以诗歌荣耀上帝

文:叶德宗博士

我们在集体敬拜中以歌唱赞美上帝。除了证道,歌唱也是敬拜中的重要元素。我们藉歌唱颂赞上帝的属性与其作为,以歌唱回应上帝的大爱;歌唱,是体现上帝荣耀的具体回应。

歌唱,即是荣耀上帝,那,何谓“上帝的荣耀”?John Piper给予的认知是:“……上帝的荣耀是祂荣美圣洁的体现。”(……the glory of God is the manifest beauty of his holiness.)上帝是圣洁、独特的真神,完全与罪隔离,是绝对圣洁。因此,我们的生命藉着主耶稣基督舍命代赎,得以成圣。在我们的生命里,圣洁并非自衍而成,乃是需要竭力追求,以成为圣洁,因“神的旨意就是要你们成为圣洁,远避淫行……”(帖前4:3)

<提多书>2章11至12节提及:“因为神救众人的恩典,已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日……”

我们追求成圣,是因和上帝相连而展开“自然”的生命形态,从而体现上帝的荣美。

有基于此,我们以音乐敬拜上帝,是积极的回应。我们需要学习和理解音乐、学习写诗歌和歌唱。诗歌和音乐不会自然发生,不会贸然从无到有。上帝赐予我们音乐,为要藉此荣耀祂。我们学习音乐和谱曲写词,并非焦注于自身的权益和喜好,而是透过我们的作为来荣耀上帝,犹如我们追求圣洁是要荣耀上帝般。若我们有这样的概念,在学习音乐和歌唱的层面上,就能更具体和富于方向感。

以教会的会众诗歌谈起,会众诗歌乃是歌颂上帝的属性与其作为,包括创世以来的救赎恩典。诗歌的元素,涵盖了歌词与旋律。歌词是诗歌的信息,以诗体呈现,诗体能巧妙地一层一层展现上帝的荣美。写词者要学习应用诗体,了解诗体的格式,贴切地表达出上帝完整的属性。

诗词不比文章,歌词字数不宜过多,写词者要以精简的字眼表达和形容上帝的无限。所以,写词者的词汇库要经常累积、文法要灵活、格式要灵巧、内容要丰富等等。这看似是一项不简单的任务,然而,上帝是启示和启发我们的真神,祂赐下歌词、思路和话语,我们能自由表达祂伟大和神圣的作为。圣经里的<诗篇>,就是上帝赐给我们最典型的模式。

歌词要阐明和清楚交代上帝的属性,避免采用不明确的词句,致使会众唱得不明不白。这些歌词会模糊会众的神学观,如“神的同在降临”、“邀请圣灵降临”、“加油,耶穌”等等。

除此之外,写词者在属灵生命中,要不断经历上帝的能力、思考上帝的话语、不断阅读和研究上帝的话。积极学习的生命,能装备个人来写出更美的歌词,让会众藉着有深度和有生命的歌词,而同声颂赞上帝。

歌词和音乐都是艺术。好的歌词能以高度体裁、丰富的情感和韵律呈现;同理,音乐层面的节拍组织和旋律编排,按基本节拍和旋律设定的巧妙编排,音乐就会成为有深度的旋律。

音乐只有七个音阶,加上半音阶,共有十二个。一般而言,诗歌旋律都是处在七个音阶,音阶加上基本容易掌握的节奏,如四拍、三拍半、三拍、二拍半、二拍、一拍半、一拍、半拍等,就可以谱出无止尽的旋律。音乐是不断“制作”的出品。

旋律中音阶的“广”和“窄”,将决定情感的走向。音阶“广”,能使唱者情绪产生比较宽广且大的波动,相比之下,音阶“窄”,唱者情感就较为平稳,或含蓄。按这简单的分析来看,音乐可以诠释歌词的情感和意境。我们可以尝试唱两个音,例如:1(do)3(mi),以不同速度不断地练习和体会,渐渐的,我们就可以感受这两个音的内涵和深度。若注入节奏,这两个音的情感和内涵也会因此产生变化。

若在旋律上注入升降符号(accidentals),就能把旋律升华到另一个音乐层次。升降符号也能用来诠释歌词与其意境。

倘若将旋律衍生到四部和声,变化就更大了。四部和声的音域紧扣得越密,音区偏高,成效比较轻飘;若男低音的音符铺排在低音域,就能让四部和声形成有深度的根音。

自古以来,许多教会的音乐诗歌均以音乐描述三一神的形像。歌词提到三一神的时刻,三连音就会出现。若歌词某一段提到神的完美属性,旋律会以七个音节在那整段歌词中呈现。若使用四部和声,就可在这段把十二个音符植入和铺排。

这样看来,先有歌词,后有旋律比较容易创作诗歌,因谱曲者可从歌词得到诗歌里的焦点、诗词的重要字眼、歌词的轻重拍子,以及歌词/旋律格式的铺排,进而更理性和感性地配合“逻辑”。

有圣经根基内容的会众诗歌,可使整体会众在颂唱过程中不断成圣。会众在属灵生命中要不断地竭力追求圣洁,而会众重复唱诵优质的诗歌,能给予个人空间来思考歌词的内容,这能彼此激励,不断成圣,更能藉着好的旋律(节奏和速度),完整呈现出诗歌里的上帝。

会众诗歌的作品打印在纸张上,只能算是“半成品”,直到会众一同唱颂,才算是“完成品”。因此,诗歌是“服侍”会众歌颂上帝的文化之作。诗歌的写词和谱曲者,必须掌握好语言和音乐的素材,以便将上帝的属性巧妙到位。

我们当竭力追求圣洁。写诗/曲者也当竭力追求圣洁,装备自己成为责任工匠。弟兄姐妹当不断学习歌唱技能,好好以歌声颂赞上帝。荣耀上帝的诗歌,在于其诗词和旋律焦点着重于上帝的属性与其作为。

最后,我想以一首圣诗歌词作为我们共同领受、见证上帝作为与其大爱的回应:

《音乐荣神》

1. 献上音乐,为荣耀主圣名,敬仰虔诚,向祂谦卑顺服;

  唯愿全地,同声歌颂恩主,哈利路亚!

2. 音乐声中,属灵领域高深,音响世界,量度何等新颖,

  敬拜历程,引往优美境地,哈利路亚!

3. 教会咏唱,宣读真理圣言,所信以爱,历经苦难世代,

  万口见证,奇妙救恩福音,哈利路亚!

4. 夜正深沉,救主咏诵诗篇,无尽凶恶,狂向光明攻击,

  凯歌高唱,主为我们争胜,哈利路亚!

5. 器乐齐鸣,都将转为赞颂,声乐高升,多么欢欣音乐,

  愿神施恩,信心之歌久长,哈利路亚!