藉圣诞节传福音有没有罪?

Dec 05, 2019 08:27 am

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,我看过一篇文章提到:“在圣诞节传福音的教会,已将神的真理福音冲淡一百倍,还将救恩‘吹嘘’为一次得救,永远得救的信仰。普世基督徒在圣诞节传福音,不顾圣诞节的来源,吸引人潮到教会。可是,教会以什么方式吸引人来,就会招来怎样的人;传福音不应等到圣诞节才传开,传福音应是基督徒平日生活的见证。若了解历史和认真读圣经的基督徒,会知道圣诞节不是主耶稣的出生日期,而是异教的庆典之日。可惜,当代普世的基督徒不读圣经,跟风潮流,向世界妥协,同流合污,已成为神所憎恨的不能得救之基督徒……(耶718103-5;结813-15)”这样的理论对吗?

答:

对了一半!

这篇文章说得对、说得好的地方是,提醒教会和基督徒至少有四件很重要的事:

一、布道和见证主耶稣的福音,是我们每天应努力做的事,如使徒保罗所说的:“务要传道,无论得时不得时,总要专心……”(提后42

二、得救,不只是在圣诞节福音聚会作了决志祷告,圣诞节过后,也要继续跟从基督、加入教会、成长成圣。

三、教会不应满足于在节日庆典涌进教会,或踊跃出席教会活动的人潮,平时要踏实地关注周边社群日常之需,接触和服侍他们。

四、教会有责任教导信徒们认识基督教所有节期庆典源自圣经的根据和历史缘由,避免盲目和忙碌地办活动,却“失去了起初的爱心”,对内(个人灵命)和对外(向社会见证)没传递正面的影响力。

不过,本文论点也有不对、不全面、令我担忧的地方。至少有两点:

一、作者太武断地论定教会有罪,表示:“在圣诞节传福音的教会,已将神的真理福音冲淡一百倍,还将救恩‘吹嘘’为一次得救,永远得救的信仰。”我相信,仍有不少教会是以正确的动机,因爱上帝和爱人的缘故,在圣诞节办各种活动,与亲友和教会周围的社群分享救主耶稣降生的平安福音。我也相信,不少教会都认真地跟进,如关心慕道友、探访和栽培决志者、关怀有所缺乏和面临困难的家庭,以致人们能体验“一次得救,永远得救”的喜乐和明白“一生侍主,一心得胜”的要点。

二、作者抨击“普世基督徒”不知道圣诞节的来源,对圣经和历史无知,但自己没进一步(至少简要地)交待圣诞节的历史发展(从你描述的内容来看)。若要全面让读者明白真相,我认为,下列五件事不得不提:

(一)新约圣经的福音书和历史书的确没有交待主耶稣基督诞生的具体时间和日期,但清楚记载主耶稣降生过程涉及的人、事、物和朝代。

(二)第一、二世纪初期教会着重庆祝和记念的,是耶稣受难和复活。使徒保罗写给哥林多教会的信已显示这一点:“我们逾越节的羔羊基督,已经被杀献祭了。所以,我们守这节,不可用旧酵,也不可用恶毒、邪恶的酵,只用诚实真正的无酵饼。”(林前57-8

(三)从第三世纪开始,有基督徒社体开始推测耶稣降生的日期,包括520日和420日(当今历法),但到了第四世纪,有两个日期广受大公教会接纳,一为罗马帝国西边的大公教会(即当今的天主教Roman Catholic Church)认定的1225日;二为罗马帝国东边的大公教会(后为东正教Eastern Orthodox Church)和帝国范围以外的教会,如亚美尼亚教会(Armenian Church)认定的正月六日。

(四)1225日在罗马帝国时代,是庆祝“natalis solis invicti(不能被征服之太阳的诞生),后来,基督徒刻意选为庆祝耶稣基督降生的日子,这说法只是其中一个理论而已。

(五)从第五、六世纪开始,西罗马帝国大公教会的宣教境界和政治影响力与日俱增,多个强势的欧洲族群一一归入天主教。从十五世纪末开始,欧洲航海家逐步发现西去东来的航海路线,使商业和传教活动走向世界,再加上欧洲殖民主义在美洲、中东、非洲、印度和东亚大势扩张;至十九世纪,世界上五分之一的土地是在大英帝国统治之下。可想而知,西欧基督徒的圣诞节传统,包括在1225日庆祝耶稣降生,便成为“普天同庆”的潮流之风和传统习俗。

暸解圣经内容和历史来龙去脉的基督徒,应该会认同圣诞节之日有两大主流观点:

一、不特意以1225,或一年中任何一天,作为庆祝救主耶稣降生的日子;最重要的是,拿撒勒人主耶稣基督存在的事实是无可否认的,我们要相信和跟从祂,祂有完全的神性和完全的人性,是真神和罪人中间惟一的中保。在当今的基督教世界里,中国的倪柝声弟兄在1928年创办“小群教会”(the Little Flock,通称市召会、地方教会),就是不庆祝圣诞节的教会。这不出奇,因这教会是中国二十世纪上半叶自立自养自传的本土教会之一,力求摆脱西方宗派色彩。她和多间于19101930年代之间在中国崛起的本土教会,都竭力与“洋教”划清界线,包括西方的圣诞传统。

二、继续采用西欧基督徒久远的圣诞节传统,以1225为庆祝耶稣降生的日子,不高举这日期,仅善用和藉此日期分别为圣,一年一度欢庆道成肉身的神迹和恩惠,举办有意义的活动,激发信徒的灵命,去关怀贫苦者,使更多人同享圣诞的好处。当然,正常的基督徒是天天感恩于救主降生的福音,也会学习日日效法基督,成为家里和国家的和平之子。

这两种观点的区别无关对错,只是在基督教历史传承中出现不同的传统和做法。正如使徒保罗当年劝勉犹太人和非犹太人基督徒时所说的:“有人看这日比那日强;有人看日日都是一样;只是各人心里要意见坚定。守日的人,是为主守的;吃的人,是为主吃的,因他感谢神;不吃的人,是为主不吃的,也感谢神。我们没有一个人为自己活,也没有一个人为自己死。我们若活着,是为主而活;若死了,是为主而死。所以,我们或活或死,总是主的人。因此,基督死了,又活了,为要作死人并活人的主。你这个人,为什么论断弟兄呢?又为什么轻看弟兄呢?因我们都要站在上帝的台前。”(罗145-10

若那篇文章的作者明白保罗教导的精意,他就不会论断庆祝圣诞节的信徒为“神所憎恨的不能得救之基督徒”!容我引用保罗的话:“因为上帝的国,不在乎吃喝(也不在乎是否在1225日庆祝圣诞节),只在乎公义、和平,并圣灵中的喜乐。”(罗1417





马来西亚基督教卫理公会华人年议会
Chinese Annual Conference,
The Methodist Church In Malaysia
Tingkat 6, Wisma Methodist,
Lorong Hang Jebat,
50150 Kuala Lumpur, Malaysia

Tel: +603-2070 2501
Tel: +603-2070 2797
Fax: +603-2031 9820
Email: cacmcm@methodist.org.my

Powered by LOCUS-T SEO
Malaysia SEO Company
© 2019 马来西亚基督教卫理公会华人年议会