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祈求、寻找、叩门,谁愿开门?——专访蔡增影医生伉俪

采访/整理:甘心供图:蔡医生伉俪 受访者简介:蔡增影医生毕业于马大医学系,现为淡边卫理公会会友领袖;其妻——陈素明医生毕业于新加坡医科大学医学系,现为淡边堂卫理探访小组总组长。蔡医生伉俪合营两间诊疗所,育有二男二女;四位儿女与其配偶全是医生,两代十人从医。 蔡医生伉俪(前中)全家福(摄于2019年圣诞节) 甘:您俩工作这么忙碌,如何在日常生活中,兼顾孩子和教会圣工? 蔡:我们前半生为自己和孩子工作、赚钱;如今,孩子大了,没负担了,可以展开第二人生。我们六十多岁了,自认时间不多,想把这最后的时间奉献给神。 早在2006年,堂会主理——詹廷波牧师邀请我参与医疗宣教事工,我就跟团到国内外,服侍本地、泰北和印尼的弱势者、原住民;内人(陈素明医生)是从2012年开始加入教会的探访小组。 2012年,张世杰牧师来淡边堂牧会,继续给予我们服侍的机会。他叫我们做什么,我们就做,我们只是单单配合他、跟从他。他很关心会友,以身作则,我们同工得很喜乐。我是会友领袖,有时会担任主日崇拜的主席,跟张牧师搭档。教会要办健康嘉年华会、医药讲座和捐血运动,我们都积极配合。 陈:我和外子是第一代基督徒,孩子们从小在主日学成长,所以,长大后愿意受洗,也在教会办婚礼。如今,孩子们有自己的家庭了,我们平时以WhatsApp Call和Zoom保持联系,知道他们仍跟随主。我觉得,主日学很重要,能引导下一代认识神、敬畏主。 起初,我在教会不大活跃。直到2013年,张世杰牧师在教会推动探访事工,他希望所有会友都能参与。当年,有四十六人成立探访小组,每组有四五人,至2018年增至一百零四人。探访事工每个月进行两次。主日崇拜结束后,探访队员,包括儿童主日学教师、青团和少团的成员,同心祷告和分队,下午一时多就出发。去年受疫情影响,探访队员剩下八十五人,多是乐龄者,我们不鼓励他们外出。为遵守防疫措施(SOP),我们减少探访队员人数,每组减至二三人,共用同一辆车。 甘:促使您俩不断往外传福音的动力是什么?当你们累了,如何重新得力? 蔡:以前在医院工作时,我们真是忙。常常工作了一整天,休息几个小时,就继续从凌晨五时开始工作到翌日早上八时,才能休息;日复一日,休息的时间不多,迫使我们要分秒必争,要不停地工作,好完成工作。很多病人饱受痛苦,我们常清洗他们身上的伤口,慢慢地洗,直到他们康复为止。在医治各种病人的过程中,我们学会以耐心关怀人、了解人。这样的服侍经验对我们而言,很宝贵。 陈:我们是全科医生(又称“家庭医生”),谁生病了,不管是什么病,都可以找我们看看。 我们探访的对象,多数是病人。我觉得,神让我们当医生一定有其旨意。我们当医生不是单单看人的病症,而是对方可能是我们日后应该要关心和探访的对象。 张牧师早已传授探访的技巧,让我们和弟兄姐妹找出能关心的对象。去到对方家里,或其他地方时,我们要怎么说话、由谁开始、谁要祷告、谁该做什么……我们(探访小组组员)能不断从中累积经验。我认为,如何替人祷告的这种培训很有用!…

真光华文小学近年发展史

报道:拿督李国庆 供图:校方 真光学校于1954年建校,计有教室八间和一间办公室,教员宿舍十二间。学校建于柔府村丘陵之上,地势居高临下,视界广阔,环境幽静,诚修学进德之胜地。真光的校名意指“那光是真光,照亮一切世上的人”。 学校于1954年9月13日开课,学生一百八十六名,计开一至四年级共六班,教师六名。学校行政,由中华基督教卫理公会新村工作委员会主持,设董事部负责筹划。1955年1月16日,由卫理宗教会会督——亚策博士(Bishop Raymon L. Archer)主持开幕典礼,学生有二百零五名,在当时可算是一间具有相当规模的学校。从1954年至今,真光学校之董事会是由牧师,教会会友和村民组成。 初期教室为临时建筑物,诸多缺陷,墙壁为木板,屋顶卫锌板。学生逐年增加,原有教室不敷应用,真光学校于1981年获得政府拨款,扩建一座三层楼校舍,计有六间教室、办公室、图书馆、视听室和储藏室等等。1983年初启用,同年,董事部修建旧教室。 2001年,再获得政府拨款兴建一栋两层楼校舍,计有六间教室和三间储藏室等等。而旧校舍成为特别用途课室,如科学室、生活技能室和图书馆等等。2005年成立一班学前教育班,学生人数二十五名。2008年,再成立另一班,有二十五名学生。2007年,兴建电脑室,供学生学习电脑。 真光学校走入二十一世纪,以超过半个世纪的历史,1954年建造半砖板校舍,续用,校舍新旧交替。经年累月面对春风秋雨,白蚁侵蚀建筑,要常常维修,故董事会提出重建校舍之构想。由于学生人数日益增加,校方于2010年以四个货柜箱充当教室应急。三大机构在2010年议决:将1954年创校时所建的半砖板陈旧校舍,重建为一座四层楼拥有二十五间教室及教员办公室、科学室、音乐室和会议厅等等,重建图册等候各部门批准。 2013年,本校董事会成立兴建四层楼校舍建委会。政府拨款一百五十万令吉,董事会自筹两百五十万令吉。为完成宏伟教育事业,真光学校三大机构发动第一波又一波筹款活动,来筹募建筑费。2016年7月23日举行动土礼,2018年8月18日举行奠基礼,由董事长——拿督李国安和丹斯理拿督巴杜卡——黄荣盛博士局绅主持。 为兴建新校舍,要拆除旧教室,学生少了课室,董事部便将集装箱改成课室,并在学校四周绕栽种两百颗沉香树,提升景观,美化和绿化校园。为让社会人士关注真光学校重建校舍的动向,三大机构于2016年7月23日庆祝六十二周年校庆筹募有盖篮球场基金,并在当天早上为真光学校新校舍举行动土礼。2020年,董事部协助提升学校的教师办公室,购买了六十套桌子和椅子,装置新风扇、六台冷气机、玻璃门窗和铺设地砖、教员的厕所等等。 在六十七年漫长的岁月中,真光已为威中柔府村培育许多学子,为国家栽培了不少精英人才,诚属桃李满门,可谓不负先贤创校的苦心、年会和政府兴学的意愿,以及社会热心华教贤达之期望。真光学校一切成就与发展,有赖于教会先贤、董事部、家教协会和校友会诸君、各位热心教育的善心仁翁、学生家长和校友们热心爱护,予以大力支持,实深厚望,俾名副其实,发出真光! 教育事工不能等受访:拿督李国庆 采访/整理:陈甘慧仪…

