509之后……

02 July 2018

等待已久的第十四届全国大选,终于在2018年5月9日进行。

经过十多天激烈的竞选运动,少不了各地候选人激昂的演说,夹杂丑陋的抹黑活动和网络平台的人身攻击,但无阻人民在艳阳高照的投票日当天,投下神圣的一票。接下来的算票过程,弥漫神秘、莫名的悬念气氛,全国人民三更半夜都守在手机,或电视机前!结果,希盟(Pakatan Harapan)名誉主席——敦马哈迪医生单方面宣布:已赢得选举!第二天熬过漫长的等待,直到晚上九时五十五分,敦马哈迪才能在国家皇宫内,正式宣誓任相。新马来西亚终于诞生了!

全国人民,包括许多基督徒,都异常兴奋。我们感恩:国家选举和平进行,政权顺利交棒,新政府得以成立。然而,更新国家的路途尚远,我们会继续祷告,祈求上主赐福。

愿我国教会遵从圣经教导(提前2:1-2),“首先要为人人祈求、祷告、代求、感谢;为君王和一切在位的,也要如此,使我们能够敬虔端正地过平稳宁静的生活。”

让我们继续祈求上主:

•  保守、看顾新政府循规蹈矩地组成;
•  粉碎恶者的计谋、败坏恶者的魔力;
•  保守、看顾所有当选的议员人身安全,坚固他们为国为民为公正委身的心志;
•  保守、看顾政府公务员,适应新政府的理念和运作方式;
•  人民保持理智,重建国家的道路还远呢!

我们期望新政府有新的气象:

•   有能干的首相和优秀、称职的内阁,包括州政府;
•  为国为民、充满活力的国会:公平、公正的议长;依理力争的议员;大公无畏的反对党领袖;
•  高效率的公务员:合情合理地执行新政府指令;某些政府机关彻底重组,更换负责人;
•  遵守竞选诺言:先完成首一百天的诺言;持续执行公平、公正的政策;重建三权分立的制度。

愿上主赐福我们的祖国。阿们。


复活主的差遣

12 April 2018

今年4月1日的复活节,我们欢庆救主耶稣基督从死人中复活,胜过死亡和罪恶的权势;5月10日,记念主耶稣基督升天;5月20日,欢庆圣灵降临节,信徒蒙差遣进入世界各角落,传扬天国的福音。

在这些重要的基督教节日期间,让我们重温复活主耶稣基督颁给我们的福音使命,也留意不同福音书强调的重点。

►  <马可福音>16章15至16节:

耶稣对他们说:“你们往普天下去,传福音给万民听。信而受洗的必然得救,不信的必被定罪。”其重点是“普世宣教”。

►  <马太福音>28章18至20a节:

耶稣进前来,对他们说:“天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗,凡我所吩咐你们的,都教导他们遵守……”这里注重素质层面,不单是普世宣教,还要“使归信者成为门徒”。

►  <路加福音>24章46至49节:

耶稣又对他们说:“照经上所写的,基督必受害,第三天从死人中复活,并且人们要奉祂的名传悔改、使罪得赦的道,从耶路撒冷起直传到万邦。你们就是这些事的见证。我要将我父所应许的降在你们身上,你们要在城里等候,直到你们领受从上面来的能力。”其重点包括普世宣教和圣灵的大能。

►  <约翰福音>20章21至23节:

耶稣又对他们说:“愿你们平安!父怎样差遣了我,我也照样差遣你们。”说了这话,祂向他们吹一口气,说:“领受圣灵吧!你们赦免谁的罪,谁的罪就得赦免;你们不赦免谁的罪,谁的罪就不得赦免。”其重点包括圣灵的大能、赦罪的权柄,还有“道成肉身”的宣教模式,有如香港人所谓“不离地、不抽象、贴地的”、具体的生命见证。

►  <使徒行传>1章8节:

主耶稣基督升天前,再次提醒门徒 :“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷、犹太全地和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。”其重点包括圣灵的大能,跨越地界、种族和文化的普世宣教。

 

