南钟


2014-2015 年

2016 年

noimg 宗教张力中的信仰与生命见证
September 15, 2017

文:焦虑

一、充满张力与压力的现实状况

我国当前面对种族、宗教、政治和经济等课题的冲击,加上贪污、滥权、外劳、治安和恐怖袭击等危机的困扰,处境堪忧!本文探讨的关注点在宗教层面,特别是基督徒与多数穆斯林之间的关系。更具体地说,少数基督徒在多数穆斯林群体中面对哪些挑战、如何回应,以活出信仰与生命的见证与价值观?

依据宪法,马来西亚的治国体制是建立在参照英国韦斯敏特传统的君主立宪与民主选举的世俗基础之上,当中注明以伊斯兰为官方宗教,同时给予全民有宗教信仰的自由。本国本质上不是建立在伊斯兰宗教法的伊斯兰国。本国穆斯林所奉行的,是占普世伊斯兰世界约8590%人口的主流派——逊尼(Sunnis)教派。约占普世伊斯兰1015% 的少数派——什叶派(Shia)在本国没有地位,也受压制。宗教法(Sharia)的立场,则是追随综合性的沙菲伊法规学派(Fiqh Shafii),一切以古兰经(Al-Qur’an)和先知言行(Sunnah/ Hadis)为归依。

按照2010年人口普查,我国总人口约有二千八百三十万,土著(包括东马非穆斯林土著)约占67.4%,华人约占24.6%,印裔约7.3%。非公民(主要是外劳)约有8.2%2014年的总人口达到了三千万。宗教方面,根据《星洲》2011730日的一则报道,伊斯兰教徒约占61.3%,佛、道与华人民间信仰者约占21.1%,兴都教徒约有6.8%;基督教(包括天主教和众基督教派)约为9.2%,共有二百六十多万人,其中,土著信徒约占全国总基督徒的逾五十巴仙。

自从上世纪七十年代至今,本国社会经历推波助澜的伊斯兰宗教化运动,对内寻求强化穆斯林信仰与生活的伊斯兰意识与素质,对外企图藉其传教活动(dakwa),把非穆斯兰群体伊斯兰宗教化,加以融合同化。在伊教对外传教层面,东马的基督教群体面对最大的冲击与亏损。

按联邦政府首相署伊教发展局(JAKIM)的统计,在19902001的十一年间,共有12,985个沙巴人(平均每年一千一百八十人)和9,603个砂拉越人(平均每年八百七十三人)改信伊斯兰(参Rakan Penabur10/12/2012)。据《沙巴时报》(25/2/2009)所载,截至2008年,已有117,579个新教胞向沙巴伊斯兰议会(MUIS)登记入教。报道没阐明是从哪个年头算起,若从1963年加入马来西亚时期算起的四十五年,则每年平均有二千六百一十三人入教。

Tun Mustapha作州长期间,改教者人数最多。笔者相信,在改教者中,绝大部分是来自基督教背景的卡达山—杜顺(Kadazan-Dusun)等部落族群。近年来,联邦政府社会发展局(KEMAS)在东马各地区,特别是乡区设立成百上千间儿童学前中心,几乎都是由穆斯林老师(许多是宗教教师)主持,给基督教背景的幼童带来极大影响。

伊教的传教活动,不单针对东马,也遍布全国。首相署伊斯兰事务部长——Jamil Khir Baharom,在20144月份的报告表示,按照直辖区宗教局(JAWI)的记录,从20082012年间,共有四千五百二十人改信伊斯兰教(平均一年将近整千人);上述数据还不包括其他州属的改教者。按BORNEO POST15/7/2014)的报道,首相署(JAKIM)属下的HIDAYAH基金会主席报告,其基金会全国二十五个分会,计划在当年引领三千人改信伊教。连同其他联邦和州政府(官方的、半官方的),以及来自国内外民间的传教活动,预料将会有更多非穆斯林被同化,特别是东马土著!

近年来,dakwa活动在雪隆一带十分炽烈。他们推行街边传教,广发古兰经、册子和传单等资料,甚至寄送到教会。他们也委任好些华裔传教士,包括从中国来的回族学生与学者,采取本色化的途径,招徕华社人士。为发展伊斯兰,首相署与各州政府似乎都有用不完的拨款可分配!印度政府要逮捕的传教士Zakir Naik,在本国被视为宝贝,并赐予永久居留权和各样资源,以从事dakwa活动!更严重的情况,是当前的巫统看来已准备好跟伊斯兰党携手在国会推动通过吉兰丹发起的“RUU355法案”(即提高伊教刑事惩罚权限的提案);若通过,将对本国宪法与多元社会带来长远的冲击。

在伊教大事推行伊斯兰宗教化的同时,基督教也接二连三遭受诸般不义的打击。首当其冲的,是干扰了基督教会三十多年的禁用阿拉名称课题。1981年,国家内政部全面禁止基督教使用“Allah字眼,经交涉后,于1982年准许信徒和教会内部使用,但过后内政部和几乎所有州政府都再加以封禁,至今都还不能确定一个全面合乎真理、公义、宪法的决定。此外,雪州伊斯兰宗教局(JAIS)在2011年突击借用白沙罗卫理公会(DUMC)副堂举办感恩晚会的慈善组织“希望群体”Hope Community)晚宴事件;2014年突击圣经公会,取走三百多本国语和伊班语圣经事件;2017年,许锦城牧师(Raymond Koh)被掳(警方仍在调查个案)等事件,都成为基督徒心中的痛!

二、上帝儿女/基督徒的回应:

感恩不尽,因着主耶稣的救赎,我们成为天父上帝尊贵的儿女与基督徒;这是个极其神圣的身份与地位,也是天父所赐天地间最大的、永恒的福。为此,我们的生命与生活理当是时时、事事彰显父上帝的荣美,也成为国人与社会的祝福。面对上述种种挑战与压力,身为上帝儿女的基督徒,宜当有怎样的回应呢?以下略述几个原则,供读者参考,应用层面有待个人在主面前求问,并在教会团契组别中探讨、分享和交流:

(一)基督徒对国家的愿景与祝祷:

我劝你第一要为万人恳求、祷告、代求、祝谢,2 为君王和一切在位的,也该如此,使我们可以敬虔、端正,平安无事地度日。3 这是好的,在神我们救主面前可蒙悦纳。4 他愿意万人得救,明白真道……”(提前21-4

基督徒对国家的祷告与祈盼涵盖:一、祈盼执政掌权者能秉公行义,治理国事;二、国人能平安敬虔度日;三、门徒能传讲真道,使万人蒙恩得救,与我们一样作主门徒。这些肯定是主所颁布的大使命(太2818-20)和超越人为的法律条规(徒527-29)。

(二)基督徒当在社会发挥光与盐的果效:

13你们是世上的盐。盐若失了味,怎能叫他再咸呢?以后无用,不过丢在外面,被人践踏了。14你们是世上的光。城造在山上,是不能隐藏的。15人点灯,不放在斗底下,是放在灯台上,就照亮一家的人。16你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”(太513-16

对发挥光与盐果效的层面而言,基督徒(包括个人与教会)都当:一、坦然表明自己是上帝儿女与基督徒的身份,像建在山上的城,摆在桌面的灯,不得隐藏;二、无论居家、出外,在教堂、职场,一切所说、所作、所是都当能荣神益人;“叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”基督徒的道德操守不当仿效西方文化,而是圣经的规范。

(三)基督徒当积极与众人和睦共处:

使人和睦的人有福了,因为他们必称为神的儿子。10为义受逼迫的人有福了,因为天国是他们的……”(太59-10)“不要以恶报恶,众人以为美的事,要留心去作。18若是能行,总要尽力与众人和睦。”(罗1217-18

显然的,本国族群之间存在着好些源自不同种族、宗教、政治和经济之间不平因素的张力,若不谨慎处理,甚容易引发冲突。基督徒特别敏感于宗教层面的不义对待。然而,主教导我们要坚持恒忍,绝不以恶报恶,反要以爱胜恶、以德报怨,积极当个和平使者。求主帮助我们能爱戴穆斯林邻居如同自己。这只有靠主背起十字架,并得到圣灵满满的信、望与爱,才办得到。

(四)基督徒当认真装备自己,以辩道护教:

只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人。”(彼前315

预料会有更多穆斯林主动找你谈论信仰,因他们认为基督徒信错了,真理都在伊斯兰那一边。跟他们谈信仰免不了神学争论,如上帝怎能有儿子——耶稣基督怎能是上帝的儿子?耶稣为女人所生,像人一般成长,有人各方面的需要,怎能说祂是神?圣父、圣子、圣灵加起来不是三位神么?三位怎能是一体?怎样证明圣经是上帝的话?各人犯罪,须承担自己的后果,耶稣怎么能为罪人代罚、替死?

有人质疑我们的信仰核心与真谛时,特别是面对伊斯兰,基督徒若不知己知彼,晓得辩道护教,结果将是自掘坟墓啊!特别要在这方面装备东马的土著基督徒成长、成熟,免得流失更多人才。教会若在此事上忽略装备年轻信徒(特别是在他们踏入大专学府,或社会工作之前),就真对不起他们!这应定为年轻人的必修课程。当指导他们上网寻索知己知彼的资料,掌握“知彼”的时事信息,也非常重要。

末了,谨以<罗马书>1014节作为祝祷:“1 弟兄们,我心里所愿的,向神所求的,是要以色列人得救。2 我可以证明他们向神有热心,但不是按着真知识。3 因为不知道神的义,想要立自己的义,就不服神的义了。4 律法的总结就是基督,使凡信他的都得着义。”在此勉励弟兄姐妹们把这段经文中的愿望与祷告,应用在我国处境里。

noimg 耶稣的宝血
September 15, 2017

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,讲道时,提起耶稣的宝血能洁净我们的罪和保护我们免受魔鬼的干扰和攻击。若这是真的,您可否指出一些支持这说法的经文?因我想求主耶稣的宝血遮蔽我免受邪灵的攻击时,我很犹豫,我的头脑告诉我,主耶稣的宝血是用来洁净我的罪,而非保护我的。

答:

使徒约翰坚信主耶稣基督的宝血能洁净人类的罪孽,也能保护人脱离魔鬼的凶恶攻击。他教导信徒:“我们若在光明中行,如同上帝在光明中,就彼此相交,祂儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。”(约壹17)他也警告兼宣告:“犯罪的是属魔鬼,因为魔鬼从起初就犯罪。上帝的儿子显现出来,为要除灭魔鬼的作为!”(约壹38)另外,在约翰所领受的末世异像里,<启示录>1210描述,信徒能胜过撒但魔鬼及它的使者,是因羔羊的宝血和所见证的道。

使徒保罗与约翰一样,指出圣子宝血的双重大能。他安慰信徒们:“现在,我们既靠着祂的血称义,就更要藉着祂免去上帝的忿怒。”(罗59)“靠着祂的血称义”,就是当一个人信靠主耶稣在十字架上代替他的罪而死的时候,他的一切罪咎(the guilt of sin)和罪的刑罚(the punishment or condemnation of sin)都被赦免了。他与天父和好,得着权柄成为天父的儿女,且有圣灵内住在他生命。他领受永生的福份,知道自己的灵魂不会去阴间受苦,而在末日大审判后,他复活的身体和灵魂不会下在地狱的火湖中受罚。保罗在<以弗所书>213写到:“你们从前远离上帝的人,如今却在基督耶稣里,靠着祂的血,已经得亲近了!”

除了强调除罪的恩典,保罗也深信,复活之主的宝血能保护信徒脱离魔鬼的攻击、胜过撒但诸邪灵的权势。在著名的“全副军装”教导中(弗611-17),保罗提醒信徒要“拿起信心的盾牌(the shield of faith),扑灭那恶者所有的火箭!” 那“信心的盾牌”是什么呢?保罗在上文已指出,就是信爱子的血能救赎、赦免我们(弗17),以及信那复活和升天之主,是远超过一切执政的、掌权的、有能的、主治的和一切有名的,不但是今世的,连来世的也都超过了!(弗119-21)保罗说,要以这种信心,灭尽恶者一切的火箭,包括抵挡魔鬼的诡计(弗611),并与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战(弗612)。

其实,暸解主宝血能洁净我们的罪和保护我们,对抗魔鬼与降头,就是要看见罪和魔鬼两者之间的密切关系。上文已提到<约翰壹书>38节的经文:“犯罪的是属魔鬼”和<以弗所书>42527节的经文:“你们要弃绝谎言……生气却不要犯罪,不可含怒到日落;也不可给魔鬼留地步”。可见,犯罪导致我们被罪捆绑(约834),更会给魔鬼留有余地,使我们受它控告、干扰、攻击、迷惑,甚至捆绑!因此,当我们对付罪,认罪悔改,追求成圣,常住在主里面(约653-56)和在光明中行,魔鬼就无法攻击我们。尽管它千方百计要攻击我们,我们仍能在圣灵充满下,很快察验其诡计,及时奉主圣名抵挡、用主真理揭穿、斥责它,而得胜有余。

感谢天父上帝,过去施恩于我,让我有机会见证:

一个俗称有“阴阳眼”的人,因信靠主耶稣,蒙主宝血洁净其罪和眼目,不再处处看见污鬼邪灵了;

一间宿舍在主宝血遮蔽和主真光照耀下,污鬼退去离开;

一个“肮脏”的房间,在宣告主宝血洁净,奉献给主,且求主赦免过去在这房间里所有可能进行过的不虔不义活动后,就平安无事……

我常出门,住在不同的地方和房间,总是这样祷告:“天父阿爸,感谢祢带我来到这里,恳求主耶稣的宝血洁净这房间,圣灵充满这里,天使天军四围安营,不叫我遇见试探,救我脱离凶恶,使我住在这里,身体健康、安然入睡、没有恶梦/淫梦/乱七八糟的梦,没有魔鬼邪灵的干扰,而且早上起床时能饱饱得着祢的慈爱,出入平安,作事有力,以马内利,奉主耶稣基督的圣名祷告,阿们。”

最后,以<希伯来书>214节,与大家共勉:“儿女既同有血肉之体,耶稣也照样亲自成了血肉之体;特要藉着死(十架上流血),败坏那掌死权的,就是魔鬼……”

noimg 教会年历(下)
September 15, 2017

文:叶德宗博士

教会年历,是基督徒操练信仰的旅程。教会年历含教会节期,可归纳为三大周期:圣诞周期、复活周期和圣灵降临周期。

一、圣诞周期。“光照在黑暗里,黑暗却不接受光。”(约15);“耶稣又对众人说:‘我是世界的光……生命的光。’”(约812)我们本来住在黑暗里,过着黑暗的生活,而耶稣基督的光照亮我们的生命,使我们脱离黑暗,进入光明。所以,圣诞周期也称为“光的周期”。

这周期的次序是:

(一)降临节/将临节(Advent),维持四个主日。信徒们期待救主的大光,把自己从黑暗中拯救出来。耶稣早在两千多年前诞生,旧约已应验:“在黑暗中行走的百姓,看见了大光……”(赛92),信徒还要“重演”预言的来临吗?

