恐龙的存在

07 January 2019

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,根据科学报道人还没在世上出现已有恐。但是,圣经<创世记>没记载过恐龙。这是为什么?

答:

旧约<创世记>没有“恐龙”一词,指出上帝创造“爬行动物”和“地上各种走兽”。现代中文译本》<创世记>124如此翻译:“上帝又命令:大地要繁殖各种各类动物:牲畜、野兽、爬虫。一切就照着的命令完成。”在《新译本》和《吕振中译本》里,《和合本》中的<创世记>620714的“昆虫”都被译为“地上所有爬行的动物”,可包括恐龙。

经另一卷古老的书<约伯记>描述上帝伟大的创造与掌权时,提到两只非常庞大的动物(4015-4134)。它们在《和合本》里被译为“河马”和“鳄鱼”,但前者在原文是指陆地上的一种大动物(behemoth),而后者是海中的大生物(Leviathan)。“Behemoth的尾巴被形容香柏树粗大,头好像铜管,肢体彷佛铁棍(4017-18Leviathan则有大力的肢体和颈项(411222)、坚固严密的鳞甲(4113-17)、可畏的牙齿(4114),以及喷火的口(4118-21),能使深渊开滚如锅,使海洋如锅中的膏油(4131)。有者认为,这两种大动物的描绘与“雷兽”(Brontosaurs或“腕龙”(Brachiosaurs蛇颈龙(Plesiosaurus)吻合。

经没有否定庞大生物或“恐龙”的存在。圣经的创造论的确不认同你所说的科学报,即人还没出现就已有恐且比人类早一至亿年出现。近科学家“大进化”或“广进化”(macroevolution)为前提和假设来诠释世界与万物的存在。他们认为生物界从低等进化到高等“自然”的过程,并受“物竞天择、适者生存的原则进,使单细胞的原始生命慢慢演变成刺胞动物,再变成鱼和随后的两栖动物,之进化成爬虫和哺乳动物,包括大约五百万年前的黑猩猩二十五万年前的“古智人”和十万年前的“现代智人”(Homo sapiens)。支持大进化科学家认为,世界历史可分五亿年前的古生代(Paleozoic)、两亿年前的中生代(Mesozoic六千多万年前的新生代(Cenozoic),而恐龙是中生代的优势动物,后在行星撞地球引起的气候大变化中灭亡。

我认为,圣经的创造论不认同“大进化”,因“大进化”受唯物和无神进化主义(evolutionism响,否认这世界上帝的智慧创造和护理;万物与人的存在不过是偶然基因突变的结果,在演化过程无特殊目的和永恒的价值。在大进化的世界观里,人类存在之前就已有死亡(如恐灭绝),但圣经启示死亡受造物服在虚空朽坏之下,是因人类始祖犯罪引发的恶果(创215-17等等)。<罗马书>512节宣告:“这就如罪是从一人入了世界,死又是从罪来的,于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。”

根据<创世记>,“地上所有爬行的动物”(包括恐龙)人类同一天,即第六天受造,而且“上帝看着是好的”。<创世记>12428指出,上帝各类牲畜、野兽爬行动物,才按自己的形象和样式造人,并吩咐人要妥善治理全地,维持物界生态的秩序,使上帝的旨意在地上,如同行在天上。在圣经的世界和历史观里,大多数是在挪亚时代大洪水中灭亡。“水势在地上极其浩大,天下的高山都淹没了……凡地上各类的活物……都从地上除灭了,只留下挪亚和那些与他同在方舟里的。”(创71923正因大洪水,恐龙化石今天可在因水流作用所形成的几千英尺沉积物中找到。

然而,圣经造论并不否定“小进化”,或“微进化”(microevolution),这是属于“种”层面的科学探索,即生物品种在环境挑战突变和适应。

恐龙的存在与基督教的信仰没有冲突不过圣经显示,恐龙是在人类出现就因大天灾灭绝。上帝造的一切都是好的、良善的;天灾、祸患、病痛衰亡等都是人类堕落才出幸亏,上帝已展开伟大的救赎之工,特别藉主耶稣基督降世受难及复活升天,成就平,叫人能在耶稣基督的大爱中归正学义,连万物生态也能因人的灵魂苏醒环保意识升而受保护(这是我们的盼望!),直到末日主耶稣再来,结束一切苦难和鬼魔的作为,成全上帝与万物的完美和谐。那一天,我们可与新造善良的恐龙共舞了!

2009年,我家人美国首都华盛顿的国家广场参观多博物馆。令我印象最深刻的是国立自然历史博物馆(National Museum of Natural History),尤其是馆里雄伟的恐龙和古生物展厅(Hall of Paleobiology)。若你有机会和家人朋友参观摆有恐龙化石的博物馆,跟孩子阅恐龙的书,都是用心暸解科学和考古,论圣经创造和上帝智慧设计的良机。我们不须全盘“妖魔化”现代科学与进化论激发我们的下一代有兴趣追求丰富与正确的科学知识、扎实的神学和哲学思想。

愿上帝赐福你结合知识和敬虔,英国循道复兴运动的领袖之一——查理斯•卫斯理(Charles Wesley, 1707-1788)在1748年所写的一首诗歌:“这两个被分割太久了,就是知识和敬虔、学习和圣洁。让所有人看见,真理和仁爱,在我们献上给的人心中。全然为,死和活着!”


 文:李祖国(年会会友领袖)

浅谈伙伴教会

杨美盈部长受邀在第四十三届华人年议会的会友事工大会上演讲,题目是“国家建设:基督徒与公共服务”。我特别对她的其中一段话感触良多。她说:“我出生在南马一个很小很小的地方,小时候,我参加了卫理公会,我在那里信了主。我知道在很多乡下有很多教会,这些教会的人数非常少,少到连养一个牧师都不够!但是我非常感谢卫理公会,虽然在乡下开教会不容易,你们还是努力地办下去!”

杨部长的这一番话道出了很多乡镇教会的心声。由于人群涌向城市和趋向少子,很多乡镇教会的增长显得乏力,有的甚至处在萎缩状态。要知道,乡镇教会一直以来扮演重要的角色,也是教会人才的训练基地,培养了很多献身的青年和教会领袖。相比之下,城市教会得天独厚,人才汇聚,吸引了乡镇因升学,或就业的精英前来,资源强而丰富。

翻阅年议会的统计表,过去的雪兰莪教区和现在的中部其中三个教区,会友增长率都来得比其他教区高。我担任年会会友领袖后,有机会到很多乡镇教会证道,最常听到的声音就是:“我们这里什么都没有,要人没人,要钱没钱,青年人都留不住,他们都往城市发展去了。”这不单发生在华人年议会,三一年议会也面对同样的挑战。

大学生”教会

这几年来,我发现,以大学生为主的教会逐渐形成。北部的樟仑布道所、近打教区的丹绒马林卫理公会、东部教区的甘孟卫理公会和日底卫理公会、中二教区的双溪龙卫理公会和中三教区的美佳厦大卫理公会,有八成以上的崇拜者都是大学生。一般而言,这些“大学生”教会的财务资源比较缺乏,导致事工发展面对阻力。

根据2019年的统计表,年会有二十九间教会的崇拜者是五十人或以下,有些甚至没有少年团,或青年团契的活动;部分教会早在七十年代的人数是百人以上,但现已萎缩到五六十。有些传道需要兼顾三至五间教会,疲于奔命;然而,也有的因人才外流,有的牧区竟连填满执事会的职位都不行,执事团队也士气低落。这是一个严重的警讯,我们不能忽视。

卫理公会是连属教会(connectional church)。每间教会都不是单独的个体,我们都连属在同一个年议会里。这有点像商业连锁经营的模式。每个牧区和布道所都是我们的“分行”,经营不善时,总公司有义务投入相关的资源,扭转局势。有鉴于此,年议会倡议伙伴教会的理念,整合资源,让城乡连为一线,以祈为乡镇教会注入新的动力,积极发展。

例一:五年前,美佳堂的短宣队曾连续三年协助加叻卫理公会的主日学,学生由十多人一度增至逾百;惟堂会缺乏装备,短宣队停止探访后,人数降至二十余。加叻卫理公会的主日学校长非常期待美佳堂的弟兄姐妹继续帮助他们。

例二:过去三年,美佳堂每个星期都派小组的弟兄姐妹,或主日学教师,联同丹绒加弄卫理公会在峇冬新村配搭,展开福音事工。几年下来,我们看到这里的村民从起初抗拒到开放的态度,也允让教会使用民众会堂来办图书馆和主日学,我们祈祷有一天可以在这个地方开启新的布道所。

从上述这两个例子来看,人们需要以开放的态度和广阔的国度观,来落实伙伴教会的理念。此外,除了鼓励更多会友传道、主日学教师和青少年导师参与,好分享更多金钱、人力和各领域的软硬设备等资源,关怀乐龄者的事工亦不可少。

最重要的是,伙伴教会理念能成功实现,是深得信徒认同。

各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。你们当以基督的心为心。”(腓24-5


慎选崇拜诗歌

07 January 2019

 文:叶德宗博士

教会面对没有绝对社会思潮多元时代主义。有些西方教会开始同一聚会中接纳包容不同的宗教思想,并美其名为我们应当彼此相”,甚至在崇拜结束前牧师还会为会友的宠物作个祝福祷告!

