从圣经看贫穷与慷慨(上)

文:李祖国(年会经济部主席)

贫穷的课题,在圣经新旧约里层出不穷。旧约圣经的许多经文,提到耶和华是孤儿寡妇的上帝,为受压迫的人民伸冤,更立下律法保障穷人的权益,鼓励上帝的子民善待寄居者(申10:18;诗146:9)。新约时期,从主耶稣的教导和追随祂的群众来看,处处可见延续旧约维护弱势群体的轴心价值。

我曾负责卫理公会原住民、外劳、难民和无国籍的宣教事工。六年前,我国半岛发生大水灾,我便成立卫理公会救援赈灾事工(MCRD),服侍弱势的边缘群体。他们长期处于被剥削、歧视、贫穷和制度霸凌等不公不义之处境,让人痛心。

谁愿意挺身而出,为他们发声请命?

本文尝试从四个角度浅谈“贫穷与慷慨”的课题,反映我们社区散居群体(diaspora)的困境:

一、旧约摩西的律法;

二、耶稣生平、祂和门徒的对话/教导;

三、使徒保罗、初期教会援助窘迫的教会;

四、约翰·卫斯理管理金钱的三个规条。

旧约摩西律法

人人平等

耶和华晓谕摩西说:“你要按着人名的数目,将地分给这些人为业。人多的,你要把产业多分给他们;人少的,你要把产业少分给他们;要照被数的人数,把产业分给各人。虽是这样,还要拈阄分地。他们要按着祖宗各支派的名字承受为业。要按着所拈的阄,看人数多,人数少,把产业分给他们。”(民26:52-56)

摩西平均分配土地的做法跟当时的迦南地王国明显不同,土地拥有权都落在统治者手里。当时是农耕经济,土地是生产的资源,拥有土地就成了人民经济收入的保障,若土地落在小部分“贵族”手里,大部分人民便成了这班特权阶级的奴隶,国家经济将趋向两极化,富者恒富,贫者恒贫。平均分配生产资源是摩西律法的基本价值,显示耶和华上帝慈爱和公义、尊重每个人的基本人权、人人平等的大公社会。

称职的好管家

“地不可永远卖掉,因为地是我的,你们在我面前不过是客旅、是寄居的。”(利25:23)

摩西律法力求平分土地资源,其重要观念之一,是一切财富都属于和源于耶和华上帝。上帝把“使用权”委托给人,人扮演管家的角色。管家的职务是根据主人的意愿而行,在享受主人赐予丰裕资源之余,上帝的心意是要我们成为管道或器皿,即成为缺乏、脆弱的贫民之祝福。

法中有情

“我民中有贫穷人与你同住,你若借钱给他,不可如放债的向他取利。你即或拿邻舍的衣服作当头,必在日落以先归还他;因他只有这一件当盖头,是他盖身的衣服,若是没有,他拿什么睡觉呢?他哀求我,我就应允,因为我是有恩惠的。”(出22:25-27)

“你在百姓面前所要立的典章是这样:你若买希伯来人作奴仆,他必服侍你六年,第七年他可以自由,白白地出去。”(出21:1-2)

以上这两段经文充分表示上帝要祂百姓建立富有恩慈与和谐的社会,好反映上帝慈爱、怜悯和公义的属性。更精彩的是,上帝精心设计一套让穷人/奴仆免于长期受困于制度的霸凌,法中有情,“为奴六年后,第七年重获自由”,以法律保障奴隶自由自主的基本权益,能重头来过,翻身有望!

我们的社会是否存在“富者恒富,贫者恒贫”的现象?腐败的特权分子支配和滥用国家资源,产生许多“寻租”的行为(rent seeking)。广大群众劳力付出,仅获得不成正比的酬劳,勉强靠微薄收入过拮据的生活;而制度的既得利益者,不事生产,却能坐收渔人之利。

恩慈的社会

“在你们的地收割庄稼,不可割尽田角,也不可拾取所遗落的。不可摘尽葡萄园的果子,也不可拾取葡萄园所掉的果子,要留给穷人和寄居的。我是耶和华你们的神。”(利19:9-10)

“不可亏负寄居的,也不可欺压他,因为你们在埃及地也作过寄居的。不可苦待寡妇和孤儿。”(出22:21-22)

每个国家和社区总会有贫穷和脆弱的边缘人士。每一个人都应该享有居留权、工作权、教育和医疗等基本权益。摩西律法设立为穷人(B40阶层)提供基本生存条件的条款,让人不至于冻死和饿死,居者有其屋等社会福利。我国不承认难民,难民在本地不享有工作权,也不能得着公共医疗服务,更甚的,他们的孩子没有教育权。这些“恶”法导致难民和无国籍人士陷入困境,前途茫茫,可怜无辜的孩子们,被逼在街头乞讨,或以微弱的体力打工,甚至偷窃以糊口,前途堪虑!

身为基督徒和上帝的子民,我们应尽国民之责,建立公平、正义、富有恩慈和包容的社会。身为基督教会,我们本于圣经的教导和核心价值,应当为弱势群众发声,维护彼等权益。

“世人哪,耶和华已指示你何为善。他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行。”(弥6:8)