其实,降临节有两个意义:

i. 教会重新思想和记念上帝使耶稣基督“降临”,完成救赎洪恩,信徒确信先知们预言弥赛亚的来临,而施洗约翰经历了预言的显现。

ii. 耶稣基督再来”:教会期待耶稣基督带着荣耀再来,我们当警醒等候。

(二)圣诞节(Christmas),维持两个主日,或十二天。信徒应当与天使、天军和牧羊人同欢欣,因有一位救主已为我们诞生了。“道成肉身”(约114)确实活在我们中间,这是应验和奇妙的节庆。

(三)显现节(Epiphany),维持七个主日。阳历一月六日是显现节,上帝向外邦人显现救恩,因此,东方博士看到及随着“明亮之星”(救恩的记号),来朝拜圣婴——主耶稣基督,并献上带来的礼物。教会在这节期记念耶稣基督受洗,印证圣灵降临在主耶稣身上,祂是上帝的独生爱子。不但如此,耶稣施行第一个神迹——水变为酒,开始向世人“显现”,陆续教导、医病和施行神迹。

显现节、圣诞周期,或光的周期之最后一个主日,“耶稣改变形象”(太171-8)。这是重新强调耶稣基督是上帝的儿子,旧约先知——摩西和以利亚都认识祂。这是很重要的一刻,彼得、雅各和雅各的兄弟——约翰是目睹证人。信徒们见证上帝的独生子和领受主耶稣带来的救恩,故,为主耶稣作见证是我们的责任。 

二、复活周期是生命周期,因耶稣基督为我们舍弃生命(可1045),却给我们新生命,重新开始。所以,我们在这节期能经历主耶稣预备自己走上十字架路上、为完成父神的使命及宣告复活得胜的能力。

大斋戒(Lent)是撒灰节,或圣灰节(Ash Wednesday)为始,延续五个主日。大斋戒是记念耶稣基督在旷野禁食和受试探的事件。所以,教会以耶稣为榜样,学习禁食,为自己的罪忏悔,背起自己的十字架跟随主。一些教会在这期间不唱“哈利路亚”,以忏悔的心情,与主耶稣同走旷野路,直到复活节,才高唱“哈利路亚”。

第六个主日是棕树主日(Palm Sunday),即圣周之始。圣周包括最后的晚餐,或神圣星期四(Maundy Thursday or Holy Thursday),记念耶稣设立圣餐。有些教会在当晚崇拜中,实行濯足的环节。星期五是受难日(Good Friday),记念主耶稣被挂在十字架上。一些教会的崇拜结束后,鼓励信徒安静、沉默地离开会场,并期待耶稣在主日复活。星期六是复活夜守更崇拜(Vigil of Easter)。五、六及主日这三天,是教会年历的核心。主日就是复活主日。一般上,教会是庆祝七个主日中的复活节。

三、圣灵降临周期,也被称为“爱的周期”。在这周期,透过圣灵居住在我们中间,基督改变各信徒的生命和赐教会能力,拓展宣教,因信徒在崇拜中对上帝表达爱、信徒为世界付上爱,到各地广传福音(宣教事工)、舍己和爱邻舍等等,信徒藉着圣灵的能力,彰显出上帝的爱。

三一主日是圣灵降临周期的第一个主日,也是记念耶稣基督复活、得胜及升天。随后的二十四个主日,是普通周期(Ordinary);第二十一个主日是宗教改革纪念主日、第二十二个主日是诸圣主日(记念教会历史中为基督殉道的信徒们,教会也记念那些持守真道而在主里安息的亲友);第二十五个主日是基督为王(Christ the King)主日,即教会年历的最后一个主日,信徒等待耶稣基督再来。这也是信徒最大的盼望和期待。

西马卫理公会一般上只看重圣诞节、圣周和复活节。笔者鼓励全教会在这三个节期中,编排灵修经文,或经课,也安排在圣周中进行一系列的聚会,按四福音记载耶稣事件为基础而编排,这将更有效地凸显教会年有生命、有影响力的实质意义。

崇拜领会也能按当天主日节期的神学和属灵意义,编写崇拜中的问安句子、崇拜的言语和祷告内容,使信徒更认识三位一体的神。藉教会年的活动、与他人互动,愿我们更认识上帝的属性和主耶稣的大爱,愿我们乐意以生命回应!

noimg 听·契合
September 15, 2017

文:王有仁(昆仑喇叭堂主理牧师)

无论上帝多么遥远,只要人低声祷告,神圣的主就会倾听其祷,还能有比这更近的神吗?

上主跟人的距离,是口到耳的距离(Talmud, P.Ber, 13a)。

我们说话、听,是拉近关系的距离;上主说话,也听我们的祷告,祂喜欢零距离的人神关系。

圣经里充满人的祷言:先知书、<诗篇><约伯记>、福音书、保罗书信等等,因上主不随意看待人有言无言的祷言:

永恒主啊,必侧耳听我的言

留意我的无言

我的王 我的上帝

留心听我的声音

早晨祢必听我的言(吕译本;诗51-3

祷告者用说出来(spoken word)与难以言说(哀叹,moaning)的祷文把上帝围住,让祂被祷声、诗言渗透,也表达他对上主的深信:祂留意听(Rolf Jacobson, Psalms.95);再用三个强烈的动词:“倾耳”、“顾念”、“留心”,合成一个事实——上主必倾听他有言,或无言的祷告。祷告之言,从没石沉大海。祷告之言有意义、价值、重量,因祂先主动聆听。

祢听见我的声音,

太阳一出我向祢献祭

静候祢的回音(吕译;诗53

从每天开始,放下控制欲,由祂处置我们的生活难题、人际关系、教会生活……祂在聆听,也必然会处理我们面对的各种烦扰。上主给予诗人不能摇撼的契合关系(an immovable bond of fidelity),因此,他向上主畅所欲言。

我们可以怀疑自己的祷告是否真诚,或恳切,但不能怀疑上主不听我们的祷言。没有任何祷告方式,如方言、悟性祷语较有效、较灵验而能使祂听多一点。这是应避开的祷告误区。上主不受祷告的形式左右,祂不是容易被咒语、念经和祷文所操控的神祇。

我们也不能以自己所求所得,来判断祂是否聆听。我们常有错误的惯语:我们祈求得应允,是因祂听了我的祷告;求不得,是祂没听(后半句常没说出)。上主不是轻易被人掌控的灵验神衹,以满足人的欲望,那种关系只停留在交易、功利的层面,不可能产生彼此交融、契合的关系。

上主听祷言,至终是要与人深交。

课堂里的分组讨论和报告环节,是重要的学习管道之一。所有学生都要积极参与。 高海拔之约
September 15, 2017

文:吴永基

在两千多米高海拔的冷空气中,我喝着用热水冲泡的“红景天”。“红景天”原产于当地高纬度寒带地区的植物,被誉为“西藏医药之宝”;据藏传医书记载,有理气养血之功效,可助饮用者预备抵御高原反应。在这里,白天和夜晚的温度落差明显,加上稀薄的空气和低压空间,对长时间要讲课的人而言,可是一大挑战。

五年前,我第一次应邀时,还不知天高地厚地向学院的负责人——X老师说:“我一来到,就可以立刻上课。”他在电话那头笑了笑,说:“到时再看。”一抵达机场,我以正常的速度走路,都会心跳加速、呼吸困难。到了学院,我爬上二楼的宿舍后,竟在楼梯口喘气了至少一分钟,才能重新举步回房间。X老师告诉我:“通常,外地老师来,我们都要他休息一天,第二天才上课。”当时,他给我“红景天”调养身体,预备未来几天投入高难度的服侍。

由于一些客观因素,学生们和教师被逼仓促迁入还未完全装修好的新校舍。宿舍和课室虽然已经打扫多次,但灰尘仍随着呼吸,钻入我们的鼻孔。安妮提醒我不要一直挖鼻子,以免严重影响市容,但那是有原因的。

这几天教课虽然有小波折,但渐入佳境,完美结束。

第一天,簇新的投影机因没有适当的连接线,不能操作。我半年来费心、费神、费时预备的投影片、照片、图表、地图和视频等,完全派不上用场。当地同工也没有复印好我早在一个月前就电邮过去的讲义和发给学生。这天教课是一大考验,我必须创意地充分运用三尺乘两尺的中型白板。

第二天,投影机投入服务,讲义有了,但频频受到小停电干扰。

第三天,超过十五个小时没有水供。我听到有同学在厕所外面说:“还是憋着吧!”

第四天,在全天可能停电、停水(地方政府已发出正式公文)的阴影下,度过软硬体设备都完美的一天。

保罗在监狱中写道:“我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富;或饱足、或饥饿;或有余、或缺乏,随时随在,我都得了秘诀。”(腓4:12)

我这一点点挑战,在把生命都献给这片土地的宣教士面前,真是小小小巫见大大大巫了!

“感谢神的带领和预备!”这是我第一天就对同学们说的话!

五年后,我故地重返,人事已变,热忱仍在!

完成“差传学”的培训课程后,我陪着十六位神学生度过他们毕业前的最后一里路。

在最后一堂课的尾声时,我声音哽咽了,眼眶湿了,泪流下了,心里默祷:“愿宣教的神使用你们,在这片辽阔的土地上,为主刚强壮胆!大家加油!”

临别依依,我接受了明年再访的邀约!

十年前,他是黑社会老大,拿着枪干尽坏事,后来被捉坐牢;在黑暗和破碎的人生中,他被上帝触摸,终大彻大悟!

五年前,我初到高原教课,发觉他在班上非常专注,但眉宇间仿佛有重重心事。有一天吃完晚餐,我在校园散步,纾解当天疲惫的身心,看见他在一个角落自言自语(后来知道他是大声读圣经)。我心中突然被圣灵催逼,觉得他心中有极大的困扰,便走过去,在夕阳残照下,抱着他、为他祷告。看着那两行泪水,我嘱咐了他几句话。

后来,在机场候客大厅再见面,他已经是成熟、稳重的“多功能”传道,殷勤牧会、四处讲道、积极植堂、崇拜领唱、小组关怀、带领青契。他曾在缅甸设立福音戒毒中心,以自己的亲身经历,帮助深陷毒海的毒友。后因当地发生军事冲突,他不得不回国。在谈话间,我惊讶于他对我五年前在课堂上的教导、分享和讲道,甚至细节,都记得非常清楚。

这几天在高原,他毛遂自荐充当我们随传随到的司机和保镖。除了接送机场,他还趁着端午节假期,驾车带自己的家人和安妮畅游青海湖。“为了当师母的导游,我特地去理了一个发!”他说。

来回七百公里的二日游,从添油、住宿、每日三餐,到入门票和景点活动费等等,他不许安妮付任何一分钱。安妮好几次想趁他不注意时,赶紧跑去付费,都被他机警地拦下。后来,我送他一本书,他当着我面前把书翻来翻去,确保我没有把钱夹在里面。

他偷偷塞给我包装精美的一大盒名贵高原特产——黑枸杞(太名贵,怕给会友看到,引起不必要的误会)、茶叶和传道娘送给安妮的丝巾,说是送给老师的“小小心意”!

最后一天凌晨五时三十分,他准时来到宿舍楼下,要载我们去机场,依然不许我这有背伤的老师搬动行李。在昏黄的灯光下,我望向五年前那个角落,怎能忍住那两行为他感恩的泪水?

黄向勤传道 谁算青年?何为参政?
July 6, 2017

文:黄向勤(皇冠镇牧区传道)

青年定义

黄向勤传道

青年,一般指童年期与成年期(心理成熟)之间,或指年纪在中年以下、少年以上的人。联合国青年议题官方中文网站定义为十五至二十四周岁。根据大马青体部网站,那是指十五至四十岁的族群,今占我国总人口逾四十巴仙。他们是国家最具原动力的人口,能在国家政、经、文、教各领域扮演积极角色,成为推动社会发展的主力、国家未来的接班人。当然,此推论的大前提是,我们必须为他们灌输正确的价值观、人生观和世界观,才能使他们在良知、理性、正义感、民族意识和国家意识上臻致成熟。

什么是政治?

