、人道(Humane)、幽默(Humorous)的三H人格,成为健全发展的人。”本着这样的精神,牛津学堂(1882)扩充至“专校”(1965)和“学院”(1994),最后升格至大学(1999),多少年来培育了一批又一批的英才。

具有浓厚古典中国风,由红砖砌建成的牛津学堂,就在入口左前方不远处,与大学大礼拜堂隔了一个东方式的庭园和池塘,两者遥遥相望。牛津学堂现已改为记念马偕博士(Rev. Dr. George Leslie Mackay, 1844-1901)的小型纪念馆。除了展览一些马偕博士留下的文物和文献,也介绍这位影响台湾深远的一代伟人之事迹。我和太太安妮在不大的纪念馆里左转右插,试图从展览品中重拼马偕博士当年的风范,直到管理员礼貌而坚决地提醒:开放时间已过,并一再催促,才依依不舍地离开。

马偕博士的事工可分为四大范围:

一、宣教

马偕博士不屈不挠的精神、坚定的信念与坚忍不拔的意志,不但打开了福音的门,也感召了越来越多人加入他的行列,壮大了其结果累累的宣教事工。除了留下眼前这些硬体建筑物,这位把生命都奉献在这块土地的宣教士,在鞠躬尽瘁侍奉了三十年后(间中两次回国述职),共建立了六十间教会,培育了六十位本土传道人,带领了超过一千八百人信主。在当时民风保守的社会里,这实在不容易。根据递交加拿大长老会海外宣道委员会(FMC)的报告,马偕博士提到所用的四个策略,即:

 

  1. 周游传道:一省一省、一村一村、一户一户、一人一人(文献显示,在头七年,马偕博士住在淡水的时间,竟然只有一百七十五天);
  2. 医疗和配药;
  3. 训练和差派本土年轻的传道人;
  4. 建教堂、建学校。

 

二、医疗

马偕博士提供免费的医疗服务,并教导公共卫生。那是台湾老百姓第一次接触西方医学和药物。疟疾特效药和其他西药的显著疗效,让老百姓从怀疑和抗拒,转为另眼相看。来淡水不到三个月,马偕博士已经在家中设床,进行开刀的手术。此外,一手拿钳子,一手抱圣经,成了他的标记。在简单器材的辅助下,他一生拔了超过二万一千多颗牙齿,解决许多人的牙疾之苦。

1880年,经过多方多次奔波,努力筹款后,马偕博士创建了台湾第一间西医医院,称为“沪尾偕医馆”。在清法战争时期(1883-1885),马偕博士和同僚尽心尽力地照顾挤满医院内外的伤兵。1912年,医院迁移至台北双连,现称“马偕纪念医院”。

三、教育

马偕博士创办的牛津学堂是台湾历史上最悠久的西式学校。两年后,他在学堂东侧,创办台湾第一所供女子读书的女学堂,称为“淡水女学堂”,第一届就招收了四十五位学生。校方不单豁免学费,还提供服饰、伙食、宿舍和交通。马偕博士的这项创举,破除了当时“女子无才便是德”的封建思想,开社会风气之先,大大提升了妇女的地位。

为了栽培本土传道人,马偕博士开设“逍遥学院”,是一个巡回各地的传道班。追本溯源,“逍遥学院”为现今台湾神学院的前身。

马偕博士的儿子偕睿廉(Dr. George William Mackay)继承其父的精神,于1914年创办淡江中学,让台湾子弟在日治时期,得以继续受教育。

四、农业

马偕博士从外国带来各种蔬果的种子,如萝卜、番茄、花椰菜、四季豆、甜菜等,在淡水下游鼓励农民种植,同时教导西方科学栽种法和水利灌溉,促使农业丰收,直接改善农民的生活。

读着马偕博士的事迹和宣教策略,我的思绪没有条理地在数百年内的时光隧道中,来回穿梭。我联想起十八世纪,约翰•卫斯理和他的传道人在马背上巡回的传道事工,不禁惦挂着年会现在缅甸南板宣教区,如火如荼进行的建校工程;想到我们在宣教区的养鱼计划、引水及发电等工程,又因约翰•卫斯理为穷人撰写的医疗小册子而赞叹!惟万变不离其宗,当年,宣教士的宣教,是全人的宣教,今日亦是!

马偕博士晚年患了喉癌,喉咙溃烂。虽然承受着极大的痛苦,但还是无时无刻惦念着宣教事工。他自知时日不多,有一天竟不顾他人阻止,挣扎着从病床上起来,大力敲打学堂的钟,把学生们都召集在课室里。马偕博士沙哑着声音,吃力但坚持教完最后一堂课。当时,学生们都泪留满脸,恩师的精神,深深地感动他们。最后,马偕博士于1901年6月2日,在淡水故居安息。他一生的座右铭是“宁愿烧尽、不愿朽坏!”(Rather Burn Than Rust Out),也以自己的生命完美地诠释之!