当我们综合这些经文时,就能得知复活主耶稣基督差遣我们的福音使命,包括普世宣教,引人归主;门徒训练,素质培育;圣灵的同在和大能;道成肉身的具体生命见证。让我们进行整全的宣教:有言传和身传,有布道和栽培,有本地和外地,有同族和友族。在这个年代,愿上主赐福我国教会,能在国内外高举主耶稣基督的圣名,引领万民、万族归向真神。


今年13日凌晨时分,有人抛石打破吾会哥打巴鲁堂圣殿的玻璃窗。滋事者在教堂前面的高架天桥上,将一个疑是滤水用的铁芯容器抛入教堂。我们的高秀来牧师立刻报警。

但隔了几天,即17日,有人再度以硬物击破哥打巴鲁堂前面的玻璃窗!这一回,教堂隔壁的印度庙也遭殃,一样被人以石子击破玻璃窗。警察接获通知后,迅速行动,封锁现场,还派出拆弹小组到现场候备,可见此破坏行动非常敏感。不久,警方扣留了一个嫌犯。本人盼此破坏事件不再重演。这种破坏事件在多元宗教和多元种族的社会里,是非常敏感和危险的。政治人士和社会人士都非常关心此案。身为基督徒,我们有何反思?

当高牧师通知我时,我们立刻通知会督和其他年议会的会长,他们都第一时间通知马来西亚卫理公会的弟兄姐妹们警醒祷告,祈求上主禁止恶者破坏,保守我们所有的敬拜场所,使弟兄姐妹出入平安。马来西亚基督教教会协会(CCM)总干事——Dr. Hermen Shastri、马来西亚基督教联合会(CFM)执行干事——Tan Kong Beng弟兄和全国福音联谊会(NECF)都公开声明基督徒的关注。好些新闻媒体都有此报道。

我立刻想起新约圣经的<提摩太前书>217节的提醒(和修本):

21

所以,我劝你,

首先要为人人祈求,祷告,代求,感谢;

22

为君王和一切在位的,也要如此,

使我们能够敬虔端正地过平稳宁静的生活。

23

这是好的,在我们的救主上帝面前可蒙悦纳。

24

祂愿意人人得救,并得以认识真理。

25

因为只有一位上帝,

在上帝和人之间也只有一位中保,

是成为人的基督耶稣。

26

祂献上自己作人人的赎价;

在适当的时候这事已经证实了。

27

我为此奉派 作传道,

作使徒,

在信仰和真理上作外邦人的教师。

我说的是真话,不是说谎。

我们要经常为万民祷告(21),把我们的家园、国家和全世界,无论是人与人之间的关系,或大自然的环境,都交托给上主。其次,要特别为掌权者祷告,让他们能够公平、公正地治理国家,使我们能够敬虔端正地过平稳宁静的生活”(22-3。我们这个广义的社会关怀,跟我们的福音关怀(24-7)是有连接的:上愿意人人得救”;我们有如使徒保罗奉派作传道,宣讲主耶稣基督的福音。但愿我们的社会安宁、宗教自由、经济成长、人人得保障。


派司之后……

09 January 2018

刚于11月14至16日进行的第四十二届华人年议会议会,对我来说,是一个充满挑战的崭新经验:除了事前书写《会长演辞》和思考如何主持议会,2018年的委任表(派司)一直都在我的心版上。委任部成员经过多场讨论、分析、编排调整后,最后以祷告的心完全交托给上主。但愿你们满意!

我们的派司是集合智慧,共同承担,尽力而为,但也自知我们并不完美。当我们迎接2018年的时候,请让我分享几句话:

首先,我很感恩你们以爱心顺服。当一些堂会领袖听闻他们的牧者被调动时,有些人很强烈地抗议;有些尽力挽留;有些还相当生气!其实,你们的激烈反应,显示你们爱教会、爱护牧者的理念。若你们完全没有感受,那可能是非常可怕的一回事——漠不关心!若你们很高兴看见牧者被调离,那背后隐含的信息也是可怕的——他 / 她老早就应该离开了!但是,你们都很有度量,以很成熟的心态,以整体教会的眼光,来接受派司的结果,我们心里非常感激。