根据维基百科,“政治”是各种团体进行集体决策的一个过程,也是各种团体,或个人为自己的领域结成的特定关系,尤指对社会群体的统治,例如统治一个国家,亦指国内外事务的监督与管制。简单地说,政治就是参与公共生活的管理,如看到交通灯坏了,联络市议会;帮助遭家暴的妈妈报案;投诉校园贪污;推动红树林保护运动;抗议不必要的填海工程;反对种族歧视等等。

政治除了每五年投票一次,还包括管理一切公共事务。马来西亚国民有义务和责任,不让国家政治、经济、文化、教育领域走下坡,以免国民随当权者腐败、堕落。国民也有权反对任何形式的道德腐败、贪污枉法、金钱游戏、文化歧视、教育偏差等反人类的罪行,或支持各种行公义、好怜悯、与有需要者同行的好事。

马来西亚1967年所得税法,一年里只要居留在大马总天数达一百八十二天,或以上的有收入居民,就已符合税务居民条件,须主动向内陆税收局报税。从2013年开始,当个人年收入(Yearly Income)达到RM 34,456,或月收入(Monthly IncomeRM 2,556或以上,就得纳税。所以,年满十六岁,可以结婚、成家、纳税的青年,以书写、口头评论,或具体行动,关心自己纳的税,会不会适当应用于国家弱势群体、学校、医院和公共设施等,是非常合理的。若发现政府,或政党没有善用所缴纳的税收,照顾全民而提出抗议,也一样合理。

年轻一代参政,教会秉持的原则

持平而论,城市教会的青年不一定比乡镇教会的青年更关心,或更了解我国政治。我相信,只要有关信息密切关系到青年目前的困境与未来发展,而且数据充足、教导到位,无论身处不同地域的青年,都会因信息切身,而自动自发,以行动关心政治。教会可鼓励他们与其他更多的上进青年联谊、出席领袖峰会、结社组织农业(或商业)、管理读书会,一起思考政策制订的目的与方法,或帮助他们上技职学校、向网络大学报名,寻求学业与职业生涯中的突破等等。

其实,我们不应该只期待年轻人参政。教会应鼓励所有基督徒国民遵循《法规》,用心为所有政治领袖和政治事务祷告,按轻重缓急原则,带头呼吁信徒有系统地关心各类议题。教会可鼓励会友秉持原则参政,信徒须梳理圣经各参政人物与其事迹,以作借鉴。

约瑟:下埃及后被法老内臣——护卫长波提乏买去,因工作勤奋和尽责,从奴隶升任为管家。后因逃避诱惑,被诬入狱,遇到曾经位高权重的酒政和膳长,最后当了宰相。约瑟在埃及住了九十三年,成功为埃及制定各种强国富民的政策,大大影响埃及的法律制度(参创4125-364713-26)。

摩西:以色列国父。年轻时尝试以暴力解放在埃及为奴的族人,但不成功。后来,他顺应上帝指引,从旷野携眷回埃及,与当时的以色列领袖联谊、结社、一起搞读书会(研究希伯来历史)、发动非暴力抵抗运动,最后,带领以色列人过红海。在旷野四十年的游牧过程中,他受圣灵感动,列出以色列人的宗教与社会法律、制度(参<利未记><民数记>)。

大卫:原是牧童,因积极参与民族保卫战,渐渐升为百夫长、千夫长、军长、君王。大卫结束混乱的士师时代,开创王国时代(参<撒母耳记上>1618章;<撒母耳记下>25章)。

所罗门:大卫宝座的继承人、以色列最有学问的政治家。不论动/植物学、文学、哲学等知识范围,他都远超于常人,可惜,他到了中年,饱暖思淫欲,为满足欲望苛征暴敛,最后为国家埋下腐败、分裂的种子(王上432-34)。

以西结:原是祭司,但被掳到巴比伦的过程中,经上帝呼召,成为在异国预备族人回归祖国的先知(参<以西结书>)。

但以理:惟一在外邦不同王朝作宰相的以色列政治家。他很年轻就知道上帝的呼召和心意,为信仰的缘故,拒受巴比伦王所供给的王膳,与其他希伯来同侪一起帮助巴比伦帝国成长,同时批判历代皇帝不义(参<但以理书>)。

那么,圣经中的“政治家”只见于旧约圣经,而不见于新约记载吗?不见得。

<马可福音>中有希律和耶稣两个王的比较:希律——第一个王残暴、嗜杀;耶稣——第二个王公义、怜悯(参可614-44)。

<马太福音><希伯来书>中,有犹太人对犹太教的反省,作者要求犹太人不要盲目不看自己族群和宗教的问题,更不要忽略上帝的管教和全新的带领(参太914-171120-24等;来3-10章)。

<路加福音><使徒行传>的作者,有意识地把犹太人与非犹太人一起带到基督里复合;这样的复合,不但是信仰的工作,也是社会与政治的善治“Good Governance(参路11-471-10等;徒26810章)。

保罗书信则把罗马帝国放在基督之下,评论她拥有/失去合法统治的意义;她需要知道自己(帝国)也是受造的,被赋予权力,必须对所有公民施行善治,才不是空空地佩剑,而失去合法的统治权柄(弗2-3章;罗15章)。

<启示录>是强烈批判越来越腐败的罗马帝国(启12-14章)。

近当代政治神学家

凯博尔(Abraham Kuyper

荷兰神学家、教育家,曾任首相。他的“领域主权观”认为,基督徒因独特的世界观,足以构成自己的世界,能够探知这世界观所在,展现上帝荣耀和人类丰盛生命的是大学。他关注基督徒日常生活的神学意义和全国政治问题,盼望在这些探究中产生学术成果,以在高等文化界推广基督教主张,再逐步形成可以赋权公民、强化各社会领域的政策。他反对政治上的绝对中央集权,发出警告:任何宣称单一主权的人类主张,都是亵渎上帝,注定会在实践中造成灾难。他设想人类生活独立自主的不同领域,如家庭、学校、行业工会、议会等可以正向发展成不同影响力的单位,从而抵制国家过度介入人民的生活。

潘霍华(德语:Dietrich Bonhoeffer

德国牧师、神学教育者、不齿国家元首——希特勒伤天害理而参与推翻希特勒运动的领袖。他早期着有《追随基督》和《团契生活》,读者可学习敬虔度日,在世过分别为圣的生活,其后期著作如《伦理学》,能促使读者学习如何进入黑暗的世间,重建上帝眼中公义的世界。他以身作则,为信仰的公义付上生命代价。他曾断言,“祷告”无论多么使人内心温暖和火热,若没关心“公义”的具体行动,“祷告”便会误进敬虔的“自傲”和无生气的“出世主义”。

马丁路德•金(Martin Luther King, Jr.

美国浸信会牧师、社会运动者、人权主义者、非裔美国人民权运动领袖兼诺贝尔和平奖得主(1964)。他主张以非暴力的公民抗命,争取非裔美国人的基本权力,而成为美国渐进主义的象征。他反对种族隔离,关注国家贫富悬殊和对外战争等议题。196844日,他遭暗杀身亡。

中国刘晓波

他说自己可能永远都不会成为建制教会的信徒,但愿意极力效法耶稣基督至死。200812月,他与中国三百多位知识分子联合提出《零八宪章》,呼吁中国政府根据自由、人权、平等的普世价值,修改宪法,实现民主、共和、宪政的现代政治制度。《零八宪章》,应该是世界上最少涉及政治利益分配的体制改革建议书,因他知道革命会带来社会动荡,水滴石穿的体制改革才能带来长久和平。

教会处理政治议题时,不要一僦而就,一下子就偏向某种主义某种制度,而是要把所有人为主义、制度、种族、国家,置放在耶稣基督道成肉身的神学框架下,让一切首先在基督里被转化。主耶稣以身作则,批评当时所有党团的不义,也肯定个别的好法利赛人、文士、百夫长、希腊人和外邦人,鼓励他们领导以改变风潮;祂的“登山宝训”,不是针对一族一国,而是指导万国万民的“天国政策”(参太5-7章)。

教会除了积极祷告,还能作什么?

教会要纠正错误的政治观念,积极诠释参与管理的政治神学——只要你管理人群,你就在从事“政治”工作,如上帝在伊甸园中命定始祖管理“天空的飞鸟、海里的鱼、陆地的走兽”之心意。接下来,就是透过你的管理行为,看你是好树结好果子,或坏树结坏果子了。

当然,更实际的工作是,鼓励信徒陪小孩多参与不同种族主办的聚会,让孩子从小知道,这是一个多元文化的国家,如果上帝保守,他将有份在未来参与影响国家的进程,所以,要让孩子从小努力学习各族语言,以便日后按宪法作一般官员、部长,甚至首相。另外,教会也应该鼓励青少年在学校和其他公共场合结交异族朋友,与他们一起上网共享好书、好电影,或参与文化结社,酝酿种族和谐的环境。至于教会的中年人,可以主动在嘛嘛档与异族朋友搭台,消弭有心人制造种族不和谐的氛围。总之,教会就是不能隐身于四堵墙里,被动地等待世界改变,而是要积极走进人群,发挥正向影响!

我在很多政党都有朋友,也曾参与各政党论政聚会,包括马华与伊斯兰教党。我曾参加黄德发起的绿色盛会和“Bersih2345但我游行时,尽量不喊口号,而是用心祷告,在过程中尽力帮助有需要的老人和妇女,避免他们受伤害。以前,我觉得游行是很重要的管道,但现在看来,它只能抒发部分人民的心声,实际影响还要在游行后,对有关单位列出清楚的要求和拟出时间表,不能止步于一场游行。

我年轻时,曾协助父亲建造桥梁、清真寺、学校和住宅区,所以,能体会年轻人的生产力可以为国家提供各种建设。期盼我国青年学会疏离这世代的精神鸦片(网游),多读书,多思考,多挽起袖子,下场实际地干出成果。只有这样,我们才能启动青年人的生产力、行动力与思考力,进而激发良性竞争,刺激国家整体的动力。

(笔者注:限于篇幅,无法置入注脚,见谅。)

noimg 非法移民
July 6, 2017

文: 刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,教会应为非法移民和工人施洗吗?他们没有向地方政府注册。在我们的社会里,洗礼证书是很重要的文件。我们当如何从神学、社会和伦理的角度看这事?就神学而言,悔改是从错误转向正确,但非法移民不会主动回乡,反会继续留在黑市中,当无身份的人。他们还会尽己所能,从政府那里获取利益,甚至视偷渡的钱为“投资”。

答:

谢谢你提出这重要的问题与其复杂背景。坦白说,思考这些问题时,我心里感触良多,挣扎不已。

我想起天父赐我在美国留学的机会。有一次,我和家人去纽约的曼哈顿唐人街,从停车场走出来时,就听到福州话!原来,单单在纽约,就住了超过三十万福州新移民(全美国超过七十万)!当中有不少人没有合法居留身份,为了淘金梦而偷渡到海外,希望闯出一片天空,还可把祖国的家人接来,一起享福。

教会可为那些来到我们中间的非法移民,或偷渡客施洗吗?这很棘手,如你所说,它不止牵涉神学和伦理课题,也关系到本处的法律问题。若教会与牧者为非法移民施洗,可能会被控以“非法窝藏、教唆非法移民及提供金钱援助”等罪名,甚至入狱。

圣灵让我想起圣经中的一个原则和一个案例。

先讲原则,新约<雅各书>21011节:“因为凡遵守全律法的,只在一条上跌倒,他就是犯了众条。原来那说:‘不可奸淫’的,也说:‘不可杀人’;你就是不奸淫,却杀人,仍是成了犯律法的。”从上下文来看,这段经文绝不是要我们终日定自己,或别人的罪,无时无刻活在犯了全律法的内疚、恐惧,或指控中。雅各当时的关怀是,教会里有按外貌待人的情况,如比较尊重有钱、体面的人,却轻看穷苦人。雅各提醒教会,至尊的律法,就是爱人如己。因此,“你们若按外貌待人,便是犯罪,被律法定为犯法的。”(雅29

这样说来,我们每个人都曾“犯罪”和“犯法”,不是吗?

想当年,我们受洗时,是否还有一些未认清、未处理好的罪和“犯法”的事呢?我曾向市议会图书馆借了一本百科全书近二十年,故意不还,到忘记还、一直没还;天父怜悯我,在2009年尾,我被圣灵光照,看到此书在家里,便被圣灵充满,提起勇气还书!这近二十年里,天父仍呼召我、使用我,没有撇下我!当然,公义的父神是忌邪的,祂带领我重见本书,帮助我处理这个罪,堵住破口。

请不要误会,我不是说,拖延认罪与悔改不要紧;而是尝试指出,我们恐怕都无法等到处理完个人所有罪和所犯的法,才能受洗。受洗,是愿意回头的浪子立刻能经历的奇异恩典,是他不配得的爱和接纳——“父亲却吩咐仆人说:‘把那上好的袍子快拿出来给他穿,把戒指戴在他指头上,把鞋穿在他脚上……”(路1522)我可以把慈父的这一句话解读成,给他失而复得的儿子“施洗”吗?!

接下来,谈这圣经的个案,即新约的保罗书信之一<腓利门书>Philemon)。这封信说出了一个感人的事迹:使徒保罗为福音的缘故,被关在监狱时,带领一位也被关在狱中的奴隶信主;保罗称他为“我在捆锁中所生的儿子”(110)。这奴隶名叫阿尼西谋(Onesimus),罪行是逃离主人。在罗马帝国的时代,主人有权处决逃走的奴隶。但真奇妙,保罗竟认识他的主人——腓利门。腓利门受保罗影响而信主,且是一间家庭教会的领袖(11-219下)!

保罗谦卑地写信,恳请腓利门在主耶稣基督的爱里,宽恕与接纳阿尼西谋,因“他不再是奴仆,乃是高过奴仆,是亲爱的兄弟”(116)!在信仰的力量和盼望里,保罗指出,这阿尼西谋“从前与你没有益处,但如今与你我都有益处”(111)!当然,保罗绝不是感情用事,他暸解这个案涉及伦理,或责任问题。故此,他说:“阿尼西谋若亏负你,或欠你什么,都归在我的账上,我必偿还”(118-19)。

保罗在这宗案里的处理方式,显示他竭力平衡两件事:怜悯与合法(compassion on human and conformity to the law)。换句话说,如何能作到爱人如己,又尽诸般的义(弥68 2237-40)。这实在不容易,但历世历代跟从耶稣基督的门徒,都在信仰的亮光和力量里,全力以赴,且不断反思和改进。在为非法移民者施洗的事上也一样,许多教会都在探讨和思考这事,也有不同的立场。以下是我的意见。

我认为,虽然<腓立门书>整封信里没有提起阿尼西谋受洗一事,但保罗既然称他为“我在捆锁中所生的儿子”,应该有在监狱里为决志归主的阿尼西谋施洗。当时,身为囚犯的阿尼西谋,背负逃离主人罪名,还未出狱,也未还债;保罗已在狱中传福音给他,为他施洗,甚至栽培他的灵命到一个地步,说这个人“如今与你我都有益处”。我由此获得的心得是:

一、无论如何,怜悯人的灵魂和满足其心灵与物质的需要,是第一要紧的,包括与人分享主耶稣的福音、给予安慰和鼓励、提供实际的帮助和支持;

二、若那人真心悔罪信主,愿意接受栽培,时机成熟了,我们可给他施洗,使他成为天国和神家的一份子,有活泼的新盼望;

三、在后续的门徒栽培过程中,我们要一步一步地处理过去的“烂帐”、亏欠等,求尽诸般的益,因爱不喜欢不义,只喜欢真理。针对这艰巨的“雅各式”摔跤过程(创3222-31),带领他信主的基督徒/教会/牧者/基督教机构有责任,但那位信徒自己的良心和意志所产生的行动也很重要,而且,我们无法逼他作某个决定,就让他靠主走下一步,他也知道自己必须对主(和教会)负责任。我所知道的个案是,有偷渡背景的信主者,在申请政治庇护失败后,经过祷告,“清楚知道上帝要带领他们回国”,便毅然返国。也有者“顺服上帝的旨意”,在法庭上表明自己现在的信仰,承认当初申请政治庇护的理由是假的,坦诚面对法官,反而得着出人意外的结果──法官批准了他们的申请!天父带领每个人走的路都不同,但可以肯定的是,祂使我们的灵魂苏醒后,为祂的名要引导我们走的,是义路(诗233)。

至于教会与牧者为非法移民施洗,可能被控上“非法窝藏、教唆非法移民及提供金钱援助”等罪名,那要找好的基督徒律师谈谈……因基督徒是天国子民,也要作地上好公民(让我想想请教谁……)。