《道歉》——伤残的言说

文:王有仁牧师 看得见的伤痕,较易疗愈和处治。可是,那隐藏在心灵深处的创伤,难以察见,也无法轻而易举地治愈。甚至,当事人也不知自己心灵深处躲藏一只随机而出的困兽。没被妥善治疗的伤痛,长久积累会啃噬着灵魂,进而使受害者摇身一变,成为加害者——以暴制暴的复仇者。 言语、文字和诸书立文,不只是传播、传送信息的载体,也可成为情感、情绪抒发的载体和心灵的净化剂。这是上主赐给人类极珍贵的赐惠,可以言说、颂诵和书写等格式,把五味杂陈的五情和感悟,凝练成隽永的作品;人有五情,铺陈生命故事的轨迹,生命因此不苍白地活着。 《道歉》(The Apology)是本别局一格的书,是享有知名度的女权斗士、作家、剧作家和平权社运份子——Eve Ensler的代表作。她本身遭父亲长期性侵,长久积压的愤恨、恐惧、伤痛、羞辱和自我形像的伤残如影随形……没人站出来为她讨公道,她也无法诉诸于媒体和向法律诉求,为自己破碎不堪的命运伸张公义。 为妥善处治自己很不堪的过去和难以启齿的黑暗角落,她以很激进的书写风格,替父亲代笔——写一封长长的道歉文给自己,因父亲已逝,她等不到、听不到一个长久以来渴求的原谅和道歉。她藉剧作家丰富的想像力,以父亲的视角和愧疚的口吻,娓娓道出自己不由自主的邪恶行为,难以挽回地在亲生女儿的心灵和人格上,烙下一道难以涂抹的巨大伤痕。本书开首语,起句便点题: 这封信是诉求,也是召唤。我试着让父亲 用他的口气对我说话,虽然我写出我想听到 的话……让他经由我说话。 我试图赋予父亲愿意与语言,跨越两代的界限, 说出道歉,使我能与他和解……使自己获自由(页23) 书里的陈述,生动和情感饱满的笔触,一字一句引领读者回顾父亲童年时受到的伤害,他长期被父母亲严苛管教,经历种种施虐的伤害,致使他的自我“被消失”,自我价值跟着荡然无存。为找回自我价值,导致他日后要将样样事物都揽在自己掌控之内,如此强的控制欲致使他陷在极端的反差中,即不由自主地失控和越界。女儿的存在,只凸显他日愈偏差的掌控欲望,他为所欲为地操控,进而践踏伦理道德的规范。父亲内心饱受创伤的困兽,反转过来吞噬人伦的亲情,既毁掉自己的人格,也毁掉女儿的人格价值。 作者尝试勾勒出父亲童年时因累积的伤害,而使他失去应用的道德规范。或许,作者想如此理解父亲种种不由自主的行为,是源自他自幼被父母剥夺人性的尊严,而延续到她身上。藉此奋力激进的理解,以便产生同感同悲的同理心;把个人伤痛和父亲幼小的伤痛连结起来,移位思考才能修复彼此之间的关系。这是人出自奋力求全的能力,才能迸发出意想不到的疗愈作用。 照人性倾向的本质来看,越是伤残和破碎的一角,人就越不敢去正视,以为时间可冲淡个人伤疤,或选择遗忘之。可是,看不见的创伤,往往不容人轻易打发掉。惟有奋力和正面地凝视之,加上适当的承载体,如书写、言说、抒发和谱成乐曲诗章等等,都能产生一两拨千金之效,减少伤痛对生命个体的冲击力和危害程度。作者以如此尖锐和激进的风格书写自己的伤痛,为个人创伤找到一条出路,以解开心结,接纳和原谅父亲。惟有如此,才能让阳光照射到冰冷的一角,化解心里沉淀的怨恨。…

从“浪子的比喻”看敬拜的意义

文:叶德宗博士 “浪子的比喻”是信徒熟悉不过的比喻之一。 耶稣以“浪子的比喻”指责法利赛人和文士们对宗教持有优越感。比喻里的父亲,是指父神,大儿子为法利赛人和文士,小儿子是税吏和罪人。 一位父亲有两个儿子。一天,小儿子向父亲索讨应得的家业,父亲就把产业给了小儿子。过了几天,小儿子带着产业离家而去,去了远方,开始放荡和浪费赀财。他耗尽家产,又遇见饥荒,就穷了起来。 反思(一)寻觅自由:小儿子索取家业往外跑,用了父亲给予的产业,换取所要的自由过活。 想一想,信徒是否以上帝赐下的恩典,来建立自己的敬拜模式?我们会让自己成为敬拜中的焦点,而把至高上帝排除在外吗?当人类开始偏向个人主义时,教会音乐会直接受到影响。西方教会在中古时期对教会音乐严谨以待,拥有崇高的理念,甚至对教堂建筑和艺术均有严格的要求,包括圣殿里的摆设,各有含义。文艺复兴期之后,个人主义渗入教会,影响教会音乐的走向。 从教会音乐历史中来看,信徒可以学习如何以上帝为敬拜焦点,经历上帝的丰富和恩典。信徒当时常检讨敬拜中的语言内容、肢体形态和领歌方式,是否凸显自己?或荣耀上帝? 上帝赐恩,并非让人以自我喜好,消失殆尽,而是把自己献给上帝。 小儿子挥霍家产,最后屈辱地为人放猪维生,恨不得拿猪所吃的豆荚来充饥。就在这刻,他大悟:家里有许多雇工,又有粮食,何必选择饿死在外? 反思(二)惟有恩典:小儿子醒觉了,知道父亲家中有丰富的粮食和许多雇工。 敬拜上帝是人生命的觉醒,看见上帝恩典中的丰富。 我们就像小儿子般徘徊在外,过着“罪恶”生活。罪恶缠绕,导致生命趋向灭亡,没有盼望和方向,但,上帝有赦罪的恩典,藉着耶稣基督的舍命大功;除去人的罪孽,使人得以体验上帝恩典的丰盛。 敬拜上帝,必须靠着上帝给予的恩典,生命因不再受罪的束缚,才是真自由。 小儿子悔悟后,回家对父亲说:“父亲!我得罪了天,又得罪了你,从今以後,我不配称为你的儿子,把我当作雇工罢!” 反思(三)谦卑自己:在上帝面前认罪,是谦卑的回应。谦卑的行为,是认清自己的罪,知道上帝有能力赦免,且肯定和认知上帝的作为。谦卑,是顺服上帝的表现。…