我们走在宁静的校园小路上,尽情浸浴在浓浓的人文气息中。三五成群的学生,有的在办课外活动,热情但不喧闹;也有的在偌大的操场上跑步,或进行各球类运动,挥洒着青春的活力;有的抱着书本,背着背包,可能是前往图书馆或课室途中。我想起主耶稣的叮咛:“我实实在在地告诉你们:一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。”(约12:24)

 

 

noimg 从创造论看人类挣扎
April 23, 2016

                                       文:汤鹏程

信仰之所以伟大,不在于我们能够把一些宗教词汇说得动听,并用一些“此曲只应天上有”的夸张意境,来迷幻人们。相反,信仰恒常是能承载人的生命、生活,以及在整个历史、社会现象、政治、生态环境中,信仰都有自己要说的话。

世界上的“奇葩”,古今往来,真无奇不有,有些人常自称有某种程度的天启,对某些现象(如人的生老病死)和事件(如将要发生何事)独拥天机。可是,只能在高处鸟瞰人间的现象和事件,绝对是人可望不可及的;人知道了,也没有能力去应付和改变。况且,他们的“独具慧眼”是抽空时间因素,只有现在和将来会怎样怎样,对过去却没有承担和诠释。

基督教信仰则提供了另一解释,因为神藉历史启示的圣经不断告诉我们,祂不但创造了世界,而且亲自介入人类的生存时空,施行祂的工作,更呼召人与祂一起来完成这个历史的任务。这样,基督教信仰不只拥有前瞻的绝对前景,而是本于的“创造论”,来看神过去如何行事,祂在现今和将来也必同样行事。进程哲学家——怀海德(Alfred Whitehead)说:“现在是混合了将来的记忆。”创造论确实是基于我们的过去,看我们现今所处的本位,及对我们的未来充满盼望。

已故神学工作者——杨牧谷曾说:“创造论信仰从来都不是坐在安乐椅上构思出来,然后与人讨论一番,创造信仰是人经历生死存亡的挣扎而蒸馏出来的。每一趟生存受到威胁,都会逼使人重回信仰的基要,寻找支撑下去的勇气和力量;昔日的信仰模式若是过于狭隘,急逼的现实会帮助他重新解释旧日的信仰模式,使他能承载人真实的挣扎;被重释及扩充的信仰体系又会给下一个生存挑战更强而有力的支持系统。”创造论所赋予的意义,是抽空和没有历史性的事件解释所不能媲美的。

旧约以色列人出埃及的事件,当摩西率领百姓逃到地理上的尽头(红海前),四面受敌,环境和敌人都成了他们的仇敌,左右分别有比哈希录和巴力洗分,前后则有红海及追赶的法老军团,在绝望之际,神以大能的膀臂分开了红海,搭救他们脱离困境。他们从此就以这个经历作为认识神的基础──那位创造了世界、又正在施行拯救的耶和华!认识了这么一位神,叫以色列人认定了过去、现在和将来的命运,都有一位能够倚靠的主宰,而一切盼望和好处都不在祂以外。今天的基督徒所认识的,也是同一位神!

从创造论来看,人类认识到自己处于生死存亡之间的挣扎。大地被蹂躏,就像三月间沙亚南农业公园周围被发现遭严重破坏,以及全球无数丛林被烧毁和砍伐、水源缺乏、大气层破损、天然资源枯竭、饱受压榨,甚至去年杪的南亚大海啸……皆使我们落于无以为继的窘境。处于本国的华人,因一些不公平的偏颇政策,当然也同有深重的危机感。

在这巨大无比的挣扎中,人民没有听见比“救赎”更大的福音了。创造的神从前如此施行拯救,今日也同样能够救赎我们“战胜”这种困境。但这不是说得了这“救赎”,一切都会和好如初,环境破坏的情况就会有所好转、本国的华人就会得到更公平的对待、海啸就永不会再来袭。不!因为完全的救赎还须等到末日来临,方能成就。

现今的绝望是真实的,焦虑也同样实在,而基督徒在困境中并没有豁免权。然而,基督徒所认知的“救赎”,乃是知道所相信的神已经介入,我们已看见曙光和希望已在黑暗的尽头,并且有责任陪伴那些因此而绝望的人,与他们一同挣扎,勇敢向他们宣告:黑暗终必过去,神的国已然显露,荣耀的救赎与全新的创造,更会真实地临到。

这是融会创造、救赎与末世的福音,在这时代承担的意义,可谓深远、重大。而赋予基督徒的职分,就是向绝望者宣告:神已进入人类历史,与人同在──再没有其他值得盼望的信息,可与之匹比了。促使人与神、人与人之间复和;这,又是何等荣耀的祭司职分!