原来,保罗当年为帖撒逻尼迦教会所写的祝福真不容易,但正是我们所需要的:“又愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心,都能增长、充足,如同我们爱你们一样;好使你们当我们主耶稣同祂众圣徒来的时候,在我们父上帝面前心里坚固,成为圣洁,无可责备。”(帖前312-13

20170704_A1.jpeg 教会年历(上)
July 6, 2017

文: 叶德宗博士

历代以来,人类都有各族的年历。然而,一旦那民族的时代没落,其年历也会渐渐地被世人遗忘。单是中国千年历史,就有好几种不同时代使用的相应年历——阴阳五行历、四行历、古六历、秦历和太初历等等。

年历是一种体系,按上帝的创造有系统性地编排而成。年历提供了农业作息的时间、季节的气象转变、民族社会各活动、宗教节庆和节期等等。年历富有提醒的功能,使人们能规划、预备迎接每一个季节与节期。

圣经旧约的<利未记>23章)及<民数记>28章),记载上帝定下记念的节日给犹太人,包括献祭的条例,如:

逾越节——正月十四日黄昏的时候,是耶和华的逾越节235);

新年——七月初一,你们要守为圣安息日,要吹角作记念,当有圣会,什么劳碌的工都不可作。要将火祭献给耶和华(利2323-25);

赎罪日——七月初十是赎罪日,你们要守为圣会,并要刻苦己心,也要将火祭献给耶和华(利2327);

住棚节——这七月十五日是住棚节,要在耶和华面前守这节七日(利2334)。

节期对以色列人来说,是极重要的时间观念。这时间观念体现了上帝从埃及拯救以色列人到应许之地,说明以色列人经历了上帝的大能拯救,也经历了上帝救恩的时间。一代接一代,以色列人遵守上帝所制定的节期,听从上帝的诫命和实行献祭的条例。

透过谨守上帝所定下的时间及节期,看见超时空的上帝进入人类的历史(有限的空间),彰显大能。上帝介入以色列人的历史,也进入以色列人的生活。

<传道书>3111节记载:“凡事都有定期,天下万务都有定时。生有时,死有时;栽种有时,拔出所栽种的也有时;杀戮有时,医治有时;拆毁有时,建造有时;哭有时,笑有时;哀恸有时,跳舞有时;抛掷石头有时,堆聚石头有时;怀抱有时,不怀抱有时;寻找有时,失落有时;保守有时,舍弃有时;撕裂有时,缝补有时;静默有时,言语有时;喜爱有时,恨恶有时;争战有时,和好有时。这样看来,作事的人在他的劳碌上有什么益处呢?我见神叫世人劳苦,使他们在其中受经练。神造万物,各按其时成为美好,又将永生(原文是永远)安置在世人心里。然而神从始至终的作为,人不能参透。”

遵守节期,不仅是以色列人看见上帝“过去”为以色列人施行救恩,也是期待上帝预言的实现,即公义的上帝施行审判、期盼上帝的应许将应验。以色列人持守时间观念,显示他们认识上帝的永恒特质。有永恒,才有盼望的存在,就如<传道书> 311节所言:“然而神从始至终的作为,人不能参透。”

我们不是以色列人,如何参与上帝的救恩时间?从耶稣基督的预言、降生、服侍、受难、被钉死、埋葬、复活、升天和预言祂将来必要再来的事件来看,我们没有亲眼看见、亲耳听到耶稣基督活在世上对我们说话,但耶稣基督拯救的事件确实活现于历代以来先贤信徒们的生命里,也活在我们的生命中,而我们是相互影响、印证的。教会年历,就是信徒们以生命见证耶稣基督所记载的时间。

以色列人的节期,都指向耶稣基督;他们祭坛上的羔羊,就是耶稣基督。所以,教会年历体系制定的核心,就是耶稣基督。教会年历是一个救恩的记号,铺排在基督徒一整年的生活中,为要使信徒们常常记念耶稣基督的救赎、每天与耶稣基督同行、期盼耶稣基督再来。如此,信徒的生命就能活得更扎实,教会生活也能够建立在耶稣基督身上,且巩固信徒“一主、一信、一洗、一上帝”的信念。

初期教会,使徒保罗提醒我们,逾越节的羔羊之意义,并劝勉信徒不可用旧酵:“你们既是无酵的面,应当把旧酵除净,好使你们成为新团;因为我们逾越节的羔羊基督已经被杀献祭了。所以,我们守这节不可用旧酵,也不可用恶毒(或作:阴毒)、邪恶的酵,只用诚实真正的无酵饼。”(林前57-8

主后几个世纪,早期教会是以守复活节为教会的重要节期。藉此,教会举办一年一度的复活节洗礼,而在复活节前举行祷告及禁食的聚会。现今,世界各地的教会仍延续初期和早期教会的这个传统——举行及守复活节。没有复活就没有救恩,没有救恩就没有永生,没有永生就没有新生命。

我们现在是活在上帝救恩事件的时间里,教会履行初期以色列人所遵守上帝制定的救恩时间,我们期盼及谨守耶稣基督的再来,犹如以色列人期待弥赛亚来临。以色列人活在上帝救恩的时间宏观上,我们也是如此。教会年历显示了“上帝救赎的事件,成为我们救恩的凭证”。(待续)

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要近距离接触耶稣雕像,得先跨过八百一十一级的石阶。 走一趟心灵之旅(下)
May 17, 2017

(三)头顿耶稣雕像

这是当天寻访的重之最重:建于1971年(与我同岁,哈!)的头顿耶稣雕像(Tuong Dai Chua Kito Vua),在网络“TripAdvisor——头顿旅游攻略”的景点排行 榜上,高居榜首,亦是头顿市的著名地标!

屹立在Tao Phung Mount山顶的头顿耶稣雕像,伸展双手,慈祥的面容俯视南中国海。雕像高三十二公尺,站在高十公尺的台座上,整体用纯白大理石建造,与我们上午寻访的玛利亚雕像一样,同以直线和明确的菱角设计,呈现神圣与庄严之美。虽然比巴西里约的耶稣雕像矮了一半(高七十公尺,屹位在Corcorada Mountain山顶),仍有异曲同工之妙。

要近距离接触头顿的耶稣雕像,需从山脚爬上八百一十一级的石阶,才能到达。经付出的体力和把衣服浸透的汗水,绝对有超值的回报。特别是人站在台座下,仰视双手张开呈十字架型的耶稣雕像时,心中无比震撼、庄严、神圣,却又和平静、安稳、满足,完美地糅合在一起,真有超然的心灵之感!

八百一十一级的石阶沿路都有不少树荫,为朝圣者遮挡了大太阳。有几个地方的凉亭供游人休息和默祷,也有不少圣经人物的雕像重现圣经里的场景。我们与一班从香港来的天主教朝圣客不期而遇。他们当中,以中、老年人居多,但每个人都士气高昂、精神抖擞,还不时停下脚步,虔诚地唱诗和祷告。除了彼此打气、合照、互相为对方拍照,我们还参与他们的灵修之旅。

耶稣雕像内部是中空的,入口在台座后面。朝圣者可在里面沿狭小的螺旋石阶(共一百二十九级),爬到雕像的颈部,立于雕像两边肩膀的小阳台。要进入雕像上到小阳台,访客必须保持肃静,衣着端庄。无袖衣和不及膝的短裤者,一概禁止入内。朝圣者必须赤脚,鞋子、背包和帽子放在外面。小阳台非常狭小,最多仅可让三人同时站立。因朝圣者众多,大家必须排队等候。耐心等待是值得的。阳台上可三百六十度俯视头顿市和眺望南中国海,景色壮观,心胸也随着视野而开阔。近看耶稣雕像的侧脸,远眺朵朵白云、翱翔的海鸥、蔚蓝的天空和大海,视觉上的距离反差,更激起内心的澎湃!

以恩上山前已晕车,加上轻微中暑,非常辛苦,但坚持慢慢地爬石阶。我非常担心她半途会晕倒,一路陪着她一步一脚印,半途停下休息了几次,终于完成整个朝圣之旅。我们四人都能爬上耶稣雕像肩膀处的小阳台,灵里的满足非言语能形容。从雕像下来后,我发现以恩生龙活虎,与之前简直判若两人。她告诉我们,她感觉身体的不适完全好了。我们真心相信耶稣因她的信心,医治了她。这真是一趟很美妙的旅程!

耶稣说:“我就是道路、真理、生命!”(约14:6);下山时,这节熟悉的经文一直绕萦在我脑海中!

从耶稣山下来后,午后的大太阳也开始西下。司机建议,趁还有时间,不妨到海边去走走。我们悠闲地享受略带咸味的海风、在沙滩上赤脚而行、拍玩海水、蹲下细看退潮后忙碌的小螃蟹推弄沙粒、拍拍照,为今天丰富而满足的旅程画上完美的句点!

从胡志明市前往头顿的途中,我们不时会看到十字架高耸的天主教堂和天主教徒坟墓。浏览圣母堂、高达二十五公尺的玛利亚雕像和属于地标级的耶稣雕像(三十二公尺)后,我发现,这两座宏伟、壮观的雕像,分别屹立于头顿两个最高的小山上,特别是前者,全头顿市几乎能尽入眼帘。

我们很惊讶在越南这个共产党国家,竟然能容纳和保有意义这么明显和数量众多的基督信仰遗产。反观我国那些一看到十字架就不舒服的极端分子,什么时候才学会互相尊重?

夜幕渐渐低垂。在回胡志明市的路上,我想起了我们的祖国!

 

noimg 诱·克制
May 17, 2017

君子处世,贵能克己复礼,济时益物。

–颜氏家训·归心

每一天,我们面对四面八方、无孔不入、防不胜防的试探:各类食物、日用品的广告、快速致富、诈骗集团的利诱、网络铺天盖地的真假新闻等等,都在考验我们自我克制的底线与判断能力。诱惑与克制是人生命中成长的拉锯战,是滋养人生命的必要元素。

身为人子的主耶稣,跟我们的性情一样,曾面对生存的挣扎与试探。只有如此,才能显示祂跟我们是零距离,用深情爱意贴近我们being tempted to disclose His closeness with us。若不,祂就跟希罗其他神衹——无所感、无所动、高不可攀的神明没分别了。

因此,三卷福音书不厌其烦地细述耶稣受试探的过程。马可的记录最简短(可112-13),他确认耶稣是神子身份的记述,一笔带过:天裂开了……圣灵临格……祢是我爱子,我喜悦祢(可110-11)。

整卷<马可福音>书里,主耶稣的身份与职事密不可分:神子、受苦仆人,是上主藉祂介入生命,赎回人的福音(参孙宝玲,福音之始,44Boring, Mark, 44-45)。

随即,圣灵“催”祂到旷野(可112),这强烈的动词含有驱逐、猛推之意thrust Him OutBoring译),是毫无反抗下被驱走之意,充分强调上主不可逆转的主权,促使祂深入体验真实生命的困境。可是,为何马可只字不提祂禁食和引用经文反击、对话,甚至胜过试探?而是“与野兽同在一处”(可113)。这是否暗示祂面对的试诱与受苦只是开始,将有其他考验紧随着祂?真实的人生是试探、受苦与自我克制,紧密相连。

<马太福音>书般,马可指出,尽管敌对的灵界力量和恶势力随机攻击主耶稣,但上主藉圣灵在祂身边给力,有天使在祂整个生命历程中伺候祂(太411;可113),使祂从淬炼中获益。

真实的人生离不了试探,诱惑是人性密不可分的一部分;它促使人堕落,也淬炼与操练人克制的能力(Boring.47)。身为人子的主耶稣,走进真实的人生,进入苦难,与在艰苦里浮沉的人同行。与人同行的神子,怎能避开体会人在选择背后的挣扎?不同的是,祂虽有人的性情样式,同受各种试探,可祂胜过了(希415-16)。祂胜过的方式是:

服卑 humility

服侍 service

服苦 suffering

我们处在预苦期Lent Season),是上主藉耶稣基督经历的试探,提醒我们本脆弱不堪,经不起试探的考验;因祂介入,与悲苦者同哀,进而在服卑、服侍、服苦中,助我们增加自我克制的能力。

noimg 从中国到马国,漂洋越海为师母
May 17, 2017

往事历历在目,神的恩典和引导何等奇妙、美好。

记得第一次见到振祥时,我心中有莫名的感动。当时,我祷告:“主啊,这是祢为我预备的良人吗?可他看起来像是已有家室的人了。求主给我知道这种感动是否出于祢。若出于主,求主加倍并持续地感动,若不是,求主挪去。主啊,我知道祢不会做错事,但求主来引导。”就这样,我和振祥在神的引导下慢慢相知,并远距离地相恋、相爱。

要谈婚论嫁了,朋友们问我:“要嫁去那么远,妳不怕吗?”犹记得我回答:“我所嫁的人,是神的仆人,而我所嫁去的地方,神会与我同在,有什么好怕呢?”说实在,当时真没有什么顾虑。可我家人忧愁地说:“妳确定妳要嫁去那么远的地方吗?妳要知道,这就等于和我们阴阳两隔了,妳有事我们去不到,我们有事妳也赶不回……”家人的一席话把我拉回“现实”,让我顿时顾虑,信心也软弱了。

不得不说,当人将注视神的目光转移到周围的环境时,就有跌倒的危险。所以,我要求和振祥同心祷告,以寻求神的帮助,更确定这是否来自神的安排,若是,我相信神会挪去我家人的种种顾虑。后来,振祥来到我家乡,与我家人见面。当我家人(特别是我奶奶和爸爸)不约而同地在我面前称赞“他是个老实人”时,我知道神作了奇妙的工作,振祥在我家人中有好见证。就这样,我欢喜地嫁来马国。

在马国,这里的文化风俗、饮食、语言等对本土人来说没问题,这就是他们的生活;但我这个“新媳妇”面临了一系列的挑战。在饮食方面,我一开始吃不惯,特别是几个月后有了身孕,特别想念家乡的味道。记忆最深的是,每次去饮食中心,我都点清汤河粉,因这个味道比较接近家乡的味道。感谢神,我生了女儿宣惠几个月后,有一次吃饭,下意识地拿咖喱来吃,振祥惊讶地说:“妳也吃咖喱啦?”连我也惊于自己的改变和适应。之后,我尝试吃以前所有不能接受的马来餐和印度餐,惊讶发现,原来神在我还没发现时,让我适应了本地的风味。
          