二、论及新牧者在新工场的磨合时期。当谨记:不同的牧者有不同的气质、不同的属灵恩赐、不同的负担、不同的眼光和视角。堂会领袖和弟兄姐妹也是如此:各堂各人都有不同的强项、不同的事工发展、不同的灵命经验和不同的处境。大家都需要时间认识彼此,建立互爱互动的关系。愿主的爱联系你们,一起来建立主耶稣基督的教会。

三、续任同一堂会,或布道所的牧者,请不要停顿不动、原步踏地。每一天都是新的——不论是针对个人灵命、异象、热心、服侍样式和服侍的处境。但愿我们能不断更新自我,学习更爱主、爱人、爱护教会。

愿主赐福你们。祝圣诞快乐、新年蒙恩!


派司/委任

27 November 2017

根据马来西亚卫理公会的《法规》532.4款,委任部的成员,包括会长(主席)、各教区长、年会会友领袖及年会经济部主席。会长在执行派司的任务时,必须留意《法规》第369款的权限。

既然委任部的成员,包括会长、各教区长、会友领袖及经济部主席,那讨论的过程,一般能兼具多重眼光和多方考量,达到集思广益的作用。然而,如何妥善顾及年会属下逾两百间牧区和布道所,即位于东南西北大小城市和乡镇的大小堂会之各种需求等问题,无法一概而论。可以肯定的是:在派司的过程中,我们没有完美的答案!

当我们坐下来,祷告和思想2018年的委任表时,我们面对的挑战,实在不简单。例如:

两百多间不同类型和期望的堂会;

不同恩赐和年资的教牧同工;

多位同工要退休,或即将退休;

• “庄稼多,工人少”的事实。

身为马来西亚卫理公会的牧者,我们应该非常明白:当我们接受按立牧职时,都表示认同卫理公会的精神,即接受委派到任何工场!见《法规》303.2款有关游行牧职(Itinerant Ministry)的系统。

今年,我们尝试以<派司意愿表>让同工们表达心声,让委任部考量特殊情况。不过,我们要记得,我们最后还是要顺服,接受委任部委派的安排。

让我们存着谦卑和顺服的心,敬畏上帝,热爱教会,爱人如己,且勇于面对种种挑战。若我们的派司结果未能满足你的心意,请多多包容。当谨记:“万事互相效力,叫爱上帝的人得益处”(罗828)。求主开我们的眼睛、赐我们信心和勇气,去接受难以明白的现况!


正视宗教改革五百周年

11 September 2017

15171031日,马丁路德以当年的大学传统,提出《九十五条论纲》,抗议当年的罗马天主教错误教训,盼能引发神学讨论。只是,它不单很快地引发热烈讨论,还产生轰轰烈烈的宗教改革运动。

有些发展超过他的初衷,尤其是教会分裂和争论不休的神学辩论——“Protestant(抗罗宗)、圣餐神学、水礼、洗礼、浸礼和重洗等课题,没完没了!某些地区的宗教改革运动牵涉当时的国家主义、政治斗争,人命死伤不少。

比较正面的发展,是普世宣教运动:十八至二十世纪,许多爱主的弟兄姐妹,凭藉分享主耶稣基督福音的热忱,长途跋涉,爬山越海,到非洲、南美洲和亚洲,传扬福音,建立教会。

2017年是宗教改革五百周年。我们欢庆上主之保守和引领,透过马丁路德同人“重新发现”宝贝的真理——因信称义(Justification by Faith)。回应当年的天主教神学传统和教会腐败的制度,马丁路德之呐喊是值得我们衷心钦佩的,我们(循道卫理宗教会)必须重申此重要的神学立场。

循道卫理宗的神学反思,不仅于此。除了重申“因信称义”之个人得救的重点,我们也强调“因信称义”之社群取向:与神和好、与人和睦。主耶稣基督的福音不单涉及个人(罪人重新与神和好),也扩张到社群(人与人、社群与社群和好)。见<以弗所书>2110节,21122节的连接。

二、“因信称义”好比救恩的入门(罪人得蒙上主赦免,被称为义),我们也要考虑成圣的问题(Sanctification):属灵生命如何不断成长,效法基督,为主而活!见<罗马书>15章和68的连接。

