南钟


2014-2015 年

2016 年

黄向勤传道 谁算青年?何为参政?
July 6, 2017

文:黄向勤(皇冠镇牧区传道)

青年定义

黄向勤传道

青年,一般指童年期与成年期(心理成熟)之间,或指年纪在中年以下、少年以上的人。联合国青年议题官方中文网站定义为十五至二十四周岁。根据大马青体部网站,那是指十五至四十岁的族群,今占我国总人口逾四十巴仙。他们是国家最具原动力的人口,能在国家政、经、文、教各领域扮演积极角色,成为推动社会发展的主力、国家未来的接班人。当然,此推论的大前提是,我们必须为他们灌输正确的价值观、人生观和世界观,才能使他们在良知、理性、正义感、民族意识和国家意识上臻致成熟。

什么是政治?

根据维基百科,“政治”是各种团体进行集体决策的一个过程,也是各种团体,或个人为自己的领域结成的特定关系,尤指对社会群体的统治,例如统治一个国家,亦指国内外事务的监督与管制。简单地说,政治就是参与公共生活的管理,如看到交通灯坏了,联络市议会;帮助遭家暴的妈妈报案;投诉校园贪污;推动红树林保护运动;抗议不必要的填海工程;反对种族歧视等等。

政治除了每五年投票一次,还包括管理一切公共事务。马来西亚国民有义务和责任,不让国家政治、经济、文化、教育领域走下坡,以免国民随当权者腐败、堕落。国民也有权反对任何形式的道德腐败、贪污枉法、金钱游戏、文化歧视、教育偏差等反人类的罪行,或支持各种行公义、好怜悯、与有需要者同行的好事。

马来西亚1967年所得税法,一年里只要居留在大马总天数达一百八十二天,或以上的有收入居民,就已符合税务居民条件,须主动向内陆税收局报税。从2013年开始,当个人年收入(Yearly Income)达到RM 34,456,或月收入(Monthly IncomeRM 2,556或以上,就得纳税。所以,年满十六岁,可以结婚、成家、纳税的青年,以书写、口头评论,或具体行动,关心自己纳的税,会不会适当应用于国家弱势群体、学校、医院和公共设施等,是非常合理的。若发现政府,或政党没有善用所缴纳的税收,照顾全民而提出抗议,也一样合理。

年轻一代参政,教会秉持的原则

持平而论,城市教会的青年不一定比乡镇教会的青年更关心,或更了解我国政治。我相信,只要有关信息密切关系到青年目前的困境与未来发展,而且数据充足、教导到位,无论身处不同地域的青年,都会因信息切身,而自动自发,以行动关心政治。教会可鼓励他们与其他更多的上进青年联谊、出席领袖峰会、结社组织农业(或商业)、管理读书会,一起思考政策制订的目的与方法,或帮助他们上技职学校、向网络大学报名,寻求学业与职业生涯中的突破等等。

其实,我们不应该只期待年轻人参政。教会应鼓励所有基督徒国民遵循《法规》,用心为所有政治领袖和政治事务祷告,按轻重缓急原则,带头呼吁信徒有系统地关心各类议题。教会可鼓励会友秉持原则参政,信徒须梳理圣经各参政人物与其事迹,以作借鉴。

约瑟:下埃及后被法老内臣——护卫长波提乏买去,因工作勤奋和尽责,从奴隶升任为管家。后因逃避诱惑,被诬入狱,遇到曾经位高权重的酒政和膳长,最后当了宰相。约瑟在埃及住了九十三年,成功为埃及制定各种强国富民的政策,大大影响埃及的法律制度(参创4125-364713-26)。

摩西:以色列国父。年轻时尝试以暴力解放在埃及为奴的族人,但不成功。后来,他顺应上帝指引,从旷野携眷回埃及,与当时的以色列领袖联谊、结社、一起搞读书会(研究希伯来历史)、发动非暴力抵抗运动,最后,带领以色列人过红海。在旷野四十年的游牧过程中,他受圣灵感动,列出以色列人的宗教与社会法律、制度(参<利未记><民数记>)。

大卫:原是牧童,因积极参与民族保卫战,渐渐升为百夫长、千夫长、军长、君王。大卫结束混乱的士师时代,开创王国时代(参<撒母耳记上>1618章;<撒母耳记下>25章)。

所罗门:大卫宝座的继承人、以色列最有学问的政治家。不论动/植物学、文学、哲学等知识范围,他都远超于常人,可惜,他到了中年,饱暖思淫欲,为满足欲望苛征暴敛,最后为国家埋下腐败、分裂的种子(王上432-34)。

以西结:原是祭司,但被掳到巴比伦的过程中,经上帝呼召,成为在异国预备族人回归祖国的先知(参<以西结书>)。

但以理:惟一在外邦不同王朝作宰相的以色列政治家。他很年轻就知道上帝的呼召和心意,为信仰的缘故,拒受巴比伦王所供给的王膳,与其他希伯来同侪一起帮助巴比伦帝国成长,同时批判历代皇帝不义(参<但以理书>)。

那么,圣经中的“政治家”只见于旧约圣经,而不见于新约记载吗?不见得。

<马可福音>中有希律和耶稣两个王的比较:希律——第一个王残暴、嗜杀;耶稣——第二个王公义、怜悯(参可614-44)。

<马太福音><希伯来书>中,有犹太人对犹太教的反省,作者要求犹太人不要盲目不看自己族群和宗教的问题,更不要忽略上帝的管教和全新的带领(参太914-171120-24等;来3-10章)。

<路加福音><使徒行传>的作者,有意识地把犹太人与非犹太人一起带到基督里复合;这样的复合,不但是信仰的工作,也是社会与政治的善治“Good Governance(参路11-471-10等;徒26810章)。

保罗书信则把罗马帝国放在基督之下,评论她拥有/失去合法统治的意义;她需要知道自己(帝国)也是受造的,被赋予权力,必须对所有公民施行善治,才不是空空地佩剑,而失去合法的统治权柄(弗2-3章;罗15章)。

<启示录>是强烈批判越来越腐败的罗马帝国(启12-14章)。

近当代政治神学家

凯博尔(Abraham Kuyper

荷兰神学家、教育家,曾任首相。他的“领域主权观”认为,基督徒因独特的世界观,足以构成自己的世界,能够探知这世界观所在,展现上帝荣耀和人类丰盛生命的是大学。他关注基督徒日常生活的神学意义和全国政治问题,盼望在这些探究中产生学术成果,以在高等文化界推广基督教主张,再逐步形成可以赋权公民、强化各社会领域的政策。他反对政治上的绝对中央集权,发出警告:任何宣称单一主权的人类主张,都是亵渎上帝,注定会在实践中造成灾难。他设想人类生活独立自主的不同领域,如家庭、学校、行业工会、议会等可以正向发展成不同影响力的单位,从而抵制国家过度介入人民的生活。

潘霍华(德语:Dietrich Bonhoeffer

德国牧师、神学教育者、不齿国家元首——希特勒伤天害理而参与推翻希特勒运动的领袖。他早期着有《追随基督》和《团契生活》,读者可学习敬虔度日,在世过分别为圣的生活,其后期著作如《伦理学》,能促使读者学习如何进入黑暗的世间,重建上帝眼中公义的世界。他以身作则,为信仰的公义付上生命代价。他曾断言,“祷告”无论多么使人内心温暖和火热,若没关心“公义”的具体行动,“祷告”便会误进敬虔的“自傲”和无生气的“出世主义”。

马丁路德•金(Martin Luther King, Jr.

美国浸信会牧师、社会运动者、人权主义者、非裔美国人民权运动领袖兼诺贝尔和平奖得主(1964)。他主张以非暴力的公民抗命,争取非裔美国人的基本权力,而成为美国渐进主义的象征。他反对种族隔离,关注国家贫富悬殊和对外战争等议题。196844日,他遭暗杀身亡。

中国刘晓波

他说自己可能永远都不会成为建制教会的信徒,但愿意极力效法耶稣基督至死。200812月,他与中国三百多位知识分子联合提出《零八宪章》,呼吁中国政府根据自由、人权、平等的普世价值,修改宪法,实现民主、共和、宪政的现代政治制度。《零八宪章》,应该是世界上最少涉及政治利益分配的体制改革建议书,因他知道革命会带来社会动荡,水滴石穿的体制改革才能带来长久和平。

教会处理政治议题时,不要一僦而就,一下子就偏向某种主义某种制度,而是要把所有人为主义、制度、种族、国家,置放在耶稣基督道成肉身的神学框架下,让一切首先在基督里被转化。主耶稣以身作则,批评当时所有党团的不义,也肯定个别的好法利赛人、文士、百夫长、希腊人和外邦人,鼓励他们领导以改变风潮;祂的“登山宝训”,不是针对一族一国,而是指导万国万民的“天国政策”(参太5-7章)。

教会除了积极祷告,还能作什么?

教会要纠正错误的政治观念,积极诠释参与管理的政治神学——只要你管理人群,你就在从事“政治”工作,如上帝在伊甸园中命定始祖管理“天空的飞鸟、海里的鱼、陆地的走兽”之心意。接下来,就是透过你的管理行为,看你是好树结好果子,或坏树结坏果子了。

当然,更实际的工作是,鼓励信徒陪小孩多参与不同种族主办的聚会,让孩子从小知道,这是一个多元文化的国家,如果上帝保守,他将有份在未来参与影响国家的进程,所以,要让孩子从小努力学习各族语言,以便日后按宪法作一般官员、部长,甚至首相。另外,教会也应该鼓励青少年在学校和其他公共场合结交异族朋友,与他们一起上网共享好书、好电影,或参与文化结社,酝酿种族和谐的环境。至于教会的中年人,可以主动在嘛嘛档与异族朋友搭台,消弭有心人制造种族不和谐的氛围。总之,教会就是不能隐身于四堵墙里,被动地等待世界改变,而是要积极走进人群,发挥正向影响!

我在很多政党都有朋友,也曾参与各政党论政聚会,包括马华与伊斯兰教党。我曾参加黄德发起的绿色盛会和“Bersih2345但我游行时,尽量不喊口号,而是用心祷告,在过程中尽力帮助有需要的老人和妇女,避免他们受伤害。以前,我觉得游行是很重要的管道,但现在看来,它只能抒发部分人民的心声,实际影响还要在游行后,对有关单位列出清楚的要求和拟出时间表,不能止步于一场游行。

我年轻时,曾协助父亲建造桥梁、清真寺、学校和住宅区,所以,能体会年轻人的生产力可以为国家提供各种建设。期盼我国青年学会疏离这世代的精神鸦片(网游),多读书,多思考,多挽起袖子,下场实际地干出成果。只有这样,我们才能启动青年人的生产力、行动力与思考力,进而激发良性竞争,刺激国家整体的动力。

(笔者注:限于篇幅,无法置入注脚,见谅。)

noimg 非法移民
July 6, 2017

文: 刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,教会应为非法移民和工人施洗吗?他们没有向地方政府注册。在我们的社会里,洗礼证书是很重要的文件。我们当如何从神学、社会和伦理的角度看这事?就神学而言,悔改是从错误转向正确,但非法移民不会主动回乡,反会继续留在黑市中,当无身份的人。他们还会尽己所能,从政府那里获取利益,甚至视偷渡的钱为“投资”。

答:

谢谢你提出这重要的问题与其复杂背景。坦白说,思考这些问题时,我心里感触良多,挣扎不已。

我想起天父赐我在美国留学的机会。有一次,我和家人去纽约的曼哈顿唐人街,从停车场走出来时,就听到福州话!原来,单单在纽约,就住了超过三十万福州新移民(全美国超过七十万)!当中有不少人没有合法居留身份,为了淘金梦而偷渡到海外,希望闯出一片天空,还可把祖国的家人接来,一起享福。

教会可为那些来到我们中间的非法移民,或偷渡客施洗吗?这很棘手,如你所说,它不止牵涉神学和伦理课题,也关系到本处的法律问题。若教会与牧者为非法移民施洗,可能会被控以“非法窝藏、教唆非法移民及提供金钱援助”等罪名,甚至入狱。

圣灵让我想起圣经中的一个原则和一个案例。

先讲原则,新约<雅各书>21011节:“因为凡遵守全律法的,只在一条上跌倒,他就是犯了众条。原来那说:‘不可奸淫’的,也说:‘不可杀人’;你就是不奸淫,却杀人,仍是成了犯律法的。”从上下文来看,这段经文绝不是要我们终日定自己,或别人的罪,无时无刻活在犯了全律法的内疚、恐惧,或指控中。雅各当时的关怀是,教会里有按外貌待人的情况,如比较尊重有钱、体面的人,却轻看穷苦人。雅各提醒教会,至尊的律法,就是爱人如己。因此,“你们若按外貌待人,便是犯罪,被律法定为犯法的。”(雅29

这样说来,我们每个人都曾“犯罪”和“犯法”,不是吗?

想当年,我们受洗时,是否还有一些未认清、未处理好的罪和“犯法”的事呢?我曾向市议会图书馆借了一本百科全书近二十年,故意不还,到忘记还、一直没还;天父怜悯我,在2009年尾,我被圣灵光照,看到此书在家里,便被圣灵充满,提起勇气还书!这近二十年里,天父仍呼召我、使用我,没有撇下我!当然,公义的父神是忌邪的,祂带领我重见本书,帮助我处理这个罪,堵住破口。

请不要误会,我不是说,拖延认罪与悔改不要紧;而是尝试指出,我们恐怕都无法等到处理完个人所有罪和所犯的法,才能受洗。受洗,是愿意回头的浪子立刻能经历的奇异恩典,是他不配得的爱和接纳——“父亲却吩咐仆人说:‘把那上好的袍子快拿出来给他穿,把戒指戴在他指头上,把鞋穿在他脚上……”(路1522)我可以把慈父的这一句话解读成,给他失而复得的儿子“施洗”吗?!

接下来,谈这圣经的个案,即新约的保罗书信之一<腓利门书>Philemon)。这封信说出了一个感人的事迹:使徒保罗为福音的缘故,被关在监狱时,带领一位也被关在狱中的奴隶信主;保罗称他为“我在捆锁中所生的儿子”(110)。这奴隶名叫阿尼西谋(Onesimus),罪行是逃离主人。在罗马帝国的时代,主人有权处决逃走的奴隶。但真奇妙,保罗竟认识他的主人——腓利门。腓利门受保罗影响而信主,且是一间家庭教会的领袖(11-219下)!