说到挑战,作好师母这个身份,是最难的。婚前,振祥没特别和我谈起成为他妻子后具体要作的事情。他只说:“我不会把妳不能担的重担放在妳肩上”,我当他开玩笑,笑笑而过。当看到这里的师母个个都很“有料”时,面对“师母”这个身份,我变得很紧张,因我似乎什么都不会。好几次,我对振祥说:“看起来,我很不适合当师母。”他安慰我:“不要紧张,可以慢慢学习。重要的是,妳打理好家,让我没有后顾之忧地侍奉,就是妳的侍奉了。”这种“安慰”持续一段时间后,我反复出现“紧张”的症状。

说到底,我不明白“师母”究竟是怎样的角色,或说,神透过这个角色要我作什么? 感谢神,在第二届师母营中,神藉着他仆人(何榕生牧师)给了我答案。在营会中,何牧师提醒大家,师母优先的侍奉是家庭,让牧师安心牧养教会。而这个重要的提醒正是振祥时常和我提起的,但我忽略了他的心声和需要。在营会中,我曾经的疑惑,神藉着他仆人的口,一一解答了。
       
师母需要不断学习,才能成长。求神帮助我学会聆听我爱人的心声,敏锐看见他的需要,以按着神给我的力量,成为他的帮助者。

2017_4_1 戏剧花圃,让孩悠游
April 17, 2017

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受访者:纪俊佩

采访/整理:甘慧仪

受访者简介:毕业于马来西亚艺术学院戏剧系(1995);拥有二十三年的儿童戏剧经验,现任儿童戏剧活动与师资培训导师、编导、演员、故事讲员和评审;曾任新纪元大学学院戏剧与影像系导师、《幼儿教育》<戏剧教学>专栏作者;曾参与Astro电视台、ntv 7、Digi和大众书局等活动。人称“Happy老师”。

导而演——赤子心

早在1993年,纪俊佩(Happy Kee)在马来西亚艺术学院的戏剧系修读“导演学”时,其导师——孙春美最早看出俊佩是个开心果,无论肢体、脸部、声音和情感都非常丰富,从而鼓励她钻研儿童戏剧。

1994年,俊佩导出人生第一部儿童剧《面包、竹竿和棒棒》后,心里顿觉空虚,不久在孙老师带领下信主;1998年,为装备自己,她远赴台湾,成为“九歌儿童剧团”的活动部师资和演员;2001年,她回国成立“豆豆儿童剧团”。

若孙春美老师是本地中文戏剧界的泰斗;俊佩就是本地儿童戏剧领域的先驱。俊佩表情丰富、自然,易使身边人敞开心门。她说:“儿童戏剧活动与儿童剧不同。前者是让儿童亲身参与的课程,在教师领导下,小朋友可自编自导自演;至于儿童剧,则是大人演给小孩看,必须经过长时间不断地排练,来达到最佳的戏剧效果。”

俊佩带领的儿童戏剧活动,是让小朋友不知不觉地表演起来,目的不是训练他们成为明日之星,而是注重小朋友在学习的过程中臻至健全的人格发展。俊佩执教戏剧是寓教于乐,参与儿童戏剧对小朋友的优点可多了——能促进肢体动觉、发挥想像力、疏通情绪、提升观察力、培养专注力、掌握团体互动的能力和提升自信。全人全方位的学习,都在儿童戏剧了,而且,受惠的对象不止于儿童。

俊佩曾筹办亲子戏剧班,为家长和孩子建立美好的时光,在戏剧里一起学习和成长。既然小朋友能从玩乐中看见、肯定、提升和建立自己,且有治疗和释放的效果,那他们上课时,就一定能快乐投入。

以戏剧为“活祭”

俊佩表示,演员的表演技巧可慢慢磨练出来,提升生命品质;而有生命力的教师,可成为社区的“活祭”,发挥光和盐的作用,传递无形的影响力。小朋友脸上满足的表情和笑声,是俊佩自认完成任务后最大的回馈。

在俊佩执导的儿童剧作品中,尤其是巡回演出《惠娘要读书》(2001-2002,共十七场),将她的知名度推到高峰,这场让真人与戏偶同场演出的表现手法,在当时相当新颖,故事简单、感人,深受小朋友、大朋友欢迎。这部剧后来获得“第二届凭舞台戏剧奖”评审特别奖与十大幕后精英奖,俊佩因此信心倍增,干劲十足。

2008年,俊佩因表现杰出,在全国开跑的机会随之而至。在《星洲日报》同仁邀请下,由俊佩主导与演出的“提防怪叔叔”活动,共演了近一百五十场,多在华小举办,约七十七场由“豆豆儿童剧团”表演;其他则授权给东马的剧团演绎。“提防怪叔叔”由四个成人担纲,主题是不让陌生人随意触碰自己的身体,内容包括短剧、问答篇、带动唱和讲故事,在一小时三十分钟内,为涉世不深的孩童、少年灌输保护自己的性知识/性教育,影响深远。

此外,俊佩几乎走遍雪隆,在二十多间教会讲福音故事;带领儿童戏剧活动、儿童戏剧师资和讲故事培训;且服侍各地的幼儿园、小/中/大学、才艺学院、书局、神学院、孤儿院和电视台等等,让众人接触儿童戏剧的精萃。

她也将戏剧的种子散播海外。2013年起,她开始参于国外宣教事工,随教会在泰北大谷地和景乃的教会讲福音故事;在中国东北的松原丰收教会,主持儿童戏剧师资培训班及讲福音故事;连续三年随美国基督教角声布道团,远赴巴黎宣教,主持“快快乐乐学中文”营会,宣讲福音故事;近年以戏剧活动服侍乐龄人士、特殊孩童与青少年。

询及我国中文儿童戏剧进展的现况,俊佩说,本地有“红姐姐工作室”、“绿精灵儿童剧团”、“好事发生工作室”和“Noise Performance”,还有一些自己曾教导的学生在投入和发展儿童戏剧工作。藉着这些有心人推动与群众支持,俊佩相信,本土儿童戏剧界往后将会更热闹。

说故事人,以爱之名

至于讲故事的事工,完全是上帝的带领,这要从2003年重回教会时说起。2001年,俊佩回国成立“豆豆儿童剧团”后,又接受台湾九歌儿童剧团之邀,参与当地的儿童艺术节。结果,在排演时,她不幸拉断右脚韧带。休息了一段时间后,俊佩持续演出儿童剧;但伤口久未痊愈,致使她有些忧郁,刚好遇到学妹了,便随她回教会崇拜。她自嘲在1995年受洗,却在2003年重生,当了教会外面整整八年的游子。从此,她每个主日回教会,领受主道。

回到属灵之家后,俊佩渴望更亲近主;上帝便开路,教会开始邀请俊佩去讲福音故事,她发现这同样能满足自己的表演欲。然而,讲了十多年的福音故事后,俊佩清楚知道,自己是回应神所给予的使命。她积极呼召教会的主日学教师和其他人,一起为下一代传讲福音故事,扎下更结实的福音种子。俊佩的心单单向主,希望能透过说故事的方式,引领许多稚子和世故的成人,发现和进一步探索那创造之主的救赎主题——爱的恩典。

故,俊佩的福音剧导演作品翩然而至,像《雨后彩虹》、《我愿》、《叩门》和《弥赛亚》,都传递那亙古不变的真理,照亮人心。末了,俊佩鼓励从事戏剧的工作者努力朝向目标,并从生活和工作之间取得平衡。她相信,人在偶尔回头的瞬间,就能看到,自己的花朵正璀璨。

(注:有意者可浏览纪俊佩姐妹的面子书:Children Drama with Happy Kee)

亮亮儿童图书馆标志 亮亮儿童图书馆——专访叶君霞、陈丽琳
April 4, 2017

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君霞(右)手持玩偶书,书本封面的玩偶随自己的手指头转动,生动异常;丽琳(左)展开的枕头书在本地很罕见。这么漂亮、柔软的“书”,读者舍得枕之吗?

身为社区图书馆,是沙登卫理公会亮亮儿童图书馆最大的特色。平心而论,本地向社区全然开放主题图书馆,且有清晰管理策略的教会并不多。

信而起步

沙登(Serdang)以华人居民为主,是雪州最大、继增江之后全国第二大新村。沙登新村历史悠久,美食文化浓郁,人口增多与各行各业蓬勃发展,前景可说是欣欣向荣

坐落于条件如此优越的地理环境,沙登卫理公会的主理——简永裕牧师与教会执委悉心耕耘多年,在教会各事工上,积极前进。教会所有事工和团契是因人的需求而设立,服侍的对象和事工内容也许各异,但同等重要;本文大书一笔的,是隶属教会儿童事工的亮亮儿童图书馆。

为推广阅读风气、打造有素质的社区学习文化,图书馆同工团队应时而生。儿童主日学教师——彭康妮在设计亮亮儿童图书馆的标志时,落足心思,以传递图书馆的异象与使命。标志里的文字造型特出、色彩亮丽,让人愿意多了解其涵义。

亮亮儿童图书馆标志

亮亮儿童图书馆标志

特色

涵义

黄色为主色

亮亮儿童图书馆是一间黄金屋,黄金屋内的真理,将引导孩童走向光明。

黑色书底

这间黄金屋的基础和磐石,是书籍。

教会为顶

亮亮儿童图书馆是在教会人力、财力的支持下,得以形成。

十字架

一切源自十字架上神的爱,激励我们;为要造就人,归荣耀于神。

两粒太阳

如同孩童明亮的眼睛,使他们一生都行走在正义的路上。

叶君霞姐妹身兼沙登卫理公会主日学的校长和儿童事工负责人,与其事工拍档——陈丽琳姐妹,无疑是陈述亮亮儿童图书馆发展简史的适当人选。

2017年,以君霞为首的图书馆负责团队,秉着前人早期领受的异象,继续在教会内外推广阅读风气。如她所示,亮亮儿童图书馆前身是儿童主日学图书馆,发展阶段有四:

一、2006年,馆内第一批丛书由会友资助。早期(2006-2010)因资源有限,藏书仅对内开放

二、2011年,开始在会友的住宅进行“沙登亲子共读小组”和邀请讲员主领教会的“生命教育讲座”;

三、2012年,成立儿童图书馆团队,执行首个五年短期的计划,逐步开放图书馆,让社区居民受惠;20165,为配合开放五周年庆典,亮亮儿童图书馆在附近的篮球场上,举办“爱阅读”嘉年华会

四、20172021年,启动亮亮儿童图书馆第二个短期的五年计划。

馆内宝藏

亮亮儿童图书馆现有藏书已逾四千,拥有各类圣经;信仰/神学思想/宣教士故事/信仰信息的绘本;英文书籍;童话故事/诗歌童谣/儿童文学/儿童桥梁书……各类主题的书籍占有量,分别是绘本(1233本)、英文(931)、信仰(458)、教导(293)、影音系列(219)和其他(550)。

绘本自然是儿童图书馆里的“大宗”。绘本多来自中国和台湾,种类繁多,既有概念新颖、特色十足的道具书/工具书,也有充满童趣的枕头书、玩偶书、洗澡书、玩具书和布书等等,引人瞩目,大人也不例外!打开绘本,就能投入书里缤纷的世界,超越自我。

图书馆成立之初,教会慷慨挪出部分空间为图书馆,年年拨款为购书和运作费。同工积极向他人分享图书馆的使命,也自修、自掏腰包,参与教会内外的生命教育营、工作坊和以绘本为主题的讲座,竭力提升团队在此领域的知识与能力,使服务更完善。馆内除了收集各类经典好书,台湾生命系列教育丛书和一些优秀的儿童属灵书籍,亦静待有心人发掘。

图书馆的管理员全由义工组成,开放时间是:每星期六早上十时至下午一时、下午二至五时;星期日早上十至十时三十分、中午十二时十五分至下午一时;此外,每月第三个星期六早上,有一场亲子共读会(10:30am-12:30noon)。

亮亮儿童图书馆服侍的群体兼容教会信徒和社区中产、中下阶级居民。对内,图书馆的目标是以提升信徒的属灵素质为本;对外,为读者提供知识的海洋。这是教会图书馆与社区图书馆共存的特质。图书馆提供良好环境,让孩子安心看书、借书,满足求知欲,并减轻家长的经济和心理负担;为了孩子,有些家长周末也来馆里陪读,从而理解儿童图书馆的内涵。

由此可见,任何图书馆的成立计划、宗旨与软硬体设备,跟人为的决心和执行力,须两者并行,二者不能缺一。图书馆的素质,胥视于守望者的心态,而宽度决定了深度。君霞和丽琳是爱书人,她俩与其他同工尽心尽意,务求使儿童图书馆尽善尽美,让大小读者翱翔于真理和知识的天空,这又是社区何等的属灵福分!

静动咸宜、雅俗共赏

儿童图书馆的运作模式上了轨道后,教会儿童事工的执委们继续扩大事工范围。于是,图书馆成了半天的工作坊、讲座会和儿童福音营场地;活动更延伸至户外——郊外一日游,这场知性之旅是人回归大自然的好机会。

来到图书馆的人可安静阅读,也能让身子活动,纾解情绪;书外的世界,同样精彩。如君霞所说:“透过健康活动,我们能在社区为主作见证。教会设立的图书馆,是渠道之一;我们藉着书籍这桥梁,推动阅读风气之余,还能播下福音种子,引领阅者踏进教会。”

丽琳是义工之一。有时候,她在馆内遇到陪读,或来借/还书和光碟的成人时,会与对方提及各种话题,彼此认识。有些家长反映,自己的孩子看完馆内的藏书后,乐于向自己分享阅读心得。就这样,和谐的亲子关系,一点一滴的,在彼此共同的记忆里提升、在书香的世界里回味无穷。

时下孩子对美感的理解越来越弱,到处流行的音乐元素听来俗不可耐,教会的下一代能否“免疫”呢?为此,亮亮儿童图书馆提出的口号是:爱看书的孩子不会变坏。没有不爱看书的孩子,只有不爱看书的父母。”君霞指出,教会成立图书馆,是希望教会内外的孩童能从小沉浸于书香世界,享受书中图与文带来的乐趣与真理。绘本的美,雅俗皆能共赏;仿若诗般的文字韵律,童声朗朗上口,已然动听……

真正主题

环视馆内的装潢,亮亮儿童图书馆的确是一间漂亮、舒适的图书馆,相信不少爱书人乐得在此待上半天,或一整天。徘徊于馆内的人群,无论是纵游绘本的童真乐园,或钻研主题书籍里的知识,都能各有所得。深愿他们也能读懂图书馆的真正主题,心驰神往;人生最重要的主题,莫过于此。

头顿灯塔 走一趟心灵之旅(上)
April 4, 2017

抓住廉价航空公司促销机票的机会,我短时间内决定和策划了这一趟旅程。对我而言,那是忙碌工作和服侍后的小歇息;是太太安妮悉心照顾我们的小回报;是以恩和以萱学年结束,暂时卸下繁重功课,放眼看世界的小机会。我们拿了简单行李,开心飞往一个没到过的国家——越南!