三、循道卫理宗的传统,有称义的恩典(Justifying Grace)、成圣的恩典(Sanctifying Grace)和负责任的恩典(Responsible Grace)。诚如潘霍华(Dietrich Bonhoeffer)所述:只教导称义、免费、白白的恩典,而完全忘记上主的要求和主耶稣的门徒代价,那种廉价恩典神学是扭曲的毒药!卫斯理神学传统显然要平衡、并重;恩典固然是白白领受,但蒙恩后,我们得感恩,以好行为流露上主的恩惠。见<罗马书>1215章的教导——为主而活。

宗教改革五百周年,让我们为过去感恩,继续展望未来。

 

年会主题:合神心意的教会

 


危机?契机?

06 July 2017

1最近,我国有不少事情令人们非常不安。213日,许景裕牧师(Raymond Koh)无故失踪(被掳绑?),现已超过百日,警方仍毫无进展,我们很纳闷。

渲染多时的IMDB(一个马来西亚发展有限公司)事件早已沦为国际丑闻,我们显得有点麻木了!伊斯兰党的主席——哈迪阿旺(Hadi Awang)为加强伊斯兰法庭的权限,而在国会积极提呈的1965年伊斯兰法庭(刑事权限)法令修正案》(简称RUU355法案,显然挑起全国人民不同宗教人士的忧虑与不安,加重人民的心理负担……

一波未平,一波又起。北大讲师——Dr. Kamarul Zaman Yusoff ,指控雪兰莪州州议会议长——杨巧双(Hannah Yeoh)女士在所著的自传Becoming Hannah: A Personal Journey里,企图宣扬基督教教义,更在517日向警方投报。外界认为他“神经过敏”、玩弄宗教课题。

面对这些沉重的挑战,马来西亚的未来,将如何?单是思考这些“危机”,就使我们倍感压力!

不过,从另一方面来看,我们可以使这些危机变为“契机”吗?Why not? 这些日愈严峻、扩大的危机,已逼使我们:

  • 更关注国家和社会的动态和发展;
  • 更认真看待自己的公民责任;
  • 更迫切地为国家守望、祷告(如624的“为国家祷告日”活动,将在年会各教区同步进行);
  • 更热心传扬主耶稣基督的福音,让上主的真光照亮世人;
  • 把握时机,趁着白日,赶紧服侍主。

处于这动荡不安的世代,基督徒活在人群中的身份与作用,必须如“明光照耀”(215)。二十世纪的伟大神学家——巴特(Karl Barth,提醒我们,要一手拿圣经,一手拿报纸。如何为社会把脉、如何探索教会的使命、如何适切地阅读上帝的话语、如何委身和遵行上主的心意等等……这些都是基督徒理应履行的职责,求主带领。

无论是危机、契机,皆求主帮助我们化黯淡为光明,化悲情为热心,让我们勇敢为主发光当盐,阿们。

年会主题:合神心意的教会


我们很高兴能在3月27至29日,顺利举行“教牧学校暨信徒领袖营”。二百一十六位教牧同工及信徒领袖聚集一堂,同心祷告敬拜主,坦诚分享,彼此交流,一起思考华人年议会的未来。我们的主题是“合神心意的教会”。

在营会的安排中,我们有会长和会友领袖的分享、孙玉华博士讲解“转型的领导力”、何汉寅牧师带领查经、不同事工的分组研讨和报告、教牧组别和信徒领袖组别的研讨和报告。在整个过程中,我们交流不少。感谢主。

在开幕礼的欢迎词中,我特别以三个图像提出我的愿望:

一、我们如鹰展翅上腾。若疲累、受伤害,或失望,让我们在上主的恩典和大能中,再次更新,灵里充沛;

二、重拾起初爱心。回想当初我们献身为主用时,我们是多么单纯、专一。不要任挫败、失意,或时光消磨我们当初对上主的爱、对教会和福音的承担;