2016_mar_C_6 宁愿烧尽,不愿朽坏——初访马偕博士 (上)
April 13, 2016

“他一生为台湾的贫苦百姓拔了超过二万一千颗牙齿咧!”太太从已改为小型纪念博物馆的牛津学堂出来,像发现新大陆般,兴奋地告诉我。我正在馆外细看一个碑文,记录这座已有一百三十多年历史,流露中国建筑风格的学堂之由来。

牛津学堂是台湾第一所西式学堂,是真理大学校园内最古老的建筑物。当年,加拿大长老会宣教士——马偕博士(Rev. Dr. George Leslie Mackay, 1844-1901)第一次回国述职时,向牛津郡乡亲述说自己在台湾宣教八年的进展。当他提到自己是“在大榕树下以苍空为屋顶”的环境下给学生上课时,乡亲们深受感动,奉献六千多加币。1882年,马偕牧师前瞻性地创办此学堂,开启教育先河。为记念乡亲父老的奉献,命名为“牛津学堂”,正式中文名为“理学堂大书院”。牛津学堂栽培了台湾北部和东部第一代传道。经过岁月洗涤和不断扩充,1999年,牛津学堂升格为真理大学,是孕育台湾神学院和淡江中学的摇篮,在台湾教育史上占有一席重要位置。

我们来到两个星期台湾人文探索之旅的尾声,今天寻访淡水。吸引我们前来的,是马偕博士留下的美好脚踪。马偕博士自少年时期就立志成为海外宣教士。二十七岁那年,他搭船横跨太平洋,转折来到台湾高雄,最后于1872年3月9日,下午三时在淡水登陆。

2007年,淡水政府在马偕博士登陆的旧码头设立其铜像,重现当时上岸的情境。铜像单膝跪着,双手合十祷告,前有一艘船,船上有一本圣经和一个小行李箱。一颗火热的心和简单的行李,就是这位西方宣教士的全部装备了。淡水另有两座马偕博士的铜像。最早的一座在淡江中学内,立于1939年,这所私人高中是马偕博士的儿子偕睿廉(Dr. GeorgeWilliam Mackay)于1914年创办1;另一座设立在闹市车水马龙的中正路与三民街之交叉口,立于1995年。三座铜像竖立在淡水市不同角落,足见当地居民对这外国人的尊敬和缅怀!

 

他到底做了什么?

与马偕博士宣教事工有关的建筑物,集中在马偕街和比邻的真理街,大多列入受政府保护的古迹级别。我们循真理街的小斜坡拾步而上。过了文化国小和淡水国中,街道渐渐收窄,变成单行道。不同于市区繁忙的大道,这里两旁没有五光十色喧闹的商店,而是多座红白砖的古老建筑物和茂密、葱绿的林木。我们走在游客不多的绿荫下,吸着清新的空气,心情轻松自在。

说说笑笑间来到淡江中学门口,但大门深锁,谢绝游客,心中相当失望。惟有从铁闸门缝间一窥建筑风格独特的八角楼,马偕博士的坟墓就在校园内。我们错过了瞻仰一代属灵伟人的机会。学校白色矮墙对面坐落了好些马偕博士留下的古老建筑物。我们快步跨过小街道,走访真理大学教士会馆、马偕博士故居、姑娘楼和牧师楼。已有百多年历史的古迹,丝毫不见斑驳陈旧和沧桑,反而处处散发浓厚的人文气息,显然得到当局悉心妥善的管理和定期整修。

走在修剪整齐的青翠草地上,我尝试想象马偕博士当年怎样在物质贫乏和恶劣的环境中辛劳工作。他在如今以其命名的马偕街租下一栋房子,一面布道,一面进行医疗服务。那是长老会在台湾北部的第一间教会——淡水教会。故址屹立着一间典雅、漂亮的红砖礼拜堂,即长老教会淡水礼拜堂。

礼拜堂旁边的古老建筑物是马偕博士行医的地方——沪尾偕医馆,现已改为纪念馆,展览他用过的日常用品和医疗器具。除了治病,马偕博士最为人津津乐道的,就是为人拔牙。他每天详细记录拔牙的数量,让我们得知他一生拔了他人二万一千多颗牙齿。马偕博士不是牙医,却能在药物不足和简单器材的辅助下,“知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富”(参腓4:16),物尽其用地为居民解决牙疾之苦。这为他赢得了“一手拿钳子,一手抱圣经”的美誉!我联想到自己这些年在宣教区的医疗服务,除了倍感亲切和认同,也立志要向老前辈学习。

带着向往和缅怀的心情,我们不知不觉来到真理街尾端,眼前是真理大学宏伟的大礼拜堂,牛津学堂在对面另一角,仿佛向我们招手,迫不及待要展示她的故事。(待续)