保罗谦卑地写信,恳请腓利门在主耶稣基督的爱里,宽恕与接纳阿尼西谋,因“他不再是奴仆,乃是高过奴仆,是亲爱的兄弟”(116)!在信仰的力量和盼望里,保罗指出,这阿尼西谋“从前与你没有益处,但如今与你我都有益处”(111)!当然,保罗绝不是感情用事,他暸解这个案涉及伦理,或责任问题。故此,他说:“阿尼西谋若亏负你,或欠你什么,都归在我的账上,我必偿还”(118-19)。

保罗在这宗案里的处理方式,显示他竭力平衡两件事:怜悯与合法(compassion on human and conformity to the law)。换句话说,如何能作到爱人如己,又尽诸般的义(弥68 2237-40)。这实在不容易,但历世历代跟从耶稣基督的门徒,都在信仰的亮光和力量里,全力以赴,且不断反思和改进。在为非法移民者施洗的事上也一样,许多教会都在探讨和思考这事,也有不同的立场。以下是我的意见。

我认为,虽然<腓立门书>整封信里没有提起阿尼西谋受洗一事,但保罗既然称他为“我在捆锁中所生的儿子”,应该有在监狱里为决志归主的阿尼西谋施洗。当时,身为囚犯的阿尼西谋,背负逃离主人罪名,还未出狱,也未还债;保罗已在狱中传福音给他,为他施洗,甚至栽培他的灵命到一个地步,说这个人“如今与你我都有益处”。我由此获得的心得是:

一、无论如何,怜悯人的灵魂和满足其心灵与物质的需要,是第一要紧的,包括与人分享主耶稣的福音、给予安慰和鼓励、提供实际的帮助和支持;

二、若那人真心悔罪信主,愿意接受栽培,时机成熟了,我们可给他施洗,使他成为天国和神家的一份子,有活泼的新盼望;

三、在后续的门徒栽培过程中,我们要一步一步地处理过去的“烂帐”、亏欠等,求尽诸般的益,因爱不喜欢不义,只喜欢真理。针对这艰巨的“雅各式”摔跤过程(创3222-31),带领他信主的基督徒/教会/牧者/基督教机构有责任,但那位信徒自己的良心和意志所产生的行动也很重要,而且,我们无法逼他作某个决定,就让他靠主走下一步,他也知道自己必须对主(和教会)负责任。我所知道的个案是,有偷渡背景的信主者,在申请政治庇护失败后,经过祷告,“清楚知道上帝要带领他们回国”,便毅然返国。也有者“顺服上帝的旨意”,在法庭上表明自己现在的信仰,承认当初申请政治庇护的理由是假的,坦诚面对法官,反而得着出人意外的结果──法官批准了他们的申请!天父带领每个人走的路都不同,但可以肯定的是,祂使我们的灵魂苏醒后,为祂的名要引导我们走的,是义路(诗233)。

至于教会与牧者为非法移民施洗,可能被控上“非法窝藏、教唆非法移民及提供金钱援助”等罪名,那要找好的基督徒律师谈谈……因基督徒是天国子民,也要作地上好公民(让我想想请教谁……)。

原来,保罗当年为帖撒逻尼迦教会所写的祝福真不容易,但正是我们所需要的:“又愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心,都能增长、充足,如同我们爱你们一样;好使你们当我们主耶稣同祂众圣徒来的时候,在我们父上帝面前心里坚固,成为圣洁,无可责备。”(帖前312-13

20170704_A1.jpeg 教会年历(上)
July 6, 2017

文: 叶德宗博士

历代以来,人类都有各族的年历。然而,一旦那民族的时代没落,其年历也会渐渐地被世人遗忘。单是中国千年历史,就有好几种不同时代使用的相应年历——阴阳五行历、四行历、古六历、秦历和太初历等等。

年历是一种体系,按上帝的创造有系统性地编排而成。年历提供了农业作息的时间、季节的气象转变、民族社会各活动、宗教节庆和节期等等。年历富有提醒的功能,使人们能规划、预备迎接每一个季节与节期。

圣经旧约的<利未记>23章)及<民数记>28章),记载上帝定下记念的节日给犹太人,包括献祭的条例,如:

逾越节——正月十四日黄昏的时候,是耶和华的逾越节235);

新年——七月初一,你们要守为圣安息日,要吹角作记念,当有圣会,什么劳碌的工都不可作。要将火祭献给耶和华(利2323-25);

赎罪日——七月初十是赎罪日,你们要守为圣会,并要刻苦己心,也要将火祭献给耶和华(利2327);

住棚节——这七月十五日是住棚节,要在耶和华面前守这节七日(利2334)。

节期对以色列人来说,是极重要的时间观念。这时间观念体现了上帝从埃及拯救以色列人到应许之地,说明以色列人经历了上帝的大能拯救,也经历了上帝救恩的时间。一代接一代,以色列人遵守上帝所制定的节期,听从上帝的诫命和实行献祭的条例。

透过谨守上帝所定下的时间及节期,看见超时空的上帝进入人类的历史(有限的空间),彰显大能。上帝介入以色列人的历史,也进入以色列人的生活。

<传道书>3111节记载:“凡事都有定期,天下万务都有定时。生有时,死有时;栽种有时,拔出所栽种的也有时;杀戮有时,医治有时;拆毁有时,建造有时;哭有时,笑有时;哀恸有时,跳舞有时;抛掷石头有时,堆聚石头有时;怀抱有时,不怀抱有时;寻找有时,失落有时;保守有时,舍弃有时;撕裂有时,缝补有时;静默有时,言语有时;喜爱有时,恨恶有时;争战有时,和好有时。这样看来,作事的人在他的劳碌上有什么益处呢?我见神叫世人劳苦,使他们在其中受经练。神造万物,各按其时成为美好,又将永生(原文是永远)安置在世人心里。然而神从始至终的作为,人不能参透。”

遵守节期,不仅是以色列人看见上帝“过去”为以色列人施行救恩,也是期待上帝预言的实现,即公义的上帝施行审判、期盼上帝的应许将应验。以色列人持守时间观念,显示他们认识上帝的永恒特质。有永恒,才有盼望的存在,就如<传道书> 311节所言:“然而神从始至终的作为,人不能参透。”

我们不是以色列人,如何参与上帝的救恩时间?从耶稣基督的预言、降生、服侍、受难、被钉死、埋葬、复活、升天和预言祂将来必要再来的事件来看,我们没有亲眼看见、亲耳听到耶稣基督活在世上对我们说话,但耶稣基督拯救的事件确实活现于历代以来先贤信徒们的生命里,也活在我们的生命中,而我们是相互影响、印证的。教会年历,就是信徒们以生命见证耶稣基督所记载的时间。

以色列人的节期,都指向耶稣基督;他们祭坛上的羔羊,就是耶稣基督。所以,教会年历体系制定的核心,就是耶稣基督。教会年历是一个救恩的记号,铺排在基督徒一整年的生活中,为要使信徒们常常记念耶稣基督的救赎、每天与耶稣基督同行、期盼耶稣基督再来。如此,信徒的生命就能活得更扎实,教会生活也能够建立在耶稣基督身上,且巩固信徒“一主、一信、一洗、一上帝”的信念。

初期教会,使徒保罗提醒我们,逾越节的羔羊之意义,并劝勉信徒不可用旧酵:“你们既是无酵的面,应当把旧酵除净,好使你们成为新团;因为我们逾越节的羔羊基督已经被杀献祭了。所以,我们守这节不可用旧酵,也不可用恶毒(或作:阴毒)、邪恶的酵,只用诚实真正的无酵饼。”(林前57-8

主后几个世纪,早期教会是以守复活节为教会的重要节期。藉此,教会举办一年一度的复活节洗礼,而在复活节前举行祷告及禁食的聚会。现今,世界各地的教会仍延续初期和早期教会的这个传统——举行及守复活节。没有复活就没有救恩,没有救恩就没有永生,没有永生就没有新生命。

我们现在是活在上帝救恩事件的时间里,教会履行初期以色列人所遵守上帝制定的救恩时间,我们期盼及谨守耶稣基督的再来,犹如以色列人期待弥赛亚来临。以色列人活在上帝救恩的时间宏观上,我们也是如此。教会年历显示了“上帝救赎的事件,成为我们救恩的凭证”。(待续)

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要近距离接触耶稣雕像,得先跨过八百一十一级的石阶。 走一趟心灵之旅(下)
May 17, 2017

(三)头顿耶稣雕像

这是当天寻访的重之最重:建于1971年(与我同岁,哈!)的头顿耶稣雕像(Tuong Dai Chua Kito Vua),在网络“TripAdvisor——头顿旅游攻略”的景点排行 榜上,高居榜首,亦是头顿市的著名地标!

屹立在Tao Phung Mount山顶的头顿耶稣雕像,伸展双手,慈祥的面容俯视南中国海。雕像高三十二公尺,站在高十公尺的台座上,整体用纯白大理石建造,与我们上午寻访的玛利亚雕像一样,同以直线和明确的菱角设计,呈现神圣与庄严之美。虽然比巴西里约的耶稣雕像矮了一半(高七十公尺,屹位在Corcorada Mountain山顶),仍有异曲同工之妙。

要近距离接触头顿的耶稣雕像,需从山脚爬上八百一十一级的石阶,才能到达。经付出的体力和把衣服浸透的汗水,绝对有超值的回报。特别是人站在台座下,仰视双手张开呈十字架型的耶稣雕像时,心中无比震撼、庄严、神圣,却又和平静、安稳、满足,完美地糅合在一起,真有超然的心灵之感!

八百一十一级的石阶沿路都有不少树荫,为朝圣者遮挡了大太阳。有几个地方的凉亭供游人休息和默祷,也有不少圣经人物的雕像重现圣经里的场景。我们与一班从香港来的天主教朝圣客不期而遇。他们当中,以中、老年人居多,但每个人都士气高昂、精神抖擞,还不时停下脚步,虔诚地唱诗和祷告。除了彼此打气、合照、互相为对方拍照,我们还参与他们的灵修之旅。

耶稣雕像内部是中空的,入口在台座后面。朝圣者可在里面沿狭小的螺旋石阶(共一百二十九级),爬到雕像的颈部,立于雕像两边肩膀的小阳台。要进入雕像上到小阳台,访客必须保持肃静,衣着端庄。无袖衣和不及膝的短裤者,一概禁止入内。朝圣者必须赤脚,鞋子、背包和帽子放在外面。小阳台非常狭小,最多仅可让三人同时站立。因朝圣者众多,大家必须排队等候。耐心等待是值得的。阳台上可三百六十度俯视头顿市和眺望南中国海,景色壮观,心胸也随着视野而开阔。近看耶稣雕像的侧脸,远眺朵朵白云、翱翔的海鸥、蔚蓝的天空和大海,视觉上的距离反差,更激起内心的澎湃!

以恩上山前已晕车,加上轻微中暑,非常辛苦,但坚持慢慢地爬石阶。我非常担心她半途会晕倒,一路陪着她一步一脚印,半途停下休息了几次,终于完成整个朝圣之旅。我们四人都能爬上耶稣雕像肩膀处的小阳台,灵里的满足非言语能形容。从雕像下来后,我发现以恩生龙活虎,与之前简直判若两人。她告诉我们,她感觉身体的不适完全好了。我们真心相信耶稣因她的信心,医治了她。这真是一趟很美妙的旅程!

耶稣说:“我就是道路、真理、生命!”(约14:6);下山时,这节熟悉的经文一直绕萦在我脑海中!

从耶稣山下来后,午后的大太阳也开始西下。司机建议,趁还有时间,不妨到海边去走走。我们悠闲地享受略带咸味的海风、在沙滩上赤脚而行、拍玩海水、蹲下细看退潮后忙碌的小螃蟹推弄沙粒、拍拍照,为今天丰富而满足的旅程画上完美的句点!

从胡志明市前往头顿的途中,我们不时会看到十字架高耸的天主教堂和天主教徒坟墓。浏览圣母堂、高达二十五公尺的玛利亚雕像和属于地标级的耶稣雕像(三十二公尺)后,我发现,这两座宏伟、壮观的雕像,分别屹立于头顿两个最高的小山上,特别是前者,全头顿市几乎能尽入眼帘。

我们很惊讶在越南这个共产党国家,竟然能容纳和保有意义这么明显和数量众多的基督信仰遗产。反观我国那些一看到十字架就不舒服的极端分子,什么时候才学会互相尊重?

夜幕渐渐低垂。在回胡志明市的路上,我想起了我们的祖国!

 

noimg 诱·克制
May 17, 2017

君子处世,贵能克己复礼,济时益物。

–颜氏家训·归心

每一天,我们面对四面八方、无孔不入、防不胜防的试探:各类食物、日用品的广告、快速致富、诈骗集团的利诱、网络铺天盖地的真假新闻等等,都在考验我们自我克制的底线与判断能力。诱惑与克制是人生命中成长的拉锯战,是滋养人生命的必要元素。

身为人子的主耶稣,跟我们的性情一样,曾面对生存的挣扎与试探。只有如此,才能显示祂跟我们是零距离,用深情爱意贴近我们being tempted to disclose His closeness with us。若不,祂就跟希罗其他神衹——无所感、无所动、高不可攀的神明没分别了。

因此,三卷福音书不厌其烦地细述耶稣受试探的过程。马可的记录最简短(可112-13),他确认耶稣是神子身份的记述,一笔带过:天裂开了……圣灵临格……祢是我爱子,我喜悦祢(可110-11)。

整卷<马可福音>书里,主耶稣的身份与职事密不可分:神子、受苦仆人,是上主藉祂介入生命,赎回人的福音(参孙宝玲,福音之始,44Boring, Mark, 44-45)。

随即,圣灵“催”祂到旷野(可112),这强烈的动词含有驱逐、猛推之意thrust Him OutBoring译),是毫无反抗下被驱走之意,充分强调上主不可逆转的主权,促使祂深入体验真实生命的困境。可是,为何马可只字不提祂禁食和引用经文反击、对话,甚至胜过试探?而是“与野兽同在一处”(可113)。这是否暗示祂面对的试诱与受苦只是开始,将有其他考验紧随着祂?真实的人生是试探、受苦与自我克制,紧密相连。

<马太福音>书般,马可指出,尽管敌对的灵界力量和恶势力随机攻击主耶稣,但上主藉圣灵在祂身边给力,有天使在祂整个生命历程中伺候祂(太411;可113),使祂从淬炼中获益。

真实的人生离不了试探,诱惑是人性密不可分的一部分;它促使人堕落,也淬炼与操练人克制的能力(Boring.47)。身为人子的主耶稣,走进真实的人生,进入苦难,与在艰苦里浮沉的人同行。与人同行的神子,怎能避开体会人在选择背后的挣扎?不同的是,祂虽有人的性情样式,同受各种试探,可祂胜过了(希415-16)。祂胜过的方式是:

服卑 humility

服侍 service

服苦 suffering

我们处在预苦期Lent Season),是上主藉耶稣基督经历的试探,提醒我们本脆弱不堪,经不起试探的考验;因祂介入,与悲苦者同哀,进而在服卑、服侍、服苦中,助我们增加自我克制的能力。

noimg 从中国到马国,漂洋越海为师母
May 17, 2017

往事历历在目,神的恩典和引导何等奇妙、美好。

记得第一次见到振祥时,我心中有莫名的感动。当时,我祷告:“主啊,这是祢为我预备的良人吗?可他看起来像是已有家室的人了。求主给我知道这种感动是否出于祢。若出于主,求主加倍并持续地感动,若不是,求主挪去。主啊,我知道祢不会做错事,但求主来引导。”就这样,我和振祥在神的引导下慢慢相知,并远距离地相恋、相爱。

要谈婚论嫁了,朋友们问我:“要嫁去那么远,妳不怕吗?”犹记得我回答:“我所嫁的人,是神的仆人,而我所嫁去的地方,神会与我同在,有什么好怕呢?”说实在,当时真没有什么顾虑。可我家人忧愁地说:“妳确定妳要嫁去那么远的地方吗?妳要知道,这就等于和我们阴阳两隔了,妳有事我们去不到,我们有事妳也赶不回……”家人的一席话把我拉回“现实”,让我顿时顾虑,信心也软弱了。

不得不说,当人将注视神的目光转移到周围的环境时,就有跌倒的危险。所以,我要求和振祥同心祷告,以寻求神的帮助,更确定这是否来自神的安排,若是,我相信神会挪去我家人的种种顾虑。后来,振祥来到我家乡,与我家人见面。当我家人(特别是我奶奶和爸爸)不约而同地在我面前称赞“他是个老实人”时,我知道神作了奇妙的工作,振祥在我家人中有好见证。就这样,我欢喜地嫁来马国。

在马国,这里的文化风俗、饮食、语言等对本土人来说没问题,这就是他们的生活;但我这个“新媳妇”面临了一系列的挑战。在饮食方面,我一开始吃不惯,特别是几个月后有了身孕,特别想念家乡的味道。记忆最深的是,每次去饮食中心,我都点清汤河粉,因这个味道比较接近家乡的味道。感谢神,我生了女儿宣惠几个月后,有一次吃饭,下意识地拿咖喱来吃,振祥惊讶地说:“妳也吃咖喱啦?”连我也惊于自己的改变和适应。之后,我尝试吃以前所有不能接受的马来餐和印度餐,惊讶发现,原来神在我还没发现时,让我适应了本地的风味。
          
