第二十一届世界卫理宗大会

Oct 19, 2016 08:03 pm

8月31至9月3日,第二十一届世界卫理宗大会在美国德州休斯顿(Taxes, Houston)进行,超过两千位代表出席。主题是“一(One)——一上帝、一信仰、一子民、一使命”。吾会共有七位代表出席。

世界卫理宗(Methodist / Wesleyan)由超过八十个不同的卫斯理传统教派(Wesleyan Heritage)组成,成员来自一百三十四个国家,在全世界共拥有八千二百万信徒。

开幕礼讲员——Jennifer Wiseman(天体物理学家/Astrophysicist)和David Wilkinson(科学家兼神学家)一唱一合,以朗读<诗篇>第八篇拉开序幕,带领会众走进浩瀚宇宙,赞叹神创造的伟大!

Rudy Rasmus传道是第一天晨更崇拜的讲员。1992年,他和妻子Juanita、九名会友在休斯顿创立教会,二十四年后的今天,他牧养的教会人数达九千,三分之一曾是无家可归的穷人。他以“好撒玛利亚人”为例,鼓励我们“越过马路”,走入社区,帮助需要帮助的人。

来自肯亚(Kenya)的Grace Imathiu牧师,是年轻人的“抢手”(in-demand preacher)讲员,曾多次受邀担任国际基督青年大会及澳洲基督青年大会讲员。她以“慈父与浪子”为题,带领会众查经,讲到父亲迎接小儿子回家的那一幕,她把讲台边的花瓶(自备)摔在地毡上,令人惊讶!

她藉此强调,父亲为要孩子回家,把身段和尊严全摔了。浪子的比喻,本是会众耳熟能详的圣经故事;但Grace Imathiu牧师深入浅出,精辟道出一般人对此经文的刻板认识。她说:耶稣在本文讲述一个家庭故事的比喻,原没有题目。圣经的编辑冠以“浪子的比喻”为题,好处是能助读者对文字里的中心思想提供有用的信息;但会把故事锁进一个框框,错误地假设题目是故事的主要内容。题目使人怠惰,限制了联想和创造力,使一则原本充满生命的故事,失去应有的光辉和渗透力!

下午的工作坊,除了精彩的主题信息,大会也邀来多个世界级的教会领袖和当代知名的神学家任讲员;题目围绕着主题的四个轴心思想:一个上帝,一个信仰,一个子民,一个使命。内容包括传统、核心信仰与价值/基督徒与回教徒的对话和协作/社会公义和圣洁/移动的世界:移民/亚太地区卫理公会的教育:创新和发展/卫理人:如何对抗饥饿、人口贩卖、宗教协作推动和平进程等。

本会会友领袖——李祖国弟兄因负责年会外劳和难民福音事工,选择“移民”的工作坊。SMU Perkins神学院教会与社会学教授——Dr. Harold J . Recinos是讲员,为美国西班牙裔第二代移民。后现代与全球化加剧人口移动的速度与频率,移动人口占了世界人口的3%。移民是全世界的挑战,亦是美国大选核心的课题:美国共和党总统候选人——川普提及,若当选将竭力阻止回教徒和墨西哥人进入美国,并在美国与墨西哥边界建立围墙。他也谈到叙利亚内战制造上千万难民,是人类一大浩劫。他们大量涌进邻国,如黎巴嫩、土耳其和以德国为首的欧盟国家,让欧洲诸国本已脆弱的经济、安全、政治等领域,雪上加霜。

Harold博士引经据典,谈到希律王要杀害圣婴,约瑟和玛丽亚带着婴孩耶稣逃难到埃及;主耶稣曽是小难民。我们的信仰指出:耶和华上帝是看顾孤儿、寡妇、穷人的上帝。<申命记>、<出埃及记>、<诗篇>等,都充满上帝吩咐祂百姓对寄居的、贫穷的,要施以援手和保护弱者。

“因为我饿了,你们给我吃;渴了,你们给我喝;我作客旅,你们留我住。我赤身露体,你们给我穿;我病了,你们看顾我;我在监里,你们来看我。(太25:35-36)”Harold博士说,这段经文难道不是彻底描述这群叙利亚难民吗?我们不帮助他们,谁会帮他们呢?

翌日晨更崇拜,讲员Bishop Vashti Murphy Mc Kenzie,是African Methodist Episcopal(AME)首位女会督兼AME区域会督的首位女会长(The first woman to be elected president of the AME Church’s Council of Bishops)。在德州,她以“供电”讲员(Electrifying Preacher)闻名。她激奋人心的讲道,获得好评;接近尾声时,司琴甚至随她说话后,配上琴声,激昂气氛带动全场。

早上负责敬拜赞美的团队,从诗歌,配乐、领唱的团员和演出者,都很专业,包括来自纽约的萨克管手(Saxophone,俗称萨克斯风)——Matthew Willis。第三晚,大会安排文化之夜,节目包括芭蕾舞、教会诗班大合唱及Life Band演出。

那几天,早餐由大会提供;至于午餐和晚餐,我们走遍大街小巷,只要有好吃的餐馆,大家都会互相通知,彼此“照应”。

第十三届世界联合卫理妇女会(World Federation of Methodist & Uniting Church Women)同时在此举行,约有八百五十位来自各国的姐妹们参与。她们摆设的“嘉年华”摊位,场面热闹。

最后,大会宣布,下一届(第二十二届)世界卫理宗大会,五年后(2021)由瑞典(Sweden)承办。