拜中的话语

我们的信仰真谛促使我们确信上帝的话就是绝对真理。主耶稣说:我就是道路、真理、生命,若不着我,没有人能到父那里。你们若认识我,也认识我的父。从现在起,你们不但认识祂,而且也看见祂了。146-7因此,崇拜中的核心是耶稣基督。崇拜中任何一个环节都需要把焦点放在主耶稣身上,包括会务报告。

拜中的信息宣讲与诗歌颂唱比较容易呈现出证道和歌词的思想内容或主义思维。我们探讨下列这首诗歌的歌词含义

I am His child

I may not be all that you are

I may not be a shining star

But what i am

I thank the Lord

for making me His child

Thank you Lord for hearing every pray

Thank you Lord for just being there

Thank you Lord, Thank you Lord

for i am not worthy of your love

So, don’t use me or abuse me

for i am His child

Don’t tease me or mistreat me

for i am still His child

You can even talk about me

but, i am still His child

Music and Lyrics Moses Hogan

我虽出身卑微

未曾出类拔萃

但我知道我是谁

我感谢主

让我成为祂的孩子

感谢主 倾听我祷告

感谢主 陪伴我身旁

感谢主 感谢主

不配的我 竟然蒙祢厚爱

请勿利用谩骂我

因我是祂的孩子

请勿嘲笑愚弄我

我仍是祂的孩子

不管你如何议论我

但我终究还是祂的孩子

中文翻译:陈小岗

作词者——摩西洪甘(Moses George Hogan出生于1957313日,2003211过世。他美国黑人作曲家,精通合唱编曲、钢琴演奏和指挥也是闻名世界的音乐家,特别是他编的黑人灵歌合唱曲目,造诣极高

在严谨的圣诗歌词要求下,针对上述诗歌的歌词内容,兹分析如下:

一、圣诗歌词中心是聚焦于神的属性,不是反映个人情绪

从整体角度来看这首歌词,其个人主义比较明显。

圣诗歌词若没有聚焦在耶稣基督的真理中,而将之个人化,这首诗歌的价值和影响力就显得脆弱不堪。我们是蒙恩的罪人,本无可夸,离开了以耶稣为主轴的生命,我们使自己脱离罪的捆绑而变得更好,但后现代主义并不这么认为。

《摩西诗歌》是圣诗歌词的经典模式内容讲述耶和华上帝的作为以色列人经历上帝的拯救和保守,以及摩西、米利暗和其他妇女回应上帝拯救大能。

圣诗歌词完整描写神的属性;透过自身客观表达对神的经历,以至于唱诵的人能直接回应上帝的爱。因此,这就能使唱颂者发出有深度的称颂与赞美,将圣诗传唱得更真实、更扎实

二、圣诗歌词当合乎圣经的教导

再看看下列歌词与其译文

So, don’t use me or abuse me

for i am His child

Don’t tease me or mistreat me

for i am still His child

You can even talk about me

but, i am still His child

所以不能利用我或虐待

因为我是祂的孩子

不能取笑我或恶待我

因为我还是祂的孩子

你甚至可以议论我

但,因为我还是祂的孩子

耶稣在四福音书的教导中没有吩咐世人不可以虐待祂的子民,反而提醒我们跟随祂的人会被世人憎恨。

你们要记住我说的话,奴仆不能大过主人。他们若迫害我,也必迫害你们;他们若遵行我的话,也必遵行你们的话。1520

坚固各地门徒的信心,鼓励他们要持守信仰,并且说:我们在进入上帝国的道路上必经历许多苦难。’”使1422

爱的弟兄姊妹,若有火一般的试炼临到你们,不要觉得奇怪,以为发生了什么不寻常的事, 13 反倒要欢喜,因为你们是与基督一起受苦。这样,你们在祂的荣耀显现时可以和祂一同欢喜快乐。 14 如果你们为基督的缘故受辱骂,就有福了!因为上帝荣耀的灵常住在你们身上。 15 你们谁也不可因杀人、偷盗、作恶或管闲事而受苦。 16 若是为了做基督徒而受苦,不要觉得羞耻,要因这身份归荣耀给上帝。彼前412-16

这首诗歌的歌词内容的确与圣经的教导有所抵触。若歌唱者不查考圣经,被这歌辖制偏路,将逼迫时,就站立不了,没有基督的真理心中。

三、歌词不是发泄民族被欺压情绪管道

作词者是美国黑人。美国黑人曾一度白人藐视欺压。作词者可能是歌词发泄民族情绪。1957美国修正民权宪法,提倡各族平等同年出生的作词者,在懂事以后的青少年时期,多少会当时种族主义的影响和压迫其实美国种族课题的灰色地带到目前为止也没有完厘清。

若圣诗歌词能讲述神在美国黑人中的作为,多过凸显民族主义,就能使人看见神的属性。

四、认清教会诗歌的功能

当用各样的智慧,把基督的道理,丰丰富富存在心里,用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相劝勉,心被恩感歌颂神。西316

崇拜诗歌的功能,不是提倡种族主义、后现代主义或个人主义等等,而是用各智慧,把基督的道理丰丰富富地存在心里。为此,需要注入有价值和有影响力的长远观念。教会诗歌理应教导我们向上帝献上感谢赞美之祭,使用诗歌彼此教导和劝戒。

五、作词者必须拥有正确的信仰观和完整的生命理念

选择诗歌之前,查考作词者的背景、信仰观和理念,能帮助我们选择出适合的圣诗;另查考圣经的信息,免得我们释放与圣经抵触的信息,折损唱诵者的生命,又得罪神。

严选圣诗是教会圣乐侍奉者的责任,建立巩固唱诵者的属灵生命程度

结论

一、我们不能迎合社会思潮,神的话语是绝对的真理。

二、我们不能以社会主义来建立属灵生命,因为所有的主义不是真理且常常改变,有神不改变的福音大能才能改变我们的生命,活得更丰盛,使属灵生命不断成长。

三、善用好的圣诗歌词,作为传福音、保护真理、信徒赞美、建立生命和支撑生命的管道。

崇拜圣诗歌词应当反映我们是时代主流的思潮吗?这值得商榷

有上帝,才有绝对的真理!


崇拜唱诗的重要

06 October 2018

我们在崇拜中唱诗的终极目的是什么?倘若在崇拜中仅选择念歌词行得通吗?单读歌词本身并无不好之处,至少好的歌词内涵丰富,包含神的属性、先贤们属灵生命的经历、圣经章节及<诗篇>。这有助于我们从歌词中,思想及了解神的属性和作为。

若我们把歌词谱曲,由会众于崇拜中颂唱,经过谱曲的歌词,有了旋律的歌词,是否扭曲歌词中的含义?

上帝创造音乐,是要我们以歌唱来表达我们身、心、灵最深的情感,作为向上帝的回应。况且,诗人写<诗篇>劝诫我们赞美上帝,并非一种选择,而是个命令。<诗篇>1501节说:你们要赞美耶和华是个命令,因此颂赞上帝是每一个信徒所当履行的责任。

众所周知,社会主义素来重视音乐作为宣传理念有效的工具,特别是尽力使用歌唱的功能,以传递使命及表述信息。歌声里的旋律、歌词强烈地灌输了施政理念,加强了影响人们意志的力量。

在我国——马来西亚也用音乐的功能达到团结力量的象征。过去,人民在吉隆坡示威之际,高唱国歌,激起人民的爱国情操,即时产生共鸣,氛围一致,体现浓厚的爱国情。在政治界里,附有歌词的音乐形成传递政治理念的管道,有者甚至成为隐形、可怕的攻击武器。

歌曲中涵盖歌词、旋律、画面和概念。Paul A. Smith说,音乐可写出简易理解的歌曲,也能以强烈的记忆方式,传递政治信息。属世的人们有洞悉音乐的能力及发掘音乐的功能,并晓得广泛地使用它来达到自己的目的。但,我们教会当如何看待上帝赐我们最好的音乐资产呢?