说到挑战,作好师母这个身份,是最难的。婚前,振祥没特别和我谈起成为他妻子后具体要作的事情。他只说:“我不会把妳不能担的重担放在妳肩上”,我当他开玩笑,笑笑而过。当看到这里的师母个个都很“有料”时,面对“师母”这个身份,我变得很紧张,因我似乎什么都不会。好几次,我对振祥说:“看起来,我很不适合当师母。”他安慰我:“不要紧张,可以慢慢学习。重要的是,妳打理好家,让我没有后顾之忧地侍奉,就是妳的侍奉了。”这种“安慰”持续一段时间后,我反复出现“紧张”的症状。

说到底,我不明白“师母”究竟是怎样的角色,或说,神透过这个角色要我作什么? 感谢神,在第二届师母营中,神藉着他仆人(何榕生牧师)给了我答案。在营会中,何牧师提醒大家,师母优先的侍奉是家庭,让牧师安心牧养教会。而这个重要的提醒正是振祥时常和我提起的,但我忽略了他的心声和需要。在营会中,我曾经的疑惑,神藉着他仆人的口,一一解答了。
       
师母需要不断学习,才能成长。求神帮助我学会聆听我爱人的心声,敏锐看见他的需要,以按着神给我的力量,成为他的帮助者。

2017_4_1 戏剧花圃,让孩悠游
April 17, 2017

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受访者:纪俊佩

采访/整理:甘慧仪

受访者简介:毕业于马来西亚艺术学院戏剧系(1995);拥有二十三年的儿童戏剧经验,现任儿童戏剧活动与师资培训导师、编导、演员、故事讲员和评审;曾任新纪元大学学院戏剧与影像系导师、《幼儿教育》<戏剧教学>专栏作者;曾参与Astro电视台、ntv 7、Digi和大众书局等活动。人称“Happy老师”。

导而演——赤子心

早在1993年,纪俊佩(Happy Kee)在马来西亚艺术学院的戏剧系修读“导演学”时,其导师——孙春美最早看出俊佩是个开心果,无论肢体、脸部、声音和情感都非常丰富,从而鼓励她钻研儿童戏剧。

1994年,俊佩导出人生第一部儿童剧《面包、竹竿和棒棒》后,心里顿觉空虚,不久在孙老师带领下信主;1998年,为装备自己,她远赴台湾,成为“九歌儿童剧团”的活动部师资和演员;2001年,她回国成立“豆豆儿童剧团”。

若孙春美老师是本地中文戏剧界的泰斗;俊佩就是本地儿童戏剧领域的先驱。俊佩表情丰富、自然,易使身边人敞开心门。她说:“儿童戏剧活动与儿童剧不同。前者是让儿童亲身参与的课程,在教师领导下,小朋友可自编自导自演;至于儿童剧,则是大人演给小孩看,必须经过长时间不断地排练,来达到最佳的戏剧效果。”

俊佩带领的儿童戏剧活动,是让小朋友不知不觉地表演起来,目的不是训练他们成为明日之星,而是注重小朋友在学习的过程中臻至健全的人格发展。俊佩执教戏剧是寓教于乐,参与儿童戏剧对小朋友的优点可多了——能促进肢体动觉、发挥想像力、疏通情绪、提升观察力、培养专注力、掌握团体互动的能力和提升自信。全人全方位的学习,都在儿童戏剧了,而且,受惠的对象不止于儿童。

俊佩曾筹办亲子戏剧班,为家长和孩子建立美好的时光,在戏剧里一起学习和成长。既然小朋友能从玩乐中看见、肯定、提升和建立自己,且有治疗和释放的效果,那他们上课时,就一定能快乐投入。

以戏剧为“活祭”

俊佩表示,演员的表演技巧可慢慢磨练出来,提升生命品质;而有生命力的教师,可成为社区的“活祭”,发挥光和盐的作用,传递无形的影响力。小朋友脸上满足的表情和笑声,是俊佩自认完成任务后最大的回馈。

在俊佩执导的儿童剧作品中,尤其是巡回演出《惠娘要读书》(2001-2002,共十七场),将她的知名度推到高峰,这场让真人与戏偶同场演出的表现手法,在当时相当新颖,故事简单、感人,深受小朋友、大朋友欢迎。这部剧后来获得“第二届凭舞台戏剧奖”评审特别奖与十大幕后精英奖,俊佩因此信心倍增,干劲十足。

2008年,俊佩因表现杰出,在全国开跑的机会随之而至。在《星洲日报》同仁邀请下,由俊佩主导与演出的“提防怪叔叔”活动,共演了近一百五十场,多在华小举办,约七十七场由“豆豆儿童剧团”表演;其他则授权给东马的剧团演绎。“提防怪叔叔”由四个成人担纲,主题是不让陌生人随意触碰自己的身体,内容包括短剧、问答篇、带动唱和讲故事,在一小时三十分钟内,为涉世不深的孩童、少年灌输保护自己的性知识/性教育,影响深远。

此外,俊佩几乎走遍雪隆,在二十多间教会讲福音故事;带领儿童戏剧活动、儿童戏剧师资和讲故事培训;且服侍各地的幼儿园、小/中/大学、才艺学院、书局、神学院、孤儿院和电视台等等,让众人接触儿童戏剧的精萃。

她也将戏剧的种子散播海外。2013年起,她开始参于国外宣教事工,随教会在泰北大谷地和景乃的教会讲福音故事;在中国东北的松原丰收教会,主持儿童戏剧师资培训班及讲福音故事;连续三年随美国基督教角声布道团,远赴巴黎宣教,主持“快快乐乐学中文”营会,宣讲福音故事;近年以戏剧活动服侍乐龄人士、特殊孩童与青少年。

询及我国中文儿童戏剧进展的现况,俊佩说,本地有“红姐姐工作室”、“绿精灵儿童剧团”、“好事发生工作室”和“Noise Performance”,还有一些自己曾教导的学生在投入和发展儿童戏剧工作。藉着这些有心人推动与群众支持,俊佩相信,本土儿童戏剧界往后将会更热闹。

说故事人,以爱之名

至于讲故事的事工,完全是上帝的带领,这要从2003年重回教会时说起。2001年,俊佩回国成立“豆豆儿童剧团”后,又接受台湾九歌儿童剧团之邀,参与当地的儿童艺术节。结果,在排演时,她不幸拉断右脚韧带。休息了一段时间后,俊佩持续演出儿童剧;但伤口久未痊愈,致使她有些忧郁,刚好遇到学妹了,便随她回教会崇拜。她自嘲在1995年受洗,却在2003年重生,当了教会外面整整八年的游子。从此,她每个主日回教会,领受主道。

回到属灵之家后,俊佩渴望更亲近主;上帝便开路,教会开始邀请俊佩去讲福音故事,她发现这同样能满足自己的表演欲。然而,讲了十多年的福音故事后,俊佩清楚知道,自己是回应神所给予的使命。她积极呼召教会的主日学教师和其他人,一起为下一代传讲福音故事,扎下更结实的福音种子。俊佩的心单单向主,希望能透过说故事的方式,引领许多稚子和世故的成人,发现和进一步探索那创造之主的救赎主题——爱的恩典。

故,俊佩的福音剧导演作品翩然而至,像《雨后彩虹》、《我愿》、《叩门》和《弥赛亚》,都传递那亙古不变的真理,照亮人心。末了,俊佩鼓励从事戏剧的工作者努力朝向目标,并从生活和工作之间取得平衡。她相信,人在偶尔回头的瞬间,就能看到,自己的花朵正璀璨。

(注:有意者可浏览纪俊佩姐妹的面子书:Children Drama with Happy Kee)

亮亮儿童图书馆标志 亮亮儿童图书馆——专访叶君霞、陈丽琳
April 4, 2017

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君霞(右)手持玩偶书,书本封面的玩偶随自己的手指头转动,生动异常;丽琳(左)展开的枕头书在本地很罕见。这么漂亮、柔软的“书”,读者舍得枕之吗?

身为社区图书馆,是沙登卫理公会亮亮儿童图书馆最大的特色。平心而论,本地向社区全然开放主题图书馆,且有清晰管理策略的教会并不多。

信而起步

沙登(Serdang)以华人居民为主,是雪州最大、继增江之后全国第二大新村。沙登新村历史悠久,美食文化浓郁,人口增多与各行各业蓬勃发展,前景可说是欣欣向荣

坐落于条件如此优越的地理环境,沙登卫理公会的主理——简永裕牧师与教会执委悉心耕耘多年,在教会各事工上,积极前进。教会所有事工和团契是因人的需求而设立,服侍的对象和事工内容也许各异,但同等重要;本文大书一笔的,是隶属教会儿童事工的亮亮儿童图书馆。

为推广阅读风气、打造有素质的社区学习文化,图书馆同工团队应时而生。儿童主日学教师——彭康妮在设计亮亮儿童图书馆的标志时,落足心思,以传递图书馆的异象与使命。标志里的文字造型特出、色彩亮丽,让人愿意多了解其涵义。

亮亮儿童图书馆标志

亮亮儿童图书馆标志

特色

涵义

黄色为主色

亮亮儿童图书馆是一间黄金屋,黄金屋内的真理,将引导孩童走向光明。

黑色书底

这间黄金屋的基础和磐石,是书籍。

教会为顶

亮亮儿童图书馆是在教会人力、财力的支持下,得以形成。

十字架

一切源自十字架上神的爱,激励我们;为要造就人,归荣耀于神。

两粒太阳

如同孩童明亮的眼睛,使他们一生都行走在正义的路上。

叶君霞姐妹身兼沙登卫理公会主日学的校长和儿童事工负责人,与其事工拍档——陈丽琳姐妹,无疑是陈述亮亮儿童图书馆发展简史的适当人选。

2017年,以君霞为首的图书馆负责团队,秉着前人早期领受的异象,继续在教会内外推广阅读风气。如她所示,亮亮儿童图书馆前身是儿童主日学图书馆,发展阶段有四:

一、2006年,馆内第一批丛书由会友资助。早期(2006-2010)因资源有限,藏书仅对内开放

二、2011年,开始在会友的住宅进行“沙登亲子共读小组”和邀请讲员主领教会的“生命教育讲座”;

三、2012年,成立儿童图书馆团队,执行首个五年短期的计划,逐步开放图书馆,让社区居民受惠;20165,为配合开放五周年庆典,亮亮儿童图书馆在附近的篮球场上,举办“爱阅读”嘉年华会

四、20172021年,启动亮亮儿童图书馆第二个短期的五年计划。

馆内宝藏

亮亮儿童图书馆现有藏书已逾四千,拥有各类圣经;信仰/神学思想/宣教士故事/信仰信息的绘本;英文书籍;童话故事/诗歌童谣/儿童文学/儿童桥梁书……各类主题的书籍占有量,分别是绘本(1233本)、英文(931)、信仰(458)、教导(293)、影音系列(219)和其他(550)。

绘本自然是儿童图书馆里的“大宗”。绘本多来自中国和台湾,种类繁多,既有概念新颖、特色十足的道具书/工具书,也有充满童趣的枕头书、玩偶书、洗澡书、玩具书和布书等等,引人瞩目,大人也不例外!打开绘本,就能投入书里缤纷的世界,超越自我。

图书馆成立之初,教会慷慨挪出部分空间为图书馆,年年拨款为购书和运作费。同工积极向他人分享图书馆的使命,也自修、自掏腰包,参与教会内外的生命教育营、工作坊和以绘本为主题的讲座,竭力提升团队在此领域的知识与能力,使服务更完善。馆内除了收集各类经典好书,台湾生命系列教育丛书和一些优秀的儿童属灵书籍,亦静待有心人发掘。

图书馆的管理员全由义工组成,开放时间是:每星期六早上十时至下午一时、下午二至五时;星期日早上十至十时三十分、中午十二时十五分至下午一时;此外,每月第三个星期六早上,有一场亲子共读会(10:30am-12:30noon)。

亮亮儿童图书馆服侍的群体兼容教会信徒和社区中产、中下阶级居民。对内,图书馆的目标是以提升信徒的属灵素质为本;对外,为读者提供知识的海洋。这是教会图书馆与社区图书馆共存的特质。图书馆提供良好环境,让孩子安心看书、借书,满足求知欲,并减轻家长的经济和心理负担;为了孩子,有些家长周末也来馆里陪读,从而理解儿童图书馆的内涵。

由此可见,任何图书馆的成立计划、宗旨与软硬体设备,跟人为的决心和执行力,须两者并行,二者不能缺一。图书馆的素质,胥视于守望者的心态,而宽度决定了深度。君霞和丽琳是爱书人,她俩与其他同工尽心尽意,务求使儿童图书馆尽善尽美,让大小读者翱翔于真理和知识的天空,这又是社区何等的属灵福分!

静动咸宜、雅俗共赏

儿童图书馆的运作模式上了轨道后,教会儿童事工的执委们继续扩大事工范围。于是,图书馆成了半天的工作坊、讲座会和儿童福音营场地;活动更延伸至户外——郊外一日游,这场知性之旅是人回归大自然的好机会。

来到图书馆的人可安静阅读,也能让身子活动,纾解情绪;书外的世界,同样精彩。如君霞所说:“透过健康活动,我们能在社区为主作见证。教会设立的图书馆,是渠道之一;我们藉着书籍这桥梁,推动阅读风气之余,还能播下福音种子,引领阅者踏进教会。”

丽琳是义工之一。有时候,她在馆内遇到陪读,或来借/还书和光碟的成人时,会与对方提及各种话题,彼此认识。有些家长反映,自己的孩子看完馆内的藏书后,乐于向自己分享阅读心得。就这样,和谐的亲子关系,一点一滴的,在彼此共同的记忆里提升、在书香的世界里回味无穷。

时下孩子对美感的理解越来越弱,到处流行的音乐元素听来俗不可耐,教会的下一代能否“免疫”呢?为此,亮亮儿童图书馆提出的口号是:爱看书的孩子不会变坏。没有不爱看书的孩子,只有不爱看书的父母。”君霞指出,教会成立图书馆,是希望教会内外的孩童能从小沉浸于书香世界,享受书中图与文带来的乐趣与真理。绘本的美,雅俗皆能共赏;仿若诗般的文字韵律,童声朗朗上口,已然动听……

真正主题

环视馆内的装潢,亮亮儿童图书馆的确是一间漂亮、舒适的图书馆,相信不少爱书人乐得在此待上半天,或一整天。徘徊于馆内的人群,无论是纵游绘本的童真乐园,或钻研主题书籍里的知识,都能各有所得。深愿他们也能读懂图书馆的真正主题,心驰神往;人生最重要的主题,莫过于此。

头顿灯塔 走一趟心灵之旅(上)
April 4, 2017

抓住廉价航空公司促销机票的机会,我短时间内决定和策划了这一趟旅程。对我而言,那是忙碌工作和服侍后的小歇息;是太太安妮悉心照顾我们的小回报;是以恩和以萱学年结束,暂时卸下繁重功课,放眼看世界的小机会。我们拿了简单行李,开心飞往一个没到过的国家——越南!

头顿(Vung Tau)临海,位于胡志明市一百公里外的东南方,是属于我们行程表上“必访”的级别。来到胡志明市的第三天,我们在所住的酒店,用了一百美金包车出发。酒店提供豪华的七人座休旅车,车厢内簇新且宽阔,兼任导游的司机友善、热情,能讲普通英语会话,是那天的第一个惊喜!

