基督将临期之邀

走进十二月,就是走进教会年历(Church Calendar)的基督将临期。“将临期”指向圣诞节,能让我们体会古希伯来人等待弥赛亚到来的期盼、记念基督已道成肉身和临到人间;同时提醒我们常作准备,以虔敬和喜悦的心,等候基督在光荣中再来。

与基督将临期紧密相连的,是将临花环(Advent wreath)。花环的圆形,象征上帝的永恒及无始无终。常青树叶标记上帝长存不变的爱和新生命。蜡烛的光,象征基督的光。祂来了,就是要照耀那“坐在黑暗中死荫里的人”(路1:79)。

将临花环的四支蜡烛,喻指圣诞节前的四个将临期主日。在这四个主日崇拜开始前,信徒会依序点燃蜡烛。

将临期的主日主题
第一主日盼望点燃第一支紫色蜡烛
第二主日平安点燃第一和第二支紫色蜡烛
第三主日喜乐点燃第一、二支紫色蜡烛和粉红色蜡烛
第四主日慈愛点燃四支蜡烛

第一主日点燃第一支蜡烛、第二主日点第二支……这样依序点燃,表达期待和盼望基督再来,也预表基督再来之日越来越接近了。从点燃第一到四支蜡烛,表达基督在世间的光是越来越光耀了。

今天,我们当如何走过将临期?将临期是以基督再来为中心的,因此,我们要常常省思:

• 我们是否在日常生活中,作好面向基督再来和迎接祂再来的准备?

• 活在当下,面向未来的当儿,让我们常常祈求基督净化我们的生活,坚定我们的信心,也成为我们的满足。

• 欢庆圣诞时,让我们感恩上帝在基督里的救赎作为,也立志成为点灯和提灯的使者(参利24:1-4;太5:14-16,25:1-13),为基督预备道路,陪伴亲友走进基督所赐的真光和平安中。