诗歌在群体崇拜中的功能:

第一,集体颂赞上帝在圣经中有好多例子,显示以色列人集体歌颂上帝,例如:过红海后事件(<出埃及记>15章)、大卫运回约柜时奏乐歌唱(<撒母耳记下>6章)、底波拉和巴拉的歌(<士师记>5章)等等,都是宣讲上帝的作为和能力。

第二,回应上帝的大爱与恩典颂赞上帝之同时,也是一种生命的回应。崇拜中的歌唱就是一个群体以歌声宣扬上帝及见证上帝的作为。歌唱的能力能连接群体的心,同时看见歌声中的上帝。此刻,我要用灵歌唱,也要用悟性歌唱(林前14:15)就产生功效。

第三,透过歌词、旋律接近上帝

歌词是理性的表达,当然字里行间也有感性的层面。我们读了,就理解及消化歌词中的含义。旋律是感性的呈现。旋律的情绪能按着歌词的情绪和意境铺排编写,那诗歌的颂唱就能进入人心。当我们歌唱时,歌词(理性)能激发情感(旋律),透过我们的歌声发出来。我们听见自己的歌声,旋律触动情感,通过我们的听觉直达心中,而理性就分析歌词,诗歌的信息就这样停留在我们的生命里。

好的歌词和旋律能建立生命、激发出生命力及激励唱颂者赞美上帝的大能,相应之下,生命越来越丰盛,由此引导唱颂者提升诗歌的层次,以看见上帝的大爱。因此,歌词的内容要求,须能正确引导信徒生命、富有圣经根基、歌词用语符合时代性、具有表达时代信徒经历、歌词须有深入浅出及歌词文学美学在内(参考圣经诗歌体)。用心思作词能带给信徒有深远的影响、发挥歌词功效及成为信徒的信仰记忆。

我们集体歌颂上帝,能激发信徒流露喜乐,这就是上帝的能力在信徒生命中的彰显。世界上没有一样事能比这份喜乐涌入我们的心更为美好。歌颂上帝是信徒最具体、完整、最深的表达。

第四,群体祷告的颂歌

有关集体颂唱的祷告,<诗篇>31730篇、51篇和63篇等均属祷告诗篇。<诗篇>是犹太人的歌集,他们以歌声唱出祷词,祷告的内容有很多是个人的祈求。中古时期在教会常唱诵《怜悯颂》(Kyrie Eleison),向上帝祈求施恩及怜悯。现今,还有教会在崇拜中使用《怜悯颂》作为祷告的环节。集体崇拜中的祷告有祈求、代求、忏悔和感谢等类,都可使用诗歌形式表达,这能够带领信徒把心专注于上帝。

诗歌能酝酿及预备信徒的情绪来到上帝跟前。我们可以藉着唱一首祷告性质的诗歌作为崇拜中的祷告元素。例如:我们在公祷之后我们可以唱《怜悯颂》,或《主,垂听儿女们的祈求》(Lord, Listen to Your Children Praying)来结束这祷告环节,这能加深信徒们的虔诚心。

上帝既然赐下音乐(诗歌),我们理当善加使用,让我们成为:

一、音乐的好管家;

二、信仰的维护者(透过歌词维护真理);

三、使用音乐作为宣扬福音的管道;

四、音乐为教会的牧养事工。

让上帝赐予的音乐,成为我们继续荣耀祂、彼此建立生命的渠道!


如何看“运气”?

06 October 2018

牧师,我觉得,没有所谓的运气好,或运气不好,因一切都出于上帝。我以前用过这些词汇,如我运气好,所以……”,或就因为运气不好,所以……”,甚至是口头禅。有时祸不单行,也会随口说一句:今天实在衰等等。到底基督徒可以使用运气这词汇吗?

答:在民间, “运气”一般上是指莫明、莫测、会影响人生活吉凶与好坏的力量;这力量往往与人的实力和能力相对。当一件发生几率低的好事发生在人身上时,他会说:“运气好”、“幸运”,或“走运”;反之,遇到几率低的坏事时,他就说:“运气不好”、“衰”,或“倒霉”。

圣经里的有些经文,会让人误以为连基督教也相信“运气”。如贤能的寡妇——外邦人路得去田间拾取麦穗时,经文指她“恰巧”到了夫家的亲属——波阿斯那块田(得2:3)。但下文马上藉波阿斯的口指出,这不是路得“运气好”,而是她“投靠耶和华——以色列上帝的翅膀下……满得祂的赏赐。”(得2:12

〈传道书〉的作者——所罗门王在观察和反思人生时,指出:“我又发现一件事:在这世上,善于赛跑的人不一定得奖;勇士不一定打胜仗;聪明人不一定有饭吃;机智的人不一定富有;能干的人不一定居高位。时运左右一切。人不知道自己的时运。正像鱼被渔网网着,鸟被罗网捉住,在预料不到的时候,我们突然陷在恶运中。”(圣经现代中文译本;传9:11-12)这一番话可能让读者以为圣经相信“运气”左右人生的遭遇。

不过,我们要留意的是,〈传道书〉的内容很特别。〈传道书〉112节到118节,是日光之下现实人生的面面观,充满无奈和无法得到完美解答的问题,而119节至1214节才道出一个真正以上帝为中心的人生哲学。故,读〈传道书〉绝不可以断章取义,随意抽出任何一段经文,就奉为金科玉律,或信条。

〈传道书〉91112节仅表达,所罗门观察到世上不按常理发生的“怪事”样样都有。人的智慧有限,不能预测进展;人的能力有限,不能控制结果。从人的角度来看,人间遭遇是在乎“时运”。但,到了书卷后面,〈传道书〉119节和121314节强调,上帝子民的世界观和人生观绝非建基于对“时运”的信仰,而是以真神的主权与公义、圣洁与智慧的律法为中心。人应当认识自己的本位和本份,敬畏上帝,远离恶事,爱神爱人,并持续相信即使天有不测风云,上帝仍在掌权,祂的旨意美好,且会执行最终的大审判,以赏善罚恶。

容许我进一步说明基督教的世界观:我们相信,创造宇宙万物的独一真神不但是智慧的设计者,也是救赎主和护理一切的主宰。祂越万有,临在万有之中。上帝藉着自己设在物质界的“天然定律”(一般人称“自然法则”)、赐给人类的良心功能和工作才能,再加上圣灵的感动和运行,不住动工,维持这世界的秩序。即使人类在魔鬼的试探中选择悖逆,导致受造界各领域堕落,上帝仍动工施恩,保守这世界。因此,人间处处仍可见法纪与法治的努力,以及“暖势力”(即人们的善言善行,温暖人心,不分种族和宗教背景)。

当然,基督徒也相信,上帝正在地上扩张其国度,即主耶稣基督藉十字架的代赎之死与第三天复活所设立的爱、公义、和平的国度。上帝正引导这世界走向完美的大结局,即主耶稣基督再来时,一个邪恶彻底受惩、魔鬼被除、病痛和死亡不再存在的新天新地。在这过程中,上帝会以主权与慈爱,促使万事都互相效力,叫爱祂的人得益处,并使天国的旨意行在地上,如同行在天上(罗8:28;太6:9-10)。

从上述的基督徒世界观来看,清楚显示我们不需要以“运气好”,或“运气不好”来解读日常生活突发和出人意外的“好坏”经历。因无所不能、无所不知、无所不在的上帝掌管一切(诗115:3;赛46:9-10;但4:35;弗1:11),祂一定信实看顾祂的儿女,正如主耶稣安慰门徒不要害怕宗教人士迫害时,祂说:“两个麻雀不是卖一分银子吗?若是你们的父不许,一个也不能掉在地上。就是你们的头发也都被数过了。所以,不要惧怕!你们比许多麻雀还贵重。”(太10:29-31

当门徒们向主耶稣提问一个生来就瞎眼的人之“命运”时,主耶稣没有说那人“命坏”,或“倒霉”,而是积极指出:“也不是这人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出上帝的作为来!”(约9:1-3)旧约早已提及约瑟

被亲哥哥们卖到埃及为奴,被老板娘冤枉而入狱,到最后苦尽甘来,成为埃及的宰相,更饶恕他哥哥们的事迹,都在在显示上帝的子民不以“运气不好”和“运气好”来解读人生遭遇。约瑟宽恕哥哥们时所说的话是最佳例证:“不要害怕,我岂能代替上帝呢?从前你们的意思是要害我,但上帝的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景!”(创50:19-20

因此,基督徒经历“好事”时,就说“感恩”、“感谢主”、“我蒙恩了”,或,“我要向耶和华歌唱,因祂用厚恩待我”!(创39:421;得2:13;撒上1:18;诗13:6;但1:9;路1:30;弗4:7;帖前5:18;来4:6

遭遇“不好的事”时,我们不说“今天实在衰”,或“就因为运气不好,所以……”,而是学习凭信心说:“今天实在多考验,训练我有更多经验!”,或像著名的基督徒激励大师——戴晨志博士所说的:“不生气,要争气!”,或像先天无手无脚的布道家和作家——力克·胡哲(Nick Vujicic)般对自己说:“Just because Ion’t understand God’s plans does not meanthat He is not with me……In life you have a choiceBitter or Better? Choose better,forget bitter.遇到不如意时,我喜欢以圣经的两段经文自勉:“今天,天父阿爸容许这事发生,是要我在患难中生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望!”(罗5:3-5)我也宣告:“我四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡;因我有宝贝放在瓦器里,要显明莫大的能力,是出于上帝!”(林后4:8-9