一、圣母天主教堂和玛利亚雕像

经过约两个小时的车程,我们来到了目的地。有别于胡志明市繁华和乱中有序的交通,头顿是小城镇,也因为是旅游淡季,旅客并不多。我们在这里第一个要寻访的,是圣母天主教堂和玛利亚雕像(Duc Me Bai Dau)。玛利亚雕像屹立于圣母教堂左后方的Tuong Ky山半山腰上,建于1992年,高二十五公尺。白色的雕像整体以笔直的线条和明确的棱角设计,带出强烈的神圣、庄严氛围。巨大的玛利亚雕像,抱着刚出生的圣婴——主耶稣,慈祥地遥望南中国海。我们还未下车,目光已深受其吸引。

走马看花地参观空无一人的礼拜堂,我们迫不及待地前往玛利亚雕像的方向。要去到雕像座下,有两条路上山。右边是较容易走的石梯级,左边则是较狭窄和弯曲的山路。如果选择左边的路线,访客将踏上一段共有十八站的“十架苦路”。沿路有不同的雕像组,重现耶稣受苦、被钉死在十字架上、复活的场景,供信徒默想、灵修。

顶着中午炎热的天气和大太阳下,我们心怀崇敬,选了右边的路线,拾级而上。雕像座下整齐地排了几排长椅,有两位年轻信徒正在一个角落歇息和祷告。我们在树荫下稍息,偶尔传来几声“吱吱”的虫鸣声。虽已汗流浃背,但我们深浸于周围宁静和神圣的气氛,在默祷中,我心里异常安宁。诗人说:“我的心平稳安静,好像断过奶的孩子在他母亲的怀中;我的心在我里面真像断过奶的孩子。”(诗1312),所描述的是否就是这种与神深交的契合呢?

山脚下除了礼拜堂,还有一间造型精致的小祷告室和纪念品店。由于没有访客,纪念品店早已上锁。在外纳凉的店员看我们来临,也不嫌麻烦,开锁让我们进去参观。不知是不是受刚才的神圣时刻影响,我一口气买了好几个小雕像模型,心中惦念着那几位亲友。

二、头顿灯塔

离开圣母天主教堂和玛利亚雕像,我们向附近另一个山头进发。司机熟练地操控体形略大的休旅车,在狭小而弯曲的斜坡路上前进。在拐过一个几乎是一百八十度的急转弯后,眼前的视野顿时开阔,山头上那座白色的灯塔终于出现在眼前。司机贴心地告诉我们,可尽情在附近游览和悠闲地拍照,因按照所计划的行程表,我们有很充裕的时间。

头顿灯塔建于1907年,高十八公尺,直径三公尺,在网络“TripAdvisor——头顿旅游攻略”的景点排行榜上,位居第二。它曾在一场大火中被烧毁,现存的建筑体是灾后重建的。我发现灯塔四围有四尊大炮,起初以为是虚有其表的摆饰品。后来经查证,原来头顿灯塔当时除了在夜间为港口的船只指明方向,还在军事防御上占据策略性的位置。那四尊大炮是如假包换的!

山上凉风习习、视野广阔,令人心旷神怡!站在灯塔下,除了可三百六十度俯视漂亮的全头顿市景和蔚蓝的南中国海,更可遥望右方另一座小山上双手张开的耶稣雕像,那是我们下一个目的地。

在作完所有“指定动作”(自拍、合拍、互拍和景拍)后,我和安妮互相依偎,坐在小石椅上,享受忙碌生活中难得的片刻悠哉。如果不是肚子开始抗议,还真不舍得就此离开呢!

临别秋波,上车后,我再回头看一眼那多少年来默默忠心扮演好自己角色的白色灯塔,想起了主耶稣的嘱咐:“你们的光也当这样照在人前!”(太516)(待续)

 

noimg 教会——颂歌回应
April 4, 2017

我曾经出席美国黑人的一场追思礼拜,与会者都身穿素色,或黑色正装,出席追悼会。在崇拜中,他们唱黑人圣诗,发出洪亮的声音,也有独唱及悼念安息者的生平事迹,接着是讲道时段。当牧师完成引言后,就有弟兄姐妹在讲道半途回应,说:“阿们。”,或“Preach On!(继续讲吧!)”;牧师的声量越发响亮,直至讲述上帝的属性、责备的话语、呼召会众回转等内容,会众就同声回应:“阿们”。

圣经记载以色列人听到上帝的命令和律例,如上帝将诫命颁布予以色列人,他们以“阿们!”作为回应(申2715-26);耶利米领受上帝的话语,以“阿们!”回应(耶111-5);按立君王时,比拿雅对王说:“阿们!”(王上136);称谢上帝是永恒的上帝及归荣耀于上帝时,诗人同会众以“阿们!”回应(诗4213721910648);保罗传讲我们应当离开罪恶的世代,敬拜上帝,就是那位造物主,并强调称颂上帝及将荣耀归给上帝,以“阿们!”为结束(罗125;加15;腓420),包括感谢上帝时,也以“阿们”回应(林前1416)。

因此,“阿们”并非单以一个字眼来形容“认同或不认同”。故,主席领唱,或讲员引用:“你们说‘阿们不阿们’?”,是不恰當的。

阿们”——是用在回应上帝的呼召、命令、责备我们的话、荣耀上帝时等等。上帝呼召我们进入祂的国度,透过耶稣基督为我们的罪而死,赎回我们的生命,并享受在祂里面的恩典和爱。教会就是上帝呼召的一群罪人,蒙受上帝的恩惠而称为基督徒。我们蒙呼召,乃是出于上帝的邀请及按照上帝的旨意成全,因此,蒙恩的人应当心存感谢,以“阿们”回应上帝的大爱。

与其我们常常以掌声的举动,将荣耀归给上帝,不如以“阿们”将荣耀、颂赞归给上帝。这是合乎圣经的教导,也更具体。

会众以掌声作为回应,心里的动机和态度是多层面的,也许会众有举动却无心?是投入好玩,或喝彩的热烈气氛?还是……

卫理公会崇拜中的颂歌,是会众同心启应后,以《荣耀颂》回应上帝的话语。我们也以《三一颂》回应上帝赐予我们的财物;以感恩的心,将上帝给我们的财物奉献给祂。在牧师作完祝福祷告后,会众同唱《阿们颂》结束整个崇拜仪式,这意义是确认上帝的恩典及回应上帝无限大爱,也是每个信徒回应信息的方式与祷告内容。

我们在崇拜中,如何以《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”,来回应上帝赐下的话语呢?

圣经是上帝所默示的,故带有上帝的权柄和能力,就如我们祷告必须“奉主耶稣的名求”为结束。

每一次,我们在崇拜中专心地恭读圣经,能体会上帝的属性、看见上帝的作为表显在我们的生命里,并与圣经中的人物感同身受,他们的上帝也就是我们的上帝,上帝是永恒不改变的。因此,全会众同心唱《荣耀颂》,将荣耀归给上帝;这是当今信徒响应过去圣经中的信徒、早期教会时期的信徒及将来在天上信徒们的回应方式。

当上帝话语透过圣经、讲道,或领唱的词句,使我们的心回转、归向上帝时,我们以《荣耀颂》赞美祂。若祂不拯救我们,我们就没有机会唱《荣耀颂》来荣耀祂。

同样的,我们从圣经研读上帝的话,并体会上帝的爱,看见上帝的光照耀在我们内心的黑暗之处,从黑暗看见上帝的光,我们心里有了生命的光,不住感谢上帝,以《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”作为回应。

我们心里看见上帝的美好和大爱时,颂唱《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”,不再以缓慢和无力的态度来颂赞,而是心中严肃(因上帝是全能的,我们当敬畏祂)、充满喜乐(因上帝的光照耀我们内心、除去我们的罪、赐予我们新生命)及口唱心和,发出洪亮的歌声唱颂(因上帝值得我们歌唱)。

教会的司琴们,应当首先了解《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”的来源及圣经背景;其次,体会上帝与自己、自己与会众的关系;再来,了解旋律与和声的关系、歌词与旋律的关系、歌词与和声的关系,以及诗歌和会众的灵命建设关系。有了这些基础的认识后,弹琴的力度、速度和以键盘使用的“宽度”,就能表达上帝的属性了。最终,琴声和会众的歌声融入合一,不论琴声和会众歌声的声量平衡、双方的速度同步进行及琴声的低音支撑会众的旋律等等,均能达到预期的效果。

若教会有电子风琴,这个时候可选用铜管乐器声、交响乐团声量,或一些有“亮度”的乐器声来弹奏。

教会中的颂歌——《荣耀颂》、《三一颂》及《阿门颂》,就是我们对上帝属性认知的回应,也表达了上帝呼召我们和彰显上帝为我们牺牲祂爱子的神圣含义。

有基于此,让我们更严谨、庄重、肯定地唱颂,使每一次的唱颂,是彰显生命的回应!

雷圣雄 莫忘初衷,献我仅有——雷圣雄
January 1, 2017

受访者简介:全职福音歌手、福音唱片制作兼词曲创作人、“马来西亚磐石”总干事、“马槽影音”创办人和马来西亚“三十杰青”之一(2009),著有创作专辑数十张。

受访者:布道歌手、总监——雷圣雄
采访者:甘心

甘:成为福音歌手至今,个人思想和工作领域有何蜕变?

雷:回首至今,我觉得自己的思想和演唱技术已逐渐成熟,但心境没有变老,所以,我才会不断重用年轻人,采用他们的创意。过去,我着重音乐,因为音乐是我仅有的才华。随着身分的叠加,我身兼父亲、事工负责人和音乐制作室创办人,必须要学会照顾别人、看别人比自己强。

在工作方面,我看到团队可贵与重要的精神。今天,我的服侍已不局限于个人事工,而是一组有相同目标的人(团队)去完成上帝托付的福音工作。服侍范围不仅限于福音演唱布道会,还包括以直接和柔软的方式传播福音,如制作福音工具/产品、网络电台和短片等,加快传福音的步伐。我在教会办完福音演唱会,都愿意透过分享,让新朋友对教会有好感。

我的责任更大了。我可以束紧腰带,但我同工餐桌上一定要有吃的。他们的存在,使我更明白领袖的真正价值和定位,不是借用他们的手圆我个人的梦;而是并肩作战,完成主托付的使命。两者只是一念之差。

以前,我只想着如何作好专辑;而今,是想着如何将上帝赋予个人的条件,造就更多愿意回应主呼召的下一代。

我过去的态度与一般打工者的想法无异,只计划何时休假、旅行、作些快活的事;今天,因职责多重,我时间实在有限,惟有求主赐我智慧善用时间、物色更多人才、花时间与太太沟通如何管教好孩子、制作更多荣神益人的作品/产品等等。简言之,我将使命融入生活;同时锻炼身体和执行良好的饮食规划,使自己走得更长久。

甘:经岁月淬炼,自身对福音歌手此职分,有何心得与希冀?

雷:打从我二十一岁起决定当全职福音歌手,就认定荣华富贵跟我没有关系。是不是从此要当个苦难福音歌手?非也。

能全时间服侍神是恩典,因我们本靠上帝的吗哪而活,这说明了上帝所赐的恩典乃是无价。这十五年来,我还是一个非常单纯的(主的)孩子。我从不为个人私欲筹划,如存多少钱、买保险、投资、买房子等等。妳问我,害怕吗?当然会怕。我偶尔看到一些生活富裕的人,心里还是会“揪”了一下,然后开始胡思乱想。所以,我喜欢忙碌于事工,经历神的真实,免去对主的猜测、怀疑。

比起这些,我更相信上帝的信实、供应、同在和随时的帮助。这十五年来的服侍,上帝真实在人、事、物上充足地供应我所需。我不需为自己筹算,可贵的是,有些东西是超乎所求所想的,自己筹算不来。我们应负责任,不可浪费时间、资源、机会和人才。

就算日子安逸了,我仍常警惕自己。人是软弱的,一旦我们的生活有了一堆安全感打底,我们还会依靠神、经历“耶和华以勒”的真谛吗?还能承认自己所得的,是上帝丰富的供应,或归功于自己有限的才干?

所以,“我求你两件事,在我未死之先,不要不赐给我:求你使虚假和谎言远离我;使我不贫穷也不富足;赐给我需用的饮食,恐怕我饱足不认你,说:耶和华是谁呢?又恐怕我贫穷就偷窃,以致亵渎我神的名(箴30:7-9)。”这是我至诚的祷告。

我和太太从一开始便决定,既是事工就无需谋算什么,因为事工不是生意,赚不了钱,赚的是主所深爱的失丧灵魂。换言之,事工理当由有条件的弟兄姐妹来支持和供应。我们要作的就是,既然不能开源,就要有智慧地节流,以珍惜弟兄姊妹的血汗钱、爱心和信任。

说到节流,我们绝对不会省掉同工的。我们深知,他们就是事工的命脉,第一个要先满足他们的需求。虽然制作器材非常重要,也很贵重;但我们绝对不会设立购买器材的基金。来到年底,上帝透过弟兄姐妹给予我们的爱心与祝福,无论有多少,我们都愿意将之转为同工的祝福,这是一种推动、鼓励,更是爱的表现。若有多余,便献给比我们更有需要的事工、人或团体。绝不留下任何给明年,因为吗哪天天都更新。弟兄姊妹支持我们的事工,是为了福音,因此,将所有的善用于福音事工,是应当的,而非留给个人。这是我们事工的信念和心志。

但在现实中,经济是最能直接打倒一个人,或事工的要素。而使人放弃的,莫过于来自人生的打击和挫折。在2011年,我太太怀孕第二胎时,医生告诉我们,儿子将是个兔唇严重的宝宝,我们几乎崩溃。然而,碰到种种打击后,我们还能够前进,并告诉非信徒,那关于上帝的爱。

放弃信仰的,必不得经历上帝的真实。抓紧应许的,必大大增强信心,更实在地认识神!感谢主守住我们,也使我们成了多人的帮助。只要我们单纯地作、积极地作、认真地作、诚恳地作,主必感动有心的弟兄姐妹成为我们的天使、是有心的弟兄姐妹。有钱的不一定有心,有心的必献上最好的。

这些年,我们不停经历“恩典无价”的滋味。有人让我们拥有既大又安全的办公室和制作室,有弟兄合伙买下战车,让我们可载音响又能舒服上路传福音,有弟兄为我们上下同工买医药卡,有人让我们的孩子就读好学校,有长辈以低价使我们有可居住的房子,更在我们有需要时领受四面八方的供应,使我们在大城市中活下来,继续传福音。

从前,我这黄毛小子只是个单纯、纯粹唱歌的福音歌手;如今,成为以福音为本的布道歌手,藉音乐这桥梁,向会众传递救恩福音、造就听者的信息。重整优先秩序,我们的根基才能更稳妥,方向更清晰。

我也要求自己莫忘初衷,保持一颗单纯的心;不管世界怎么变,景气好或坏,别人如何批判,我仍要抓紧起初的呼召作下去,直到见主面。

甘: 一直以来,您以歌布道,未来服侍的重心会朝哪一方面发展?