三、主里相爱相助。即使职权的关系可以是由上而下,服侍的框架可以是教牧或信徒,但我们千万不要忘记彼此在主里的关系:我们是属灵的弟兄姐妹。让我们诚心诚意彼此相爱、彼此扶助,是团契(Fellowship: Fellow in the Ship)。有一天,我们退休后,仍是朋友。

身为会长,我有机会分享年会的异象和方向,也是我在执行部和经济部提出的四个领导方式和期望:

整顿行政管理:我们会加强年会各部协调,经济管理更系统和专业;逐步整理SOP“标准操作程序”。会长会发出行政公函,让各牧者和教会更了解年会的通告和事务。

栽培教牧人员:年会事工众多又庞大,有逾二百间牧区/布道所,但教牧同工不足。我们需要赶上人力资源,期望每年有十位神学生,十年里就有一百位新同工。我特别委托青年部和牧职部跟进。

发挥各部功能:我们好些部门主席也是执行部的部员,因此,他们将会在执行部报告,帮助我们了解年会整体事工。若部门主席不是执行部部员,会长的报告将简略之。

给力各样事工:会长不打算特别进行任何事工,而是支援各部发展各方面的聖工。因此,各部都需要集体策划未来事工。整个年会可百花齐放。年会是上主的,是大家的,并非我会长的!让我们互相联系,集思广益,共同为主作更大的事。


1

文:郭汉成牧师

2016年11月16日,我忽然当选为马来西亚卫理公会华人年议会的会长。我完全没有心理准备,也没有这个计划。

早在2014年9月,我向马来西亚神学院董事部提出卸任院长之职的请求。2015年3月31日,我正式卸任,本以为可专心研究新约圣经,多写几本书。我计划细读恩师——邓雅各(James D.G. Dunn)的三本巨著:Jesus Remembered、Beginning from Jerusalem、Neither Jew nor Greek: A Contested Identity;并透过其亮光来撰写两本书《弥赛亚的灿烂生命》及《弥赛亚的仆人保罗》(书名暂定),充当神学院的课本。往后几年,就是继续神学教育的事工了!

但,11月16日,我迎来侍奉历程的大转变。我要担起会长之职,要负起行政管理之工,要作牧者中的牧者。这都不是我的计划。当天,我还记得,王怀德会督安慰我,鼓励我要好好祷告,祈求上主的带领。我心里波动异常。

就在同一天,上主要我学习一个很重要的属灵功课。<约翰福音>21章18节,主耶稣基督向彼得说:“我实实在在地告诉你,你年轻的时候,自己束上带子,随意往来;但年老的时候,你要伸出手来,别人要把你束上,带你到不愿意去的地方。”(《和合本修订版》)当日,何汉寅牧师也透过此经文提醒我。这是我要学习的“顺服功课”!若上主要我担任此职位,也通过大会的选举,我只能“顺服”。求主帮助。

我还记得约翰•卫斯理的立约祷文中有一段话:“基督有许多侍奉尚未完成;其中一些是轻省的,一些是艰难的;有一些带来荣耀,有一些反招至羞辱;一些合乎我们个人的志趣,一些却相反。有时我们能够既取悦于主又使自己欢悦;有时我们惟有舍弃自己才能得主喜悦。”上主要我好好学习这功课。

这两个月来,我心里不断思考会长的职分。身为学者,我可以进行抽离、批判式地思考;然而,身为领袖(会长),我已身处其境,在种种混乱和冲击的情况下生活和侍奉,我还能够冷静思考吗?

新的一年、新的任务、新的挑战,求主恩待。请大家在祷告中多多记念微仆。


<约翰福音>5章19至23节,重点是主对反对祂的犹太人之指控与其回应:

a)安息日治病:安息日,主在毕士大的池子旁治好一个躺了三十八年的病人,违背犹太人的律法!