 

 

昔日上岸处的马偕铜像(网络照片)

马偕牧师故居

 

真理大学校门口

牛津学堂

 

牛津学堂侧面

牧师楼

 

牛津学堂内的马偕塑像。马偕汉名叫偕,台湾一般人称他为“马偕博士”或“偕牧师”。西方历史学者以“宁愿烧尽,不愿朽坏”赞赏马偕一生的贡献。

沪尾偕医馆外的马偕卡通纸板人,生动演绎出主角一手拿钳子,一手抱圣经”的形象。(网络照片)

 

 

 


1淡江中学是台湾著名歌手周杰伦的母校,其电影《不能说的秘密》就在这里取景。《南钟》20161-2月号<心想手写>

 

 

2016_mar_A_3 新派无神论的兴起与基督教护教的新挑战
April 11, 2016

基督教从创教到兴教的二千余年历程里,过程绝非风平浪静。且不说罗马帝国时代遭执政者的迫害,信徒被杀等种种苦难;耶稣本人因被判莫须有的罪名而命丧十字架上,显示从一开始基督教的运程就不是一帆风顺。然而,今天,基督教排名为全球四大宗教之首,成为以人口计(以地理疆界计回教似乎扩张中)最大的教派,原因众多,其中宣教与护教的坚持与不断更新,居功至伟。

主耶稣在世时,劝勉使徒注重宣教。<马太福音>28章19节,主说:“所以,你们要去,使万民作我们的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。”同样的信息也可见于其他经文(可16:15;提前2:3和彼后3:9)。把美好的福音传遍天下,便成为每个信徒的天职。

宣教是赢取人心的过程,而人心难测,遇上种种障碍也是必然的。如何解除人们心中的障碍,便成护教的重中之重。事实上,护教是随宣教而来。<以赛亚书>1章18节说:“耶和华说,你们来,我们彼此辩论。你的罪虽然像朱红,必变成雪白;虽红如丹颜,必白如羊毛。”又说:“只要心里尊主为圣,有人问你们心中的盼望的缘由,就经常作淮备,以温柔、敬畏的心回答各人。”(彼前3:15)这两段经文便是护教的圣经根据。

本质上,宣教与护教,就好像信仰与理性,不是对立的,而是相辅相成。这种关系有如船长与导航员,信仰是船长,护教(理性)是导航员,两者是伙伴,不是敌人。

护教学(Apologetics源自希腊文,原意是辩护或防卫之意),是以说理的方式来说明基督教的真理。宣教是以“心”取胜,护教则以“理”达人,这就满足了人类心脑双元的需求。

事实上,护教任重道远,不同时期有不同的挑战。远的不说,就以近四十年西方护教运动所面对的压力,情势相当紧迫。这场争论从大处看当然是科学与宗教孰是孰非的大争论,从小处看则是自十六世纪启蒙运动后科学兴起所带来世俗化(世俗化意味宗教价值观没落)与科学物质主义叫嚣的后果。演变到今天,最近状况是十五年前新无神论论调的出现及因它所引起的回响。

新派无神论(New Atheism)是由英美一批高级知识份子于本世纪初发起的运动,目的是通过理性思辩(科学论证)来否定宗教及一切有关有神论的言说。他们解释,宇宙万象的凭据是自然主义物质主义观,认为万物从无穷大的宇宙与人本身到无限小的物理现象,是由无生有,是由随机率与环境主导(Chance and neccesity),也就是所谓的机缘巧合而形成。

这观点与基督教的创造论(即万物是神的创造)或智慧者的设计(intelligent designer)却相反。新无神论的起源可从2004年该派主导人物之一——萨姆哈里斯(Sam Harris)的新书《信仰的终结》(The End of Faith)引发。两年后,另一本更叫座(据说已售出数百万本)的畅销书《上帝的幻觉》(The God delusion)相继面市。作者是该派灵魂人物——生物学家兼牛津大学公共宣扬科学教席教授理查•道金斯(Richard Dawkins),他是一名彻头彻尾的进化论推崇者。事实上,早在1986年,他的成名作《盲眼的钟表匠》(The blind watchmaker),便大肆推介无神论思想。此君之所以重要是他的号召力,2007年,英国《每日电讯报》等刊物曾选他为全球一百位最具影响力人物之一。其他核心人物包括克理斯多弗•赫京(Christopher Hitchens)和丹尼尔•登德(Daniel Dennett)等,前者也同样获美国权威《外交》杂志选为最有影响力的一百名全球知识份子。除上述议题,这些反基督者也对人间苦难与神的无动于衷,大肆鞭挞。

新无神论者的实际作用不单只是受媒体关注而大力报导,还以著书立说去影响广大群众的思想,同时在大专院校传播言论,影响西方年青的一代。据说,就因为他们的吸引力,英美(特别是前者)人民亲宗教的选择在近十年来有下降之势,说明这股去宗教化的力量之作用。