在初期的教会时代,斯多亚派的哲学家都强调随遇而安和坚忍不拔的精神。身为外邦人的使徒,保罗指出,我们身为基督徒,岂不更要展现给世人看自己能屈能伸和百折不挠的精神吗?难怪为福音受苦的保罗能在监狱书信里写下:“我无论在什么景况都可以知足,这是我已经学会了。我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足或饥饿,或有余或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。我靠着那加给我力量的,凡事都能做!”(腓4:11-13

所以,让我们改掉口头禅,以正面话语、精神与气质影响家人、朋友、同事、员工,甚至身边的陌生人,让他们认识基督徒的世界观和人生哲学,感受到基督信仰里的正能量。

顺便一提,若教会进行“幸运抽奖”的节目,会让非基督徒误以为我们相信“运气”。我建议这两个做法:一、教会不安排这种节目。若我们要送礼给出席特别聚会的社区朋友,可用那一笔预备“幸运抽奖”之大礼物的钱,来预备比较好的礼物,让来者都有份,皆大欢喜地回家;二、教会可保留抽奖节目,但不用“幸运”一词,换名叫“特别的礼物给特别的你”,或“特别的祝福”等等。

首先,这能避免“幸运”一词引起的混淆。其次,抽奖不可以“幸运”的概念来理解,而是相信上帝掌管这抽奖的结果,如圣经早已记载上帝的子民在调和信心与理性的过程中,进行掣签的活动(出28:29-30;撒上10:20-21;代上25:8;尼10:34;箴16:33;徒1:26)。


华人年议会第一届外劳和难民(散聚之民)福音事工研讨会一切筹备工作就绪后,我和郭会长有机会坐下商谈,重新厘清我们对这事工的关怀。我们想透过研讨会达到目的,避免在繁忙中失去了焦点。这次的讲员大部分都是实业者(practitioner),他们必定可以分享第一手经验和贴身的信息。参与此研讨会的传道人和弟兄姐妹不乏在前线的工作者,必定可以从中吸取事工的核心需求和给予回应。〈外劳和难民福音事工:我们的关注〉就是这样起搞的。特别谢谢年议会律师团契主席——雷光锋律师主笔。我们发表这文件,祷愿国家政策制定者、教会和社会人士可以关注外劳和难民在马来西亚工作和生活所面对的种种困难和挑战,尤其难民在我国没有合法地位,不能工作,连他们的小孩也不能上学。没有证件的外劳,随时被当局取缔,活在惶恐中;有的甚至落入人口贩卖分子手中,受尽折磨!

我们的关注

身为卫理公会传统的基督徒,我们在今年92122日举办的外劳和难民福音事工研讨会中,就移民工人、难民及其家属的复杂问题进行了祈祷和学习。我们想起了我们的主耶稣基督的教训:你要尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的上帝,其次就是说:要爱人如己。(可12:30-31);所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗,凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守。(太28:19-20)我们想表达的关注如下:

一、我们呼吁马来西亚政府为非法外籍工人/移民和难民提供重要医疗援助。

二、我们敦促马来西亚政府为非法外籍工人/移民和难民的子女提供教育援助。

三、我们要求马来西亚政府承诺为弱势难民提供直接财政援助,包括为住房、食品、运输、基本保健、儿童教育/培训提供财政援助。

四、我们敦促马来西亚政府保护在马来西亚境内的难民,并使他们的生活比较舒适,至少在制定重大的立法和政策进行改革。

五、我们敦促马来西亚政府允许难民在马来西亚境内寻找工作。

六、我们敦促马来西亚政府对非法移民实行免费合法化程序或大赦程序。

七、我们敦促马来西亚政府不要对非法外籍工人和弱势难民使用武力。

八、我们呼吁马来西亚政府加紧努力、预防和打击人口贩运和偷运移民,并确保在所有阶段对被贩运和被偷运的受害者提供充分的保护和援助,以符合国际标准。

九、我们敦促国际社会和发达国家通过增加、重新安置配额来减轻难民的困境。

十、我们呼吁马来西亚教会在言行上见证我们主耶稣基督的福音。我们祈祷教会将我们的关心和关注扩展到需要帮助的人。让我们为移徙工人和难民的子女提供教育资源。


代祷

29 August 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,有一位朋友在电话里叫我为他所关心的一个人祷告,但他说名字和需要都不方便告诉我,那我要怎么祷告?

答:

这很有趣,很大的挑战,是我们经历圣灵奇妙的带领和神迹奇事发生的契机!我的经历和心得

一、我们来到上帝面前求得洁净你可以这样祷告“天父阿爸,孩子来到祢施恩宝座前,求祢独生子主耶稣基督的宝血洁净我的罪污和软弱,也求圣灵光照指引我的灵性和悟性,使我有知识和智慧的言语,能正确地按(某人)的需要为他祷告,使他经历祢的大爱同在、大能帮助、大恩开路,奉主耶稣圣名求,阿们。”安静片刻,听天父有什么回应,留意有何经文或圣经的故事图像出现在你脑海中,或圣灵赐的特殊感动和意念……

二、按圣经所启示人的普遍基本需要祷告:主耶稣在教导门徒们祷告时(通称“主祷文”),把人类基本的需要和关怀都说出来了。特别是主祷文后半部的三个祈求(太611-13)。

我们日用的饮食,今日赐给我们”,衣食住行、财物、身体工作方面的需要,我们求上帝供应。

赦免我们的罪,如同我们饶恕得罪我们的人”,这反映人心和道德方面的需要,及灵命、精神、思想、情感、意志、言行,各方面与罪恶交战的痛与苦,括个人或集体的自我中心引起的破坏和破裂关系我们要求上帝赐下饶恕、医治释放,以修复关系,成就和好/和平,走出阴霾、控告和捆绑。

不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶”,我们需要有足够的智慧和能力面对每日的遭遇括来自他人、环境、文化、魔鬼的各样试探和考验,以及凶、困难、打击和问题我们要求上保护、帮助、拯救我们,赐下转机、出路、突破成就,更赐给我们平安喜乐。

三、按圣灵光照人眼前的特殊需要祷告:由于对方不便透露姓名和具体的需要,我们除了按以上第二点所说的,亦可照一般三方面基本需要代祷。代祷的过程中,若你感觉心中有个特别(甚至强烈)的感动,要为那人某方面的需要祷告,你就按圣经乎那领域的原则经文和给予你的亮光,为那人祈祷,如<以弗所书>618所说:“靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此警醒不倦,为众圣徒祈求。”

当你为对方亲友祷告时,<约翰福音>5记载,主耶稣医治一位病了三十八年的人,这故事或图像出现在你心中。你就相信这应该不是偶然,是圣灵微妙的感动。当然,我们要继续谦卑依靠圣灵的指引,谨慎用这感动,化成智慧又合宜的祷文,来造就、安慰劝勉人。

你也可以这样祷告:“天父,当我在为这朋友祷告时……我的脑海中出现祢的话语,就是恩主耶稣在安息日医一位病了三十八年的人。父神啊,若这朋友像那在池旁的病人无助许久了,求祢现在就透过各样方式向他显现……让他经历祢在、医治、恩惠,获得身心灵的安息。不管他的‘病’是肉体、心灵,或婚姻家庭方面,求祢按他的需要彰显祢的能力,使他经历<诗篇>103篇所说的:祢赦免他的一切罪孽,医治他的一切疾病,救赎他的命脱离死亡,以仁爱和慈悲为他的冠冕;祢用美物使他所愿的得以知足,以致他如鹰返老还童!阿们。”

祷告,你可以问对方:“听了我刚才的祷告,你觉得对那人有何特别的意义吗?你觉得天父要对你那位朋友说什么吗?”他可能会对你说:“哇!你怎么知道他需要婚姻方面的医治啊?!这正是他的困苦,没有安息啊!”如果是这样,我们就继续朝这方面代祷,跟进关怀。他说,没什么特别感动,那也没关系。我们就说:“让我们继续为他代祷吧!”

愿上帝使用你成为代祷勇士!