禁赌的反思

会友篇 本专栏另一作者——刘牧师牧会所在地(伊斯兰党执政的吉打州),宣布从2022年起,不再批准和更新跟博彩业有关的营业执照。此消息一出,简直是平地一声雷,华社随即传出哗然不满的声音。相反,友族同胞纷纷传出举手叫好的欢呼声。 笔者认为,这是执政党捞取选票一贯的政治手段,但不免想起新加坡在2006年的政策突然大转弯,宣布计划开设赌场,引起社会两极反应。 仍是总理的内阁资政——李光耀先生在位时,还扬言:“除非我死掉,否则别想在新加坡开赌场”,表达反对设立赌场的坚定立场。然而,时不我予,新加坡的经济当时已面临困境,需另谋出路,以维持国际金融中心的崇高地位,来跟其他国际对手竞争。 新加坡政府决定开设赌场,事实上是面临很大的反对压力,民间反弹声浪激烈,包括政府内部也出现反对声浪。近三万个家庭上网连署,反对政府兴建赌场,因他们坚持, “不要让家人在接受赌场的环境下成长” 。 至于教会的回应,更是激起不小的涟漪,当时的新加坡全国教会理事会(NCCS)曾发出一篇长篇大论的文告,力数反对开赌场的例证,包括开设赌场将削弱新加坡人的道德意识,恐会产生不少家庭、社会和道德问题;从国家长远利益来看,开设赌场会破坏新加坡“出类拔萃的社会标准”,有损新加坡关怀贫困和弱国的国际声誉。 话虽如此,纵然政府尔后在政策上做了一些调整,如透过加设入场费,以限制国人进赌场的次数,以便让财力一般的公民和永久居民“知难而退”;而频频“入场”的国人,会接获政府委任的辅导单位——“爱心电话”之来电,藉软硬兼施的措施,来宣导政府“不鼓励”赌博的立场。然而,赌场终究在两极声音中,顺利建起来了。 生米已煮成熟饭,教会要如何自处呢? 教会当时积极宣导正确的基督教教育,透过软实力,保护教会的年轻人,亦提升贪婪和赌博的危害意识。当然,成人自身必须为下一代竖立榜样。老实说,每每迎来佳节时,大人们都认为,小赌怡情,对大事无碍,反正打打牌和打打麻将只涉及小钱,无伤大雅。这种“榜样”,明显是把错误的信息传递给下一代——“进赌场一样无伤大雅啊”,刺激经济嘛!教会就在那时加大力度,要求信徒好好反思贪婪的生命带给家庭的祸害,也鼓励更多人回转,归向上帝! 把镜头调回今天的吉打州,姑且不论州政府的举动是善意,或恶意,身为基督徒,我们不该被外围这种纷争而失焦。不管博彩是否有理、赌博是人权与否、是否可堵住地下的钱庄等等……更重要的是,上帝要我们走一条怎样的道路?我们的生命若是贪婪的,将如何在人为的种种辖制中,活出基督早已给予我们的真自由和平安? 郑汉华 新加坡卫理公会武吉班让堂会友 牧者篇…

为主侍人,教会的DNA——专访张振忠荣誉会督

采访/整理:甘心供图:张振忠荣誉会督 受访者简介:新加坡三一神学院道学硕士、美国杜克大学附属神学院神学硕士、东南亚神学研究院神学博士;曾任新加坡卫理公会华人年议会会长和新加坡卫理公会会督(2020年12月卸任后,获“荣誉会督”之荣衔);现为新加坡三一神学院客卿讲师,以退休牧师身份在主日证道。 甘:新约时代,门徒们跟随基督的方式有何异同之处,值得今人仿效?请阐释。张:从四本福音书来看,十二门徒跟随主耶稣时,仍呈现软弱的人性。 彼得与其兄弟——安德烈似乎是自雇的渔夫,而雅各与其兄弟——约翰是富有的渔夫,有请雇工为自己捕鱼和洗网。马太是替罗马政府工作的税吏。达太是狂热的犹太教徒,西门是奋锐党的党员,比较冲动。安德烈和腓力亲和力强,腓力常带人去见耶稣,包括拿但业,拿但业说话可直了:“拿撒勒还能出什么好的吗?”(约1:46)怀疑心重的多马,不人云亦云,听到朝夕相处的其他门徒说主复活了,便说:“我非看见祂手上的钉痕……我总不信。”(约20:25)还有卖主的加略人犹大,他受不了良心谴责而自杀,其位份由马提亚补上(徒1:26)。 最早的十二个门徒,是全职地跟随耶稣,在耶稣生前,跟着祂进出。他们都愿意委身于主,但在危难之际,逃得无影无踪。其实,大部分人应该会这样逃生。人都怕死。我很惊讶,门徒们直率、坦诚、争竞、懦弱、委身、相爱、胆怯和勇敢的性格,圣经都如实映照。我在这些门徒身上,都能看到部分的自己。毕竟我们有血有肉;信主后,一直跟随主耶稣的日子里,难道我们不曾害怕、不确定,或小信吗? 主耶稣呼召门徒时,要他们“舍下”和“舍己”,说:“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。”(路9:23)祂不断提醒门徒们跟随自己的初心。门徒们早已放下地位、名利和荣誉了,却不断拿起,拿到最后,主耶稣进耶路撒冷城时,他们还要求主:“赐我们在你的荣耀里,一个坐在你右边,一个坐在你左边。”(可10:37)门徒们经大彻大悟后,方能视死如归,委身基督到底。 至今,跟随主的人仍要应对各种挑战和危险,有些人会失去一切,甚至生命。我们向他人传福音时,别光谈基督徒会幸福和蒙恩的一面,也要反映当门徒的代价。基督徒若真爱主,就必须不断让主的话提醒和调整自己:何时能舍己,何时才能彻底地跟随主。 甘:跟随主和跟随其他领袖有何分别?请说明。张:跟随基督和跟随世人截然不同。 对信徒而已,跟随主是出于爱的感动,不只学像祂的言行举止,更愿融汇祂的话语和教训,盼望自己越来越像主。你不会提心吊胆,怕得罪主,而招来杀身之祸。若觉得勉强,那是怕自己表达爱的程度不够;主并不勉强人跟随祂。跟随主要有毅力,愿意委身和下定决心,主必供应给人所需的,助人靠主到底。祂给予我们最大的奖赏,就是称我们为“好,你这又良善又忠心的仆人。”(太25:21、23) 新马一带的政治明星,有很多支持者。除非这些政治人物正直和公义,否则随着政局骤变,跟随他们的人都会落在危险的处境里。多数政治领袖会要求跟随者效忠自己,他得势时,要你为他摇旗呐喊;若局势不对,他可能就不认你了。这时局难得遇上“我为人人”的贤君好官。 人在信仰之路上因软弱而跌倒,主会等候人,拉人一把,加添力量,等着人预备好再启程;一般领袖可做不到这点。惟有一些属灵巨人,如王明道、倪柝声和《暗室之后》的作者——蔡苏娟等人,一生活出主耶稣的形像,至死忠心;我们大可学像他们处事待人与其勤勉自学的态度。 甘:现代信徒跟随基督,是责任吗?这是否落伍了?张:跟随基督不是责任,而是生命使然。“我已经与基督同钉十字架;现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,祂是爱我,为我舍己。”(加2:20)这是使徒保罗的见证。他以前迫害基督徒,后来力证基督的本性:“祂是爱我,为我舍己”。保罗强调,这样爱我、为我舍己的基督,我跟随祂不是责任,而是我回应祂的爱。“我们若活着,是为主而活;若死了,是为主而死;所以,我们或活或死,总是主的人。”(罗14:8) 既然是主的人,个人还要对自己负责任吗?若把跟随基督当成责任,那就是个人以为对自身还有权力和责任!跟随基督是没有条件和压力的;我们对主浩大恩惠的回报,就是跟随祂。人不跟随基督,主并不会因此收起太阳,任由人冻死。 单从人伦的角度而言,儿女孝敬父母是基于责任吗?我们从小得到父母悉心养育和无微不至的爱护,故,我们成长后孝敬双亲,完全是出自爱的回报。若将跟随基督和侍奉主视为责任,会局限于我们爱祂的程度和能力。我们之所以能全力以赴,把爱倾倒在他人,甚至不同语言、不同种族、不同肤色的陌生人身上,只因主耶稣基督已把自己最大的爱赐给我们了。 甘:竭诚服侍人的表现与其果实,跟个人忠心跟随基督有何关联?请从您所处的环境中,分享一两个真实的人物见证,以佐证您的看法。张:当律法师问主耶稣:“律法上的诫命,哪一条是最大的呢?”耶稣对他说:“你要尽心,尽性,尽意,爱主你的上帝。这是诫命中的第一,且是最大的。其次也相仿,就是要爱人如己。这两条诫命,是律法和先知一切道理的总纲。”(太22:36-40)爱上帝和爱人,两者都重要。基督徒爱上帝,但不爱人,不是矛盾吗?…