雷:重心不能变。我的呼召很清楚,为福音、为失丧的灵魂,这是服侍重心,也是不会改变的原则和方向。但,我们要求长进,更深入探讨、认识本土文化事工的需要。如新马的特色,是拥有不同籍贯、说不同方言的人,但有类似的问题:华人家庭伦理的矛盾、亲子关系、家人与爱、金钱的挣扎等等。我们制作的专辑,须对症下药,一发即中人心,更有效、迅速地领人归主。

因本土文化多源、多方言的需要,上帝不仅开路,让我们服侍广东话信徒,更在新加坡蓬勃发展的福建话教会中,助一臂之力。我们除了求神赐下独特的灵感和智慧,自己也花功夫运用各方言,幽默、轻松,且不失认真地表达,让非信徒产生共鸣。我们的歌曲创作多变,有新年歌、客家歌、Baba Nyonya歌、爱国歌、多元种族和睦共处之歌和歌颂家庭的歌等等。

我们已为一些教会举办免费的音乐布道会,也希望有足够的养身经费,继续为其他有需要的小教会办免费布道会。我们必须以福音为本,不以个人利益为主轴。2006年,神感动我去学习和提升幕后制作的技术,以致今日无需烦恼制作费,且能作比音乐专辑更多的事。因无需清还制作费,我们便能多走一里路。

现阶段,我们贴近科技发展,也提拔有才的年轻人,创作更多对生命有利的福音产品,如网络电台DJ、福音歌手、布道歌手、录音/编曲/音乐制作/儿童动画/影像制作专才等等。

感恩的是,我们近年顺利成立音乐制作部、影像制作部、网络电台“雷閮网播”、提拔新歌手赛制(ASV)等;陆续招募、重用摄影/网页/动画高手和导演等,不停吸纳音响制作和音乐编曲的大学实习生。因此,我在此呼吁,拥有多媒体才华,又愿意为上帝使用的人,请联系我们,也欢迎长辈推荐自己有才华的孩子给我们,谢谢!

2015年1月11日,雷圣雄与其同工来到怡保第一花园的马来西亚基督教信义会圣三一堂,呈献好歌。

2015年1月11日,雷圣雄与其同工来到怡保第一花园的马来西亚基督教信义会圣三一堂,呈献好歌。

  2016年7月17日,在新加坡武吉知马教会的粤语聚会中,圣雄以歌布道。

2016年7月17日,在新加坡武吉知马教会的粤语聚会中,圣雄以歌布道。

2016年10月19日,芙蓉的弟兄姐妹到访,进一步了解磐石事工的范围。圣雄(右)与他们分享同工的动画制作过程。

2016年10月19日,芙蓉的弟兄姐妹到访,进一步了解磐石事工的范围。圣雄(右)与他们分享同工的动画制作过程。

穿着唐装的柏格理牧师与其妻儿(照片取自网络) 在山那边——寻访柏格理牧师的福音果子(下)
January 1, 2017

(二)心在石门坎激动

坐了超过五个小时的车,我们翻山越岭,绕过一个又一个迂回、狭窄的险弯,来到石门坎,重踏柏格理牧师(Rev. Samuel Pollard)的脚印。石门坎位于贵州西北部,临贵州与云南交界处。当我们的车子慢慢接近目的地时,就在某一个险弯,充当司机的贵州圣经学校校长——周牧师,指着窗外说,远处山头那边就是云南。遥望白云围绕的连绵群山,心中顿时开阔,真有壮志豪情之感。一百多年前,柏格理牧师行经此地时,是否有同样心情?我想是有过之而无不及!

柏格理牧师是英籍卫理宗宣教士,其父同样是忠心的卫理宗传道人。柏格理牧师一生在中国贵州、云南和四川宣教二十八年。1904年,柏格理牧师应四位苗民恳切之邀,来到石门坎,把自己生命中最后的十一年,奉献给当地贫苦的村民。他鞠躬尽瘁,在石门坎苗族中工作,留下许多美好的果子,也创建了许多“第一”:

一、为没有文字的苗族创建苗文,结束苗族无母语文字的历史,更翻译整本圣经,把基督教信仰和伦理深深扎根在此族群。苗族传道告知,石门坎一带的苗民,现约80%自称是基督徒。

二、创建苗民第一所小学——中华基督循道公会石门坎光华小学;首倡双语教学,并开中国近代男女同校之先河,是中国教育史上的里程碑。

三、倡导全人关怀,创建乌蒙山区第一座足球场、第一个游泳池。每年端午节举行苗族运动会。

四、创建乌蒙山区第一间西医医院,成为首个接种牛痘疫苗,预防天花之地。

五、创建中国西部第一间麻风病院,至今还在运作。

六、1905年,带领苗民凿通石门坎至昭通之石梯路,除了方便运送砖瓦兴建礼拜堂、学校等建筑物,也大大提升两地的交通,大幅改善石门坎苗民的生活水平。

1915年,传染性极高的伤寒病肆虐石门坎,许多村民和学生被感染,有些更病重不治。柏格理牧师在照顾和医治村民时,也被感染。因坚持把最后一支疫苗保留给同样患病的学生,自己在众人呼天抢地的哀哭声中病逝,享年五十一岁。

今天,在石门坎,柏格理牧师的坟墓是空的。文化大革命期间,红卫兵把其骸骨从坟墓中挖出,羞辱一番后丢弃在荒野。过后,苗民遍寻不着,相信已被野兽叼走或吃了。柏格理牧师为了中国人,一生全心付出、壮年早逝、客死异乡、死后骸骨被羞辱、最后连尸首也完全献上了啊!但耶稣说:“我实实在在地告诉你们,一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒。若是死了,就结出许多子粒来。”(约1224)这就是生命的吊诡之处!

我站在柏格理牧师的空坟墓前,雨势渐大。周校长不断催促我,若下大雨,下山的路会很滑,可能会土崩或坠石。但我不愿意就这样离开。我不掩饰流下的眼泪,因脸上已分不清是泪水或雨滴。我心里默默祷告:“求当年感动柏格理牧师的灵,今天加倍感动我!”

(三)给他们一本母语圣经

这趟贵州之行,我们特地拜访L城某个苗文圣经翻译小组。这几位翻译员正努力为苗族的大花苗、小花苗、歪梳苗族等,翻译全本圣经。他们用的文字系统,正是百多年前柏格理牧师为苗族创建的文字,再加上新添的三个母音和两个子音。

这班深爱自己骨肉之亲的弟兄,在资源和物资都贫乏的处境里,依然忠心到底,只为了回应那从天上来的异象。他们并没有固定的薪水。有人晚上还要兼职,赚钱养家。在翻译苗文圣经的同时,他们也希望国际组织和政府能正式登记这套苗文系统,取得合法地位。

我问起他们翻译苗文圣经的进度和难度。几位弟兄不约而同地告知:“不一定!有时候一个晚上能翻译几节经文,有时候一个月也翻译不到一节。”在电脑软件的帮助下,他们努力研究原文,严格参考和对照不同的翻译本,绝不囫囵吞枣,务求让上帝的话语能完全和正确地传承。从他们谦卑但坚定的语气中,我能完全感受到那份认真和使命感!

在交流中,我们进一步认识他们的工作范围、进展和需要,并表达我们由衷的赞赏和关怀!

母语圣经是最伟大的宣教士。它从不休假,也不会被看为是外国人!” 我引用威廉•汤申(William Cameron Townsend)常说的一句话来鼓励他们,并从心底深处衷心祝福!1
今天,全球约有七千种语言。当中,五百五十种已有全本圣经、一千三百五十种有新约、二千四百种有部分经卷,或已开始翻译。2016年,开始翻译一百三十五种语言。翻译全本圣经一般需要十至二十年。在现今科技和各种电脑软件的帮助下,可缩短至六至十一年。按目前的速度,最快要到20552060,才能把全球所有语言翻译完成。2

1 威廉汤申是暑期语言学校(Summer Institute of Linguistics)和威克理夫圣经翻译会(Wycliffe Bible Translators)的创办人。二十 世纪翻译圣经的动力,几乎全源自他一人的努力和推动。

2全球圣经翻译近况”,《大使命》,122期,2016 6 月。

后记

在拜访妈拉冲教会和石门坎基督福音堂教会时,我厚脸皮地向当地传道讨了苗文圣经和他们聚会使用的《颂主圣歌》苗文诗歌本(收录了四百四十首圣诗和短诗),以作记念,帮助我记得这段被圣灵引导、感动、催逼的心灵之旅。苗族信徒最喜欢唱的圣诗是《有福的确据》,他们迄今还记得那是柏格理牧师教他们唱的第一首圣诗。翻开苗文圣经和诗歌本,看着那些我认为有点像希伯来文的字母,心中实在敬佩柏格理牧师——这位伟大使徒的远见和智慧!

敬畏耶和华是智慧的开端,认识至圣者便是聪明。”(箴910)诚为祷!

noimg 追思礼拜 • 再思
January 1, 2017

人有一生,也有一死。生,带来喜悦;死,充满悲伤。

死之离别;是痛苦、哀痛、无助……这是人之常情。死是众人的结局,活人也必将这事放在心上。(传72

上帝在始祖犯罪后,安排爱子耶稣基督为我们死。“罪是从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。(罗512)。感谢神,我们因着耶稣基督替众人死,得到永生。死不再是绝望的事实,而是在耶稣基督里有切实的指望。“他被挂在木头上,亲身担当了我们的罪,使我们既然在罪上死,就得以在义上活。”(彼前224

基督徒对死的看法,乃是建立于耶稣基督身上,也是永生的记号。耶稣看死为睡了(参考<约翰福音>11章),将来有一天;已经死了的人必复活(参考<哥林多前书>155253)。所以,我们对死不再有恐惧,乃是盼望。耶稣基督已战胜死亡,我们因信耶稣基督使我们超越了死亡。“我们若活着,是为主而活;若死了,是为主而死。所以,我们或活或死,总是主的人。 因此,基督死了,又活了,为要作死人并活人的主。”(罗148-9

追思礼拜是崇拜,以上帝为中心的敬拜。这崇拜是透过死者一生,彰显上帝的属性、能力和荣耀。追思礼拜里,有安息者的遗体、丧礼的摆设、场面肃穆、穿着素色、眼泪、追思诗歌等等,最终,上帝的话语是丧家的安慰和鼓励,是出席者的提醒和激励,是非信徒可聆听的见证。

在这样的场合里,带领追思礼拜的主席,可在程序过程中使用适合的经文,语气和声调要求温和、严肃与慰藉。主席的言语必须尊重死者和丧家,放缓说话速度,因为在这场合里,有未相信耶稣的人参与;主席能透过贴切的说话速度,传递上帝的话语。仅仅一个小时的追思礼拜,主席必须好好事先预备追思礼拜当说的话,为要造就人和表明上帝的大爱。

主席若认识安息者,并稍述其生平,能让家属和出席者多了解安息者,适时抒发哀痛的情绪;更重要的是,能从安息者的生平事迹中,归荣耀予上帝。

主席的言辞必须精简,无需讲道,不必夸张地赘述。

主席必须预备追思礼拜中的祷告。祷告内容以耶稣基督为中心,奉主耶稣的名求为结束。安慰的祷文,可以选自<诗篇>、其他经文,或按着经文撰写,皆宜。

例:创造宇宙万物的上帝,我们感谢祢,因祢赐下生命气息给某某弟兄/姐妹/会伯/会母。如今,祢将他召回,到祢预先为他预备的居所。我们恳求主安慰他的家人、亲戚和朋友。愿主的光照耀我们人生的路程。愿主的话语成为我们心中的力量,使我们能更亲近祢。我们如此祷告,是奉主耶稣基督的名求,阿们!

在祷告中申明故人的名字,能使我们与其家属感同身受,也能安慰家属;确认他的新生命已经到了父上帝那里,使家属知道上帝为故人安排的永生计划。

追思礼拜里的诗歌内容, 包括上帝创造生命、上帝的安慰、人生的终点、回返天家与耶稣基督联合、将来的审判和主再来的复活。人在哀痛时,情绪沉重;故,诗歌的音乐元素,必须具有安慰成份,应放慢速度。

拿捏好诗歌的速度就能够表达追思礼拜的歌词内容,情绪也能表达得更深。如此,非信徒才能感受我们所唱诗歌的内容,理解基督徒对安息观念的慎重、严肃和哀悼。这是一个为主作见证的时刻。

司琴在电子键盘(Electronic keyboard)上的伴奏形式和方法,应当有追思、严肃和哀悼的情绪。减少大幅度音阶调动(Big leaps),使用琶音(Arpeggio),或谐音(homophonic)形式为伴奏,也能产生严肃的效果。

在追思礼拜中,使用《诗歌集》较为有效。若在追思礼拜的家庭里进行,每一个人可以专注於歌词的含义,甚至,非信徒们也可以手持一册同唱。丧家可透过歌词得着安慰,认识上帝。

唱诗能安慰丧家。会众同心歌唱,能使哀痛者感受上帝的同在和话语的安慰。因此,在这宽阔的场合上唱歌,要放大声量,这也是传递福音的渠道之一。

音响箱要设定在对的位置上,使出席追思礼拜的每一个人都能够听到主席和讲员所说的每一句话和经文,目的是向非信徒作见证。所以,音响的负责人要事先测试声响效果。

追思礼拜是从哀痛中看见上帝的创造与作为,体验上帝话语的能力和安慰,这是我们指望的实体。

李玉香牧师 迎难而上——李玉香牧师
October 19, 2016

受访者简介:来自森州瓜西(Juasseh)县,旅居国外多年,曾在英美、印度、中国、澳洲……证道、传福音;在国内建立多间教会,已婚。


氓,流亡之民。

流民中国早期对转徙四处的无业游民之称呼;因天灾、苛吏、战乱等,致使农民逃荒,沦为流民

当今,世界流民不减反增,涌向国外,又称难民,比外劳更不堪。

根据联合国难民署发布的报告,2015年,因種族、宗教、政治迫害,流離失所、逃亡他国的难民人数,已逾六千万

 

当难民叩门……

2010年正月第一个主日中午,李玉香牧师在加里尔高峰花园(Puncak Jalil)的教会证道后,如往常般,与会友交流。忽然,有一群父母带来十多个孩子,哀求李牧师教孩子们念书,更带领李牧师察看自己在无拉港(Balakong)的住区。那是心酸的一幕,目睹大批无助的妇孺、幼童坐在地上,赤贫如洗,李牧师潸然泪下,深知这些缅甸钦族难民需要什么。

孩子们全都不识英语,她为年纪不同者分班,从ABC教起;教堂从此肩负难民学校的功能。起初,她每个星期两三次,去无拉港、加影、安邦和蕉赖接学生;但,学生的成绩进展不大,她干脆每天载学生来上课。

李牧师苦苦思索,如何使学生踏入大学门槛?掌握课本重点为其一,写字也得下功夫;学生的字不美,她就督促他们擦掉、重写。她单是买书就用尽自己多年的储蓄,发给近百人,仍不敷。她惟有上网向美国差传教会求援,对方除了赠送精美的新课本,也提供一系列的文凭课程。

万事互相效力之一,是联合国官员登门。我国难民署每两个月调查滞留本国的难民现况,包括打工范围和孩子的教育(若家长不送孩子就学,将被罚款)。流落异国的难民,打散工维生,三餐不继,如何顾及教育?难民无法在正规学校上课,而难民署所作的极其有限,却要家长自己想办法。官员得知李牧师办校,上门调查。有别于本地其他难民学校,官员惊于这里的学生会说英语和写英文,便发认证给李牧师,让她向难民署领取津贴。

难民署不时介绍新难民到李牧师所办的学校;然而,这六年来,李牧师去了几趟位于吉隆坡的联合国难民事务高级专员办事处(UNHCR—United Nations High Commissioner for Refugees),才领得两次津贴,即三千令吉(2012)和两千令吉(2016)。李牧师早期维修载送学生的货车,就花了逾四千令吉;但难民家长透露,有些以宗教为教育宗旨的难民学校,一年可得几十万令吉,学生在家、在校使用的语言,仍是母语。

 

办校艰史

创校头两年,有九十五个学生,缅甸钦族基督徒难民占多数,少数是巴基斯坦伊斯兰教徒外劳的孩子,从两岁包尿布的稚子到十四岁的叛逆少年都有。李牧师以高龄货车接送学生时,他们身上都有股异味,精神不济。她很快发现学生是空腹上学,从早上八时三十分上课到十时,个个已饿得有气无力。

当下,李牧师冲泡糖水,让学生提神,但这无法喂饱人!李牧师深怕学生饿死,便买一大包饼干,分下来,每人才得到小小的半片、一片。她实在不忍,亲自煲饭,配上青菜和鸡蛋,让孩子们温暖下肚,稍微有点人样。近百个少儿,食量可不小!她无法负担如此庞大的开销,便找好心人捐赠干粮、蔬菜和日常用品给学生与其家属。李牧师也自掏腰包,聘请本地四至六位教师,分担重责。

第二阶段(2012-2014)首收也门、伊拉克、叙利亚和埃及的四十二个学生,也门最多。有个教师说服李牧师帮自己租房,却用尽手段气走其他教师、独揽大权,将学校里的资源逐一变卖给小商人。李牧师揭穿她真面目后,她拍拍屁股就走了。但,李牧师接到房产商来电,要她还欠款,原来,这教师和男友在那间屋子住了几个月,没交过租金。

 

接着,另一位教师不断偷东西变卖,中饱私囊。管理校务的老校长发现这人恶行后,开除他。不久,老校长随孩子成为美国移民,李牧师百忙中接回校务。

当时(2013),李牧师要照顾病倒的哥哥,便聘请第二批教师和助理管理学校。为支付难民学校的开销,她经营鸡饭摊、肉骨茶和杂饭生意;但屡被生意伙伴欺骗,得不到盈利。祸不单行,那些教师和助理全都不是善类,平时不在课室,让学生自生自灭,但准时出现领薪。直到有一天,她路过课室,突击检查,发现学生如脱缰野马,在课室里闹得天翻地覆、破坏课室设备,她大为震惊!