宣教禾场,咫尺之遥

29 August 2018

:李祖国(年会会友领袖)

散聚之民,大门前宣教契机,马来西亚个案

散聚之民Diaspora是指因工作、战争、天灾和其他原因,不在原生地生活的人。在圣经和教会历史里,我们看到他们成就了宣教使命,如那些分散的人,往各处去传道。(徒84随着人口移动,加速了福音传播,跨文化宣教事工不一定局限于千里之外的禾场,他们可能是住在我们中间的邻舍。

我的散聚之民经验My Diaspora Experience

1980年,我在加拿大大学深造。

在校园第一天,我大开眼界。我一直以为马来西亚是多元种族的国家,来到这里,才知道加拿大才是世界的大熔炉。置身在大学中心的迎新活动里,看着各国的展览摊位,有让我们仰视的白人同学,来自东西欧各国,也有和我们印度同胞长得一样乌黑的非洲同学之摊位,穿得五颜六色,身体随着音乐扭动,载歌载舞,好像过节般。转角处,我看到熟悉的几个中文字中文基督徒团契Chinese Christian Fellowship, CCF),有点喜出望外,如在异域里找到亲人般!香港的弟兄以港式英语吃力地招待我,为替他解围,我用粤语和他交谈,他惊叹地称赞我:你是马来,点解识讲中文(广东话)的?好犀利啊你!这种他乡遇故知般的温馨,牵动人心。

我在加拿大是Diaspora散聚之民!中文基督徒团契有来自港台、新马、印尼、中国、洪都拉斯的弟兄姐妹。大家离开遥远的故乡,在极寒冷的加拿大求学,多了几分温暖。主日,我们分布在不同的白人教会,成为他们的国际会友。他们搞不懂我们有中国人的长相,却是马来西亚人!教会很多家庭都很爱护和关心我们,常在周末请我们到家里吃饭,也因文化差异,闹了很多啼笑皆非的尴尬事,这样的情谊维持至今,实在非常难得。

星期日,我住的城市没有公交车,每次得步行半个小时去崇拜;冬天风雪交加,零下二三十度时,就得步行一个小时。有次,我们在白茫茫的风雪中到教会时,都冻僵了,便坐在台阶上解冻,满脸通红。刚好牧师经过,他知情后,叫人给我们热咖啡取暖。他在讲台上说:我今天看到神蹟,每一个主日,竟然有一群中国学生在风雪中,不顾安危地步行来教会敬拜上帝。教会从此有了载送留学生的服务。很多留学生年纪轻轻,就得承受各样冲击:文化差异、语言隔阂、功课压力,经济不好的还要打工挣钱,从一个受家人呵护的舒服区域,进入凡事要独挑大梁的未知区域。

感恩的是,加拿大教会和弟兄姐妹真挚的关怀,帮助我们很快适应新生活。我有很多同学因教会的关心和爱护而成为基督徒。美国和加拿大是移民天堂,美国梦the American dream吸引了很多追梦人投奔美加。当地教会纷纷向新移民diaspora传福音,八九十年代,新移民教会以族群教会的模式,雨后春笋般地出现在北美洲各城。港台和韩国教会派遣传道在会友移民的地方设堂,继续牧养他们和向新移民传福音。

散聚之民在马来西亚Diaspora in Malaysia

自建国以来,我国稳健成长,已是全民就业,且是世界第二十三大的外贸国。我国人口只有三千两百万,不足以支撑制造业、建筑业、农业和服务业所需的庞大人力资源,须招聘外国劳工。我国致力成为区域的高等教育中心现有逾百所大学、高等学府和十七万留学生。早在十九世纪的英国殖民地时代,政府已从印度、斯里兰卡和中国大量引进劳工,开采锡矿和在园坵工作。有一些印度人在印度受训为公务员后,派来本地。当今大马基督教卫理公会的三一年议会、淡米尔年议会和华人年议会,都是散聚之民宣教的成果。

来自五十多国的六百万劳工、十七万留学生和十三万难民,即生活在本地的散聚之民,有一半以上是未得之民。我相信,这是上帝给予我国教会极大的宣教契机,他们生活在我们当中。咫尺之遥,教会不该忽视他们的存在而错失难得的宣教机会,要在列邦中述说祂的荣耀,在万民中述说祂的奇事。(诗963

散聚之民的福音事工

四年前,吾会成立原住民、外劳和难民福音事工委员会,我们有一些牧区已开放教会,让尼泊尔、越南和缅甸的弟兄姐妹聚会。尼泊尔卫理公会派出两位传道,分别在中部和南部教区推动尼泊尔事工。我国约有七十万尼泊尔工人、八十多个尼泊尔团契、十二位传道和一千多个信徒。上缅甸卫理公会会长已应允会派传道来马牧养他们的会友和向缅甸同胞传福音。

外劳福音事工的主要项目是:

一、教会提供聚会场所。由于语言和文化差异,我们只提供聚会场所,由他们处理崇拜事务。教会可提供载送服务,或mission house给他们的传道。

二、为无证劳工提供法律援助,助其申请工作准证和帮助被扣留的非法劳工。

三、教会和年会医护团契可定期提供医疗服务。

圣经教导我们要善待散聚之民

不可欺压寄居的,因为你们在埃及地作过寄居的,知道寄居的心。(出239

你们要怜爱寄居的,因为你们在埃及地也作过寄居的。(申1019

若有外人在你们国中和你同居,就不可欺负他。和你们同居的外人,你们要看他如本地人一样,并要爱他如己,因为你们在埃及地也作过寄居的。我是耶和华你们的神。(利1933-34


 文:叶德宗博士

活在后现代主义的时代,难免会后现代主义思维影响后现代主义提倡反对绝对定义。由此,我们的社会就产生多元现象,进入我们的教会

后现代主义标榜无绝对真理的存在,然而,圣经是绝对的基督道理,这两者各不相容各种主义都是暂时,而基督的道理永恒不变。

这类思想可能出现在崇拜使用的歌词、讲台信、教会对社会观点处事理念中。

今天,教会接纳初信者的过程中,初信者把其原有的思想概念融入教会生活,因此,主已久的基督徒必须有效建立初信者的属灵生命,这是任重道远的使命,就初信者受洗时,我们见证他们作出信仰的、接纳承诺扶持他们的属灵生命开始。有鉴于此,教会崇拜中的诗歌歌词如何讲述神的属性,接影响初信者如何认识神,是成熟信徒承担的部分责任。

圣诗歌词是以文字来表达信仰观,陈明基督的道理;有限的文表达基督无限的福音,圣诗歌词承载基督的道理,就能建立信徒的属灵生命和使人生丰富。犹如<诗篇>是犹太人的歌集,尽是颂赞、祷告敬拜神等。<诗篇>伴着犹太人的属灵生命成长。同样的,崇拜中的诗歌建立我们的属灵生命。

教会诗歌的功能是颂赞感谢上帝,基督的道劝诫人彼此教导(西316)。

有些诗歌开始的内容写得很好我们是属于神,在神里面有福份。”歌词认定我们在神里的身份神给予我们的福份,们知道自己属于神,是神先向我们显现祂的救赎大爱,藉着耶稣基督把我们从罪恶中赎回,这去向是从上往下。因此,我们能在神里得享祂的福份;得以来到祂的殿中俯伏敬拜祂,是耶稣基督的救赎功劳。耶稣基督启发我们父神和好敬拜祂,这去向是从下往上。

接着,歌词来到只想……在神的殿中……只想的字眼削薄了人敬拜神的渴望。只想含有想法,却无行动。诗人大卫以肯定渴望神的语气显明自己敬畏神,如<诗篇>57节所示至于我,我必凭丰盛的慈爱进入的居所,我必存敬畏的心向的圣殿下拜。歌词使用我必…………殿中……”,更能激发巩固歌唱者们在神殿中敬拜祂的渴望

下一句是我们对神做出肯定的回应定睛在祂的荣美。“祢从有野食之山而来,有光华和荣美。”(诗764英文圣经(ESV)Glorious are you, more majestic than the mountains full of prey.英文经文大意是光华和荣美全是祢的,远超过山上的猎物。

我们回应是因看见极大的对比——世上的事和神的荣美。神的荣美远胜世上一事物就像保罗在<腓立比书>38说:不但如此,我也将万事当有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。为基督丢弃万事“我为已经丢弃万事,看粪土,为要得着基督……有了神,世上一切就成了粪土。转眼注目神是我们一生学习的属灵功课。

若单看看万事为损失,没有下文,对非基督徒来说是一句很负面的句子。所以,写歌词需要属灵的眼睛认识基督道理的心对福音有深重、强烈的使命感。

若我们对神说:“能不能,让我……”,表示我们不太认识这一位神。而这首诗歌开始说我们是属于神的,尔后使用能不能,让我……我们会问:“神到底是谁?反映了作者不成熟的属灵光景。

举例,耶稣说《浪子回头的比喻》中的父亲。于是起往他父亲那里去。相离还远,他父亲看见,就动了慈心,跑去抱着他的颈项,连连与他亲嘴。”(路1520那位慈祥的父亲主动儿子,同样的,我们的父神主寻找我们,祂的极其期待我们能回到怀中。在我集体敬拜和祷告中,使用“能不能”的字眼,就削弱神爱我们的心意和神的属性,使恳求主更佳,字里行间直接呼求“

最后,这现代诗歌词以要全心全意敬拜神为结束确实是我们穷一生当学习的敬拜功课。

此外,我们在互联网上可看到一些诗歌名,如《加油耶稣》(意大利儿童诗歌想一想,什么人需要加油说加油的应该是什么身?是强者弱者?无缘无故的爱》这歌名能表达神的和属性吗?是否会对神的位格大打折扣神爱我们是有缘故的——属于,如<诗篇>100篇已清楚阐述

教会的会众诗歌歌词,对我们的信仰观影响深远,愿所有信徒天天考查圣经,得明白基督的道理,如<使徒行传>1711所示这地方的人贤于帖撒罗尼迦的人,甘心领受这道,天天考查圣经,要晓得这道是与不是。

当藉着诗歌,传讲清楚神的属性,这是神给予我们的使命与托付。


重生

02 July 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,我来自基督家庭,从小就信主,但不清楚自己是什么时候重生的?我好多朋友都跟我一样,对自己有没有重生耿耿于怀。到底什么是重生?我怎么知道自己已重生?