b)视自己与父神平等。犹太人知道主医治这病人后,就逼迫耶稣。主说:“我父作事直到如今,我也作事”(约5:17),加剧犹太人对祂的指控。

犹太人不反对神是众人的父(参新国际版研读本圣经),但接受不了主与父神有亲密/微妙的关系。

(一)耶稣与父神的微妙关系:父神赋予审判与救赎的权柄

耶稣没有否定自己与父神同等的指控,而是加强启示自己与父神的关系。祂说:“我实实在在地告诉你们”。经文有四个要点,显示主与父神的亲密关系。这是重要与伟大的真理。

a)子不能凭己作事,只作父所作的事
耶稣对他们说:“我实实在在地告诉你们,子凭着自己不能作什么,惟有看见父所作的,子才能作;父所作的事,子也照样作。”(约5:19)根据<约翰福音>1章1节:“太初有道,道与神同在,道就是神。”这位与父神同俱各自位格的祂,怎么有“不能”做事的限制呢?主说,自己只作父所作的,按父所作的而作(参钟志邦《约翰福音注释(上)》,页96-97)。神学家解释:“从三一神论术语来看,耶稣与父神同俱神性,但位格不同。从上帝对世人的拯救计划来看,俱有神性的耶稣,完全顺服父神(参季纳著《新约圣经背景注释》,页302)。这顺服使祂在历史中,曾道成肉身为人。顺服,并没有贬低主的身份,或改变神性本质。主对父神绝对的顺服,成为我们终极学习的榜样。

b)父爱子,已将一切指示子(20节)
父爱子,将自己所作的一切事指给祂看,还要将比这更大的事指给祂看,叫你们希奇。(20节)

c)父神与基督同掌生命权
父和主能叫死人复活,因父神和人子耶稣都是生命的主。(21、26节)

d)赋予审判权
父神与耶稣的第四个亲密关系:原属上帝的审判权交给主“交”(dedoken = 原文是一个现在完成式的动词),表明审判权在“子”是个事实(参钟志邦《约翰福音注释(上)》,页261)。“父不审判什么人,乃将审判的事全交与子,叫人都尊敬子如同尊敬父一样。不尊敬子的,就是不尊敬差子来的父。”(约5:22-23)

简言之:主回应怀疑的犹太人时,清楚说明自己与父神的亲密与微妙关系,令人惊讶!犹太人相信,叫死人复活与审判的特权都属神,但耶稣把这两点都联系于自己与父的关系中。当然,耶稣对父神绝对顺服的品德,更是我们在日常生活中学习的绝佳榜样。

(二)神子基督,顺服天父,虚己降世、拯救罪人

身为犹太人,约翰清楚知道,一神论是旧约圣经的启示,约翰在<约翰福音>开宗明义的序言中,清楚表达意思:

前已提到“太初有道,道与神同在,道就是神”,耶稣不是普通人。祂是太初的道,与上帝(另一位格)同在,本身也是上帝;这就是主耶稣的真正身份,而且:

“祂本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的,反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。”(腓2:6-8)

保罗在此强调,人子主耶稣是与父神同等、同尊、同荣的神,也是对父神完全尊重与绝对顺服的人子、俱有神性的人子。

(三)顺服以致得胜的基督:赋予我们祷告的权柄

祂在分离的祷告中,应许门徒:“向来你们没有奉我的名求什么,如今你们求就必得着,叫你们的喜乐可以满足。”(约16:24)

向谁求呢?主说向父神求;父神会因主的名,赐给我们:“到那日,你们什么也就不问我了。我实实在在地告诉你们:你们若向父求什么,祂必因我的名,赐给你们。”(约16:23)

为什么奉主名求,天父会听呢?因主耶稣是神与人之间的中保,是祂替我们的罪受死。

父神在圣子里,赐我们救赎的恩典,藉着主的宝血,我们过犯被除;我们的罪得赦免,得儿女的名分,得以与神和好,这都是父神在主耶稣里为我们预备的救赎计划。在神的灵引导下,我们只管坦然无惧来到祂施恩宝座前。从此以后,我们不再作外人和客旅,是与圣徒同国、是神家里的人。这都是主在十字架上的功劳。

人子主耶稣已完成父神要祂执行的救赎工作与使命,实现整个救赎计划(参弗1:3-14)。因此,祂赐予我们祷告的权柄。

“我们原是祂的工作,在基督里造成的。”(弗2:10)现在正是父神继续履行其工作的时刻——回覆我们的祈求和祷告。因此,奉主名求的,父神必垂听。这是我们祷告的基础。保罗说:“因此,我在父面前屈膝。”(弗3:14)

弟兄姐妹们,靠主圣灵的引导,祷告吧!因为,父神必听祷告。

 


你在这里做什么?

