新派无神论的兴起与基督教护教的新挑战

Apr 11, 2016 02:42 pm

基督教从创教到兴教的二千余年历程里,过程绝非风平浪静。且不说罗马帝国时代遭执政者的迫害,信徒被杀等种种苦难;耶稣本人因被判莫须有的罪名而命丧十字架上,显示从一开始基督教的运程就不是一帆风顺。然而,今天,基督教排名为全球四大宗教之首,成为以人口计(以地理疆界计回教似乎扩张中)最大的教派,原因众多,其中宣教与护教的坚持与不断更新,居功至伟。

主耶稣在世时,劝勉使徒注重宣教。<马太福音>28章19节,主说:“所以,你们要去,使万民作我们的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。”同样的信息也可见于其他经文(可16:15;提前2:3和彼后3:9)。把美好的福音传遍天下,便成为每个信徒的天职。

宣教是赢取人心的过程,而人心难测,遇上种种障碍也是必然的。如何解除人们心中的障碍,便成护教的重中之重。事实上,护教是随宣教而来。<以赛亚书>1章18节说:“耶和华说,你们来,我们彼此辩论。你的罪虽然像朱红,必变成雪白;虽红如丹颜,必白如羊毛。”又说:“只要心里尊主为圣,有人问你们心中的盼望的缘由,就经常作淮备,以温柔、敬畏的心回答各人。”(彼前3:15)这两段经文便是护教的圣经根据。

本质上,宣教与护教,就好像信仰与理性,不是对立的,而是相辅相成。这种关系有如船长与导航员,信仰是船长,护教(理性)是导航员,两者是伙伴,不是敌人。

护教学(Apologetics源自希腊文,原意是辩护或防卫之意),是以说理的方式来说明基督教的真理。宣教是以“心”取胜,护教则以“理”达人,这就满足了人类心脑双元的需求。

事实上,护教任重道远,不同时期有不同的挑战。远的不说,就以近四十年西方护教运动所面对的压力,情势相当紧迫。这场争论从大处看当然是科学与宗教孰是孰非的大争论,从小处看则是自十六世纪启蒙运动后科学兴起所带来世俗化(世俗化意味宗教价值观没落)与科学物质主义叫嚣的后果。演变到今天,最近状况是十五年前新无神论论调的出现及因它所引起的回响。

新派无神论(New Atheism)是由英美一批高级知识份子于本世纪初发起的运动,目的是通过理性思辩(科学论证)来否定宗教及一切有关有神论的言说。他们解释,宇宙万象的凭据是自然主义物质主义观,认为万物从无穷大的宇宙与人本身到无限小的物理现象,是由无生有,是由随机率与环境主导(Chance and neccesity),也就是所谓的机缘巧合而形成。

这观点与基督教的创造论(即万物是神的创造)或智慧者的设计(intelligent designer)却相反。新无神论的起源可从2004年该派主导人物之一——萨姆哈里斯(Sam Harris)的新书《信仰的终结》(The End of Faith)引发。两年后,另一本更叫座(据说已售出数百万本)的畅销书《上帝的幻觉》(The God delusion)相继面市。作者是该派灵魂人物——生物学家兼牛津大学公共宣扬科学教席教授理查•道金斯(Richard Dawkins),他是一名彻头彻尾的进化论推崇者。事实上,早在1986年,他的成名作《盲眼的钟表匠》(The blind watchmaker),便大肆推介无神论思想。此君之所以重要是他的号召力,2007年,英国《每日电讯报》等刊物曾选他为全球一百位最具影响力人物之一。其他核心人物包括克理斯多弗•赫京(Christopher Hitchens)和丹尼尔•登德(Daniel Dennett)等,前者也同样获美国权威《外交》杂志选为最有影响力的一百名全球知识份子。除上述议题,这些反基督者也对人间苦难与神的无动于衷,大肆鞭挞。

新无神论者的实际作用不单只是受媒体关注而大力报导,还以著书立说去影响广大群众的思想,同时在大专院校传播言论,影响西方年青的一代。据说,就因为他们的吸引力,英美(特别是前者)人民亲宗教的选择在近十年来有下降之势,说明这股去宗教化的力量之作用。

虽然新无神论者来势汹汹,基督教护教力量不管是个人或团体并非不堪一击;相反地,我们看到一群旗鼓相当的护教之士(像C.S. Lewis, Alister McGrath和Alvin Plantinga等),勇敢地重拳反击这轮攻势。以下抽样地简介三位我个人认为最杰出及具代表性的当代护教勇士,和主内弟兄姐妹分享:

 

约翰利诺(John Carson Lennox

爱尔兰人约翰•利诺是近代护教界的奇数。他是牛津大学数学教授,除数学本行外,他同时拥有科学与哲学双博学位,对科学与宗教的关系有深入研究与看见,是个学术资历高深的学者,也是少数有机会到过东欧(冷战时代)、西欧与苏联(解散前)讲学的学者。

过去十多年里,他曾与当代著名的无神论者在英美大专院校进行精彩的护教辩论,主题围绕道金斯的《上帝的幻觉》外,更多是从科学角度探索上帝存在与科学是否埋没神学等重大课题。他也是少数敢驳斥当今最前端无神论物理学家史蒂芬•霍金(Stephen Hawking)对神学的评论。外貌和蔼可亲的约翰,讲到紧要环节时。往往令对手措手不及,霍金曾形容有神论者是因怕黑暗而信神,约翰即刻反驳,那无神论者则是因怕光而不信神,显出其高超之处。

利诺著作甚多,《上帝的颂赞者》(The God’s undertaker)是他2009年的作品。

 

威廉莱恩克雷格(William Lane Craig

称他是辩论界高手不足为奇。因当今知名哲学家与科学家几乎都与他交过手。他应是这次争论的最佳辩员。克雷格拥有哲学与神学双博士学位,学识丰富,也机智过人(可从他与剑桥大学生化学家Lewis Wolpert的辩论中看出)。

在捍卫创造论和上帝存在与否课题上,他哲思与逻辑并用,头头是道,显示他的出众与才智。他的锐利使理查•道金斯也防患三分,拒绝和他公开辩论。除能言善辩外,他还著作等身。至今已版书籍超过三十册,另有二百篇获审阅的学术文章。《合理的信仰》(Reasonable Faith)是他1994年的作品。

从九十年代起,他创立Reasonable faith.com,通过网页教育与演讲,在全球进行宣教与护教活动。

 

拉威萨加利亚(Ravi Zacharias

拉威是印度裔美国公民,十七岁那年因自杀不遂在医院获赠圣经,有人要他阅读<约翰福音>14章19节。是这经句使他重生,此后誓言终生为主献身。

拉威的英语表达能力超强,不管是讲道或回答众问,其妙语如珠、跳跃式的言语和诗歌般的回答,使他更像是出色的演说家。

他是个跨宗教学者,基督教之外的其他宗教都有所认识。1984年创办拉威国际宣教所(RZIM),获基督宣教组织誉为“国际护教士”美称。从上世纪九十年代至今,博学的拉威出版了二十多本护教书籍,大部分属四至五星级推荐书,可读性极高。