答:

我跟你一样,从小就被妈妈带去参与儿童主日学,后来参与儿童和少年团契。因此,我曾有一段时间,为自己是否已“重生”而困惑。我年少时多次在布道会中举手,表示决志要相信主耶稣为我的救主。我年年都这么做,是因我想起,一整年下来,我多有过犯,而主耶稣是圣洁的,或许已离开我这罪人,那我得再次认罪,再次接受祂为我的救主,请祂进入我的生命,拯救和掌管我!

感恩,我后来有出席教会和学员传道会所办的课程。圣灵帮助我明白重生的真义,我开始整理和正确地解读我过去的属灵经历。

首先,我明白,原来我从小被母亲带去教会,在教会成长,就是天父上帝赐给我的奇妙恩典!主耶稣基督的恩光很早就照耀我,引导我一步一步走向重生的时刻(约19)。在儿童主日学和儿童团契中,我学了很多美好的诗歌、听了很多有趣的圣经故事、接触了很多好老师和朋友,也跟着老师一句一句地做了很多祷告,这都不是偶然的,乃是天父的“预备恩典”(preparing or prevenient grace):先预备我,到有一天能经历真正的重生。

圣灵也帮助我想起中学时的某天早上,我在家里忽然记起自己许多的过错,觉悟自己是个罪人,需要主耶稣的宝血洗净我的罪!我当时就祷告,恳求主耶稣进入我的生命,饶恕我一切的不义,接受我作祂的孩子。祷告后,我无比的喜乐和轻省!原来,那一天就是我真正重生的日子。后来,圣灵让我回忆这段经历时,我已想不起那真正的日期,但那一天真心悔罪和承认主耶稣是我救主所获得的平安,是忘不了的经验。现在,我明白,这都是圣灵的工作──祂叫我为罪、为义、为审判,自己责备自己,并将得救的信心赐给我,使我单单信靠主耶稣赎罪的功劳,能因信称义和重生,成为天父的孩子(约167-11;弗28-9;约112)!这是圣灵运行的悔改之恩(convincing grace),以及在基督里赐下新身份和新生命之恩(justification by faith and the new birth)。

很可惜,当年,我不认识重生的意义。虽然有了重生经历,但我接下来在生活中有过失时,我以为主耶稣一定会离开我,便一而再,再而三地请求祂进入我的生命,再次重生!

其实,主耶稣总不撇下我,也不丢弃我。我后来才明白,重生以后的我,知道犯罪是破坏我与主耶稣的关系,令圣灵担忧,但没有断开我与主之间的关系。身为天父的孩子,我需要做的,不是再重生一次,不是好像一个奴仆惧怕主人的忿怒与刑罚,而是诚心向天上的阿爸认罪、悔改,与主和好,继续倚靠圣灵追求圣洁、公义的生活。换句话说,我需要的,是更成圣、更得胜!我能单单降服于那一位已住在我生命中的耶稣,让祂掌管我的生命,做我的王。正如保罗对哥林多教会的信徒说:“亲爱的弟兄啊,我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏上帝,得以成圣。”(林后71

我发现,许多在基督家庭长大的孩子,似乎有四种现象:

一、有“属灵自卑感”:觉得自己没有特别的信主见证,没有伟大的转变和刻骨铭心的属灵经验。

二、身在福中不知福:没有感恩地看重自己在基督家庭和教会长大的福气,把这一切恩典视为理所当然。

三、误解“重生”必须像保罗在大马色路上那种惊天动地的经历,或一定要讲过去的我是如何坏到透顶……后来遇见主,有了翻天覆地的改变,才算重生的见证!其实,重生的经历很多种。

四、不明白重生与成圣、得救与得胜的分别:认为自己还会因私欲在心里作祟,仍会犯罪,就是还没有重生。因此,对自己得救的问题,一直耿耿于怀。

什么是重生?简单地说,就是有了新生命。主耶稣说得很清楚,这不是回到母腹,再出生一次(约31-18)!而是一个罪人因信靠主耶稣的名,获得上帝所赐的属灵新生命。这生命的特征有三个:

一、信:单单信靠上帝的儿子耶稣基督爱我,为我舍己,已赦免我一切的罪孽,除掉了我的罪状和下地狱的永恒刑罚,又释放我脱离罪恶、魔鬼和死亡的捆绑,使我出死入生,出黑暗入光明,成为天父的孩子(加220;罗81-215-16)。

二、望:对自己死后灵魂上天堂有把握,因圣经已应许:“我将这些话写给你们信奉上帝儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生。”(约壹513;约316 36

三、爱:心中开始有一股新的渴望和力量去爱上帝及爱人如己,去读圣经和祷告,为主作见证,过合神心意的道德生活。若心生不好的念头,或犯错,甚至做了不对的事,心中会非常难过,受圣灵的管教,很想与主、与人和好,改正自己,讨神喜悦,过光明、圣洁的生活(约壹31-10 彼后13-11)。

因此,只要你察验自己的生命有以上三个特质,你就是重生的基督徒,圣灵已住在你心中。虽然你记不起自己真正重生的日期,也没有惊天动地的经历;但你可以祷告,求圣灵光照,让你想起你在过去的人生路上,是何时觉悟自己是罪人和接受主耶稣的救恩,承认祂是惟一的救主和生命的主。

要记得,重生以后,我们还会很真实地感受到(feel老我”的存在。这老性情、老脾气、老坏习惯和老毛病,在新约圣经里被描述为“那肢体中犯罪的律”、“肉体的情欲”和“旧人”(罗723;加516-21;弗422);在教会中也被称为“老亚当”和“罪性”等,包括“肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲”(约壹216)。

圣经提醒我们,重生的基督徒虽仍会感受到“旧人”在内心搅扰和捣鬼,要引诱我们离开上帝,不遵行主的旨意。不过,我们有圣灵所赐的足够力量和意志力(sanctifying grace),去胜过老我,拒绝任何邪情私欲,做出合神心意的的选择和表现。正如保罗所说的:“我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?感谢上帝!靠着我们的主耶稣基督就能脱离了……赐生命圣灵的律,在基督耶稣里释放了我,使我脱离罪和死的律了……使律法的义成就在我们这不随从肉体,只随从圣灵的人身上。”(罗724-25824)在基督里,我们不需要再叹息“江山易改,本性难移,而是相信“本性能移”,可脱胎换骨!

所以,不要因自己还会受老毛病和罪恶的试探,而认为自己还没有重生。重生者在有生之年,需要顺服圣灵的提醒甚至管教,倚靠上帝的恩典和圣灵的充满,克己为圣,治死肉体的私欲,胜过魔鬼的引诱,更新成长,更像耶稣(西35-10提后221-22;来1320-21)。若不体贴圣灵,我们跌倒了,就事不宜迟,认罪悔改,求主宝血洁净,与天父和好,并领受圣灵的充满,预备自己下一次能得胜,行公义,好怜悯,与神同行(约壹19;弗516-18;罗837)。

最后,让我转述一位老姐妹重生的见证。她是台湾人,很早就嫁到马来西亚,现是卫理公会的本处传道。她是中年时期决定受洗、信靠主耶稣。在这之前,她觉得自己已是固定去教会,蛮不错的基督徒了。想不到,有一天早上,她对着镜子梳洗时,圣灵忽然让她想起自己小时候拿着玩具刀,要去杀她讨厌的一个人,她想把玩具刀放在对方的脖子上,切断对方的头!!这回忆极其震撼,让她觉悟自己深藏的罪性和邪恶。她明白自己亳无任何可夸之功德,配得她受洗,赚取上帝的救恩。当天,她承认自己是罪人,愿信靠主耶稣的宝血能救赎她,并给她权柄成为天父的孩子和赐她永生。她重生了!从此,侍奉为人不再一样!


 :李祖国(年会会友领袖)

第十四届大选改写了马来西亚的政治历史!

