谈卫理信徒与灵性成长——专访黄迪华博士

受访者:黄迪华博士

采访/整理:甘心

受访者简介:毕业于马来西亚神学院、新加坡三一神学院和澳洲神学大学,是澳大利亚卫斯理研究中心的研究学人,现为马来西亚神学院学生主任(至2020年12月);著有《基督信仰:纲领导览》(2014)和《中间的起点之后——约翰•卫斯理神学文集》(2019);马来西亚基督教卫理公会华人年议会候任会长。

甘:请问卫理信徒灵性成长的基础和方向是什么?

黄:卫理宗相信一切都源于自有、永有的上帝。在祂的恩典中,上帝创造了天地和其中万有,包括“万物之灵”的人类。可惜,人类骄傲,选择背离/悖逆上帝,从恩典中堕落。上帝因自己的恩典,藉不同管道呼唤人悔改、回转、归向祂自己;最终极的表达是上帝藉着自己的爱子——耶稣基督道成肉身,临到充满破口的世界,成就救赎的大工,让人得以踏上归向祂的道路。

今天,上帝继续在祂的恩典中,藉着祂的灵——圣灵,引导我们看到自己的人性实况,进而认罪、悔改,归向上帝,领受基督的救恩,与上帝建立亲密和持续的个人关系。之后,上帝在祂的恩典中,藉着圣灵的感化、更新和再造,使我们在救恩的旅程中认真看待个人领受的救恩,在基督里不断成长,竭力作成救恩的功夫(参腓2:12-13)。马来西亚卫理公会《法规》1 第四部第一章第四段“会友职责与会友籍之意义”说明,我们可以在上帝的恩典中,成长为:

一、跟随基督的门徒(†112);

二、更深认识上帝和自己的人(†113);

三、更深认识上帝在历史和自然界作为的人(†113);

四、受托的管家(†117);

五、忠实参与会众集体生活的基督徒(†114);

六、经常使用蒙恩管道的卫理信徒(††112-113);

七、教会合一的维持者(†118);

八、以宽恕与和好的态度面对冲突的基督门徒(†114);

九、参与宣教的基督仆人(†115);

十、文化冲突的和解者(†115)。

甘:卫理信徒如何领受上帝的恩典促进灵性成长

黄:卫理宗强调:我们当常常领受上帝的恩典,活在上帝的恩典中,让上帝的恩典润泽和丰富我们的人生,以使我们能在生活中体现基督门徒的上述十个面向。上帝如何赐恩给我们呢?许多时候是藉着祂为我们预备的“蒙恩管道”(means of grace)。2 什么是“蒙恩管道”?在约翰•卫斯理 3 于1746年写成的讲章《蒙恩管道》(The Means of Grace)中,有此定义:

蒙恩管道是上帝所选定的外在记号、外在言语(words)或行动。这些媒介是上帝用以传通其预设恩典(preventing grace),或称义恩典(justifying grace)或圣化恩典的普通管道。4

上帝所选定的这些外在记号、语言和行动是什么呢?卫斯理与其弟——查尔斯于1743年5月1日签署的“联合会社的本质、设计与一般总纲”(The Nature, Design, and General Rules of the United Societies)之第三项劝导中,说明这些外在记号和行动是:

一、共同敬拜上帝;

二、阅读或阐述讲解上帝之道;

三、领受主的圣餐;

四、家庭祈祷或私祷;

五、查考圣经;

