我在年会的日子(下)——小年会,大教会

文:李祖国(年会会友领袖)

在年会选举年,写在年会服侍的观感

幼儿园事工——力不从心

年会卫理幼儿园事工每况愈下。过去六年,在会长督促和年会教育部助理——月屏姐妹努力下,部分园长和老师提高士气了。我们也尝试转型和增加托儿所的服务形态,利于双薪家庭,但政府的规条门槛高,特别针对建筑物和场所之求,非一般牧区能应付得来。除了少数幼儿园比较特出,卫理幼儿园事工整体已逐渐萎缩。

办了几场研讨会后,我们总括出幼儿园面对的困难主要有八点:

一、无竞争优势,同一社区有其他幼儿园;

二、低薪,留不住教师;

三、师资老化,后续无人;

四、设备陈旧,甚至没有空调;

五、政府对师资的要求严格;

六、经营亏本;

七、因城市化(urbanization)和少子化,乡镇人口萎缩;

八、牧者和执事视幼儿园事工为负担,无意开办或继续经营。

因上述原因,年会每年有一两间卫理幼儿园结束营业,实属无奈和可惜。

如何为幼儿园事工定位?如何永续经营?牧区/教区/年会如何带领幼儿园事工?

我认为,卫理(Methodist)幼儿园自有品牌优势,我们遇到的挑战跟外面的竞争对手相同,别人能做得很出色,我们也应该能。卫理公会的教育事工对国家的贡献有目共睹。但我们的中小学一直被“打压”,失去主导地位,这几年更有一些卫理学校已经营不下了,教育理事会被迫关闭学校。我希望年会特别是教育部同仁可展现更大的魄力,力挽狂澜,也希望有更多同工和教会领袖将卫理幼儿园列为重点事工。

小年会,大教会

曾有一篇文章形容中国是大政府,小人民,而日本相反。大政府讲的是政府权力非常大和富有,拥有国家大部分资源,一党专政的统治权力过大,相比之下,老百姓异常渺小。反观,日本政府和人民的力量相对平衡,人民能有效地对政府施政发出有效的制衡,日本是小政府,大国民的社会形态。

以“小年会,大教会”来形容牧区和年会之间的关系并不全面,仅凸显年会行政上的难处。年会的财务资源匮乏,一年仅获少于两百万令吉的收入(不包括宣教款)。我们有很多理想和重要项目要倡议/执行,如教牧的安息年薪金、改革幼儿园教育、帮助乡镇教会和牧区的复兴事工、培育神学讲师、教会在政经文公共空间的论述、改造卫理大厦、教会和年会采用数码管理的发展、增加年会专才同工等,都必须有宽裕的财务来实践。

成为年会会友领袖这六年来,我发现,年会有将无兵。我每次要推行活动,特别是设立工作委员会时,都面对无人参与的“窘状”。这不像在牧区动员般容易多了!我衷心盼望大家能更支持下一任的年会会友领袖。

虽然我国卫理公会是连属制,但吾会没有采取砂劳越华人年议会统筹统办的方式,而是把财务、教会事工和人力资源等管理权,下放至牧区,让牧区“完全”处理,教区长和牧区议会扮演监督(oversight)的角色。吾会在牧区事务上变“小”了,而牧区的三自——“自养、自管、自传”相对放“大”了。

一小一大导致三个现象:

一、年会推动自己的事务,而牧区的发展自负。惟有在最后关头,牧区或布道所难以生存,年会才关注,导致一般人对年会的看法相当负面,认为年会没实际帮助牧区,只向牧区要钱。

二、牧区做自己的事。连属结构只是形式,实质操作上仍各自为政。布道所成立牧区之前,必须有三十五位会友和财务独立。这条件是好的。但是否意味着他们从此就“没人管(关心)”了?要成立布道所或牧区都不容易,若不购买土地/建筑物,就得承担租金、同工薪金和日常开支等等,更需要有魄力的传道和信徒领袖来执行。若我们“完全放手”,可能导致布道所和弱小的新旧牧区发展停顿而萎缩。

三、牧区向年会缴了承担费,就算尽责了。其他牧区有任何需要,除了教区长或个别牧区来信奉献建筑费,我们无从下手。资源富裕的大教会/城市教会可调整福音战略思维,从点至线,扩展至面的宏观国家宣教策略,城市教会的复兴可能只是假像,我们不应为自己快速增长而沾沾自喜,因我们可能从乡镇进口了成品,这只是人口资源转移而已。吾会推动的“伙伴教会”策略是希望“回馈”乡镇教会,城市教会责无旁贷。

谁领导教会(牧区)?

这是很有趣的问题。《法规》已讲得很清楚。教会出现领导问题时,《法规》能解决法层面的矛盾,但解决不了理和情方面的纠缠。看个人如何理解领导的权力基础来自主理牧师/传道,或会友领袖/执事?

牧者能主动提出教会的异像和目标,与执事团队建立共识,落实工作计划吗?若牧者除了传讲和教导,也和会友探访他人,与慕道友/非信途分享福音,栽培门徒,鼓励年轻人献身给上帝,为教会的领导班底(执事和组长)立下榜样,就必能赢得会友爱戴和愿意响应其号召,与他开心地服侍上帝。但也有些传道目标不明确,比较冷漠,若执事团队没行动,教会将陷入领导危机。我希望会友事工部和牧职部能举办联席会议,彼此交流,以提升教会领导的机制。

光阴如梭,我马上要交棒了!感谢主,我这六年来认识不少教会的弟兄姐妹,与大家同工,我受益终生。谢谢大家热心鼓励和支持本人,求主亲自报答你们!