虽然新无神论者来势汹汹,基督教护教力量不管是个人或团体并非不堪一击;相反地,我们看到一群旗鼓相当的护教之士(像C.S. Lewis, Alister McGrath和Alvin Plantinga等),勇敢地重拳反击这轮攻势。以下抽样地简介三位我个人认为最杰出及具代表性的当代护教勇士,和主内弟兄姐妹分享:

 

约翰利诺(John Carson Lennox

爱尔兰人约翰•利诺是近代护教界的奇数。他是牛津大学数学教授,除数学本行外,他同时拥有科学与哲学双博学位,对科学与宗教的关系有深入研究与看见,是个学术资历高深的学者,也是少数有机会到过东欧(冷战时代)、西欧与苏联(解散前)讲学的学者。

过去十多年里,他曾与当代著名的无神论者在英美大专院校进行精彩的护教辩论,主题围绕道金斯的《上帝的幻觉》外,更多是从科学角度探索上帝存在与科学是否埋没神学等重大课题。他也是少数敢驳斥当今最前端无神论物理学家史蒂芬•霍金(Stephen Hawking)对神学的评论。外貌和蔼可亲的约翰,讲到紧要环节时。往往令对手措手不及,霍金曾形容有神论者是因怕黑暗而信神,约翰即刻反驳,那无神论者则是因怕光而不信神,显出其高超之处。

利诺著作甚多,《上帝的颂赞者》(The God’s undertaker)是他2009年的作品。

 

威廉莱恩克雷格(William Lane Craig

称他是辩论界高手不足为奇。因当今知名哲学家与科学家几乎都与他交过手。他应是这次争论的最佳辩员。克雷格拥有哲学与神学双博士学位,学识丰富,也机智过人(可从他与剑桥大学生化学家Lewis Wolpert的辩论中看出)。

在捍卫创造论和上帝存在与否课题上,他哲思与逻辑并用,头头是道,显示他的出众与才智。他的锐利使理查•道金斯也防患三分,拒绝和他公开辩论。除能言善辩外,他还著作等身。至今已版书籍超过三十册,另有二百篇获审阅的学术文章。《合理的信仰》(Reasonable Faith)是他1994年的作品。

从九十年代起,他创立Reasonable faith.com,通过网页教育与演讲,在全球进行宣教与护教活动。

 

拉威萨加利亚(Ravi Zacharias

拉威是印度裔美国公民,十七岁那年因自杀不遂在医院获赠圣经,有人要他阅读<约翰福音>14章19节。是这经句使他重生,此后誓言终生为主献身。

拉威的英语表达能力超强,不管是讲道或回答众问,其妙语如珠、跳跃式的言语和诗歌般的回答,使他更像是出色的演说家。

他是个跨宗教学者,基督教之外的其他宗教都有所认识。1984年创办拉威国际宣教所(RZIM),获基督宣教组织誉为“国际护教士”美称。从上世纪九十年代至今,博学的拉威出版了二十多本护教书籍,大部分属四至五星级推荐书,可读性极高。

 

 

2016_mar_1 传上帝之道者
April 11, 2016

受访者简介:1926年出生于中国福建省泉州市惠安县的山腰村,现有五女一子和十一位内外孙子女。

 

庄牧师近照(摄:甘心)                            庄牧师早期的全家福(供图:庄福发牧师)

 

庄福发牧师,是西马华人年议会卫理公会最年长的退休牧者。1957年,他加入年会,迎来牧会生涯,至1989年年尾退休。庄牧师信主的经历与传道史,凸显经天纬地的全能者之厚爱。20072014年,庄牧师分别动了两场大手术后,返家休养至今。

 

信道始于听道

庄福发牧师来自中国,老家民风保守,很少人信主。前人重男轻女的观念很盛,庄妈妈生下他之前,已有三个女儿,每生一个女儿就哭一场。庄妈妈特别希望第四胎是男生,就许愿:每个月禁食晚餐一次,换来一个儿子。当时,食物已相当匮乏,庄妈妈还禁食,加上劳心过度,致使得来不易的男婴特别孱弱。

由于家里发生不少事情,庄家一位信主的伯母便带领庄妈妈去听道。庄妈妈见传道一一替人按手祷告,就想等传道为众人祷告后,为自己单薄的儿子祈福。母子俩初到教会,不会祷告,也不熟悉教会的规矩。传道见这两人一直站在旁边,既不上前,也不跪下,以为他们来试探自己,就喝令:“撒但,离开我!”庄妈妈顿时错愕,气愤地带孩子离场。