23 April 2016

大发热心的先知——以利亚

先知以利亚的故事非常动人,我喜欢听人讲解,并从中领悟许多信息。

以利亚是忠心侍主的先知,蒙神重用,但也有疲备而消极的时候。他被追杀时,埋怨着:“我为耶和华——万军之神大发热心;因为以色列人背弃了你的约,毁坏了你的坛,用刀杀了你的先知,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。”(王上19:10)

他自认为耶和华大发热心而沦落窘境。结果,神藉大自然超然的景象显示了自己的主权、威严、大能、荣耀和应许的话,扶持疲惫不堪的先知。

也许,从宣教与布道的方向来看,好像只有你大发热心,孤单上路,别人在旁观;建议设立布道所,或推动“爱吾邻舍领人归主运动”方面,也不获牧者或其他执事认同;遭人批评、恶言相向。你的感觉如先知所说的:“他们还要寻索我的命”,苦不堪言!

 

神在海外宣教区的事工

让我们举目,放眼四方,看神在各处的宣教事工,有何进展?

2016年3月1至4日,卫理宗的宣教史迎来新旅程碑:世界循道卫理宗华人教会联会(WFMMC)、美国卫理公会宣教部(GBGM)、韩国宣教部(KMC)和新加坡宣教委员会(MMS),在泰国清迈的Lanna Palace Hotel,首办宣教研讨会,分享在越南、泰国、寮国和尼泊尔的宣教事工,且探讨、整合这些国家的宣教资源。以上宣教机构已联合在柬埔寨设立约一百四十八间教会及布道所。

在尼泊尔:新加坡支持四位长牧和五位传道;韩国植堂三百十三间。在寮国:美国支持四位宣教士和植堂六十三间。在泰国:韩国支持五十五位宣教士和植堂一百五十间;华人年议会植堂二十四间和一间华人教会;美国植堂六间;新加坡设立二十四间教会和学校。在越南:韩国植堂一百八十间;美国设立三百二十二间教会和机构(两百间以上是教会);也有当地人自立七十间堂会。

看完这些会说话的数据后,你还觉得累吗?还觉得孤单吗?还气馁吗?

神当初对先知说:“但我在以色列人中为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾与巴力亲嘴的。”(王上19:18)今天,神也要对你说:“我已在各国、各方兴起我的仆人,在世界各处,传扬福音,建立神的国。”靠主圣灵,布道我行!

 

 


文:莫泽川

当年,所罗门王为神的圣殿举行献祭典礼时(代下5-7章),他们敬拜神、亲近神、奉献给神(献祭),也感谢神。当时有火从天降下,烧尽祭物,神的荣光充满圣殿。神与祂的百姓在圣殿中相遇,百姓及时回应,赞美神说:“耶和华本为善,祂的慈爱永远长存。”(代下7:1-3)

这节经文的重点有四方面,就是神要祂的百姓在犯罪后当有的回应:自卑、祷告、寻求祂面,转离恶行。

一、自卑(谦卑自己)

这是态度上的转变:看到自己有罪,承认自己有不是之处,包括傲慢,因傲慢而偏行己路。如果一个人自恃、自负、自认聪明过人、有本事、才华,最容易凸显这种态度。

新约“登山八福”提及:“虚心的人有福了,因为天国是他们的。”(太5:3)<路加福音>18章9至14节,主提到法利赛人和税吏的祷告,是值得我们警惕与学习的例子:“法利赛人站着,自言自语地祷告说:‘神啊!我感谢,我不像别人勒索、不义、奸淫,也不像这个税吏。我一个礼拜禁食两次,凡我所得的都捐上十分之一。’”(路18:11-12)

税吏的祷告则相反。“那税吏远远地站着,连举目望天也不敢,只捶着胸说:“神啊,开恩可怜我这个罪人!”(路18:13)