学生描述教师的言行举止后,李牧师悔不当初。她每个月要助理代交的水电费,全被私吞,助理已勾结国能的职员,让水电表得以继续运作。半年内,电费累计高达三千令吉。他们甚至拆卸课室里的风扇和厨房电器,拿去变卖;李牧师心软,没有报警,只辞退这些人。面对亟需偿还的高昂水电费和单位租金,她顿时陷入经济困境……

间中,两个司机因打架被她辞退,都不交代学生们的住址和家长的手机号码。她重当司机时,浪费了不少时间和精力,才接完所有学生。来程并不顺遂,清晨设路障的执法官员,看了学生身上的难民制服和书包里的作业后,通常会放行;但有者刁难她。李牧师哥哥病逝后,她决定专心打理校务。

第三阶段始于2015年初,一直以教堂为学校的据点,设备损毁甚重;为安顿已注册的二十七个学生(缅甸、伊拉克、巴勒斯坦、叙利亚和巴基斯坦等等),李牧师翌年租下一间半独立式的双层楼,充当学校,月租是一千五百令吉。她独力承包外面几间福音机构的伙食生意,辛苦赚来的钱充当租金。星期一至五清晨四五时,她在菜市场买齐食材后,回餐馆烹煮鸡饭,中午清理摊位;下午二时回教会主持各圣工——查经班、祷告会、小组活动和辅导信徒等等。

难民学校的前途,曙光渐显。现有教师全是国内外的义工,素质较高,因透过网络看见李牧师的难民事工,而主动联络她;她希望,未来能聘得一人管理校务、一位教师和一位司机。这六年来,由李牧师调教的逾百名基督徒与伊斯兰教徒难民学生,学习能力和掌握英语的程度,已获难民署认可,派往美国和澳洲深造。

 

树人不易

各国难民在中介国(通常是东南亚)逗留一两年后,会被带去美国,并依据学生素质,决定全家的定居国籍。李牧师阐释:“成绩最优秀的孩子能留在美国就读高中、学院、大学,学费、吃住全免,他们的家人(每家至少有五六口)也会留下来,受到妥当的照料;次等的,会送往加拿大、澳洲,全家跟着去,其余是北极等较偏远、人少的国家。所以,孩子们的表现能决定全家的命运。

李牧师先让新生看课程进阶图,提醒他们必须在每个时期领会课本的大纲。她说:“小学一至三年级的课本,孩子们吸收较快,短期内能读完,四年级后会越来越吃力,因联合国组织给予我们小学到中学的英文、数学和科学课本是国际版的,我们现在就教这三个科目。孩子们都知道读书不只是为了自己……”李牧师每天引领学生上课前作祷、下午作谢饭祷、放学回家前祷告,接收从上而来的祝福,更新生命。

中东学生曾向李牧师表示:“我们的国家是垃圾,因为政府会杀人!”很多孩子看过不少人杀人的血腥场面,这里是安全了,有者仍难以调适,惯用暴力。像李牧师这么温和的人,都被迫要挥棍作状吓唬,才能遏止劣童所为。有四个八九岁大的男孩屡次殴打其他同学,甚至险些勒毙比自己还小的孩子,李牧师便开除他们。以后,他们会怎样?

“我教训过他们,但他们屡劝不改;为了保护其他孩子,他们不能再留下来。联合国组织是招收成绩好的难民,但也很看重品格。就算他们能读书,也不会被录取。因为,暴力倾向这么严重的孩子,以后很可能会成为恐怖分子……”除了成绩单,李牧师每三个月会填写所有学生的品格报告,呈交给难民署,成为官员审核学生绩效和加快其全家移民手续的条件之一。

原本粗野的学生在难民学校受教一两年后,表现已大不相同,会主动协助李牧师、友善待人了。有者来到美国后,透过面子书联络李牧师,说自己以后会买一辆巴士给李牧师去载其他学生来上课。

 

为主,献上;盼主,降下

不得不提的是,李牧师十七岁信主、献身,忠于所职;从2010年投入难民事工至今,她三度流产,第三次是接受笔者访谈的一个月前。笔者轻抚李牧师腹部,腹中曾有七个月大的小生命,牵引众多人心……尽管难民事工难为,笔者仍深愿逾五十岁的李牧师在地上有拥抱、抚育和教养亲生骨肉的福分。

再看现实,难民的辛酸史罄竹难书,笔墨难以倾述;然而,同是人,我们何尝不是流落这罪恶世界的“难民”,在有生之年殷切盼望主的再临,引领我们进入全新、永恒的世界!

(注:联合国儿童基金会(UNICEF)在201697表示,全球约有五千万“失根”儿童,因战争、暴力和迫害,而被迫离开家园,包括一千万儿童难民。)

聚会过程,欢喜自拍。图中,可见男女分开而坐。 在山那边——寻访柏格理牧师的福音果子(上)
October 19, 2016

在吉隆坡国际机场的候机室里,我虚弱地靠在椅背上,趁还未登机前发短讯给太太安妮,告诉她不必担心我,因为上帝会看顾、保守;同时嘱咐她也要好好照顾自己的身体。

期待了近一年,眼见即将踏上贵州访宣之旅,未料在启程的一个星期前,我竟与太太同时确诊患上骨痛热症。那几天,我头疼欲裂、食欲不振、高烧不退、全身关节疼痛,只能躺在床上,一起身即天旋地转。关心我的姐姐、牧师,以及一些主内弟兄看到我的病情,都苦口婆心地劝我留在家调理身体,认为我不适出远门。太太知道我固执,起初不敢说什么,最后还是忍不住开口。但我实在放不下心中那一份承诺!

眼见出发日期一天一天迫近,我心中非常焦急,一直呼求上帝医治的奇迹出现。就在血小板回升至最低的正常水平内第三天,我拖着简单的行李,带着牵挂家人的复杂心情出发。这次的访宣队共有五人:除了我,还有周隆捷教区长(“老马识途”的领队)、张世杰牧师、南部教区成年团契团长拿督罗训顺与其夫人拿汀苏玉女。

我们在广州转机,然后,直飞贵州的省会——贵阳。第一次踏上贵州的土地时,迎接我们的,已是夕阳余光。贵州圣经学校的周校长(牧师)亲自接机。后来几天的旅程里,他不单充当我们的司机和向导,还非常尽心地照顾我们吃、住各方面的需要,真谢谢他!我们也在漫长的车程和辗转难行的崎岖山路上,有非常美好的分享与交流,让我们更进一步认识贵州教会史与现况。

 

(一)山上的大花苗教会

这天从贵阳启程,直奔三百六十公里外的威宁。贵州地势多山,平均海拔一千一百公尺,是中国惟一没有平原支撑的省份;也因为山多导致交通不便,经济发展缓慢,落后其他许多省份,属于中国最贫穷的地区之一。

我们途中用午餐,下午到达威宁。略休息后,就出发,探访山上一间大花苗教会——基督教妈拉冲福音堂。贵州所有的苗族教会,几乎都可追溯自柏格理牧师(Rev. Samuel Pollard)当年的宣教事工。

在半天漫长、难行的车程里,我非常不舒服。看着绵延的高山,我想,我们今天乘车而来,尚且觉得辛苦,那一百多年前,柏格理牧师和其他在贵州、四川、云南宣教的西方宣教士,是怎样一山又一山地寻访在山那边,散落在不同地方的苗族村寨?他们到底怎样在山里劈石开路?这需要多大的体力、毅力和热忱?这些碧眼金发的外国人怎么会愿意离开舒服的家园和亲人,飘洋过海,深入中国贫瘠的内陆?保罗的宣告一直回荡在我的脑海中:“原来基督的爱激励我们!”(林后5:14)

颠簸了一个小时多,辗过无数大小的坑洞和裂沟,我们终于来到山上。基督教妈拉冲福音堂的苗族弟兄姐妹,已经在礼拜堂前列好两排队伍,身穿大花苗民族的传统服饰,欢喜地唱欢迎歌,热情地欢迎我们。眼看他们纯朴脸孔上真诚的喜悦,耳听手提风琴伴奏的二重唱美妙歌声,一天的辛苦和疲惫已被洗涤干净!

我们与教会的长老、两位传道、两位实习神学生交流,询问教会现况,商讨日后合作的范围,并为他们带来马来西亚弟兄姐妹的关怀和心意。教会的姐妹们殷勤、忙碌地预备晚餐,招待所有出席者,我们得以品尝地道的苗族农家菜。

这间教会有许多特别之处:

一、全体会友列队,以天籁般的歌声欢迎访客;

二、在教会聚餐,姐妹和客人先吃,弟兄在后;

三、聚会至少三小时;

四、聚会时,男女分开坐;

五、每位来访的客人都要上台分享信息,或见证;

六、以起立唱歌回应讲道信息中认同,或感动之处;

七、会友多是步行而来,最远的要花一个小时三十分钟才到教会。聚会完已近午夜,然后,摸黑(山上没有街灯)再走一个小时三十分钟的崎岖山路回家。

晚上,访宣队每位队员都被要求上台分享话语。张世杰牧师和我分享圣经信息;拿督张训顺分享心声之余,还大方高歌三曲,博得掌声如雷;拿汀苏玉女虽然是第一次在台上分享,但真情流露,大家都能感受到她的真心!最后,周隆捷牧师作总结。岂知,弟兄姐妹还意犹未尽,看到周校长也在座,不想错过学习的机会,便邀他上台。

在苗族妈拉冲教会讲道,是全新的心动体验。这里的弟兄姐妹每次认同,或受到感动时,不是以说“阿们”回应,而是在圣灵的感动下,站起来以整齐、合一的歌声回应。所以,一篇道下来,被“暂停”十多次是很平常的。感谢我素未谋面的骨肉之亲,以真诚、热情、渴慕之心回应我在主里的分享!

我是生平第一次参与三个小时多的聚会。会后,有位老弟兄走来紧握着我手,用浓厚的苗语腔对我说:“谢谢你生病还来看我们!”我不怕在这位长辈面前失礼,不再压抑,任眼泪流下。从没想过会与苗族弟兄姐妹,在这样美好的属灵气氛中,敬拜同一位神。心里的激动实非笔墨能形容!虽然已是午夜,在下山漆黑的路上,我心依然激动!(待续)

noimg 布道成功的五大因素(帖前1:4-5)
October 19, 2016

保罗总结其布道法能成功,有五大因素。这五大因素至今没变:

 

一、言语

福音必须由人来传,最主要的仍是藉着言语传讲。今天已来到多媒体信息化的科技时代,但人们主要仍是通过听见人以言语传福音而信主。极少数是从平面媒体,如文字和那些从异象、异梦,或其他途径而信的;不包括影片录象/电视/网络布道等多媒体,因这些主要仍是通过人的话语而表达,但不能取代人用口传。否则,宣教士就不须到危险地区宣教了。

我们固然可以诸般智慧,用各样方法传福音,但最基本、最重要的,仍是透过我们的口,用言语去讲!生命之道必须用生命去见证、去传达。言为心声,言语代表传讲者的心和生命。商品可用无生命的广告,就能达到畅销的目的(但多数广告也仍须用人的言语才最有功效),但福音必须用有基督生命的人去传给人。

每一位基督徒都应该主动找人传讲耶稣,见证基督。我们的口最大的用处就是用来“报福音、传喜信”讲神的道(罗10:15)。我们要教导、鼓励、劝导每位信徒都学会主动开口,向人传福音、讲真道。许多忠心的神仆,为了传福音,学习外语,到偏远地区布道。我们几乎都是他们所结的果子!就以巴生堂为例:

巴生卫理公会的历史,始于1898年。1897年,英国宣教士——Rev. Dr. Wm Kensset(早期信徒都称他为“卫医生”)到吉隆坡开设MBSKL。第二年,神感动他与另一位同工Rev. Samuel Abraham来到巴生,用闽南语向巴生的福建人及用淡米尔语向印度人传福音。卫医生是英国人,来到巴生,他向华人讲福建话、他的同工Sam Abraham向印度人讲淡米尔话。

巴生堂现在支持本堂或本国华人宣教士到超文化地区宣教,有一位能用柬语、一位用尼泊尔语、一位以南美的Quechua语,与当地人沟通、布道。我们在能用母语的本地,岂不更应努力地为主作见证?

我们能讲多少种语言,就能向多少人传福音。但,最要紧的是,要主动开口。主耶稣说:“一个人心里所充满的,口里就会说出来”。如果基督活在你里面,你开口,人们才会听见基督、看见基督。我常教导信徒,随时有机会,总要开口向人作见证。巴生堂有十几位门徒每周藉探访布道,有几位每周六到医院布道,所接触的病人有半数愿意信主,平均每个月有近二十人决志信主。

 

二、权能

传福音固然须藉着言语,但超越言语。福音是神的大能。用言语传福音能有果效,不单是语言的力量,更是福音本身的能力(罗1:16)。当人介绍耶稣基督,讲解祂所作的救赎大工,便能释放福音的能力。<使徒行传>记载,使徒们从耶路撒冷直到罗马,福音所传到的地方,改变许多人的生命。那是福音的大能(罗1:16),是出于基督的权能(太28:18),也是圣灵的能力(徒1:8)。

 

三、圣灵

主耶稣上十字架前夕,在室内向门徒讲最重要的话,包括设立、教导圣餐的意义、爱的榜样和留给门徒彼此相爱的新命令。然而,令门徒最意外的是,主耶稣告诉门徒一件祂离世以后将作的事:祂将差“另一位”(如同耶稣)保惠师(帮助者、安慰者)来,就是父神要赐给门徒的圣灵(约14:16)。

这是神救恩计划中,非常重要的事。因耶稣完成救赎大工,若无人去传,便成为徒然。但要传这超然的福音,完成主耶稣所吩咐的大使命,不是靠人所能作到,除非有超然的能力介入,即圣父与圣子所应许的圣灵,要赐给信耶稣的人。主应许那些为祂作见证的人,必能获得圣灵所赐的能力(徒1:8)。

论到传福音,彼得年老时,仍说传福音是圣灵的工作:“靠着从天上差来的圣灵传福音给你们”(彼前112若让彼得为我们定个布道主题,他一定会说:“靠圣灵,传福音”。

主被捉、钉十架、受死、埋葬那三天,主的门徒皆陷入极大的恐惧与忧伤,不敢露面或出声。主复活后,向门徒作五件事:

一、显现:向他们显现四十天之久(徒1:3),让他们作祂复活的见证;

二、教导他们神国的事(徒1:3):那是主耶稣传道的中心,门徒们必须继续进行,直到完成;

三、吩咐他们向普世人传福音,使万民作祂门徒的大使命(太28:19);

四、吩咐他们在耶路撒冷等候父所应许的(徒1:4);

五、在他们面前升天,并有天使见证(徒1:9)。

这一切仍不够,必须再加上一件:领受圣灵。

主升天十天后,在五旬节当天上午九时之前,圣灵降临,如雷、如风、如火、如水、如舌头,且有神迹印证,门徒们竟然能说起别国的话来!吸引了数千上万来自各地的人,认出他们是加利利的人,但却非常惊讶地听见他们能说各国各地的语言、方言!