从圣经看贫穷与慷慨(上)

文:李祖国(年会经济部主席) 贫穷的课题,在圣经新旧约里层出不穷。旧约圣经的许多经文,提到耶和华是孤儿寡妇的上帝,为受压迫的人民伸冤,更立下律法保障穷人的权益,鼓励上帝的子民善待寄居者(申10:18;诗146:9)。新约时期,从主耶稣的教导和追随祂的群众来看,处处可见延续旧约维护弱势群体的轴心价值。 我曾负责卫理公会原住民、外劳、难民和无国籍的宣教事工。六年前,我国半岛发生大水灾,我便成立卫理公会救援赈灾事工(MCRD),服侍弱势的边缘群体。他们长期处于被剥削、歧视、贫穷和制度霸凌等不公不义之处境,让人痛心。 谁愿意挺身而出,为他们发声请命? 本文尝试从四个角度浅谈“贫穷与慷慨”的课题,反映我们社区散居群体(diaspora)的困境: 一、旧约摩西的律法; 二、耶稣生平、祂和门徒的对话/教导; 三、使徒保罗、初期教会援助窘迫的教会; 四、约翰·卫斯理管理金钱的三个规条。 旧约摩西律法 人人平等 耶和华晓谕摩西说:“你要按着人名的数目,将地分给这些人为业。人多的,你要把产业多分给他们;人少的,你要把产业少分给他们;要照被数的人数,把产业分给各人。虽是这样,还要拈阄分地。他们要按着祖宗各支派的名字承受为业。要按着所拈的阄,看人数多,人数少,把产业分给他们。”(民26:52-56) 摩西平均分配土地的做法跟当时的迦南地王国明显不同,土地拥有权都落在统治者手里。当时是农耕经济,土地是生产的资源,拥有土地就成了人民经济收入的保障,若土地落在小部分“贵族”手里,大部分人民便成了这班特权阶级的奴隶,国家经济将趋向两极化,富者恒富,贫者恒贫。平均分配生产资源是摩西律法的基本价值,显示耶和华上帝慈爱和公义、尊重每个人的基本人权、人人平等的大公社会。 称职的好管家 “地不可永远卖掉,因为地是我的,你们在我面前不过是客旅、是寄居的。”(利25:23)…

落实“祷告的殿”

文:叶德宗博士 当我们谈到敬拜的课题,脑子先浮出来的印象,就是歌唱和证道。确实,歌唱和证道是敬拜中不可或缺的重要元素。纵观时下“敬拜赞美”的单元,几乎占了二十至三十分钟,而这二十分钟的敬拜赞美,八成是歌唱。至于证道信息,应该会花四十五至六十分钟,其他环节如序乐、殿乐、始礼祷告、启应经文、奉献、回应诗歌和会务报告等等,起码也用了二十分钟左右的时间。 请问,在我们集体敬拜中的祷告部分,究竟用了多少时间?我们如何看待主耶稣的74教导:“我的殿必称为祷告的殿(太21:13)”? 一般上,我们认为,祷告就是弟兄姐妹们低头,双手合十,由崇拜主席带领祷告;结束时,大家同声说:“阿们”。这诚然是明确的祷告模式,是可听、可参与的祷告实践场景。 故此,集体敬拜中的祷告,可划分为: 一、开始祷告 二、认罪祷告(一些教会没把此列为环节,而是融入开始祷告,或在敬拜赞美中带领) 三、证道前后的祷告(一般上由讲员带领) 四、谢捐祷告 五、牧者祷告(不是每间教会有此环节) 六、祝祷(祷告和祝福) 圣殿,是敬拜上帝的场所,祷告是必须给予重视的一环,因上帝的殿,必称为“祷告的殿”。那我们当如何落实主耶稣的教导? 我们可以先了解祷告的种类。早期教会以<诗篇>为敬拜中的重要主轴。所有宣召、祷告、歌颂和启应等,都摘自<诗篇>。<诗篇>处处可寻祷词的素材。祷告种类有颂赞、感谢、回应、祈求、代求、认罪、恳求赦免和诉苦哀求等类。不但如此,一些祷告的<诗篇>是用来吟唱的,如<诗篇>第四篇“求助的晚祷”。这是大卫的诗,交与伶长,用丝弦的乐器。<诗篇>第四篇看起来是一篇比较柔和的诗歌,因使用丝弦的乐器伴奏。不同的<诗篇>内容会以不同的乐器伴奏,旨在承托其祷词内容。 一、颂赞是祷告 颂赞就是敬拜中的祷告。大卫的诗——<诗篇>27篇是一篇颂赞祷词。这篇章是叙述上帝作为可畏、上帝的眷顾和保守、诗人以诗歌颂赞上帝、壮胆和坚心地等候上帝。我们敬拜上帝的时候,颂赞上帝也是祷告的形式之一。崇拜开始时的颂赞,就是我们向上帝发出的祷告,因上帝在我们生命中彰显祂的作为,我们以歌颂回应。随之而来的始礼祷告,也是围绕着颂赞的祷文,就如“主祷文”一开始就教导我们颂赞上帝的圣名。…