希望联盟(Pakatan Harapan)名誉主席——前首相敦马哈迪,以九十三岁高龄重披战袍,终于成功改朝换代,创造绝对空前的历史。他成为全球年纪最大的首相,击败执政六十年的国民阵线(Barisan Nasional),使我国迎来政党首次轮替的局面,开启两线制的“政治体系”。马来西亚之“春”(第十四届大选)造就和平的政权更迭,刷亮世界各国的眼睛,我们展现了成熟、理性和负责任的民主修养素质,成为世界典范。

沾了墨汁的手指,成为马来西亚人的标志,大家引以为荣。这只小手指,是“人民力量”(the Rakyat power)的代号。小老百姓从没想过这等国家大政,自己可以当家作主。大家情绪极度亢奋,一时带动全民论政,全民监督的热潮。值得欣慰的是,海内外的国人都对祖国有极大的归属和认同感,特别是海外工作者,不放弃手中神圣的一票。我认识的人中,有的从美国、加拿大、香港、澳洲,或新加坡回来投票。

近几年,我国国情堪虞,政府施政无能,执政者贪污、腐败,侵蚀国家宪法/司法,任由种族之间的矛盾与隔阂恶化。此外,国家体制瘫痪,物价高涨,民生艰困,各种冤案/悬案丛生,国会被执政党骑劫,人民还要面对伊斯兰化的危机。如此恶法连连,公义无处伸张,致使国家陷入低谷,国人士气低落。

我担任年会会友领袖后,常到各牧区证道。我呼吁年轻人,特别是留学海外的大学生回国,为国贡献,除非上帝对他们另有旨意。但从去年开始,伊斯兰党在国会提出“355回教刑事法”(或“355法令”,正式名称为“1965年伊斯兰法庭”(刑事权限)法令)的修正提案后,我开始怀疑自己是否会误导年轻人?

改朝换代并非一蹴而成。君不见孙中山先生临终的遗言“革命尚未成功,同志仍需努力”嘱咐后人自强不息,完成革命使命,建立新中国。2007年成立的净选盟,应该是我国较具代表的公民抗命运动,在20072016年召开五次大集会。政府先以高压姿态,出动“红头兵”、催泪弹和水砲车,都没能吓阻愤怒的群众。屡次抗命的运动,未能让傲慢的执政者看出人民的愤慨,反而引发改朝换代的爆破口,导致我国进入关键的新跑道。

感谢主,第十四届大选带来了崭新的马来西亚(Malaysia Baru),充满新的可能。希望联盟政府魄力十足,实践“百日执政落实十大承诺”和“五年内六十项长期目标(以五大核心为目标)”的竞选宣言,其首要承诺是废除消费税。这五大核心是:

一、减轻人民的生活负担;

二、改革行政与政治机构;

三、促进公平与平等的经济;

四、根据1963年的马来西亚协议,恢复沙巴和砂拉越的地位;

五、建立一个包容、中庸和备受世人赞扬的国家。

治国不能单靠口号,希盟政府必须展现能力、魄力和政治的意志力。可预知的是,希盟前路挑战重重,举步维艰,我们恳求全能的上帝庇佑我们的老首相与其内阁团队有睿智、卓越的治国理念,建立公正、和谐和繁荣的马来西亚。

我对希盟政府的期望(My Wish Lists

一、政府须严守国家的联邦宪法,因这是我国至高无上的法律。我想在此提出两点:

(一)马来西亚是世俗国,不是回教国。这个定位非常重要。过去有人主张回教是马来西亚的联邦宗教,而无限延伸地把我国变成回教国。这是非常危险的举措;

(二)联邦宪法的十一条宗教信仰自由,是每个公民应享有的绝对基本人权。

二、政府应拨出更多宗教土地,建立,或批准教会在商店设堂而不受干扰。

三、政府应豁免教会与其属下非盈利的机构,如私立学校、幼儿园、托儿所、慈善机构与其事工所有捐款的税制。

四、政府应为所有公民提供法定宗教团体捐款扣税的奖励。

五、政府应给予神学院法定地位,批准海外教授、讲师与海外学生的工作签证和学生签证。

 上街去 文:李祖国

写在公民抗命,Bersih4

上街时,我心里激动澎拜,我妈埋怨我把她的孙子孙女带上,我心想着祈祈若能身处在这民主的街上课堂,那该多好啊!

激昂地唱着NegaraKu

可爱的人民,

可恨的掳掠者

愤慨写在人民的脸上,

马来西亚的儿女们,

同赴一场公民抗命的盛筵。

女儿呀,

爸多想把带在身上!

五十万国民有如众川赴海,

走在街上壮观磅礴!

与愤慨的民众一起抗命,

对贪婪的,掳掠的,狂妄的吆喝,

Bersih Bersih

舞动着国旗,激昂地唱着NegaraKu

这是一场民主的盛筵。

女儿呀,

爸多想把带在身上,

与民众肩并肩心连心,

发出响亮震耳的诉求:

要干净的选举,

要干净的政府!

拒绝贪污腐败!

这是圣洁的呐喊!

爸的心何其亢奋激动!

女儿呀,

爸多想把妳带在身上。

让妳目睹人民的力量,

让妳感受人民对国家的爱。

讲者慷慨激昂锵锵震耳,

听者掌声欢呼声扣人心弦。

这里旗海飘扬歌舞升平,

仿佛胜券在握……

爸累了!想妳了!

激昂地唱着NegaraKu

可爱的人民,

可恨的掳掠者,

愤慨写在人民的脸上,

马来西亚的儿女们,

同赴一场公民抗命的盛筵。


文:叶德宗博士

本专栏上一期的主题是“预备讲道,从教会诗歌写作谈起”;本期则从会众唱诗的角度,来谈诗歌创作的属灵层面。

首先,我们重温诗歌创作的概念:

创作诗歌要熟读歌词,了解歌词中的基督道理,结合作曲者的属灵生命,藉着“读”,表达信仰情操的深度,以加强词义和旋律的影响力,这是第一层面的音乐“制作”,当属服侍的范畴。

在教会崇拜中唱诗的会众,是一群蒙恩、得救的信徒,向神发出赞美、祷告、感恩、教导和劝诫的诗歌(西316)。当会众颂唱和传扬基督的圣名,就能吸引人来到神面前:“神愿意叫他们知道,这奥秘在外邦人中有何等丰盛的荣耀,就是基督在你们心里成了有荣耀的盼望。我们传扬祂,是用诸般的智慧,劝诫各人,教导各人,要把各人在基督里完完全全地引到神面前……”(西127-28)因此,全教会信徒每周仅用约两个小时崇拜中的部份时段来歌颂神,这何等宝贵!

我们必须理解会众唱诗的三个层面:

一、会众唱诗是属灵生命的经历

虽然每一个人的生命际遇不同,但在这个时代,我们能经历同一位神的能力!当我们唱诗歌描述神的能力时,我们的心是被神的能力吸引。不但如此,今人仍可经历历代信徒所相信的神,因我们的神,是永恒不变的神,成了我们属灵生命的共鸣。

例:《我心灵得安宁》写词者Horatio G. Spafford1828-1888

在一日之间,他失去四个女儿,在极其伤痛时,他还能说:我心灵得安宁。这个心情写照不是假象,而是实在的生命历程,“在我敌人面前,你为我摆设筵席……”(诗235Philip P. Bliss1838-1876)为这诗谱上旋律,以相对旋律的画面放在“我心灵得安宁”的句子 – – 主旋律是平静不变的音(5 55 ---|),而内声部铺排动感的音符,以表达深层回应、肯定的意义。所以,创作诗歌与属灵生命的经历,是平行共进,作者亦从中透露自己如何与神同行和经历神的能力。

二、会众唱诗是荣耀神的举动

自古以来,相信神的人常常传扬神的作为与救恩。<诗篇>的诗人常提醒读者应当歌颂神的作为和救恩。当会众经历神及齐心歌颂神时,神就得荣耀。诗歌和旋律能否帮助会众唱出神的荣耀和作为,就在于歌词能否贴切描述、旋律是否有恰当的情感和声响。若歌词与旋律结合到位,就会产生共鸣,会众歌唱时能即时被诗歌紧紧扣住,而激励自身抒发、赞美神的作为。会众唱诗,是见证神的举动。

例:《圣哉,圣哉,圣哉》写词者Reginald Heber1783-1826

写出三位一体真神的作为和能力。歌词基础来自<启示录>4811节,作曲者是John D. Dykes1823-1876)。

写词者和谱上旋律者的年龄相差四十年,但他们对三位一体真神的认识毫无差异,透过歌词和旋律描述两代的神一样不变。旋律开始升华,走向旋律铺排(11335-5-)。这三个音符1 3 5是同一个和声,意表三位一体的神。故此,有升华的旋律及好的歌词,能吸引会众歌颂神。写词者和写曲者必须藉词句和音乐,清楚描述神的属性。

