不可停止聚会

牧师,武汉肺炎疫情目前已导致中国、香港和新加坡一些教会停止聚会,这是否与圣经所指“不可停止聚会”的教导有冲突?
“不可停止聚会”的吩咐,是出自新约圣经<希伯来书>10章25节的经文:“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道那日子临近,就更当如此。”

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,武汉肺炎疫情目前已导致中国、香港和新加坡一些教会停止聚会,这是否与圣经所指“不可停止聚会”的教导有冲突?

答:

不可停止聚会”的吩咐,是出自新约圣经<希伯来书>1025节的经文:“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道那日子临近,就更当如此。”

<希伯来书>很可能是在公元六十年代,罗马皇帝尼禄逼迫基督徒的时候写成。<希伯来书>1323节提到,提摩太“已经释放了”,也就是被拘禁在狱的提摩太现在出狱了,而他的老师保罗则在公元64年殉道。当时的基督徒已“忍受了许多痛苦的煎熬;有时在众人面前被辱骂,遭患难;有时却成了遭遇同样情形的人之同伴……你们的家业被抢夺……”(来1032-35,新译本)

在这样的时代背景下,<希伯来书>劝勉”当时的基督徒(来1322),特别是希伯来背景的犹太基督徒,不要放弃他们在新约之下的信仰,坚定地跟从拿撒勒人耶稣基督。因从死人中复活的主耶稣比天使更尊贵(15-6)、比摩西更伟大(35-6)、比人间任何一位大祭司更卓越(414-53),而且是更美之约的中保(86-7),是能永远除罪的赎罪祭(1011-14)。既然耶稣基督是独一无二的救主,信徒们当有充足的信心(1022)、不摇动的指望(1023)、彼此相顾(1024),以及不可放弃基督徒的聚会(1025),免得停止聚会惯了而陷入背道的危机(1025-31;参考64-8)。当时,基督徒聚会主要是在家里举行(徒207)。

了解以上的背景和文理,我们应该有答案了。在武汉肺炎疫情冲击下暂停教会的崇拜聚会,与圣经所说“不可停止聚会”的教导,绝对没有冲突。<希伯来书>的“不可停止聚会”,是关注第一世纪信徒在受逼迫的处境中面临背道的危机;当今教会暂停崇拜聚会,是针对“2019年新型冠状病毒”(COVID-19)疫情而来的防治措施(防止、控制、消灭传染病措施的统称)

再说,“不可停止聚会”(来1025)的“停止”一字,在希腊文是现在的时态,意指持续不断地停止,但我们现在只是暂时停止崇拜聚会。其实,<希伯来书>的“停止”,也可翻译为“放弃”或“离弃”聚会(有英文圣经译本译为“giving up meeting together, forsaking our own assembling together)。“停止”(enkataleipontes)这希腊文动词,在中文新约圣经译成“离弃”、“撇下”、“丢弃”。例如,主耶稣在十字架上受苦时,说:“我的上帝,为什么离弃我?”(太2746)。彼得应用大卫的话,指出上帝“必不将耶稣的灵魂撇在阴间”(徒227)。保罗描述个人侍奉的挑战时,说自己“遭逼迫,却不被丢弃”(林后49)。

因此,当“COVID-19肆虐多国时,“不可停止聚会”(来1025)的现代意义是:即使基督徒暂停教堂,或聚会所的崇拜聚会,也不放弃其他形式的相聚和团契,如一家人在家里进行家庭礼拜、网上联系相交和代祷、互勉等等。牧者和属灵领袖仍然能藉各种网络媒介牧养弟兄姐妹,传递盼望、安慰、仁爱和勇敢的信息。

英国布道家约翰•卫斯理(John Wesley, 1703-1791)在讲章<在诸多试炼中的忧伤>Heaviness through Manifold Temptations,彼前16-7)中指出:苦难和忧愁不能削弱和毁灭上帝在基督徒心中的工作(Their heaviness did no way impair, much less destroy, any part of the work of God in their hearts)。虽然他们忧愁,但他们仍然圣洁。他们保持同样的能力胜过罪。Though they were heavy, yet were they holy. They retained the same power over sin)。卫斯理强调,当信徒受诸多试炼,信心更纯真、坚固与增长的时候,他们的盼望就会增长,对神的感恩和对人的善意(即爱神爱人的心)也增长。卫斯理相信,这样的生命和表现通常会成为别人的榜样和激励,让人们看见一个在风暴、忧伤、疾病和伤痛中,仍然坚强、喜乐、善良、有美德和成长的生命,这个生命甚至会舍己,参与怜悯医治之工。

在这非常时期,愿我们保守自己的心,热心以不同形式的敬拜和聚会持续基督徒之间的灵交与团契时刻,诚心为国家和自己的破口哀痛悔改,日夜不停以信心祷告,用心防疫抗疫,并虚心聆听上帝的声音,重整生命目标和生活方式,以行动为真理发声,使世界更健康。