再思“团圆”的意义

会友篇 有言道:每逢佳节倍思亲。中秋佳节碰上疫情肆虐底下,如今尚能达成“月圆人团圆”的景象,恐怕是难如登天吧? “团圆”二字,在华人心里有崇高的地位和情意结。回首疫情以前,只要大年除夕,或中秋节等中华传统节日临近,长长的车龙已堵塞大道每一个角落。机场能看到许多游子从外国归来,提着大包小包的行李出关,准备回老家见见许久未能叙旧的长辈们。巴士站也挤满了许多满怀期待的游子们,希望顺利买到车票,搭上归途之旅,为的是要跟乡下的家人“实体”团圆。 然而,疫情来袭,此情此景不再。 疫情致使人与人之间的距离(和关系)疏离而陌生。受病毒威胁,人人只能透过屏幕,跟亲友“见面”。然而,疫情越拖越久,最初藉屏幕见面的高频率,会随着人疲于依赖科技而逐渐减少,连老家的亲友都不禁质疑,在外谨慎过活的人们,是否仍惦念着自己? 新常态底下,不得不让人再思“团圆”二字,给予人真正的意义是什么? 没错!我们过往有无数完整的团圆景况。老人家每年期盼孩子孙儿回家跟自己叙旧,是无可厚非的。但许多时候,新生代未必能把握和珍惜“实体”团圆的契机,不少人在饭桌上只忙着跟自己的社交网站,或电子产品互动,忽略了饭桌上另一端欲言又止的长辈和友人。这种“团圆”是理想的团圆,能达到彼此沟通和促进关系的初衷吗? 随着疫情蔓延,后悔莫及的人可多了,尤其是自己亲友散落在新马两国的人们,无穷无尽的思念一直笼罩在彼岸之间。我们能做什么,以实现超越时空和距离的“团圆”,来弥补过往轻忽“实体”团圆的无心之过呢? 笔者身处新加坡,所爱的至亲留在马来西亚,只能遥望着远方的家乡。笔者认为,上一代对“团圆”的概念,离不开思念的情怀,家人和亲友都希望跟长年在外打拼的游子多聊几句,多关心一点,好让游子可藉沟通、理解和彼此代祷,传递出自己仍在乎对方的心意。若有能力,我们不妨主动多一点表示,为对方制造一些惊喜,让亲友在不同的时候,收到自己托人送来的小礼物、信件,或为他们订购的佳节食物,重点当然不是物品本身,而是那一份千丝万缕的思念和自己真诚的心意。这样,对方就能感受到游子一直眷顾着自己的需要,不因疫情而忘记,或忽略了自己。 趁着中秋佳节,这里送上新加坡家喻户晓的应节歌曲——许美静的《城里的月光》,与大家共勉之。这首歌有这么一句歌词:“若有一天能重逢,让幸福撒满整个夜晚。”但愿人长久,千里共婵娟,大家要好好保重,照顾好自己和身边人。盼望有朝一日,大家能随了自己的心愿,安好地彼此相见、相拥。 郑汉华新加坡卫理公会武吉班让堂会友 牧师篇 农历八月十五的中秋,被认为是一年中月亮最亮、最圆、最大的满月,对家庭观念浓厚的华人家庭来说,是好意头。正所谓“月圆人团圆”,在如此满月的情况下,若大家平安,没少掉谁;大家和睦,没人缺席;大家健康,没人卧床,就更好。总之,一家人整整齐齐,家和万事兴,团结在一起,对于看重家庭的人们来说,无疑是幸福的。 因此,“圆”成为重要的符号和象征。若家中长辈坐在圆桌边吃饭,但目睹一些位子空荡荡的,心中难免会失落。社会步骤变更,游子离乡背井深造或打拼,常年不能陪在父母身边。父母只盼逢年过节,等到儿孙回乡,把圆桌坐满。然而,这种奢望已被无情的疫情剥削。 去年3月,自我国封锁至今,游子们很少有机会回乡。以笔者为例,趁我国去年首次实施RMCO阶段而回乡一趟后,已一年没回老家了,内人也已两年没回乡。在国内跨州回家,或许可行,但跨国回家基本无望,也望不到尽头。若在这段时间内,遇上亲人(尤其长辈)去世,也只能在·····里瞻望亲人最后一面,或在线上出席丧礼。若执意回家,就得经过繁琐的申请手续,穿着防护衣(PPE),千里奔丧,若是邻国还来得及,但地理上更远的一些国家,出国的难度就扩大了。…

圣灵与良心

文:刘世尧牧师(砂拉越卫理神学院讲师) 牧师,圣灵就是我的良心吗?没有信主的人,没有圣灵,他们的良心从哪里来呢? 答: 在基督教的信仰里,“圣灵”是创造者(the Creator Spirit),而“良心”(conscience,是非之心)是受造的人类拥有上帝荣美形像的特质之一(创1:1-2,26-27;罗2:14-15)。 因此,圣灵不等同于良心;圣灵超越良心,也藉良心感化和指引人归正学义。没有信主的人有良心,因为他们也是上帝创造的宝贵生命。 约翰·卫斯理(十八世纪的英国布道家和实践神学家)指出,良心是人内在有上帝神圣道德形像(moral image)的彰显,这道德形像包括仁爱、公义、良善和信实等等。在人类犯罪堕落后,良心就被罪恶全然玷污和扭曲(创6:5;耶17:9;弗4:18-19)。但是,创造主的“预设恩典”或“先行恩典”(prevenient grace),在每一个人身上动工,赋予人的良心仍然有基本的有神概念(罗1:19-20)和侓法的知识(罗2:14-15)。这是赋能的恩典(enabling grace)。因此,在上帝奇妙和恩慈的“预设恩典”中,罪人仍能够对上帝救恩的召唤作出负责任的回应(罗2:4-6)。 如此说来,良心不只是上帝赐给每一个人的“普遍恩典”(common grace)。事实上,在人类堕落以后,良心仍然“预设”在人人心里,是要预备人悔改,引导人归向创造主。特别当一个人听到上帝的话语和律法、耶稣基督的福音,并看到基督徒美好的见证时,他的良心会进一步受光照,而为罪、为义、为审判,自己责备自己,呼求爱自己的主耶稣拯救自己出黑暗入光明(约16:9-11;太4:17,11:20-21;可6:12;路5:32;徒2:38,17:30;彼后3:9)。 基督徒的良心应该是特别敏感的,因主耶稣的宝血洗净了我们的良心,摆脱罪疚的控诉、灭亡的刑罚和罪恶的捆绑(来9:14)。常存无愧和清洁的良心,是基督徒的目标(徒24:16;提前1:5,3:9;彼前3:21);至少有八个方法,能使我们保守自己常存无愧和清洁的良心: 一、常按圣经的教训和标准来检验自己良心的声音和挣扎(诗19:7-9;提后3:16-17);…

一脉相承,人跟神之间的纽带——专访何榕生牧师

采访/整理:甘心 受访者简介:马来西亚神学院教牧硕士,曾在新加坡进修教牧辅导课程;投入牧养事工三十六年,在吉隆坡福建堂牧会至今,已二十四年。 甘:栽培下一代承接信仰的过程中,我们首要任务是什么? 何:基督徒得先认识自己信仰的独特之处,务必了解自己为何要信耶稣,重拾起初的爱心。 一般宗教是从人的出发点,寻找“神”;若这位“神”是人找到和由人命名的,这就不是创造宇宙的真神。 据圣经所示,创造万有的神主动向人启示自己:“太初有道,道与神同在,道就是神⋯⋯凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作神的儿女。”(约1:1-2、12)道成肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典、有真理。这道就是主耶稣。“除祂以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(使4:12) “神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信他的,不致灭亡,反得永生。因为神差祂的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因祂得救。信祂的人,不被定罪;不信的人,罪已经定了……”(约3:16-18)故,人必须认识和相信,除了主耶稣,别无拯救;也当知道,若忽略救恩,必被定罪! 现代欧美教会没落,是因把信仰视为宗教,单单从人的观点来研究神和探讨基督信仰。今人强调个人和自由主义,高举人权和尊崇个人思想,把他人视为“神”,而轻忽信仰传承和宣扬救恩的意义。“知道神”(knowing about God)跟“认识神”(knowing God)是两回事,把两者混为一谈,是欧美教会的致命伤。 基督教不是哲理。圣经提到认识神不只是知识上的知道,更包括经历神。 基督徒必须更深、更全面地认识基督论、圣灵论、教会论、未世论和<使徒信经>的信仰宣告。 当基督徒宣告:“我信神”,是使自己跟无神论者分别出来;当基督徒宣告:“全能的父,创造天地的主”,是使自己跟多神论、拜偶像和拜“神明”者分别出来;当基督徒宣告:“我信我主耶稣基督”,是使自己跟其他一神论者分别出来。 基督徒必须领受神给予个人当下的特定角色和任务,前进不懈。有人说:“年青比知识,中年比经验,老年比品格。”故,信仰传承者能跟后辈分享知识和经验,特别是流露生命的品格,成为后辈信赖的导师。每个人应当在生命各阶段中,看准神的时间和季节,在对的时间做对的事。…