头顿(Vung Tau)临海,位于胡志明市一百公里外的东南方,是属于我们行程表上“必访”的级别。来到胡志明市的第三天,我们在所住的酒店,用了一百美金包车出发。酒店提供豪华的七人座休旅车,车厢内簇新且宽阔,兼任导游的司机友善、热情,能讲普通英语会话,是那天的第一个惊喜!

一、圣母天主教堂和玛利亚雕像

经过约两个小时的车程,我们来到了目的地。有别于胡志明市繁华和乱中有序的交通,头顿是小城镇,也因为是旅游淡季,旅客并不多。我们在这里第一个要寻访的,是圣母天主教堂和玛利亚雕像(Duc Me Bai Dau)。玛利亚雕像屹立于圣母教堂左后方的Tuong Ky山半山腰上,建于1992年,高二十五公尺。白色的雕像整体以笔直的线条和明确的棱角设计,带出强烈的神圣、庄严氛围。巨大的玛利亚雕像,抱着刚出生的圣婴——主耶稣,慈祥地遥望南中国海。我们还未下车,目光已深受其吸引。

走马看花地参观空无一人的礼拜堂,我们迫不及待地前往玛利亚雕像的方向。要去到雕像座下,有两条路上山。右边是较容易走的石梯级,左边则是较狭窄和弯曲的山路。如果选择左边的路线,访客将踏上一段共有十八站的“十架苦路”。沿路有不同的雕像组,重现耶稣受苦、被钉死在十字架上、复活的场景,供信徒默想、灵修。

顶着中午炎热的天气和大太阳下,我们心怀崇敬,选了右边的路线,拾级而上。雕像座下整齐地排了几排长椅,有两位年轻信徒正在一个角落歇息和祷告。我们在树荫下稍息,偶尔传来几声“吱吱”的虫鸣声。虽已汗流浃背,但我们深浸于周围宁静和神圣的气氛,在默祷中,我心里异常安宁。诗人说:“我的心平稳安静,好像断过奶的孩子在他母亲的怀中;我的心在我里面真像断过奶的孩子。”(诗1312),所描述的是否就是这种与神深交的契合呢?

山脚下除了礼拜堂,还有一间造型精致的小祷告室和纪念品店。由于没有访客,纪念品店早已上锁。在外纳凉的店员看我们来临,也不嫌麻烦,开锁让我们进去参观。不知是不是受刚才的神圣时刻影响,我一口气买了好几个小雕像模型,心中惦念着那几位亲友。

二、头顿灯塔

离开圣母天主教堂和玛利亚雕像,我们向附近另一个山头进发。司机熟练地操控体形略大的休旅车,在狭小而弯曲的斜坡路上前进。在拐过一个几乎是一百八十度的急转弯后,眼前的视野顿时开阔,山头上那座白色的灯塔终于出现在眼前。司机贴心地告诉我们,可尽情在附近游览和悠闲地拍照,因按照所计划的行程表,我们有很充裕的时间。

头顿灯塔建于1907年,高十八公尺,直径三公尺,在网络“TripAdvisor——头顿旅游攻略”的景点排行榜上,位居第二。它曾在一场大火中被烧毁,现存的建筑体是灾后重建的。我发现灯塔四围有四尊大炮,起初以为是虚有其表的摆饰品。后来经查证,原来头顿灯塔当时除了在夜间为港口的船只指明方向,还在军事防御上占据策略性的位置。那四尊大炮是如假包换的!

山上凉风习习、视野广阔,令人心旷神怡!站在灯塔下,除了可三百六十度俯视漂亮的全头顿市景和蔚蓝的南中国海,更可遥望右方另一座小山上双手张开的耶稣雕像,那是我们下一个目的地。

在作完所有“指定动作”(自拍、合拍、互拍和景拍)后,我和安妮互相依偎,坐在小石椅上,享受忙碌生活中难得的片刻悠哉。如果不是肚子开始抗议,还真不舍得就此离开呢!

临别秋波,上车后,我再回头看一眼那多少年来默默忠心扮演好自己角色的白色灯塔,想起了主耶稣的嘱咐:“你们的光也当这样照在人前!”(太516)(待续)

 

noimg 教会——颂歌回应
April 4, 2017

我曾经出席美国黑人的一场追思礼拜,与会者都身穿素色,或黑色正装,出席追悼会。在崇拜中,他们唱黑人圣诗,发出洪亮的声音,也有独唱及悼念安息者的生平事迹,接着是讲道时段。当牧师完成引言后,就有弟兄姐妹在讲道半途回应,说:“阿们。”,或“Preach On!(继续讲吧!)”;牧师的声量越发响亮,直至讲述上帝的属性、责备的话语、呼召会众回转等内容,会众就同声回应:“阿们”。

圣经记载以色列人听到上帝的命令和律例,如上帝将诫命颁布予以色列人,他们以“阿们!”作为回应(申2715-26);耶利米领受上帝的话语,以“阿们!”回应(耶111-5);按立君王时,比拿雅对王说:“阿们!”(王上136);称谢上帝是永恒的上帝及归荣耀于上帝时,诗人同会众以“阿们!”回应(诗4213721910648);保罗传讲我们应当离开罪恶的世代,敬拜上帝,就是那位造物主,并强调称颂上帝及将荣耀归给上帝,以“阿们!”为结束(罗125;加15;腓420),包括感谢上帝时,也以“阿们”回应(林前1416)。

因此,“阿们”并非单以一个字眼来形容“认同或不认同”。故,主席领唱,或讲员引用:“你们说‘阿们不阿们’?”,是不恰當的。

阿们”——是用在回应上帝的呼召、命令、责备我们的话、荣耀上帝时等等。上帝呼召我们进入祂的国度,透过耶稣基督为我们的罪而死,赎回我们的生命,并享受在祂里面的恩典和爱。教会就是上帝呼召的一群罪人,蒙受上帝的恩惠而称为基督徒。我们蒙呼召,乃是出于上帝的邀请及按照上帝的旨意成全,因此,蒙恩的人应当心存感谢,以“阿们”回应上帝的大爱。

与其我们常常以掌声的举动,将荣耀归给上帝,不如以“阿们”将荣耀、颂赞归给上帝。这是合乎圣经的教导,也更具体。

会众以掌声作为回应,心里的动机和态度是多层面的,也许会众有举动却无心?是投入好玩,或喝彩的热烈气氛?还是……

卫理公会崇拜中的颂歌,是会众同心启应后,以《荣耀颂》回应上帝的话语。我们也以《三一颂》回应上帝赐予我们的财物;以感恩的心,将上帝给我们的财物奉献给祂。在牧师作完祝福祷告后,会众同唱《阿们颂》结束整个崇拜仪式,这意义是确认上帝的恩典及回应上帝无限大爱,也是每个信徒回应信息的方式与祷告内容。

我们在崇拜中,如何以《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”,来回应上帝赐下的话语呢?

圣经是上帝所默示的,故带有上帝的权柄和能力,就如我们祷告必须“奉主耶稣的名求”为结束。

每一次,我们在崇拜中专心地恭读圣经,能体会上帝的属性、看见上帝的作为表显在我们的生命里,并与圣经中的人物感同身受,他们的上帝也就是我们的上帝,上帝是永恒不改变的。因此,全会众同心唱《荣耀颂》,将荣耀归给上帝;这是当今信徒响应过去圣经中的信徒、早期教会时期的信徒及将来在天上信徒们的回应方式。

当上帝话语透过圣经、讲道,或领唱的词句,使我们的心回转、归向上帝时,我们以《荣耀颂》赞美祂。若祂不拯救我们,我们就没有机会唱《荣耀颂》来荣耀祂。

同样的,我们从圣经研读上帝的话,并体会上帝的爱,看见上帝的光照耀在我们内心的黑暗之处,从黑暗看见上帝的光,我们心里有了生命的光,不住感谢上帝,以《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”作为回应。

我们心里看见上帝的美好和大爱时,颂唱《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”,不再以缓慢和无力的态度来颂赞,而是心中严肃(因上帝是全能的,我们当敬畏祂)、充满喜乐(因上帝的光照耀我们内心、除去我们的罪、赐予我们新生命)及口唱心和,发出洪亮的歌声唱颂(因上帝值得我们歌唱)。

教会的司琴们,应当首先了解《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”的来源及圣经背景;其次,体会上帝与自己、自己与会众的关系;再来,了解旋律与和声的关系、歌词与旋律的关系、歌词与和声的关系,以及诗歌和会众的灵命建设关系。有了这些基础的认识后,弹琴的力度、速度和以键盘使用的“宽度”,就能表达上帝的属性了。最终,琴声和会众的歌声融入合一,不论琴声和会众歌声的声量平衡、双方的速度同步进行及琴声的低音支撑会众的旋律等等,均能达到预期的效果。

若教会有电子风琴,这个时候可选用铜管乐器声、交响乐团声量,或一些有“亮度”的乐器声来弹奏。

教会中的颂歌——《荣耀颂》、《三一颂》及《阿门颂》,就是我们对上帝属性认知的回应,也表达了上帝呼召我们和彰显上帝为我们牺牲祂爱子的神圣含义。

有基于此,让我们更严谨、庄重、肯定地唱颂,使每一次的唱颂,是彰显生命的回应!

雷圣雄 莫忘初衷,献我仅有——雷圣雄
January 1, 2017

受访者简介:全职福音歌手、福音唱片制作兼词曲创作人、“马来西亚磐石”总干事、“马槽影音”创办人和马来西亚“三十杰青”之一(2009),著有创作专辑数十张。

受访者:布道歌手、总监——雷圣雄
采访者:甘心

甘:成为福音歌手至今,个人思想和工作领域有何蜕变?

雷:回首至今,我觉得自己的思想和演唱技术已逐渐成熟,但心境没有变老,所以,我才会不断重用年轻人,采用他们的创意。过去,我着重音乐,因为音乐是我仅有的才华。随着身分的叠加,我身兼父亲、事工负责人和音乐制作室创办人,必须要学会照顾别人、看别人比自己强。

在工作方面,我看到团队可贵与重要的精神。今天,我的服侍已不局限于个人事工,而是一组有相同目标的人(团队)去完成上帝托付的福音工作。服侍范围不仅限于福音演唱布道会,还包括以直接和柔软的方式传播福音,如制作福音工具/产品、网络电台和短片等,加快传福音的步伐。我在教会办完福音演唱会,都愿意透过分享,让新朋友对教会有好感。

我的责任更大了。我可以束紧腰带,但我同工餐桌上一定要有吃的。他们的存在,使我更明白领袖的真正价值和定位,不是借用他们的手圆我个人的梦;而是并肩作战,完成主托付的使命。两者只是一念之差。

以前,我只想着如何作好专辑;而今,是想着如何将上帝赋予个人的条件,造就更多愿意回应主呼召的下一代。

我过去的态度与一般打工者的想法无异,只计划何时休假、旅行、作些快活的事;今天,因职责多重,我时间实在有限,惟有求主赐我智慧善用时间、物色更多人才、花时间与太太沟通如何管教好孩子、制作更多荣神益人的作品/产品等等。简言之,我将使命融入生活;同时锻炼身体和执行良好的饮食规划,使自己走得更长久。

甘:经岁月淬炼,自身对福音歌手此职分,有何心得与希冀?

雷:打从我二十一岁起决定当全职福音歌手,就认定荣华富贵跟我没有关系。是不是从此要当个苦难福音歌手?非也。

能全时间服侍神是恩典,因我们本靠上帝的吗哪而活,这说明了上帝所赐的恩典乃是无价。这十五年来,我还是一个非常单纯的(主的)孩子。我从不为个人私欲筹划,如存多少钱、买保险、投资、买房子等等。妳问我,害怕吗?当然会怕。我偶尔看到一些生活富裕的人,心里还是会“揪”了一下,然后开始胡思乱想。所以,我喜欢忙碌于事工,经历神的真实,免去对主的猜测、怀疑。

比起这些,我更相信上帝的信实、供应、同在和随时的帮助。这十五年来的服侍,上帝真实在人、事、物上充足地供应我所需。我不需为自己筹算,可贵的是,有些东西是超乎所求所想的,自己筹算不来。我们应负责任,不可浪费时间、资源、机会和人才。

就算日子安逸了,我仍常警惕自己。人是软弱的,一旦我们的生活有了一堆安全感打底,我们还会依靠神、经历“耶和华以勒”的真谛吗?还能承认自己所得的,是上帝丰富的供应,或归功于自己有限的才干?

所以,“我求你两件事,在我未死之先,不要不赐给我:求你使虚假和谎言远离我;使我不贫穷也不富足;赐给我需用的饮食,恐怕我饱足不认你,说:耶和华是谁呢?又恐怕我贫穷就偷窃,以致亵渎我神的名(箴30:7-9)。”这是我至诚的祷告。

我和太太从一开始便决定,既是事工就无需谋算什么,因为事工不是生意,赚不了钱,赚的是主所深爱的失丧灵魂。换言之,事工理当由有条件的弟兄姐妹来支持和供应。我们要作的就是,既然不能开源,就要有智慧地节流,以珍惜弟兄姊妹的血汗钱、爱心和信任。

说到节流,我们绝对不会省掉同工的。我们深知,他们就是事工的命脉,第一个要先满足他们的需求。虽然制作器材非常重要,也很贵重;但我们绝对不会设立购买器材的基金。来到年底,上帝透过弟兄姐妹给予我们的爱心与祝福,无论有多少,我们都愿意将之转为同工的祝福,这是一种推动、鼓励,更是爱的表现。若有多余,便献给比我们更有需要的事工、人或团体。绝不留下任何给明年,因为吗哪天天都更新。弟兄姊妹支持我们的事工,是为了福音,因此,将所有的善用于福音事工,是应当的,而非留给个人。这是我们事工的信念和心志。

但在现实中,经济是最能直接打倒一个人,或事工的要素。而使人放弃的,莫过于来自人生的打击和挫折。在2011年,我太太怀孕第二胎时,医生告诉我们,儿子将是个兔唇严重的宝宝,我们几乎崩溃。然而,碰到种种打击后,我们还能够前进,并告诉非信徒,那关于上帝的爱。

放弃信仰的,必不得经历上帝的真实。抓紧应许的,必大大增强信心,更实在地认识神!感谢主守住我们,也使我们成了多人的帮助。只要我们单纯地作、积极地作、认真地作、诚恳地作,主必感动有心的弟兄姐妹成为我们的天使、是有心的弟兄姐妹。有钱的不一定有心,有心的必献上最好的。

这些年,我们不停经历“恩典无价”的滋味。有人让我们拥有既大又安全的办公室和制作室,有弟兄合伙买下战车,让我们可载音响又能舒服上路传福音,有弟兄为我们上下同工买医药卡,有人让我们的孩子就读好学校,有长辈以低价使我们有可居住的房子,更在我们有需要时领受四面八方的供应,使我们在大城市中活下来,继续传福音。

从前,我这黄毛小子只是个单纯、纯粹唱歌的福音歌手;如今,成为以福音为本的布道歌手,藉音乐这桥梁,向会众传递救恩福音、造就听者的信息。重整优先秩序,我们的根基才能更稳妥,方向更清晰。

我也要求自己莫忘初衷,保持一颗单纯的心;不管世界怎么变,景气好或坏,别人如何批判,我仍要抓紧起初的呼召作下去,直到见主面。

甘: 一直以来,您以歌布道,未来服侍的重心会朝哪一方面发展?