圣灵超然的降临和带来的语言神迹,应验主耶稣升天前的应许。至此,完全坚定门徒们的信心,灵命完全成熟,主在他们身上的预备工作已经完成,合乎主用。此后,门徒们虽仍有软弱的表现,但他们至死都是主最忠心的门徒。

除了见证基督复活、升天,对门徒生命与工作影响最重要的,就是得着圣灵。若无圣灵,门徒恐怕仍要失败。感谢主,祂的应许不单赐给当时的门徒,今天也同样赐给每一位相信祂、跟从祂的人。

主耶稣预先让门徒知道:圣灵会叫人为罪、为义、为审判,自己责备自己(约16:8)。因此,彼得在五旬节向成千上万的犹太人讲道时,众人听见后都感到“扎心”(徒2:37)。那就是耶稣所说的圣灵的工作,叫人“自己责备自己”。他们主动问彼得:“弟兄,我们当怎样行?”彼得马上答复:“悔改,奉耶稣的名受洗,领受圣灵!”结果,接受彼得的话去行的,约有三千人!包括许多由外地来过节的犹太人,但在本土本地(加利利、犹大地和耶路撒冷)的犹太人还是占大多数。

从前,主耶稣多次在加利利及耶路撒冷行神迹、讲道,这三千人中,肯定有许多人亲眼看见耶稣行神迹、亲耳听耶稣讲道!然而,他们没有相信祂,却在耶稣基督离开后,因听祂的一位门徒讲道,才相信耶稣,并奉耶稣的名受洗。犹太人视受洗为羞耻之事,因为只有外邦人归信犹太教才受洗!为什么?因耶稣已经完成救赎工作,已得荣耀,已差派圣灵来了,门徒们靠着圣灵的大能讲道,圣灵也在听道的人心中工作。

因此,彼得讲一堂道的收获,按数量说,就远超过耶稣在世的布道果效。这就是耶稣对门徒所应许的:“你们要作比我所作更大的事。”(约14:12)

我们活在圣灵已降临的时代,就应有充足的信心去布道,为基督作见证!当基督再来,教会被提,圣灵也被提。<启示录>论到那些还留在地上的人,第四位天使吹号以后,藉着一只老鹰宣告:“你们住在地上的民,祸哉!祸哉!祸哉!”(启8:13)因为那是圣灵被提以后,被邪灵充满的世界!那将在什么时候临到?也许是明年、明天?

惟有今天,惟有我们,能让人听见“福音”,圣灵的时代一过去,地上的人们听到的就是“祸音”了!现今是世上罪人可以蒙恩最佳、最后的机会,他们不急因他们不知危险。我们必须把握今天,趁圣灵仍在世上活泼运行,就当依靠圣灵多多布道,作基督的见证!主应许:圣灵必与见证基督的人同在同工!

 

四、充足的信心(与布道者须具有的六个C中的Confidence

我们对布道有充足的信心,因我们拥有三样宝贵的事实:

一、我们有真理:我们传的是神的真理:“真道”(帖前1:6)、“主的道”(帖前1:8);

二、我们有权能(帖前1:5):

获主授权(authorized)(太28:18-19);

带着主权柄(authority)(太28:18-19;路10:17-19;徒19:13-16);

获得圣灵能力(power)(徒1:8)。

三、我们有确定的得救对象

我们固然要向所有人布道,但能确定人得救,是因神的爱与拣选(帖前1:4;帖后2:13;约15:16;弗1:4)。因此,我们有确定的信心,必有人会因听见我们所传的福音而得救。因他们本是神“预定得永生的人”(徒13:28)、“父所赐给子的人”(约6:37-39、44;约17:6、9、24)、本是“主的羊”(约10:26-29);<罗马书>11章25节说:“等到外邦人的数目添满了,以色列人全家都要得救。”显示神所预定的得救人数,必定会达到。

主吩咐我们去领祂的羊,归回祂的羊圈(约10:16)。因此,我们可以知道,布道绝不会落空,主还没来,以色列还未全家得救,因为世上还有主的羊未归回,神仍要藉着我们去传福音召他们归回(帖后2:14)。

传福音的信心与把握,是在于对三位一体真神及福音本身的信心。我们信所有得救者皆乃圣父所预定、圣子所拣选、圣灵所感动的人。布道者只是神施恩的器皿与管道;我们也相信,福音是神的大能,能救一切相信的人。我们只要忠心地把福音原原本本地传报,让人知道就够了。宣教布道工作不一定即刻可见果效,但绝不会落空;到了时候必有收成!

兹以西教士入华宣教为例:清朝末年,中国国力衰落,饱受西方国家凌辱。就在中国人对西方最痛恨之时,西教士大量涌入中国宣教。试想,他们要面对的抗拒与拦阻有多大?许多神重用的宣教士,如马礼逊、载德生都是尽力工作多年后,才逐渐看见一些果子。他们付出的代价极大,不但付出长时间、艰苦无条件地服务,也包括牺牲许多宝贵的生命。然而,他们看得见的成果少得可怜!但他们撒的种子,如今结出万倍的果子!

今天的中国基督徒已超过一亿,而且每天平均增加三万多人信主!根据美国普度大学(Purdue University)社会学教授——杨凤岗博士估计,到了2030年,中国基督徒(包括天主教)人数,将达到二亿四千七百万,中国将成为世界上最多基督徒的国家!

中国教会在一百多年内快速增长,从无到有,从极少数到当今世上最多基督徒的国家。这是神让世人看见自己作为的大神迹!当我们看到这么大的神迹,还会对传福音和神没信心吗?神能藉着西教士改变本来对基督教极反感的中国人,成为拥有最多基督徒的民族。基督门徒应当坚信,神今天也能藉着我们的见证,去使万人听信福音、接受主耶稣。

 

五、布道者的为人

神是同样的神,耶稣与福音也没有改变;不同的是,传福音的“人”。保罗称“我们的福音”(帖前1:5),显示所传的“福音”重要,传福音的“人”也很重要。

神藉着腓利传福音给撒玛利亚人、藉着彼得传福音给哥尼流一家,更藉着保罗传福音给罗马帝国各地的外邦人。过去二百多年,神也藉着许多西教士离开本族本乡,把祂的救恩带给世界各地的人。神藉着克里威廉传福音给印度人、藉着耶德逊向缅甸人宣教、藉着马礼逊和戴德生把救恩带给无数的中国人。神也藉着卫医生传福音给巴生一带的人。

福音使者要先被接受,他们传的福音才会被接受。因此,我们“是怎样为人”(帖前1:5)对布道的成败,非常重要。保罗指自己的宣教、布道心态如母(帖2:7-8)、如父(帖2:11)。他们在受逼迫、大争战中,进入帖撒罗迡迦,把福音传给他们(帖2:1-2)!

卫医生是顺路来到巴生吗?不,他是主动向巴生人传福音。一百多年前,一位英国人来向巴生的华人与印度人传福音、讲圣经,要人相信,绝不容易。他们的爱心与信心,值得我们敬佩。回顾历史,他们成功了,因巴生卫理公会今天的存在,就是他们工作的果效。让我们效法他们,如他们效法保罗一样。

未来,继续布道者应是怎样的人?

2016_10_a 二十年(1996 -2016)的师母心路历程
October 19, 2016

1990年6月,我进入砂拉越的诗巫卫理神学院预备班,接受两年半的装备后,就到西马——马来西亚神学院完成最后两年的神学课程。我一心一意想着毕业后当传道和牧会,从没想过自己会成为师母。

但在1993年,神安排我在马来西亚神学院遇上现在的外子!毕业后,我回砂拉越,在常青木山牧会一年,就嫁到西马。

我们在1996年1月1日结婚。不单是黄家小女儿,这一天,我多了好几个身份,传道娘是其一。我开始以传道娘的角色,正式“上班”。

新婚时,我们在马六甲的万里望堂。外子已在此牧会四年(神学实习三年,毕业后正式牧会一年)。那里有一群非常疼爱我们的弟兄姐妹,常常煮马六甲各种美食给我俩享受。青少年常跟我们在牧师楼聚集,吃喝、聊天、分享生命,我们都乐在其中。感恩,万里望堂的弟兄姐妹成了我们的祝福。

然而,成为传道娘的这两年,神让我在“尚年幼”的时刻,学习成为传道娘的第一堂功课,即在言语上保守。人言可畏,在小镇的小教会里,我谨慎地操练言语,以智慧跟人交流。感谢神,让我能学习这宝贵的功课,并提升说话技巧与艺术。

1998年1月1日,我们离开万里望堂,来到吉隆坡的沐恩堂。我的“名字”也从传道娘改为师母,今年是牧养这教会的第十九年。过去十八年来,我生命经历了极大的翻转。这间牧养年轻大专生的教会,与万里望堂的牧会方式完全不一样。新的地方、新的方式、新的思维、新的策略、新的……这教会有全新的牧养方式。

在沐恩堂十八年,神透过不同的事情和环境,使我成长了。初到吉隆坡时,孩子尚年幼,加上治安问题,我都留在家里。教会都是年轻人,我没有谈心的对象,加上父母从小就教导我“家丑不可外扬”的观念,我不敢与任何会友分享心事。日子久了,心里就累积了很多不满与苦毒、埋怨与批评。但是,感谢神,当孩子渐渐长大时,外子开始带我和两个孩子参与营会,如祷告营。我很高兴,因为至少可以有一些“领受”。虽然孩子还小,我们到外聚会会比较辛苦;但是,我们就是突破这一切,一起参与、一起领受同样的异象。

沐恩堂是由三十岁以下的年轻人成立,主要是大专生聚会,近百人崇拜。每逢大学假期,大家就回乡,留下三十多人崇拜;要承担整间教会的经费、牧师楼的开销和牧者/同工的薪金,是非常辛苦的。我们经历了经济方面的严苛考验。起初,我们常常是到了月尾都没有薪金,要到下一个月才能领薪。在我成长的岁月里,我没有为金钱而忧;然而,来到到吉隆坡这间教会,我初尝辛苦的生活,开始流泪,心中难当。

神在我的生命里雕塑我。在沐恩家第十一年,有一天,我屈膝祷告,向神呐喊:“主啊,够了,我不要再过流眼泪的日子了,我不要死在‘旷野’!”第十一年的挣扎和呼求,发生事情了。迈入第十二年,我进入不一样的领域,进入丰盛、喜乐的泉源。我在教会服侍比过去更忙、更辛苦,但,是为神的事工流泪。我找回自己,找会属于我的祝福,找回神在我身上的命定,找回我真正的身份。原来,师母是可以很轻松、很喜乐的,而且能成为别人的祝福。

2007年9月,在一个生命更新特会的夜晚里,我小女儿老三才三个月,我留在育婴室的小房间里喂奶。聚会快结束时,我被当晚的讲员——女牧师叫出来。她被圣灵感动,走到台下找我,把我带到台前,为我的服侍作祷告。她为我祷告的过程中,我不停地哭泣,长久以来因生活困难累积的压力、愤怒、埋怨、不满等等……在她每一句的祷告里,我完全得释放、医治。感谢神让我经历祂得胜的爱、医治的爱、怜悯的爱和饶恕的爱。这个夜晚,神释放了我这些年来的伤害,翻转我的生命,更新了我的生活。这一天,也是我接下来生命和服侍得以改变的一天。我视为自己的“重生日”——刘师母被改变的一天。

我从小在传统教会长大,没想过自己的服侍有一天会来到瓶颈,陷入眼泪的服侍。感谢神找回我、救赎我,让我重新归向祂,重新明白自己的定位。经过这个夜晚的服侍祷告,我的生命不再一样。我不停地渴慕神的话,不停祷告,领受很多启示,神给我很多异梦。我不懂梦的意思,神就差派祂的仆人为我解梦,让我越来越明白神的心意和在我身上的命定与使命。就这样,我的生命充满喜乐与盼望。

2009年,我的生命进入另一个旅程。我开始接受装备,预备学前幼教教育事工。这是外子在印尼领受的异象。我从没想过自己要投入这福音预工。然而,神给我的异梦,一个一个开始实现。踏入这宣教的福音禾场时,我才发现挑战有多大。我完全没有经验,自己不是这一行的,教会也没有任何人与幼教教育有关,我们竟然在懵懂之下开始。我不会,我害怕,要面对承担这个担子。在面对事情时,我总是要站在教会的立场来处理,免得教会的名字受损、神的名不得荣耀。对我来说,这简直是一生中前所未有的挑战。人事问题、社区人士问题的复杂……我惟有不停地祷告、仰望神,处理一切大小事务。繁重的工作,肉体非常疲乏。每一天从早到晚劳力地工作,让我喘不过气来,担子好重。但是,神使我成长了,我经历凡事依靠祂的秘诀与得胜的力量,面对每一天的生活。

如今,沐恩堂已二十五岁了。我感谢神,看见一间年轻教会从无到有,从经济不足到能成为邻舍的祝福。从眼泪到喜乐,是因为神的恩典。神拣选沐恩堂经历圣灵的大能与更新,让我们从软弱到刚强,贫穷到富足。我感谢神雕塑我、磨练我;虽然我流了许多眼泪,但我今天要因耶和华欢欣,因救我的神喜乐。

在沐恩家,年轻人都喜欢叫我“阿母”(师母别称),我们之间没有距离,外人总不明就里,我说,因为我是他们属灵的妈妈,母就是母亲的意思。每一次亲切的称呼,就是身份的认定,认可我生命里献上的这角色。感谢神,在充满年轻人的教会里,我们从青年进入成年,我们一起学习,一起成长,一起经历圣灵大能工作,而带来生命改变的日子。弟兄姐妹们真实地经历这位全能神的信实、美好、丰盛……看到辛苦牧养、建立的教会,今天能如此荣耀地赞美、敬拜神,彼此同心祷告,我们都渴望看见神更大的荣耀在沐恩家!