谁为我们发声?——淺談散聚之民之人道关怀

文:李祖国(年会经济部主席) “世人哪,耶和华已指示你何为善。祂向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行。”(弥6:8) “散聚之民”(DIASPORA)概括外国劳工、难民和无国籍人士,是一个存在已久,极具争论和错综复杂的国际社会课题,特别是难民饱经人道浩劫,自身成了人类文明的一大讽刺。 迄今为止,马来西亚有证件的外劳约有二百五十万,没证件的外劳没官方数据,一般估计为三百五十万左右,来自五十八个国家的难民约有十八万和约有五万无国籍人士。难民在我国没有教育和工作权,没有政府津贴的医疗福利,由于薪水低且不固定,住房环境自然不理想。更甚的是,很多国人对他们持不友善的敌意,而政府官员经常取缔的行动,使他们犹如过街老鼠。散聚之民在寄居之地失去人性的尊严,每天为生计烦恼;他们的小孩没有上学的机会,未来可说黯淡无光。 当病毒在全球肆虐期间,他们的处境尤为艰难。下列仅例举数项吾会救援赈灾事工(MCRD)收到散聚之民求助的信息: 一、李弟兄,我来自缅甸难民的教会,有五百多位会友,我们教会在吉隆坡已有十多年了,从没求人帮忙。受疫情影响,我们大部分信徒失业了,有一些也染疫了。我身为他们的传道人,现在没领薪金,因教会没钱支付给我。我们很多家庭都面临断炊的窘境,也没有钱买奶粉给孩子。会友都来教会求牧师帮忙,我都跟他们说:“不要怕,祷告吧,求上帝供应食物我们,为我们打开一条活路吧!”我们祷告后,上帝就派你们来帮助我们!上帝真是信实啊! 二、我是难民学校的负责人,我们有三位老师拿微薄的工资,学校有三十多位学生。我们收的学费是每个月一百到一百五十令吉,有钱的就多给,有些给五十令吉,甚至有的连一分钱都缴不出,我们还要为他们预备食物。现在家长们都没钱缴学费,因行管令,学校不能开课,我们的老师失业了。我们没有网课,因没钱买电子器材,学生也没有电脑上课。马来西亚政府不允许公私立学校接受难民学童。 三、我是罗兴亚难民,有高血压和糖尿病,必须长期吃药。因行管令,我现在失业,外面有很多警察设立检查站,我不敢去医院拿药,MCRD有办法寄这几款药给我吗? 四、李先生,我负责沙巴两个无国籍人士渔村的事工,他们大部分是来自菲律宾的苏禄人,其他来自印尼的Rungkus和Bajau Laut。我这里有三十多个婴儿,他们的父母都买不起奶粉,你们可以帮忙吗? 我们的关注 身为卫理公会传统的基督徒,我们在2018年9月21至22日的外劳和难民福音事工研讨会上,就移民工人、难民与其家属的难题中,学习理解和施援。我们想起主耶稣基督的教训:“你要尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的上帝。其次,就是说:‘要爱人如己。’”(可12:30-31);“所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名,给他们施洗,凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守……”(太28:19-20)基于这两点,我们关注的范围,如下所示: 一、我们呼吁马来西亚政府为非法外籍工人、移民和难民提供医疗援助。 二、敦促政府为非法外籍工人、移民和难民子女提供教育。 三、要求政府金援难民,包括提供住房、食品、运输工具、基本保健和儿童教育/培训。…

意象体现上帝的爱

文:叶德宗博士 日常生活中,我们常接触各具功能的图像、标志、符号和雕像。 当我们看见黄色“M”字母的标志时,马上联想到麦叔叔,标志是商业界重要的促销手法,务求将产品烙印在顾客心里。对航空业而言,标志为品牌代言,涵盖客服、餐饮、仓座和票务等范围,是直接的条件反射,因此,标志内在的聚焦元素,成为客户选择和判断的考量。 因此,符号、标志和品牌图案的重点是引起注意力、建立更立体的产品信息,从而锁定忠实的顾客群体。 早期教会的基督徒遭受逼迫时,常使用符号,向对方暗示自己的基督徒身份,符号成为彼此寻找、鼓励和团契的根据。画出“鱼”的图案,成为当时彼此沟通的代码。 圣经有很多意象,如的祭坛、祭物、火和血。摩西领受的十诫石版、杖、铜蛇、立柱子、会幕、圣殿的所有器具和圣品摆设,甚至祭司精致的圣袍设计,都有其象征。 神说:“我必与你同在;你将百姓从埃及领出来之后,你们必在这山上侍奉我,这就是我打发你去的证据。”(出3:12) “日间,耶和华在云柱中领他们的路;夜间,在火柱中光照他们,使他们日夜都可以行走。日间云柱,夜间火柱,总不离开百姓的面前。”(出13:21-22) 上帝说,必与摩西和以色列民同在,以云柱和火柱引路,显示祂与以色列人同行。吗哪和鹌鹑亦表明上帝每日的供应和眷顾。上帝亲自向摩西指示会幕当用的器具和陈设品,一丝不苟地阐明细节,包括质材和色料(出25章)。 约柜 会幕中的约柜,代表上帝与以色列人同在。约柜里盛装吗哪的金罐、亚伦发过芽的杖和两块约版(来9:4)。 吗哪的金罐,记念上帝每日供应和眷顾以色列人;发芽的仗,预表上帝的引导和生命;两块约版,体现上帝谨守祂永不改变的话语和应许,这也是我们的灵粮。上帝的同在不仅仅是“出现”在你我身边,更超乎我们所想、所求的。 陈设饼 陈设饼置放在摆列陈设饼的桌上。上帝明确指示,陈设饼等列为两行,每行六个,铺排在耶和华面前精金的桌子上,把净乳香放在每行饼上,作为记念(利24:5-9)。祭司必须在安息日更换陈设饼,表明在上帝面前服侍。 陈设饼是指耶稣基督的工作和记念祂为世人舍命与其设立的圣餐。陈设饼预表上帝的供应和天上的灵粮。祭司每个安息日更换陈设饼,预表信徒在上帝面前服侍和生命更新。…