六、禁食或节食。

卫斯理的上述劝导,成了十八世纪英国卫理复兴运动和循道卫理大家庭后来的基因(DNA)之一。这基因可清楚见于《法规》††112-113。

卫斯理的上述劝导,成了十八世纪英国卫理复兴运动和循道卫理大家庭后来的基因(DNA)之一。这基因可清楚见于《法规》††112-113。

甘:既然蒙恩管道和“一般总纲”(General Rules)息息相关,请解释什么是“一般总纲”。

黄:对慕道者来说,“一般总纲”是卫斯理设计的跟进培育框架;对卫理信徒(Methodists)而言,则是整全的生活守则。它强调:“不作损害人的事,远离各种罪恶;尽力行善及使用上帝所设立的各项媒介。”5 卫斯理相信,在上帝的恩典中,慕道者和信徒可遵循这培育框架,健康成长。根据一般的做法,试用班员在成为循道会社会员以前,必须在班会中接受为期约三个月的培育。在班会生活中,试用 班员体现对救恩的渴慕、出席每周的班会聚会和遵循“一般总纲”。藉着这个培育过程,试用班员得以更认识上帝和自己,对救恩更有确据和把握,也会竭力逃避罪恶,学习过基督徒的生活。当试用班员被接纳成为循道会社的会员后,他们会继续在班会中成长,经常使用“蒙恩管道”。

在每周的班会聚会中,卫理信徒在班长的带领下,聚集和分享自己在本周的生活进展。这样的分享其实就是问责的纪律,协助班员意识到自己是站在上帝面前,自己是罪人,同时也是领受救恩和新生命的人。渐渐地,班员的灵性扎根在基督里,经历圣灵的再造而尽力行善。这样有根有基的培育,协助班员看见彼此其实是在同一经历上帝赦免、互相支持以迈向圣洁的救恩旅程中。这不但让班员发现自己的个人和社会身份,也加强了属灵操练、属灵分辨,以及基督徒品格和生活习惯的塑造。班会中的生活,就是全人塑造的重要元素之一。十八世纪卫理复兴运动进深和开阔的基础,就是在这样有方向和有系统的培育而奠下。

图文:两百多年前,卫斯理和初期的循道信徒(Methodists)把自己视为英国教会的信徒,藉着参与班会(class),把复兴和更新带进已僵化的英国国教,目的是辅助教会完成惟一的任务(见图),即抢救灵魂和培育信徒。6这样的信念仍适于当今信徒仿效。

甘:今已迈入二十一世纪,卫斯理的“蒙恩管道”和班会生活的教导还适用吗?

黄:我相信是适用的。我们可以思考如何贴切地应用在今天的处境中。另外,我们也需要知道,任何形式的“蒙恩管道”并不具有救赎或使人成圣的能力,它们只是上帝所选定的媒介而已。然而,既然上帝已经预备了这些管道,历代信徒也藉着使用这些管道,与上帝相遇、领受上帝的恩典,致使生命突破,体现荣美的生活,就让我们鼓励信徒好好地使用它们,以促进个人整全地成长。

甘:要如何鼓励信徒常使用“蒙恩管道”?

黄:一、引导信徒单单注目于上帝,因上帝是一切恩典的源头和赐予者。

二、经常向信徒解释“一般总纲”与“会友职责和会友籍的意义”对基督徒成长的重要意义。

三、协助信徒明白各种“蒙恩管道”(如崇拜、领圣餐、祷告、读经、听道、禁食、基督徒交谈、小组或团契生活、圣诗等)的本质和贡献。

四、帮助信徒掌握使用上述各管道的进路和技巧。

五、经常和信徒谈论他们使用不同“蒙恩管道”的经验;常常谈论不但能温暖人心,也能协助信徒确信自己是可以藉着使用“蒙恩管道”而与上帝会遇,领受恩典。

1 此注后,简称为《法规》。

2 从上帝赐予我们的角度来看,上帝预备的是“施恩管道”;从人的角度来看,我们是经由“蒙恩管道”领受上帝的恩典。

3 此注后,简称为卫斯理。

4 John Wesley, ‘The Means of Grace,’ in Thomas Jackson, ed., The Works of John Wesley, 3rd ed. (London: Wesleyan Methodist Book Room, 1872 ed., Grand Rapids: Baker, 1979), §II. 1, 5: 187. See also John Wesley, ‘Of the Church,’ §I. 12, The Works of John Wesley, 6: 395).

5 “The Rules of the United Societies,” Works (J), 8: 269-71; Sermon 107, “On God’s Vineyard,” §III.1, Works, 3:511-12.

6 图表和图文取自黄博士著作《中间的起点之后》;吉隆坡:马来西亚基督教卫理公会华人年议会资讯与出版部,2019,页65。