使徒彼得跟随主三年,受主感化;他后来写信激励其他信徒时,尤有感触:“就是你们众人也都要以谦卑束腰,彼此顺服;因为神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。”(彼前5:5)

我们信主至今,是否学到自卑的功课,或在生活、侍奉上,仍旧靠己行事。“竭尽所能”侍主、爱主没错,但若无反省与自卑的心态,仍凭己意行事,可能摸不着天父的心意。很多时候,我们缺乏的,就是“停一停”,“自省”,“寻求祂的心意”。

二、祷告

顺服的道路不会是我们天性的选择,所以自卑以致顺服真的不容易。自恃、傲慢,仍是维护自我的态度;而祷告就是转向祂,承认祂能、在我们身上有主权。

人子主耶稣在世上生活三十多年来,深知个人得力在于平静安息、与父神的沟通团契,因此,以亲近天父为首要时刻。祂每次服侍人群后,都退到旷野,向父祷告、一一倾诉(可1:35)。藉祷告,与父神更亲密。

约伯经历苦难后,有所领悟,谦卑地认罪,为自己和朋友祷告,神就使他从苦难中转回(伯42:3-5);大卫王犯罪后祷告(诗51:1-2),知道“神所要的祭就是忧伤的灵……必不轻看”(诗51:17),提醒后人藉祷告,来到祂施恩宝座前。(待续)


“一元复始主赐福,万象更新人蒙恩。”一元复始是指春天重新开始,代表一年之始,即“新年”。古时候的中国人,根据气象循环的规律,寒来暑往的变化,发现春夏秋冬的交替周期,从此有了“春耕”、“夏耘”、“秋收”、“冬藏”的农牧生活规律。万象更新之际,人人蒙恩是我们所期待的。

中华民族是个充满文化艺术细胞的民族,与其他民族一样,过年过节也渗入许多风俗、习惯、信仰与礼仪。故,又有十二个生肖来代表十二年,即:鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、犬和猪。去年是马年,今年就是羊年。在此恭祝大家新春纳福,羊年进步,深化灵命,爱主更深!

在新的一年里,我们有什么目标,如何过个有意义的羊年?我认为,惟有靠父神至圣的神能与恩典,操练灵命成长,也能成为我们生命的终极目标,我们才能拥有丰丰富富的灵命活力。

彼得说得很清楚,当一个人信主,也就是认识那以自己荣耀恩召我们的主后,其属灵生命的目标,就是继续成长,结果累累,以致拥有基督的样式,学像耶稣。那我们如何蒙恩得救呢?就是“认识那用自己荣耀和美德召我们的上帝。”(彼后1:3)

“荣耀”表达神完全的属性和全然本质,“美德”则传递出神卓越救赎的恩典与十字架爱的行动;故,认识主是我们得救和使灵性成长的条件。可见,清楚认识这位真神,就是神赐我们新生命和活出敬虔生命的惟一途径。

神能的应许

“因此,他已将又宝贵、又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与神的性情有份。”(彼后1:4)“宝贵”这词已显示其价值高、代价高的意义。故,基督徒要积极操练成“完全”的生命,而这是有可能的,主耶稣曾说:“所以,你们要完全,像你们的天父完全一样。”(太5:48)

约翰•卫斯理在其成圣观中,也提到成圣是一个过程:救恩→ 默认恩典→ 悔改→ 称义→ 重生  → 成圣之路  → 完全成圣。

更重要的是,我们能在生活中经历神的同在;神能按圣经中的应许,赐下赦罪之恩、安慰伤痛者、安抚忧伤者、让人死而复活,更赐下盼望和永生的应许。神赐下这么大的宝贵应许,是要让信徒与神的性情有份。因此,我们必须认清和相信自己有成长的潜质。当我们靠主大能操练自己时,圣灵能帮助我们活出基督的样式,取代我们属肉体的生命。

尼尔•安德生(Neil T. Anderson)说:“每个基督徒最终必须为自己在基督里的成长与自由负责。没有人能使你成长,那必须是你自己的决定和每天的责任。”(《胜过黑暗》,页11)愿与大家共勉!