晚间,庄妈妈向伯母投诉自己的际遇,伯母即刻安抚她和转告传道。传道便在晚堂开讲前,连连在台上致歉,邀请庄妈妈与孩子出来祷告。庄妈妈不从,但留下来听道。忽然间,她难过得很,一面听一面哭,心里仿佛有重石压着;儿子也很头痛,痛得以双手压紧自己的脑袋,庄妈妈急着揉搓儿子的头部。妈妈哭,孩子也哭,无法自己。

事后,伯母质问他们为何不出来,庄妈妈说教会那么多人,自己挺难为情的……伯母便带他们跪在台前,随她祷告。起初,伯母说一句,他们重复。说到最后,很奇妙地,庄妈妈彻底卸下心里的重担,儿子也不再头痛了。母子从此信主。

然而,地方上的人都说,心里没有祖宗的人才会信耶稣。信主初期,母子俩为免受邻舍指谪,特地绕道去教会崇拜。不久,在伯母协助下,庄妈妈和独子、幼女坐船来马来亚,与丈夫团聚;人生地不熟,信仰在谋生的磨擦中逐渐模糊。有一天,独子发高烧了,呻吟着:“我信靠……我信靠……”妈妈好奇地问,你信靠什么?儿子回答:“我信靠主耶稣”,庄妈妈这才想起自己的身份。他们经过打听,才找到霍秀英传道去他们家祷告,不至对神失去信心。

 

成牧之路

随着日本在马来亚投降后,庄家搬回巴生,不满二十岁的福发又病倒了,屡医无效。年轻人的脸和肚子肿胀,吐出的痰都带血,大家认为他活不了多久。伤心欲绝的庄妈妈不愿儿子在医院等死和遭解剖,就带他回家。本来并不宽裕的家庭,因他的病,变得更穷。

当时,黄京乐医生(基督徒)从外州回来开药房,巴生卫理公会的主理——刘恩惠牧师带福发去看黄医生。黄医生说他有严重的肺病和心脏病,叫他以后不必来了。福发以为黄医生无法治好自己,没想到,黄医生后来去他家。当时,他吃喝、排泄,都要躺在床上解决,药物只是压抑着病情。严重时,黄医生一星期来看他两次,还赠送食物。这五六年来,他吃了黄医生免费提供的药物后,才慢慢好转。

还没完全康复,福发就去印刷厂当头手,老板特别恩待他,让他有额外的休息时间,但厂里的空气不好,他每次进去,鼻子就阻塞严重,特辛苦。他想起了自己在医院濒危时,曾哀求上帝:“上帝啊,您若留住我的性命,我就将自己奉献给您!”

福发想读神学,不过,神学院的报名表格需要体检报告。他便找黄医生签名,医生说他只要站立半个钟头就会晕倒,认为他不适合就读。翌年,福发去见黄医生,也不得要领。第三年,他再提起神学院,黄医生生气了,但也随了他。神学院来信说,虽然医生说您不适合读神学,但您有信心,就来试读吧。在新加坡神学院读了一个学期后,他去医院照X光,带着医检报告给看顾自己多年的医生看。黄医生吃惊地说:“你本来是一个等死的人,但你现在没有问题了!”

福发很清楚,上帝以种种神迹带领他,让他不药而愈;这坚定了他要跟随神的心志。

1957年,福发毕业于新加坡神学院的圣经文凭班,同年加入西马华人年议会卫理公会,成为传道;安和伯牧师时任会督。1957年8月31日,马来亚联合邦宣布独立当天,庄传道在文德甲布道所上任,至1962年。文德甲布道所出过一位荣誉会督,即信义会的张景州牧师。

1962年,劳勿牧区卸任的洪素华传道,曾要求方肇熙教区长派遣一位牧师牧养本堂,庄福发牧师就在此牧会六年(1963-1968);他最长的任期是在槟城亚依淡堂(Ayer Itam,1969-1989),吾宗现任会督——王怀德牧师(博士)来自于此。

 

传道生涯,百般滋味

据知,卫理公会早期的牧师多操福建话,包括庄牧师,也有少数牧者操广东话。到了八十年代,华语才逐渐普遍。回想自己在三间教会(文德甲布道所(现为牧区)、劳勿牧区和亚依淡牧区)度过的光阴,庄牧师感触良多。

相比这三间教会的牧会方式,庄牧师是见机行事,因材施教。教会早期的良好风气,庄牧师仍缅怀在心。上一世纪的信徒,尤其是乡下的会友,性格淳朴,比较尊重牧师,也很欢迎牧者探望他们。他认为,现在的会友很忙,难以和身边人建立深厚的感情。

庄牧师在文德甲牧会时,信徒不多。布道所位于新村入口,早年开创的识字班便招聚了一班人。附近的村民白天割胶后,下午携伴上课;教导这二三十人识字的同时,庄牧师也收获了一些重要的灵魂。他偶尔驾着货车,来到空地,播放福音片和音乐,进行露天布道,随时随地撒下福音种子。当他离任时,来主日学上课的孩子已从三四个增至逾二十。

