历史背景


卫斯理约翰于一七零三年六月十七日出生在英国的林肯郡厄普卧镇(LICOLNSHIRE,EPWORTH);一七九一年三月二日蒙主恩召,息于伦敦。

舞台布置

卫斯理约翰所处的时代,是英国面临极大危机的时代,无论在政治、社会、经济及 宗教信仰上都不乐观。在这一种混乱的局面下,随时都可能发生一场流血革命。有 人说:卫斯理约翰处在这样的时代,是为英国免去社会革命,除去一场大灾难;同 时他是英国历史上最伟大的灵性复兴运动的关键人物。他不仅是布道奋兴家,也是 改教家;他的主张也使英国圣公会有反思反省的机会。

反观同时期的法国也面临同样的危机,无论在宗教、社会、政治、经济上都与英国大同小异。然而,在一七八九年,法国发生了一场流血的革命,君王被送上断头台,结束了法国传统的君王统治。故此,卫斯理约翰的宗教复兴,不仅带来宗教生活的复兴,也进一步扫除社会的黑暗,带来了社会道德生活的复兴。

兹将卫斯理约翰时代的历史背景作一个简单的介绍:

思想的转变

在十七世纪,基督教思想如雨后春笋般,产生了许多思想的派别,起了各种变化。其中对基督教思想产生最大的影响,首数理性主义。理性主义向权威挑战,也向教会的权威、圣经的权威及真理的权威挑战。在这时代,英国出现了一位出名的思想家陆克(JOHN LOCKE)。他强调,一切 真理与知识必须通过以经验为根据的理性及批评,方可断定是否合乎理性。故此,在宗教信仰方面,他不接受盲目的信心,坚持信仰必须经过查究批判后才接受。信仰不能超过理性,所以圣经的神迹在理性主义的批判下,均不能成为真理。理性主义已经深入各派宗教的思想中,虽然他们的理论令人佩服,但却极少能激起人的行动力量。在讲台上,许多传道均讨论一些道德行为上的话题,而极少讲到灵性的问题,以及带领教外人士归主的信息。因此,下层阶级人士的宗教情况犹如一个灵性的荒墟。故此,思想的转变及强调,影响了人们的宗教生活以及道德行为。

政治权力

当时,政治权力都在贵族阶级的掌控之下,立法及行政权力完全操在他们的手中,平民无权过问;而法律不过是维护贵族阶级及压迫平民的工具。当时英国的刑法极为严酷,是欧洲各国所少见的(十三岁的小偷,因偷取三个先令也被判决死刑)。难怪许多历史学家称十八世纪的英国是最不同情及怜恤平民的世纪……