童年的生活


卫斯理约翰的诞生

一七零三年六月十七日,卫斯理约翰诞生于英国林肯郡厄普卧镇的牧师楼。母亲苏撒拿一共生下十九个孩子,但其中八个夭折,只剩下十一个。卫斯理约翰出生时,家中已有兄姐六人,他排行第十五。其弟查理在一七零七年十二月十八日出生,排行第八。

母亲的训练

卫斯理约翰两岁时,就尝过了贫穷困苦生活的滋味,父亲撒母耳因欠债被关在监狱里。母亲苏撒拿长久在贫穷困苦中,但是她却没有忽略孩子们的教养。她在孩子年 幼时就训练他们,她训练孩子养成有秩序、有礼貌、忍耐以及顺服的习惯。这一种训练,培养了他们的品格,也成为他们未来事业的基础。苏撒拿认为顺从乃是各种美德之首,她曾在一封信中表示了她训练及教导孩子的意见:“我坚持必须趁早压服孩子的意志,使他得不到效果。等到这一步完全成功之后,一个孩子才能被父母用理智和虔诚来把他管束。等到 以后他自己的了解力完全成熟的时候,那么宗教的要义也就深深地种在他的心中了。” 除了品格方面的训练,苏撒拿也注重孩子们的宗教生活。在孩子幼小时,就教导他们背诵主祷文及其他的祷告文;污言秽语从来是不准他们出口的。母亲很早就教导他们学习读书,每日早晨及晚上必须诵读一章圣经。所以在孩子们幼小时,就浸浴在宗教和道德的训练里。