劳勿牧区近郊野,会友只比文德甲布道所多一些。教会历史较悠久,有青年团、妇女会和主日学,发展一般,会友也有良好的生活见证。以牧区会友领袖——林亚友为例,他虽然受英文教育,但支持中文教会,平时也很关心教会的需要。

拥有二百多信徒的亚依淡堂,拥有宗教教育所,在当时算是大教会,会友积极发展少年军、青年团、妇女会和主日学等等。牧区处于相当热闹的旅游城市,附近是极乐寺。庄牧师初来时,主日学校长刚好是小学教师,热心带领自己的学生来上主日学;由青年团成立的少年军很受年轻人欢迎,无年龄限制,领袖年纪较大,里面有一些中学生。妇女会则有三十多人,活动不断。

1970年,教会开设卫理幼儿园,庄师母——罗佩英与几位姐妹先是一家家地探访,第一年来了四十五位学生。庄师母当时已有五个孩子(后有六个),本已推辞执教重任,但在教会领袖与执事们要求下,师母勉为其难,以神学文凭,注册为幼儿园园长,而政府竟然通过师母的申请。二十年后,庄牧师退休时,在读的学生人数已逾四百。庄牧师说,这是上帝的恩典,人数并不代表人的成就。

亚依淡堂前三任牧者,任期不过三年,加起来也不足八年;但庄牧师在此牧会整整二十一年。劳勿堂的某个会友曾写信批评庄牧师“不学无术”,但这“不学无术”的牧师在有规模的教会里领导会众前进,建树良多。庄牧师自认不比任何牧师杰出,而且教会一样会出现不同的声音,执事也难以相处;他惟有倚靠神,求神为他开路,神也因此保守了他。

庄牧师以祷告为祭,将所有问题交托给上帝,晚上便安眠。身为上帝的仆人,他以经文为鉴:“在大户人家,不但有金器银器,也有木器瓦器;有作为贵重的,有作为卑贱的。人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。”(提后2:20-21)庄牧师素来谨慎,除了时时感恩,也常提醒信徒们要胜过魔鬼和这世界的名、利、地位等等。

1989年,庄牧师六十三岁退休,全家搬回巴生。感恩的是,从他献身读神学,日后到禾场上服侍人群三十二年,没患过重病。庄牧师曾任本会牧职部主席部员(1985-1988),深谙年会行政与组织的条规。

今年九十的庄牧师,记忆力很好,很谦卑、温柔,对“忠仆”这形象持有很深的信念:我们是神的儿女、子民、军队和仆人。仆人要忠于主的托付。古时候的仆人即使在夜晚,仍会束紧腰带,点灯,儆醒等候主回来。束腰,表明这人心里的意愿:要为主发光。     在圣经里,战士和仆人必须束腰,甘受约束       。束腰也隐喻人的性格,点灯是指亮光;         好的性格才会有好的灵感,与主更亲。

也许,笔者眼前的老牧师,正是其口中不折不扣的“忠仆”,引人入胜。

 

 

庄牧师(中坐者)与亚依淡牧区早期的执事们合影(见上下图,供图:亚依淡牧区)

华人年议会第四十届会议—靠主圣灵 布道我行
January 10, 2016

报道:甘慧仪

2015年11月10至12日,马来西亚基督教卫理公会第四十届华人年议会,于波德申卫理中心进行;主题是“靠主圣灵   布道我行!”。本届出席的代表与副代表人数,是330。

首日下午二时,年会议会进行圣餐崇拜仪式,由华勇荣誉会督(博士)证道,题目是“靠主圣灵    布道我行!”。华会督引用主耶稣的话:“我实实在在地告诉你,人若不是从水和圣灵生的,就不能进上帝的国(约3:5-8)”,指出若要宣教,除了蒙圣灵带领与充满,信徒也要具备良好的规划、管理方式与传教技巧。

接着,完成圣餐仪式后,应本会会长莫泽川牧师敦请,王怀德会督(博士)敬奉圣父、圣子、圣灵之名,宣布马来西亚基督教卫理公会第四十届华人年议会正式开始。莫会长也向会众介绍来宾,即三一年议会会友领袖Datin Judy Chin、淡米尔年议会会友领袖Brother Clarence James、印度宣教区的摩西牧师和马来西亚神学院院长萧帝佑牧师。