“举白旗”的呼声与基督徒的回应

会友篇 这年头可说是多灾多难的一年,在疫情肆虐中,不少人都千方百计地保住“生命”和“生计”,而烦得风僝雨僽。 尤其是马来西亚不间断地实施行动管制令,后称为“国家复苏计划”(National Recovery Plan,简称NRP,有四个阶段),导致黎民百姓长期无法外出工作。有者在零工作、零收入,屋里柴米油盐和灯油火蜡等开销仍需支出,而积蓄无以为继的状况下,竟动了自杀的念头,想了结此生,避开现实的烦恼。至终,“举白旗”的呼声终于响起来,其宗旨是鼓励有需要者在自家门外升起“白旗”,不耻于地告诉外人自己实在需要救济,让外界将救济品送上门,暂时渡过难关。 “举白旗”运动的主催者,是来自吉兰丹州的聂法莎女士(Nik Faizah Nik Othman)。2021年6月28日,她发文呼吁需要援助的人士和家庭,直接在家门外举起白旗,传递出清晰的求助信号。她之所以会想出“举白旗”的方式,那是由于白布是一般家庭最普遍的物品,尤其是单亲家庭的妇孺最需要援助,而家里没有牛奶时,母亲们可将白色的婴儿尿布高挂在门外,让外人及时提供配方奶粉,喂饱孩子。 这项运动的美意值得称许,社会人士纷纷响应,甚至达到一呼百应的效果,让人感动不已。开展运动初期,果然扶助了许多已经潦倒和窘迫的家庭,然而,运动发酵的同时,亦曝露出人性的不少丑态。一些投机者滥用此运动的初心和社会人士捐献的爱心物资,致使许多义工心灰意冷,外界对此现象皆嗤之以鼻,例如: 许多人无需救济,只因贪小便宜而趁机索取救济品; 有的家庭同一天内多次索取救济品,在另一处自行买卖,获取暴利; 有的家庭几乎每一天都“报到”,把货品囤积在家,让其他有需要者得不到救济; 拿到救济品后,竟大骂义工发放的不是“名牌货”; 不事先登记、临时上门又不遵守安全措施(SOP)、疯狂抢货,为自己和他人增加感染病毒的风险;讨不到救济品,还大骂主办方派发不公,让自己无法受益。…

我在!

 文:刘美君 病毒肆虐的第一年,我强迫自己买了一台手提电脑。当时是2020年5月,行动管制令已执行了一个半月。那一瞬间,我熟悉的日常生活步骤,全都转到线上进行,包括教课和上课模式。 新买的电脑,备有基本的镜头、麦克风,还有最重要的微软软件和网络功能。这些在过去几年不见得是必须的配备品,此时此刻都得兼具了。当中,电脑或手机的镜头,更成为重中之重。 身为一名稍有年纪的教书匠,全面在线上教学,是种不小的挑战,更是全新的学习领域。除此之外,我平日惯常的团体运动,也全面转为在线上直播,我们则在家中跟着导师直播的屏幕来运动。原本就考验个人纪律的运动习惯,在封城的日子里,更显得自律何其重要。 学生似乎也蛮自律的,按时出席线上的课堂,跟老师会面,只是我打开屏幕,看到的除了是一格又一格的名字和学生的漫画头像,其余都是黑漆漆的画面。一方小小的屏幕里,好像什么都没有。我对着屏幕说话,手指按着键盘,空荡的房间里只有我的声音,授课中,没人给予任何反应。 我突然想起之前某一天的运动课。久违的韵律舞蹈课被搬到线上了,我们身为学生,准时等着老师,但是,大家都选择关掉自己的镜头,也许是不好意思让老师看到自己尴尬的肢体动作。结果,那一堂课进行到一半,老师便忍不住走到镜头前,大喊:“有人在吗?”接着,她要求大家互动,或在留言区里留言,或打开镜头,露脸运动。 这个场景和我如今面对的状况一样。此时此刻,我自言自语着,学生统统“躲”起来,看不到也不回应,让我忍不住大喊:“你们还在吗?” 疫情横空降世,影响了许多人,尤其是经济、职场和教育等领域,更多人在严峻的考验下,既要兼顾家庭、跟进社区乃至国内的确诊病例数,甚至担心自己和身边人会否确诊的情况下,蒙受许多压力。担心惧怕的当儿,连教会都关上大门,有人认为,那仿佛可以卸下自己重担的地方都失去了,心情更焦虑。这段期间,我窘在家里,足不出户,还得应付孩子和工作。在那毫无变化的屋子里,我在几个月后忍不住累积的压力,向家人发了一次大脾气。那一天,我将心里的恐惧和担忧都宣之出口,发了脾气后,却愧疚不已,只好把自己关在洗手间里。那突如其来的担忧和害怕,让我忍不住质问:“上帝,祢到底还在吗?” 泪水就这样崩盘了,我擦干眼泪,推门出去,却看到孩子在外头等着我,还给了我一个温暖的拥抱。那一刻,神让我想起圣经<约书亚记>1章9节的经文:“……耶和华你的神必与你同在。”神的一句话,便连同孩子的拥抱,一起温暖了我。 神从未应许天空常蓝,但是不管任何光景,祂早已承诺:会一直在我们身边。不看环境,不依赖感觉,单凭神带领的信心,就算眼目所看都是黑漆漆,神的儿女也不需要担心。 课程持续进行中。学生们听到我问:“你们有在吗?”,竟然纷纷打开镜头,让我清楚看见一张又一张的小脸,在镜头前瞪着我,仿佛我问了一道很愚蠢的问题。一位学生索性打开麦克风,说:“老师,我们一直都在啊!” 这样的回答让我忍不住笑出来,虽然忍不住碎嘴说了他们两句,但看着每一位小朋友之后都开启镜头,陪着我完成当天的课程,我心怀安慰。 或许,当我们对着有如黑漆漆的生活和工作环境,仿佛看不见背后的真相时,神其实一直都在。也许,我们应打开清晰的镜头,专心仰望父神,发出如同学生回答我的话般:“我一直都在啊!”

灵性之义,饮主更深——专访温俊卿博士

      采访/整理:甘心 供图:温俊卿博士 受访者简介:英国伦敦大学图书与资讯学系硕士、杜克大学神学院神学硕士、印第安纳Graduate Theological Foundation属灵导引教牧学博士;曾任护士、助产士、宣教士、社工、图书馆管理员、辅导员和马来西亚神学院讲师(教授教牧辅导和基督教灵修,至2014年退休),现为属灵导引导师;著有Discerning God in Our Life: The Dance of Two Wills(2016)。与夫——周协扬医生定居在芙蓉。…

我们有多少恩典,就做多少事!