感谢神把我放在沐恩家,感谢神让我拥有同心同行的好姐妹,感谢神感动一群弟兄姐妹愿意委身于神的家,任劳任怨地服侍,感谢神让我经历这些日子的磨练、考验、挣扎……回头一看,都是神的恩典与祝福。过去,我以为自己在家庭、婚姻、经济、人际关系等方面是贫穷的;今天,我宣告我已成为富足,因我的天上阿爸父是万有的全能神,是丰盛之主。在祂里面,我一无所缺,祂使我心灵得着真正的满足。

成为师母的这二十年(1996-2016),我心感恩,走过的岁月都留下美好的回忆。过去的这一切,成为我现在服侍前进的动力。过去,我看不见,不明白;然而,我今天亲眼看见全能神美好的旨意与应许。

我感恩,自己被呼召成为神的器皿;感恩,自己被拣选成为师母。何等荣幸,何等美好,何等荣美,师母这尊贵的身份,无人可以相比和取代神给我的福分。我是独特的,无须跟人比较,我愿意在独特的位份上,服侍教会,服侍人群。

愿将一切荣耀、颂赞、能力,都归给爱我的神。

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刘长武牧师伉俪

墙上是松柏学苑学员的水墨画和书法杰作 老有所为——邱亚香传道
August 23, 2016

受访者简介:黄亚伦师母,育有四子一女和五位内外孙子女。台湾神学院教牧准博士、马圣道学硕士、新加坡神学院神学士;现任教会传道、西马华福师母团契团长、西马华福中心——松柏学苑校务主任。

现代长者信徒拥有的资源,如人生圣历练、事业成就、社会地位、人际关系和时间等等,可继续为神国事工,带来重要的影响和贡献。然而,长者能否实际地发挥作用,关键要素是“活出基督的生命”。

花甲之年

随着医学进步、卫生设备完善、健康知识普遍,人类寿命明显提高。根据今年7月25日的一篇健康文章所示:到了2050年,六十岁以上的人群,将占据全球人口的21%,比起当下的12%来说,是成倍增长;而八十岁以上的老人数量也将急剧增长,从目前的2%上升到4%。

我国现有人口是31, 706, 0001 ,其中,近二百四十万老人,占总人口9%。根据联合国组织(PBB)预测,2030年,我国逾六十岁的老人,将高达五百三十万,突破预计三千五百三十万总人口的15%,成为人口高龄化的国家之一。

询及本地老人的生活方式,邱亚香传道直言:本地三代同堂的家庭越来越少,大多数在城市打工的年轻人并没有跟父母同住,也不会跟家里的长辈讨论任何事情。久而久之,年龄渐长的老人,除了偶尔看顾孙辈,其他时候会觉得自己没用及孤独。

种种经济因素(学贷、房贷、车贷、卡债……)致使城市人晚婚、晚生、少子,有些老人不一定有机会含饴弄孙。其实,懂得安排时间到处旅行、探望老朋友,或上不同的课程来充实自己,发挥所长,都能让老人有效地延年益寿。尽管医药发达,政府和一些教会有为老人提供医药津贴,但,很多老人院的设备和环境相当简陋,也是不争的事实。

据邱传道所知,本地的华裔老人一般还活得健康,大多有自己的节目。只是随着时代变迁,家庭观和人权已不同于往日,城里的老人不大喜欢跟孩子居住。尽管不少老人与儿女、媳婿们感情融洽,但也深知“相见好、同住难”的道理,彼此之间始终有放松自己的自由,而乡下的老人就比较孤单。

古今中外,遗弃父母在医院、老人院的案件层出不穷,主因通常是家庭伦理不振、经济担子重、与父母谈不来等等。早在二十多年前,邱亚香传道与其夫(黄亚伦牧师)在所牧教会外面的大树下,发现一位遭孩子遗弃的老妇……

邱传道感叹:“基于爱子心切,上一代通常会将自己辛苦储蓄的金钱,培育子女,却忽略自己的生活水平;加上生理、心理老化和各种疾病来袭时,情感很不好受。若孩子不大体贴父母,冲突就难以避免;故,不少人认为,‘养儿’防老,不如‘养钱’防老。”

教会优资

国家人口老化,势必使教会老化。国内老化最快的人口,依序是华、巫和印裔。教会老化,会使各事工青黄不接,很多事工要年轻人推动,才能成就;然而,少了长者参与,对教会而言,也不是好事。无论如何,教会应积极开拓长者事工。

人生七十才开始。只要老人小心照顾好自己,仍可继续服侍神,成为教会义工,因他们较有耐心和爱心去接待人。长者看重侍奉的心态和了解自身存在的意义,就能过个有尊严的丰盛人生,得享主恩。惟有如此,老人在教会才能提升自己的灵命与生活品质,且有真正的平安。

邱传道指出,台湾与香港教会目前的老人事工一般都做得很好,因教会常鼓励年长信徒去服侍社区的长者。由于年龄和人生阅历相近,他们容易和社区的老人谈得来,是传福音的好渠道,可引领他人充满盼望地度过人生下半场。故,老人事工跟教会的发展,可相辅相成。

去年,邱传道在台湾神学院上课时,撰写的毕业论文题目是:探讨马来西亚教会长者事工之策略与展望。她欣然得知台湾长老教会兴办松年大学,各教会机构也与地方政府联办安老中心的信息。这些教会都视长者事工为教会整体事工不可或缺的部分,除了出钱照顾老人,也更关注和重用老人,支持长者在社区建立老人教会。上帝让人长寿,使其经验成为年轻人的借鉴;因此,老人是信仰前辈、真正属灵的长者。老人是教会最宝贵的资源,应好好认识自己的身份和才干。

邱传道深愿“银发圣徒”能重新发现自己探险的心灵,以界定最後阶段的人生。她引用英国布道家司布真的话:“生不足喜,可喜的是有主同在;死不足惧,可惧的是不认识主而死。”来鼓励步入银发生涯的长者,拥抱快乐晚年,开创出灿烂的明天。从宣教的角度来看,教会应正视老人处于灵性迫切需要的黄金时机,尽快实践宣扬福音的大使命。

丧偶之后

看似积极、乐观的邱传道,前半生是个快乐的师母,与夫同心牧养教会;然而,直到丧偶后,她深知自己必须为主而活、为主所用,才能面对人生晚期。

2006年6月19日,六十二岁的黄亚伦牧师回天家时,邱传道正好五十七岁。相伴三十六年的爱侣骤然病逝,邱传道一时难以承受。直到丈夫的出殡礼结束后,她脑海顿时空白,表示自己不想活了,要快快去找孩子的父亲。直到大半年后,萎靡不振的邱传道,忽然想通、放手了。她求主赦免自己求死的罪,也求父神拭去自己的眼泪。她想活得更长久,以更多时间来服侍父神。

日后,她走过丧偶之痛的经历,成了他人的安慰。邱传道直言,若老人对自己生命没任何目标,生存意志力不强,迟早会闷闷不乐而死。当老人对神有信心时,就可勇于向前;毕竟,夕阳无限好,满天是彩霞。邱传道年纪越长,就越看重其他老人的品格与优点,也更爱其他老人,因为他们都是上帝的宝贝。“日子如何,力量也如何”,是她常为其他长者所作的祝福语,她渴望所有长者都能得到天上最大的奖赏。

至此,邱传道形容自己已进入上帝完美人生的终极,还说:“能看到自己完整的人生图和经历上帝真实的带领,我十分感谢神!”

老有所学

2000至2006年,热心活动的邱传道,就任西马华福师母团契新山区首任团长;2008年,续任西马华福师母团契团长迄今。2012年,她在受邀下,接任松柏学苑校务主任一职至今。

早在2004年11月28日,西马华福会成立“西马华福长者团契”;翌年,组织长者学习中心——松柏学苑。2007年11月,松柏学苑进行第一学期的课程是电脑操作、汉语拼音、英语会话、水彩画入门、书法和声乐班等等。2009年5月,林瑞芝长老辞去校长一职,由黎耀兴弟兄代任校务主任至2012年。

松柏学苑的宗旨,是服侍社区中的长者,欢迎非信徒报名,老有所学、老有所为。松柏学苑是福音事工,有别于企业的经营方式,是为延续华福“广传福音”的主旨而存在。松柏学苑这九年来,紧随华福脚步前进,从零开始,面对不少现实的挑战,但都一一坚守上主赐予的异象和委托。“松柏”之名,取其意涵:如松柏碧绿,常翠、长存。<诗篇>92篇14节亦言:“他们年老的时候仍要结果子,要满了汁浆而常发青……”

如今,邱传道已是五个内外孙的祖母,但凭着一股毅力,她进修博士课程,活出“活到老,学到老”的真谛。提及松柏学苑的课程,邱传道表示,基于时代变化或现实生活所需,电脑班过去是最受欢迎的。现在,老人要以手机联系儿孙或亲人而学汉语拼音;参与才艺班的学员,重在陶冶性情。

“终身学对老人而言,是可以乐在自我的意境里;而学无止境,是老人活到老、学到老的动力与快乐人生的指标。更何况,老人剩下的人生越短暂,就越要过优质、美满的生活,努力善待自己和身边人。”邱传道言教身教,使听者有所感悟——生命可贵,在于活力不断成长

 

1: Sumber Statistik Rasmi, Portal Rasmi Jabatan Perangkaan Malaysia:https: //www.statistics. gov.my,2016年8月4日。

noimg 师母三人行——祷告小组的力量!
August 23, 2016

我是一位年轻的师母,结婚五年,是一位年幼女儿(汤旭悠)的新手妈妈。去年,在第一届师母营结束后,南部教区开始成立师母三人祷告小组。在上帝带领之下,我“认识”了两个师母——一个是孩子已大学毕业,进入社会工作的韩符国珍;另一个是年龄比我稍长,但已有三个孩子的万罗静忆。

今年,我以特别的心情参与第二届师母营,因我非常期待能够见到伴随我成长的这两位师母,与她们相聚,同报喜或忧!我特地为她们俩准备了一份特别的礼物,希望她们收到礼物后,能会心一笑。这种别有用心的准备功夫后面,隐藏着我们三人点点滴滴的故事,是彼此之间互相扶持与关爱的成果。我的一位知己曾对我说:“我的笑容常常挂在对方的脸上”!意思是,我的微笑能够让对方微笑,我的喜乐就是对方的喜乐!准备礼物的心思,正是我要向她俩表达这句话的意境!因为她们的笑容和惊喜,就是我的喜乐与满足!

我为何那么珍惜这三人祷告小组呢?在我养育女儿的路途中,我经历不少挫折和沮丧的时刻。透过这小组,她们为我分担了许多过去惟有自己孤单面对的事情!我们原是擦身而过的点头之交,但如今,已成了生命中重要的祷告同伴。虽然我们的年龄、家庭背景、生活文化各异,但正因如此,更拉近了我们的关系!国珍姐有丰富的培育儿女经验,成了我的指路标;而静忆姐在丈夫外出时,坚强照顾三个孩子,成为我的鼓励和盼望。正是这些差距,成了我育儿路上的明灯,生命沮丧之盼望和安慰。

我受过神学装备,立志成为牧师。我的恩赐,与教会的敬拜和栽培事工有关。我热爱准备讲章、主日学教案、为青少年策划不同的节目和活动。我更享受陪伴教会的弟兄姐妹,一起经历与上帝相遇的日子。因此,我和外子还没有孩子时,我十分享受担任“师母”的角色,享受在教会作不同的侍奉。相反,进入厨房、栽培儿女等,不是我的强项。对我来说,这是艰难的挑战。

何榕生牧师在营会中说过:“师母的责任是让牧师可以安安心心作牧师,没有后顾之忧。家庭是师母的优先,教会不应该是师母的优先。师母要好好经营自己的家……”我谨记何牧师的教导,但这样的目标无形中成了我的压力。当我和外子的生命中多了一个女儿时,我的生活从此天旋地转,进入无底线的低潮。我在教会的侍奉,也因她的出现而有所限制。我常怀疑自己是非常失败的妈妈。

旭悠性格内向,不喜热闹和人群,有社交障碍。在家里,她快活、自由、神采飞扬;然而,一踏入教会,她显得畏惧、不安、不多话。她最不喜欢自己成为焦点,也许,不被打扰,甚至无人理睬,应该是她最大的喜乐吧!事与愿违,她是教牧的孩子,出生后很快成了教会的焦点。每当踏入教会,她对会友友善招呼的反应,是躲藏、惊慌,甚至放声大哭时,我内心就开始自责、内疚,压力感倍增。我们每个星期有几天会去教会,长期下来,旭悠的情绪起伏不定,不喜欢去教会。甚至有会友向我表示,旭悠不像一般的教牧孩子那样乐观和热情,是否跟我常将她关在家里有关。我更自责是否因教导无方,导致她性格有“瑕疵”?

我曾勇于在教会开办家庭教育讲座。但如今,我退缩了,因自认是失败例子。我开始为生活操劳,自怨自艾、焦虑和忧虑的态度也影响了外子。参与教会侍奉和聚会让我精神紧绷,尤其是旭悠影响了我的情绪。我自认不是好师母,家庭生活没有好见证!

就在这时,上帝让我加入师母三人祷告小组。我开始在祷告小组分享至深的恐惧和忧虑,两个经验丰富的主内姐姐便开导我。透过小组分享、在电话里沟通,我们建立诚挚的友情,我不再独自面对生命的沮丧和低谷!每当我烦躁不安和想放弃时,国珍姐的安慰和劝勉,就出现在我脑海;每当我乏力和孤单时,我就想到静忆姐单挑家庭重担,抚养三个孩子的画面,而给自己打气!她们是上帝赐给我力量,让我勇于面对生活挑战的模范和榜样!

我们的小组不是每天运作,但充满生命的色彩与能量,见证我们的高低起伏。因着三人师母祷告小组,我特别期待在今年的师母营中,见到我的祷告同伴。当天见面时,我们交换礼物,彼此大大惊喜。虽然见面的时段不长,但我们有机会分享自身问题,报告自家的喜事,并宣告上帝在我们家中的宝座,求神坚固我们对未来盼望的确据。

我感谢师母三人祷告小组的成立,让我得以从低谷中,看到自己的角色如何成长,且有两个好姐妹陪着我一起成长。

noimg 死亡之后
August 23, 2016

未知死,焉知死?

人生如寄,世事纷繁,是深不可测的奥秘,难以捉摸、掌握,又怎能全然地明悟死亡?就算有宗教、哲理的指点迷津,我们对死亡与死亡之后的理解,还是处在十问九不知的尴尬状况。

死亡之后的复活身体,是处在人生在世的哪一个阶段?今生与来生是否连贯,若有,是哪部份?基督教没有任何答案,因为死亡之后的事,是百分百的奥秘。

耶稣时代,犹太教派之一——撒都该派(The Sadducee)较保守。他们一概否定人死后会复活。传统上,他们只接受《摩西五经》(Torah)为信仰与教义基础。由于《五经》没有提到复活,他们只相信生命的延续,乃藉着声誉(reputation)与后代(posterity),不落在个人永存的生命(参France, Mark. 471)。而且,旧约作者常用“阴间”(Sheol)一词,意指死亡的状况、一种无法理解的状况,並不指死亡之后的归宿(参N. T. Wright, The Resurrection, 415-20)。因此,他们认定,复活之事毫无立足之地,且荒谬(旧约提到复活的经文,仅赛26:19与但12:2)。

为证明死后复活的不可信、荒诞,他们引用旧约“弟娶寡嫂”(申25:5)的婚姻制为根据,强调复活是不可能发生的:

“人若死了,撇下妻子,没有孩子,他兄弟当娶他的妻,为哥哥生子立后……当复活时,她是哪一个的妻子?”(可12:19-23)

耶稣直接指出他们的错误——不明白圣经,不知道上帝的权能(可12:24)。祂引用《五经》经文:

“我是亚伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神。”(出3:6);

“神不是死人的神,乃是活人的神。”(可12:27)

上帝曾与先祖立下约的关系,不可能只停留在今生,也必延续至来生;祂既是活人的神,也必在人死后赐下新生。上帝在今生赐下生命,也必在人死后赋予全新的生命。没有任何势力可拦阻上帝的权能,连死亡都不能。死亡之后的新生(resurrection)不是自动发生,乃是上帝至终关怀(不舍弃生命)的结果(参France, Mark. 475)。

可是,主提出的论点,只证明死人会复活,但对死后的细节、状况,有所保留。祂甚至提出:死后复活,不娶也不嫁,像天使一样……(可12:25)这是否暗示:今生的婚姻关系,不会延续至来生?

人死后复活,是否会跟今生全脱节?我们的名字、身份、角色、工作、侍奉、关系、记忆等等,哪一部分延续,哪一部分断落,不是我们可理解的范围。可以肯定的是:来生,不是今生的翻版(life after death does not involve an earth-type of life. 参Yarbro Collins, Mark.564)。