莫会长在演辞中,强调年会调整和加强海外宣教、国内布道的应对策略,即按年会人力、经济能力拓展宣教事工;在各宣教区资助建堂、领养教会、访宣关怀;培育教牧、训练门徒、栽培神学生;鼓励宣教区学习自立自养自传;寻找宣教福音伙伴,开拓新资源;强化宣教区组织,加强管理机制;山区:一村一教会、一区一学校。展望未来,会长希望由异象导向的年会能实现六大目标:原住民和外劳宣教事工;青年事工;帮助年会的小牧区,尤其是财援;聘请邱学新弟兄为年会全职同工,专司布道、宣教、原住民、外劳等行政事工;成立律师团契;加强年会的经济基础。

翌日,华勇荣誉会督担任早祷会讲员,题目是“靠主圣灵    布道我行!”。华会督表示,有果效的布道不只是人为的,乃是靠圣灵顺服和信实,对信徒而言,是重要的;圣洁的生活是顺服的果效。圣灵工作时,信徒也要殷勤工作,且愿意为信仰受苦。

中午继续进行议事会。根据年会经济部的书面报告,经济部今年预算的堂会承担是RM 1,184,225.00,至2015年9月30日,财政处收到的款项是RM 1,164,102.50,为总承担数目的98.3%。经济部已调整来年堂会对年会的经济承担额:将年会属下的牧区分成四个组别,即根据牧区的大小(人数)来规定每位会友每年应负责的承担额。凡会友人数少于三十五个的牧区,可按经济能力缴交,或自由奉献。

 

堂会会友人数(组别)

每位会友应承担额

 

2003RM

2008RM

2016RM

1-65个

35

35

40

66-200个

40

45

50

201-400个

45

50

55

401个以上

45

55

60

2016年的宣教金收入预算是RM 1,000,000,截至2015年9月30日,年会宣教金银行存款是RM 896,198。年会2016年的财政预算案总收入是RM 3,933,000,支出RM 3,862,820(包括预备金拨款),大约剩余RM 70,180。

年会会友领袖兼“国内原住民、外劳与难民福音事工委员会”主席——李祖国弟兄重申其事工四大方向,即传福音、设立教会;提升经济;提升教育;提供法律咨询。他也呼吁会众积极接待来西马深造和就业的原住民基督徒,以巩固其信仰,栽培原住民的新一代领袖与牧者。

当晚,年会为已安息的陆清华牧师办追思礼拜仪式,由年会会友领袖李祖国弟兄上台述说陆牧师的生平事迹后,莫会长为其家属作祝祷。

接着,莫会长请会督报告总议会事项:

一、2015年卫理公会营会;

二、原住民事工委员会;

三、宣教与布道;

四、建立国际学校,须耗资约五千五百万令吉,所有年会皆参与建筑事工;

五、继续持守“M 24 / 7”祷告运动;

六、总议会出版各书籍、手册;

七、赈灾事工和感恩事项等等。

尔后,会督颁发奖励盾给所有于本年成立新布道所之代表和增加十巴仙新会友的十七间堂会代表,以示鼓励。莫会长亦当众介绍新同工——林崇恩、朱恩年、黄向勤、陈文晖和蔡常喜;以及试用会员——萧艾雁和谭鸣晖。

 

按立牧职典礼

第三天早上十时,会督证道,以“Cannot But to Bless(不得不祝福)”(民23:13-26)为题,萧蒂佑牧师译为中文。会督指出巴勒王要藉贪婪的先知——巴兰,诅咒以色列民。但神警告巴兰,只能说出神要他说的话,巴兰惟有大大祝福以色列,敌人诡计无法得逞;足证以色列由始至终都蒙神眷顾。神至今仍看顾、保守祂的教会。

随即迎来吾会盛事——按立副牧和长牧典礼,由王怀德会督主持,莫会长襄礼。根据仪式,牧职部注册员萧帝佑牧师引领副牧——管伟业、颜子钧、林孝标、刘立章许凯伟和陈联麒;长牧——汤鹏翔、黄伟善、黄珮琳、潘武忠、梁永聪、张丽云和杨肃恩到会督面前,恭请会督按《法规》条文按立他们为年会副牧、长牧。在教牧荣休仪式中,会督赠送荣休纪念盾给刘笃荣传道和黄敬映传道(2012年退休)。

2015年,新出炉的十位教区长是:王有福牧师(北部);廖克民牧师(曼绒);郑建发牧师(近打);郭进吟牧师(中一);凌向明牧师(中二);何汉寅牧师(中三);杨锺禄牧师(中四);周隆捷牧师(南中);万富奇牧师(南部)和王祖兴牧师(东部)。莫会长敬奉圣父、圣子、圣灵三位一体上帝的圣名,接纳各教区长宣读的委任表,并授权各教区长召开教区及牧区议会。

最后,莫会长主持第四十届年议会闭幕礼时,向会众宣布:2016年11月15至18日,第四十一届年议会将在波德申卫理中心进行,中四教区协办,南中教区助办。为期三天两夜的本届年议会,顺利结束。