雷:重心不能变。我的呼召很清楚,为福音、为失丧的灵魂,这是服侍重心,也是不会改变的原则和方向。但,我们要求长进,更深入探讨、认识本土文化事工的需要。如新马的特色,是拥有不同籍贯、说不同方言的人,但有类似的问题:华人家庭伦理的矛盾、亲子关系、家人与爱、金钱的挣扎等等。我们制作的专辑,须对症下药,一发即中人心,更有效、迅速地领人归主。

因本土文化多源、多方言的需要,上帝不仅开路,让我们服侍广东话信徒,更在新加坡蓬勃发展的福建话教会中,助一臂之力。我们除了求神赐下独特的灵感和智慧,自己也花功夫运用各方言,幽默、轻松,且不失认真地表达,让非信徒产生共鸣。我们的歌曲创作多变,有新年歌、客家歌、Baba Nyonya歌、爱国歌、多元种族和睦共处之歌和歌颂家庭的歌等等。

我们已为一些教会举办免费的音乐布道会,也希望有足够的养身经费,继续为其他有需要的小教会办免费布道会。我们必须以福音为本,不以个人利益为主轴。2006年,神感动我去学习和提升幕后制作的技术,以致今日无需烦恼制作费,且能作比音乐专辑更多的事。因无需清还制作费,我们便能多走一里路。

现阶段,我们贴近科技发展,也提拔有才的年轻人,创作更多对生命有利的福音产品,如网络电台DJ、福音歌手、布道歌手、录音/编曲/音乐制作/儿童动画/影像制作专才等等。

感恩的是,我们近年顺利成立音乐制作部、影像制作部、网络电台“雷閮网播”、提拔新歌手赛制(ASV)等;陆续招募、重用摄影/网页/动画高手和导演等,不停吸纳音响制作和音乐编曲的大学实习生。因此,我在此呼吁,拥有多媒体才华,又愿意为上帝使用的人,请联系我们,也欢迎长辈推荐自己有才华的孩子给我们,谢谢!

2015年1月11日,雷圣雄与其同工来到怡保第一花园的马来西亚基督教信义会圣三一堂,呈献好歌。

2015年1月11日,雷圣雄与其同工来到怡保第一花园的马来西亚基督教信义会圣三一堂,呈献好歌。

  2016年7月17日,在新加坡武吉知马教会的粤语聚会中,圣雄以歌布道。

2016年7月17日,在新加坡武吉知马教会的粤语聚会中,圣雄以歌布道。

2016年10月19日,芙蓉的弟兄姐妹到访,进一步了解磐石事工的范围。圣雄(右)与他们分享同工的动画制作过程。

2016年10月19日,芙蓉的弟兄姐妹到访,进一步了解磐石事工的范围。圣雄(右)与他们分享同工的动画制作过程。

穿着唐装的柏格理牧师与其妻儿(照片取自网络) 在山那边——寻访柏格理牧师的福音果子(下)
January 1, 2017

(二)心在石门坎激动

坐了超过五个小时的车,我们翻山越岭,绕过一个又一个迂回、狭窄的险弯,来到石门坎,重踏柏格理牧师(Rev. Samuel Pollard)的脚印。石门坎位于贵州西北部,临贵州与云南交界处。当我们的车子慢慢接近目的地时,就在某一个险弯,充当司机的贵州圣经学校校长——周牧师,指着窗外说,远处山头那边就是云南。遥望白云围绕的连绵群山,心中顿时开阔,真有壮志豪情之感。一百多年前,柏格理牧师行经此地时,是否有同样心情?我想是有过之而无不及!

柏格理牧师是英籍卫理宗宣教士,其父同样是忠心的卫理宗传道人。柏格理牧师一生在中国贵州、云南和四川宣教二十八年。1904年,柏格理牧师应四位苗民恳切之邀,来到石门坎,把自己生命中最后的十一年,奉献给当地贫苦的村民。他鞠躬尽瘁,在石门坎苗族中工作,留下许多美好的果子,也创建了许多“第一”:

一、为没有文字的苗族创建苗文,结束苗族无母语文字的历史,更翻译整本圣经,把基督教信仰和伦理深深扎根在此族群。苗族传道告知,石门坎一带的苗民,现约80%自称是基督徒。

二、创建苗民第一所小学——中华基督循道公会石门坎光华小学;首倡双语教学,并开中国近代男女同校之先河,是中国教育史上的里程碑。

三、倡导全人关怀,创建乌蒙山区第一座足球场、第一个游泳池。每年端午节举行苗族运动会。

四、创建乌蒙山区第一间西医医院,成为首个接种牛痘疫苗,预防天花之地。

五、创建中国西部第一间麻风病院,至今还在运作。

六、1905年,带领苗民凿通石门坎至昭通之石梯路,除了方便运送砖瓦兴建礼拜堂、学校等建筑物,也大大提升两地的交通,大幅改善石门坎苗民的生活水平。

1915年,传染性极高的伤寒病肆虐石门坎,许多村民和学生被感染,有些更病重不治。柏格理牧师在照顾和医治村民时,也被感染。因坚持把最后一支疫苗保留给同样患病的学生,自己在众人呼天抢地的哀哭声中病逝,享年五十一岁。

今天,在石门坎,柏格理牧师的坟墓是空的。文化大革命期间,红卫兵把其骸骨从坟墓中挖出,羞辱一番后丢弃在荒野。过后,苗民遍寻不着,相信已被野兽叼走或吃了。柏格理牧师为了中国人,一生全心付出、壮年早逝、客死异乡、死后骸骨被羞辱、最后连尸首也完全献上了啊!但耶稣说:“我实实在在地告诉你们,一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒。若是死了,就结出许多子粒来。”(约1224)这就是生命的吊诡之处!

我站在柏格理牧师的空坟墓前,雨势渐大。周校长不断催促我,若下大雨,下山的路会很滑,可能会土崩或坠石。但我不愿意就这样离开。我不掩饰流下的眼泪,因脸上已分不清是泪水或雨滴。我心里默默祷告:“求当年感动柏格理牧师的灵,今天加倍感动我!”

(三)给他们一本母语圣经

这趟贵州之行,我们特地拜访L城某个苗文圣经翻译小组。这几位翻译员正努力为苗族的大花苗、小花苗、歪梳苗族等,翻译全本圣经。他们用的文字系统,正是百多年前柏格理牧师为苗族创建的文字,再加上新添的三个母音和两个子音。

这班深爱自己骨肉之亲的弟兄,在资源和物资都贫乏的处境里,依然忠心到底,只为了回应那从天上来的异象。他们并没有固定的薪水。有人晚上还要兼职,赚钱养家。在翻译苗文圣经的同时,他们也希望国际组织和政府能正式登记这套苗文系统,取得合法地位。

我问起他们翻译苗文圣经的进度和难度。几位弟兄不约而同地告知:“不一定!有时候一个晚上能翻译几节经文,有时候一个月也翻译不到一节。”在电脑软件的帮助下,他们努力研究原文,严格参考和对照不同的翻译本,绝不囫囵吞枣,务求让上帝的话语能完全和正确地传承。从他们谦卑但坚定的语气中,我能完全感受到那份认真和使命感!

在交流中,我们进一步认识他们的工作范围、进展和需要,并表达我们由衷的赞赏和关怀!

母语圣经是最伟大的宣教士。它从不休假,也不会被看为是外国人!” 我引用威廉•汤申(William Cameron Townsend)常说的一句话来鼓励他们,并从心底深处衷心祝福!1
今天,全球约有七千种语言。当中,五百五十种已有全本圣经、一千三百五十种有新约、二千四百种有部分经卷,或已开始翻译。2016年,开始翻译一百三十五种语言。翻译全本圣经一般需要十至二十年。在现今科技和各种电脑软件的帮助下,可缩短至六至十一年。按目前的速度,最快要到20552060,才能把全球所有语言翻译完成。2

1 威廉汤申是暑期语言学校(Summer Institute of Linguistics)和威克理夫圣经翻译会(Wycliffe Bible Translators)的创办人。二十 世纪翻译圣经的动力,几乎全源自他一人的努力和推动。

2全球圣经翻译近况”,《大使命》,122期,2016 6 月。

后记

在拜访妈拉冲教会和石门坎基督福音堂教会时,我厚脸皮地向当地传道讨了苗文圣经和他们聚会使用的《颂主圣歌》苗文诗歌本(收录了四百四十首圣诗和短诗),以作记念,帮助我记得这段被圣灵引导、感动、催逼的心灵之旅。苗族信徒最喜欢唱的圣诗是《有福的确据》,他们迄今还记得那是柏格理牧师教他们唱的第一首圣诗。翻开苗文圣经和诗歌本,看着那些我认为有点像希伯来文的字母,心中实在敬佩柏格理牧师——这位伟大使徒的远见和智慧!

敬畏耶和华是智慧的开端,认识至圣者便是聪明。”(箴910)诚为祷!

noimg 追思礼拜 • 再思
January 1, 2017

人有一生,也有一死。生,带来喜悦;死,充满悲伤。

死之离别;是痛苦、哀痛、无助……这是人之常情。死是众人的结局,活人也必将这事放在心上。(传72

上帝在始祖犯罪后,安排爱子耶稣基督为我们死。“罪是从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。(罗512)。感谢神,我们因着耶稣基督替众人死,得到永生。死不再是绝望的事实,而是在耶稣基督里有切实的指望。“他被挂在木头上,亲身担当了我们的罪,使我们既然在罪上死,就得以在义上活。”(彼前224

基督徒对死的看法,乃是建立于耶稣基督身上,也是永生的记号。耶稣看死为睡了(参考<约翰福音>11章),将来有一天;已经死了的人必复活(参考<哥林多前书>155253)。所以,我们对死不再有恐惧,乃是盼望。耶稣基督已战胜死亡,我们因信耶稣基督使我们超越了死亡。“我们若活着,是为主而活;若死了,是为主而死。所以,我们或活或死,总是主的人。 因此,基督死了,又活了,为要作死人并活人的主。”(罗148-9

追思礼拜是崇拜,以上帝为中心的敬拜。这崇拜是透过死者一生,彰显上帝的属性、能力和荣耀。追思礼拜里,有安息者的遗体、丧礼的摆设、场面肃穆、穿着素色、眼泪、追思诗歌等等,最终,上帝的话语是丧家的安慰和鼓励,是出席者的提醒和激励,是非信徒可聆听的见证。

在这样的场合里,带领追思礼拜的主席,可在程序过程中使用适合的经文,语气和声调要求温和、严肃与慰藉。主席的言语必须尊重死者和丧家,放缓说话速度,因为在这场合里,有未相信耶稣的人参与;主席能透过贴切的说话速度,传递上帝的话语。仅仅一个小时的追思礼拜,主席必须好好事先预备追思礼拜当说的话,为要造就人和表明上帝的大爱。

主席若认识安息者,并稍述其生平,能让家属和出席者多了解安息者,适时抒发哀痛的情绪;更重要的是,能从安息者的生平事迹中,归荣耀予上帝。

主席的言辞必须精简,无需讲道,不必夸张地赘述。

主席必须预备追思礼拜中的祷告。祷告内容以耶稣基督为中心,奉主耶稣的名求为结束。安慰的祷文,可以选自<诗篇>、其他经文,或按着经文撰写,皆宜。

例:创造宇宙万物的上帝,我们感谢祢,因祢赐下生命气息给某某弟兄/姐妹/会伯/会母。如今,祢将他召回,到祢预先为他预备的居所。我们恳求主安慰他的家人、亲戚和朋友。愿主的光照耀我们人生的路程。愿主的话语成为我们心中的力量,使我们能更亲近祢。我们如此祷告,是奉主耶稣基督的名求,阿们!