文:李祖国(年会经济部主席) 我读过一篇故事: 有一位教授在海边散步,海滩上布满了被海水冲上来的海星,不远处有个小孩,正拼命地把一只只奄奄一息的海星丢回海里。教授就走上前跟小孩说,你这样做是没用的,因为海浪会继续不断地把海星冲上岸,你怎么可能救得完所有海星呢!小孩看了教授一眼,一面提手把一只海星丢回海里,一面回答,我不知道我能够救得了多少,我能够救到一只,就一只! 看了这故事后,我深深被这天真的孩子感动,他那最原始的爱心(始于上帝给予人类的恻隐之心),没有被眼前超出个人力量的挑战而退缩。他选择尽力去帮助那些海星,远比很多人望“难”兴叹、抽手旁观好得多。 我想,假如小孩可以邀约他的朋友仔共襄盛举,一起救海星,彼此给力和加油,效率就马上提升好多倍了!教授也许可藉着自己在学术界的影响力和网络,或更深入地研究此“海难”,努力对海洋生态系统做出贡献,避免灾难恶化。年会救援赈灾事工(MCRD)所做的正是如此。某些地区发生灾难后,我们不再单枪匹马地做,而是立即整合灾区的信息,藉不同的社交平台公开,让群众知道我们赈灾的计划和地点,让有爱心的人捐献金钱,或到灾区当志愿者,将上帝的爱传递出去。 我们有多少恩典,就做多少事! 救援赈灾事工成立至今,已涉及国内外各项目,身为年会救援赈灾事工的主席,我常常被问及:您的预算是多少?资源够吗?这次的灾难范围这么大,我们给予灾民的援助有任何意义吗? 说真的,年会救援赈灾事工能够做多大、多远、多专业,我心里没谱儿。我总会四两拨千金地说:“我们有多少恩典(上帝的),就做多少事!”我不想让人微小的信心卡住上帝的工作,围堵上帝的慈爱!每一场赈灾计划都是从小小的想法开始,是上帝的爱激励教会和社会人士慷慨奉献,使我们获取更大的资源,来帮助更多灾民。 2020至2021年是灾难马拉松年,各级灾难接踵而来,导致我们的同工和志愿者应接不暇,疲于奔命。去年在全球蔓延一整年的新冠病毒疫情,至今仍揪住人心;始于今年1月,我国彭亨州文打陷入大水灾、印尼Nusa Tenggara Timor遭台风侵袭、印度和尼泊尔疫情告急、我国启动第三次行管令等等,在我过去五年的赈灾经验中,目睹的灾情之重、规模之大,不曾有之。 恳请弟兄姐妹继续为我们守望,也成为志愿者,出钱出力,分享基督的爱。我在此衷心谢谢支持我们事工的教会、企业界的朋友和社会热心人士。我祝愿大家身、心、灵健康、平安和喜乐,愿上帝常与你们同在!

这就是我主

文:叶德宗博士 每逢受难节,我们脑海总会浮现主耶稣受难的种种画面,心里为自己的罪忏悔,也重新思考主耶稣的爱与其赦罪之恩。 受难日,关乎耶稣基督和个人之间的关系。 我们可在此藉两首受难诗,深思主耶稣牺牲的爱。 第一首:紫色的袍 1.紫色的袍,荆棘冠冕,芦苇仗在右手,兵丁唾面,嘲笑讥讽,我见救主站立。2.祂在罗马守卫面前,承受我们罪债,鞭打刑罚,令人掩面,我见救主前行。3.急步奔向巨大十架,高悬在烈日下,人类数不尽的罪恶,我见我救主担当。 4.悬在十架,是创造主,天色渐渐昏暗,永远的赎价已偿还,我见救主逝去。 5.祂曾怀怜悯到世上,现在高天掌权,因为祂对罪人的爱,我歌颂祂的名。⁃ – – – 作词者是Timothy Dudley-Smith(英国圣公会牧师)。 歌词勾画出主耶稣从被审到被钉在十字架上的情节。 每一节歌词不只停留在描绘主耶稣受审的场景、被钉十字架的痛苦、代负罪担的残酷,到悬挂在十字架上完成救赎大功为完结,而是把我带到主耶稣受刑罚的整个过程,犹如“我见我救主”站立、前行、担当、逝去。这画面凸显我是门徒之一,在在反映主和我之间的生命联系。…

母亲节谈“卫理妇女会”

会友篇 相信大家对“妇女会”的金招牌一点都不陌生,只要加入卫理公会的大家庭,应该会看出妇女会(有些堂会称为“姐妹会”)基本上是教会重要的膀臂(Church Wings)。趁着母亲节当儿,就谈一谈“妇女会”在当今教会的角色是否已变。 “妇女会”原称“妇女服务会”,十九世纪中旬处于东南亚一带的妇女,是属于相夫教子的传统形像,以男权社会为主的环境致使妇女们能够在社区发挥的作用不大。然而,早期的宣教士们踏足新加坡后,一位名为苏菲亚的妇人(Sophia Blackmore)眼看许多妇女受教育不多,而且社会不能给予妇女们合理的地位,便创立女校,如新加坡的美以美女中(Methodist Girls School),透过教育建立女生,努力把知识传授予女同学,以致她们能学以致用,“妇女服务会”就这样萌芽于新加坡,同样的概念也慢慢地传到马来西亚各地。 早期的“妇女服务会”并非一直强调“妇女”的角色,而是把重心放在“服务”中。在教会早期的服侍范围里,许多弟兄都忙于工作,养妻活儿,但,教会的探访事工需要团队协助牧者,妇女就把原本“宅”在家的时间献上,和牧者们配搭,一起探访,努力投身于社会关怀事工,以爱心服侍早期的许多贫困人士和边缘人士。教会需要办大型礼拜或聚会时,妇女们总是无私地献上个人时间,成为招待员、准备伙食和茶点,医饱众人的肚子。谈到建堂等涉及金钱的奉献,可别小看我们早期的妇女们,她们虽然不能以工作谋生,却愿意藉着丈夫给予的家用,透过“克己周”等活动节衣缩食,把省下来的金钱献上。早期的妇女愿意在筹款活动上有份,这一切可从过去的筹款记录上找到蛛丝马迹;在有些教会的建堂活动或宣教活动里,“妇女服务会”的奉献甚至相当有份量。这就证明了“妇女服务会”早期所扮演的角色和曾经付出的贡献,是不可被抹杀的。 然而,随着时代进步,许多妇女现在可说是政商界举足轻重的人士,她们接受的高深教育可以跟弟兄们媲美,甚至有过之而无不及。许多妇女已在教会扮演吃重的角色,弟兄们不会百分百地占据执事的比例。故此,妇女们在教会的角色已逐渐被淡忘,许多教会的伙食和探访工作不再由妇女们负责,更多是由乐龄人士担大旗了。妇女们已不需要透过任何团体来证明“妇女能顶半边天”了。尤其在大都市里,许多女士享受单身或不婚的生活,不认为自己是妇女(Women),比较倾向自称为姐妹(Sisters / Ladies),故相当抗拒受邀成为妇女会的一份子。 随着时代变迁,都市生活节奏早已调整,当今教会必须再思妇女们在教会的角色和如何容纳姐妹们之需,再一次把重心放回初心,重点是“服务”,而非一直以性别来区分姐妹们在教会里(甚至社会上)的需要。今天许多社会关怀的工作,还需要姐妹们来服侍,惟教会不应当以姐妹“受了教育”为由,或要求姐妹挤出“业余时间”来服侍其他有需要者。妇女会本身的方向需要有所调整,以切合时代之变和符合姐妹们当前面对的问题,这是大家都要好好思考的一大课题! 身为弟兄,笔者相信,今日的妇女会大多仍是教会的左右膀臂,不忘初心,且能加强服务精神,活出卫理信徒的见证。 郑汉华 新加坡卫理公会武吉班让堂会友…

现代版的无神论反宗教历史观

著名的以色列历史学家——赫拉里(Yuval Noah Harari)于2016年出版的全球畅销书《神人:未来简史》,是本振奋人心但又带伤感的著作。今年正月9日,我在《星洲日报》<言路版>发表一篇题为〈新创世纪的神人历史观〉的短评,曾指出赫拉里是个无神论历史学者,对一神教(基督教和回教)的看法偏执…