在祷告中申明故人的名字,能使我们与其家属感同身受,也能安慰家属;确认他的新生命已经到了父上帝那里,使家属知道上帝为故人安排的永生计划。

追思礼拜里的诗歌内容, 包括上帝创造生命、上帝的安慰、人生的终点、回返天家与耶稣基督联合、将来的审判和主再来的复活。人在哀痛时,情绪沉重;故,诗歌的音乐元素,必须具有安慰成份,应放慢速度。

拿捏好诗歌的速度就能够表达追思礼拜的歌词内容,情绪也能表达得更深。如此,非信徒才能感受我们所唱诗歌的内容,理解基督徒对安息观念的慎重、严肃和哀悼。这是一个为主作见证的时刻。

司琴在电子键盘(Electronic keyboard)上的伴奏形式和方法,应当有追思、严肃和哀悼的情绪。减少大幅度音阶调动(Big leaps),使用琶音(Arpeggio),或谐音(homophonic)形式为伴奏,也能产生严肃的效果。

在追思礼拜中,使用《诗歌集》较为有效。若在追思礼拜的家庭里进行,每一个人可以专注於歌词的含义,甚至,非信徒们也可以手持一册同唱。丧家可透过歌词得着安慰,认识上帝。

唱诗能安慰丧家。会众同心歌唱,能使哀痛者感受上帝的同在和话语的安慰。因此,在这宽阔的场合上唱歌,要放大声量,这也是传递福音的渠道之一。

音响箱要设定在对的位置上,使出席追思礼拜的每一个人都能够听到主席和讲员所说的每一句话和经文,目的是向非信徒作见证。所以,音响的负责人要事先测试声响效果。

追思礼拜是从哀痛中看见上帝的创造与作为,体验上帝话语的能力和安慰,这是我们指望的实体。

李玉香牧师 迎难而上——李玉香牧师
October 19, 2016

受访者简介:来自森州瓜西(Juasseh)县,旅居国外多年,曾在英美、印度、中国、澳洲……证道、传福音;在国内建立多间教会,已婚。


氓,流亡之民。

流民中国早期对转徙四处的无业游民之称呼;因天灾、苛吏、战乱等,致使农民逃荒,沦为流民

当今,世界流民不减反增,涌向国外,又称难民,比外劳更不堪。

根据联合国难民署发布的报告,2015年,因種族、宗教、政治迫害,流離失所、逃亡他国的难民人数,已逾六千万

 

当难民叩门……

2010年正月第一个主日中午,李玉香牧师在加里尔高峰花园(Puncak Jalil)的教会证道后,如往常般,与会友交流。忽然,有一群父母带来十多个孩子,哀求李牧师教孩子们念书,更带领李牧师察看自己在无拉港(Balakong)的住区。那是心酸的一幕,目睹大批无助的妇孺、幼童坐在地上,赤贫如洗,李牧师潸然泪下,深知这些缅甸钦族难民需要什么。

孩子们全都不识英语,她为年纪不同者分班,从ABC教起;教堂从此肩负难民学校的功能。起初,她每个星期两三次,去无拉港、加影、安邦和蕉赖接学生;但,学生的成绩进展不大,她干脆每天载学生来上课。

李牧师苦苦思索,如何使学生踏入大学门槛?掌握课本重点为其一,写字也得下功夫;学生的字不美,她就督促他们擦掉、重写。她单是买书就用尽自己多年的储蓄,发给近百人,仍不敷。她惟有上网向美国差传教会求援,对方除了赠送精美的新课本,也提供一系列的文凭课程。

万事互相效力之一,是联合国官员登门。我国难民署每两个月调查滞留本国的难民现况,包括打工范围和孩子的教育(若家长不送孩子就学,将被罚款)。流落异国的难民,打散工维生,三餐不继,如何顾及教育?难民无法在正规学校上课,而难民署所作的极其有限,却要家长自己想办法。官员得知李牧师办校,上门调查。有别于本地其他难民学校,官员惊于这里的学生会说英语和写英文,便发认证给李牧师,让她向难民署领取津贴。

难民署不时介绍新难民到李牧师所办的学校;然而,这六年来,李牧师去了几趟位于吉隆坡的联合国难民事务高级专员办事处(UNHCR—United Nations High Commissioner for Refugees),才领得两次津贴,即三千令吉(2012)和两千令吉(2016)。李牧师早期维修载送学生的货车,就花了逾四千令吉;但难民家长透露,有些以宗教为教育宗旨的难民学校,一年可得几十万令吉,学生在家、在校使用的语言,仍是母语。

 

办校艰史

创校头两年,有九十五个学生,缅甸钦族基督徒难民占多数,少数是巴基斯坦伊斯兰教徒外劳的孩子,从两岁包尿布的稚子到十四岁的叛逆少年都有。李牧师以高龄货车接送学生时,他们身上都有股异味,精神不济。她很快发现学生是空腹上学,从早上八时三十分上课到十时,个个已饿得有气无力。

当下,李牧师冲泡糖水,让学生提神,但这无法喂饱人!李牧师深怕学生饿死,便买一大包饼干,分下来,每人才得到小小的半片、一片。她实在不忍,亲自煲饭,配上青菜和鸡蛋,让孩子们温暖下肚,稍微有点人样。近百个少儿,食量可不小!她无法负担如此庞大的开销,便找好心人捐赠干粮、蔬菜和日常用品给学生与其家属。李牧师也自掏腰包,聘请本地四至六位教师,分担重责。

第二阶段(2012-2014)首收也门、伊拉克、叙利亚和埃及的四十二个学生,也门最多。有个教师说服李牧师帮自己租房,却用尽手段气走其他教师、独揽大权,将学校里的资源逐一变卖给小商人。李牧师揭穿她真面目后,她拍拍屁股就走了。但,李牧师接到房产商来电,要她还欠款,原来,这教师和男友在那间屋子住了几个月,没交过租金。

 

接着,另一位教师不断偷东西变卖,中饱私囊。管理校务的老校长发现这人恶行后,开除他。不久,老校长随孩子成为美国移民,李牧师百忙中接回校务。

当时(2013),李牧师要照顾病倒的哥哥,便聘请第二批教师和助理管理学校。为支付难民学校的开销,她经营鸡饭摊、肉骨茶和杂饭生意;但屡被生意伙伴欺骗,得不到盈利。祸不单行,那些教师和助理全都不是善类,平时不在课室,让学生自生自灭,但准时出现领薪。直到有一天,她路过课室,突击检查,发现学生如脱缰野马,在课室里闹得天翻地覆、破坏课室设备,她大为震惊!

学生描述教师的言行举止后,李牧师悔不当初。她每个月要助理代交的水电费,全被私吞,助理已勾结国能的职员,让水电表得以继续运作。半年内,电费累计高达三千令吉。他们甚至拆卸课室里的风扇和厨房电器,拿去变卖;李牧师心软,没有报警,只辞退这些人。面对亟需偿还的高昂水电费和单位租金,她顿时陷入经济困境……

间中,两个司机因打架被她辞退,都不交代学生们的住址和家长的手机号码。她重当司机时,浪费了不少时间和精力,才接完所有学生。来程并不顺遂,清晨设路障的执法官员,看了学生身上的难民制服和书包里的作业后,通常会放行;但有者刁难她。李牧师哥哥病逝后,她决定专心打理校务。

第三阶段始于2015年初,一直以教堂为学校的据点,设备损毁甚重;为安顿已注册的二十七个学生(缅甸、伊拉克、巴勒斯坦、叙利亚和巴基斯坦等等),李牧师翌年租下一间半独立式的双层楼,充当学校,月租是一千五百令吉。她独力承包外面几间福音机构的伙食生意,辛苦赚来的钱充当租金。星期一至五清晨四五时,她在菜市场买齐食材后,回餐馆烹煮鸡饭,中午清理摊位;下午二时回教会主持各圣工——查经班、祷告会、小组活动和辅导信徒等等。

难民学校的前途,曙光渐显。现有教师全是国内外的义工,素质较高,因透过网络看见李牧师的难民事工,而主动联络她;她希望,未来能聘得一人管理校务、一位教师和一位司机。这六年来,由李牧师调教的逾百名基督徒与伊斯兰教徒难民学生,学习能力和掌握英语的程度,已获难民署认可,派往美国和澳洲深造。

 

树人不易

各国难民在中介国(通常是东南亚)逗留一两年后,会被带去美国,并依据学生素质,决定全家的定居国籍。李牧师阐释:“成绩最优秀的孩子能留在美国就读高中、学院、大学,学费、吃住全免,他们的家人(每家至少有五六口)也会留下来,受到妥当的照料;次等的,会送往加拿大、澳洲,全家跟着去,其余是北极等较偏远、人少的国家。所以,孩子们的表现能决定全家的命运。

李牧师先让新生看课程进阶图,提醒他们必须在每个时期领会课本的大纲。她说:“小学一至三年级的课本,孩子们吸收较快,短期内能读完,四年级后会越来越吃力,因联合国组织给予我们小学到中学的英文、数学和科学课本是国际版的,我们现在就教这三个科目。孩子们都知道读书不只是为了自己……”李牧师每天引领学生上课前作祷、下午作谢饭祷、放学回家前祷告,接收从上而来的祝福,更新生命。

中东学生曾向李牧师表示:“我们的国家是垃圾,因为政府会杀人!”很多孩子看过不少人杀人的血腥场面,这里是安全了,有者仍难以调适,惯用暴力。像李牧师这么温和的人,都被迫要挥棍作状吓唬,才能遏止劣童所为。有四个八九岁大的男孩屡次殴打其他同学,甚至险些勒毙比自己还小的孩子,李牧师便开除他们。以后,他们会怎样?

“我教训过他们,但他们屡劝不改;为了保护其他孩子,他们不能再留下来。联合国组织是招收成绩好的难民,但也很看重品格。就算他们能读书,也不会被录取。因为,暴力倾向这么严重的孩子,以后很可能会成为恐怖分子……”除了成绩单,李牧师每三个月会填写所有学生的品格报告,呈交给难民署,成为官员审核学生绩效和加快其全家移民手续的条件之一。

原本粗野的学生在难民学校受教一两年后,表现已大不相同,会主动协助李牧师、友善待人了。有者来到美国后,透过面子书联络李牧师,说自己以后会买一辆巴士给李牧师去载其他学生来上课。

 

为主,献上;盼主,降下

不得不提的是,李牧师十七岁信主、献身,忠于所职;从2010年投入难民事工至今,她三度流产,第三次是接受笔者访谈的一个月前。笔者轻抚李牧师腹部,腹中曾有七个月大的小生命,牵引众多人心……尽管难民事工难为,笔者仍深愿逾五十岁的李牧师在地上有拥抱、抚育和教养亲生骨肉的福分。

再看现实,难民的辛酸史罄竹难书,笔墨难以倾述;然而,同是人,我们何尝不是流落这罪恶世界的“难民”,在有生之年殷切盼望主的再临,引领我们进入全新、永恒的世界!

(注:联合国儿童基金会(UNICEF)在201697表示,全球约有五千万“失根”儿童,因战争、暴力和迫害,而被迫离开家园,包括一千万儿童难民。)

聚会过程,欢喜自拍。图中,可见男女分开而坐。 在山那边——寻访柏格理牧师的福音果子(上)
October 19, 2016

在吉隆坡国际机场的候机室里,我虚弱地靠在椅背上,趁还未登机前发短讯给太太安妮,告诉她不必担心我,因为上帝会看顾、保守;同时嘱咐她也要好好照顾自己的身体。

期待了近一年,眼见即将踏上贵州访宣之旅,未料在启程的一个星期前,我竟与太太同时确诊患上骨痛热症。那几天,我头疼欲裂、食欲不振、高烧不退、全身关节疼痛,只能躺在床上,一起身即天旋地转。关心我的姐姐、牧师,以及一些主内弟兄看到我的病情,都苦口婆心地劝我留在家调理身体,认为我不适出远门。太太知道我固执,起初不敢说什么,最后还是忍不住开口。但我实在放不下心中那一份承诺!

眼见出发日期一天一天迫近,我心中非常焦急,一直呼求上帝医治的奇迹出现。就在血小板回升至最低的正常水平内第三天,我拖着简单的行李,带着牵挂家人的复杂心情出发。这次的访宣队共有五人:除了我,还有周隆捷教区长(“老马识途”的领队)、张世杰牧师、南部教区成年团契团长拿督罗训顺与其夫人拿汀苏玉女。

我们在广州转机,然后,直飞贵州的省会——贵阳。第一次踏上贵州的土地时,迎接我们的,已是夕阳余光。贵州圣经学校的周校长(牧师)亲自接机。后来几天的旅程里,他不单充当我们的司机和向导,还非常尽心地照顾我们吃、住各方面的需要,真谢谢他!我们也在漫长的车程和辗转难行的崎岖山路上,有非常美好的分享与交流,让我们更进一步认识贵州教会史与现况。

 

(一)山上的大花苗教会

这天从贵阳启程,直奔三百六十公里外的威宁。贵州地势多山,平均海拔一千一百公尺,是中国惟一没有平原支撑的省份;也因为山多导致交通不便,经济发展缓慢,落后其他许多省份,属于中国最贫穷的地区之一。

我们途中用午餐,下午到达威宁。略休息后,就出发,探访山上一间大花苗教会——基督教妈拉冲福音堂。贵州所有的苗族教会,几乎都可追溯自柏格理牧师(Rev. Samuel Pollard)当年的宣教事工。

在半天漫长、难行的车程里,我非常不舒服。看着绵延的高山,我想,我们今天乘车而来,尚且觉得辛苦,那一百多年前,柏格理牧师和其他在贵州、四川、云南宣教的西方宣教士,是怎样一山又一山地寻访在山那边,散落在不同地方的苗族村寨?他们到底怎样在山里劈石开路?这需要多大的体力、毅力和热忱?这些碧眼金发的外国人怎么会愿意离开舒服的家园和亲人,飘洋过海,深入中国贫瘠的内陆?保罗的宣告一直回荡在我的脑海中:“原来基督的爱激励我们!”(林后5:14)

颠簸了一个小时多,辗过无数大小的坑洞和裂沟,我们终于来到山上。基督教妈拉冲福音堂的苗族弟兄姐妹,已经在礼拜堂前列好两排队伍,身穿大花苗民族的传统服饰,欢喜地唱欢迎歌,热情地欢迎我们。眼看他们纯朴脸孔上真诚的喜悦,耳听手提风琴伴奏的二重唱美妙歌声,一天的辛苦和疲惫已被洗涤干净!

我们与教会的长老、两位传道、两位实习神学生交流,询问教会现况,商讨日后合作的范围,并为他们带来马来西亚弟兄姐妹的关怀和心意。教会的姐妹们殷勤、忙碌地预备晚餐,招待所有出席者,我们得以品尝地道的苗族农家菜。

这间教会有许多特别之处:

一、全体会友列队,以天籁般的歌声欢迎访客;

二、在教会聚餐,姐妹和客人先吃,弟兄在后;

三、聚会至少三小时;

四、聚会时,男女分开坐;

五、每位来访的客人都要上台分享信息,或见证;

六、以起立唱歌回应讲道信息中认同,或感动之处;

七、会友多是步行而来,最远的要花一个小时三十分钟才到教会。聚会完已近午夜,然后,摸黑(山上没有街灯)再走一个小时三十分钟的崎岖山路回家。

晚上,访宣队每位队员都被要求上台分享话语。张世杰牧师和我分享圣经信息;拿督张训顺分享心声之余,还大方高歌三曲,博得掌声如雷;拿汀苏玉女虽然是第一次在台上分享,但真情流露,大家都能感受到她的真心!最后,周隆捷牧师作总结。岂知,弟兄姐妹还意犹未尽,看到周校长也在座,不想错过学习的机会,便邀他上台。

在苗族妈拉冲教会讲道,是全新的心动体验。这里的弟兄姐妹每次认同,或受到感动时,不是以说“阿们”回应,而是在圣灵的感动下,站起来以整齐、合一的歌声回应。所以,一篇道下来,被“暂停”十多次是很平常的。感谢我素未谋面的骨肉之亲,以真诚、热情、渴慕之心回应我在主里的分享!

我是生平第一次参与三个小时多的聚会。会后,有位老弟兄走来紧握着我手,用浓厚的苗语腔对我说:“谢谢你生病还来看我们!”我不怕在这位长辈面前失礼,不再压抑,任眼泪流下。从没想过会与苗族弟兄姐妹,在这样美好的属灵气氛中,敬拜同一位神。心里的激动实非笔墨能形容!虽然已是午夜,在下山漆黑的路上,我心依然激动!(待续)