三、会众唱诗是教义和神学教育。除了赞美、敬拜神,诗歌范围可延伸至教义和神学教育的层面。

<诗篇>,是犹太人的诗集,内容丰富,清楚地讲述神,囊括训诲诗、祷告诗和感恩诗等,好叫读,或唱者得到神给予的智慧。诗人大卫以各种形容词阐述神的属性:耶和华是岩石、山寨、救主、磐石、投靠和盾牌等等(诗18)。台湾的天韵合唱团为这诗篇谱曲,歌名为《耶和华我的力量》,一开始的旋律是回应神。副歌旋律把《祢》编写在第一拍,犹如把神放在人生首位。副歌旋律比开始时的旋律高,升华了旋律,這是宣告神的圣名。

例:《耶稣爱我万不错》写词者Anna B. Warner1820-1915

我们的信仰教义简单表明圣经是神的话语。圣经指出:耶稣爱我们、为我们舍命和打开天门、耶稣会与我们同行、我們因祂而活。这是教义。

写曲者——William B. Bradbury1816-1868)以五音(12356)为旋律题材,在旋律中呈现诗词的对应。首两个小节的旋律线条从上往下,再往上;下两个小节的旋律线条是从下到上,再往下。这是对应的旋律写法。头一句歌词“Jesus loves me, this I know, 是确认我们的信仰;下一句“For the Bible tells me so,是对应前一句歌词的确据。若我们细心地写歌词和旋律,即使它有多简单,都能成为一首高质宣导教义的诗歌。词、曲作者必须为会众创作:

(一)歌词与旋律内容能否帮助会众更接近神、荣耀神?

(二)诗歌能否建立和坚定会众的信仰?

(三)诗词和旋律能否引领会众遇见神和更亲近神?

会众唱诗音乐另一层面的“制造”,得以“制作”自身对神认识的深度和属灵生命的根基。

神赐给我们音乐,来荣耀和传扬祂的名。1538年,马丁路德在格奥尔格•劳乌(Georg Rhau, 1488-1548)出版的合唱曲集序言中,表示:“我真切希望所有基督徒能喜爱音乐,视为值得珍视的心爱礼物。它是上帝赐予人类宝贵的、应受崇敬的无价珍宝。音乐作为高贵的艺术,是世界上最伟大的财富。它近乎上帝之道。音乐的宝藏是那样精美和珍贵,以至于我试图谈论和描述它们时,总是寻不到恰当的语言。”

创作圣诗,是敬重神、对会众诗班负责的侍奉岗位;而在创作过程中,我们往往先被神得着,更新生命!


相信有一位上帝

23 April 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

我相信有一位上帝,但感觉不到的存在,怎样知道会爱我、关心我?

答:

谢谢你说出你的心声。的确,理智上的认知(我想通了!)还需要加上感性体验(我感受到了!)。这样,我们的信仰才会“本于信,以至于信”(117),即信心的程度进深,全人重生与成圣,在理cognitively)、情affectively)、行behaviorally灵性上(spiritually都与上帝连接

你相信有上帝的存在,只是感觉不到的存在、爱和关心。建议你用以下的方法感受和体验上帝的爱,这也是我的经历:

细察和享受万物的美好,不视其为理所当然:

其实,宇宙的秩序、花草树木及虫鱼鸟兽的奇妙、人体和生命的高度精密复杂、人人皆有的良心功能、四季昼夜的规律等,都不是自然和偶然出现的,而是上帝在大爱和智慧中的创造结晶。若你用心认识万物的奥秘,并为清新的空气、天上的星光月光阳光、雨水露水河水,以及地上的动植物等感恩,我相信,你就会感受到上帝对你的爱和关心。

在神学上,我们称以上种种为“普遍启示”(general revelation),创造主在普遍启示中显明自己的存在和关爱(罗119-20)。美国顶尖的DNA科学家兼国立卫生研究院院长——法兰西斯科林斯(Francis S. Collins),探索自然科学的过程中觉悟有上帝的存在和爱(请看其著作The Language of GodA Scientist Presents Evidence for Belief, New York Free Press, 2006)。

再思和实践圣经的教训,思主耶稣基督的言行与一生:

有一次,我蒙恩在澳大利亚讲道,认识了一位来自中国的移民,他是年长的资深中医。我问他怎么会成为基督徒原为无神论者的他说,研读圣经时,看到圣经和主耶稣所的话都非常有意思,开始将圣经的教训,如爱人如己等,应用在他行医及待人处事。他开始感受到上帝的存在和爱,后接受洗礼,立志信靠耶稣基督为救主跟从的样式。

在神学上,我们称圣经的文字话语与主耶稣降世救赎人类的活生生历史为“特殊启示”(Special Revelation)。这两者具体地向世人见证创造主如何在历史中为世人预备永生的道路、活泼的真理与丰盛的生命,让人能明白上帝与人界、物界、鬼灵界的关系。

、以新眼光看待生活中所有的苦难与磨炼,并认定万事互相效力的益处:

圣经说:“在患难中也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望;盼望不至于羞耻。因为所赐给我们的圣灵将上帝的爱浇灌在我们心里!"(罗53-5)可见,去经历和感受上帝之爱的其中一个方法就是正面看待痛苦习成长、得胜甚至浪子回头金不换的宝贵功课。

中国战国时代的孟子指出:“天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身,行拂乱其所为,所以动心忍性,增益其所不能!”唐崇荣牧师在其作《圣徒终生的祷愿:主祷文精义》中表示:“上帝特意把人放在善恶、神鬼之间,使人面对艰难的处……上帝之所以给人如此艰困的中间地位,使人承受这么大的危机与痛苦,正是因人的价值、幸福、特权就在这……人的价值在于如何通过考验、胜过试探,以此建立人生的价值。”

上帝正透过你身边的好基督徒传达的爱和关心:

你有遇过好基督徒给你的帮助和关爱吗?这不是偶然的。他们正是上帝关心你的管道,是上帝派来的“小天使”!他们经历了上帝的存在和爱,特别是主耶稣在十字架上的牺牲之爱,而愿意向朋友甚至萍水相逢的人活出神的爱。

祷告寻求亲身经历上帝的存在和爱:

有很多见证显示,当一个人虔诚虚心地祷告,求上帝进一步显明存在和慈爱时,他们都会有某些特殊的经历和感动,深深感受到上帝之神圣同在和疼爱。当然,上帝在主权中自己的时间和方法,而我们可以的,就是继续进行以上一至四的操练,时期待能个人主观地经历神。

最后,让我以主耶稣基督的应许与你共勉:“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。”(太77-8


:李祖国(年会会友领袖)

这是一个大数据(Big Data)时代!

中国大陆透过大数据,在一线城市——北京和上海建立城市大脑,大数据也加速了人工智能(Artificial Intelligence)的发展,这将是人类文明的革命发展和创新,孰好孰坏,未能知也!

上兆亿杂乱无章的数据与资讯,经采集和人工智能的数据分析(Data Analytics在最短时间内,让不同业界人士根据客观的资讯和判断,及时回应。大数据都用在城市的交通管理电流供应保安等。银行金融公司面子书和谷歌等知名企业,也根据客户的消费模式衣食住行生活习惯时尚潮流资讯,抓住商机,带动消费者更有效消费。

根据我过去在美佳牧区担任执事会主席十多年和会友领袖十年的经验我想在本文反映数据管理在教会领导过程中的重要功能。数据非常重要,它可以客观呈现(虽然不能全面)教会现况和我们要处理的议题,让我们处理问题和纠纷时,少很多主观的偏见。圣经常以数据来叙述故事,如福音书五饼二鱼的神迹,主耶稣用了五块饼两条鱼,喂五千人,还剩十二个篮子的饼。这数字我们更具体了解这段经文,五千人来形容,很多人,或人山人海具体多了!

理学里一句很出名的话No Measurement, No Management没有数据就没有管理

过去,我主持教会的执事会时,听到很多非常笼统的发言内容。他们提一些问题,杂着主观的判断,甚至偏见我想若他们能够把问题量化提供数据,他们的观察将深具说服力,也让我们较易提供解决方案如:

一、教会门开大大,后门也开大大。

意思是说,教会每个星期都有很多人教会(包括新人),但都留不住,也会友去了别的教会。

我想言论相当表面,若发言者提供客观的数据,将能提升我们解决问题的品质。

二、很多会友不赞成我们花这么多钱来装修教会。

很多会友?多少个?三个,十个,或三十个?占了会多少巴仙

事实是,装修教会的筹款反应非常好,超出了我们的目标,且参与的弟兄姐妹人数也很高。

三、教会崇拜和祷告会没有属灵气氛,弟兄姐妹都吃不饱(讲台)。

我想属灵气氛不像温度用温度计来量,我们也不打算调查讲台的品质,毕竟这会让牧师不悦。

教会客观的数据都指向健康水平,如崇拜人数稳定;洗礼人数维持在8-9%主日学人数稳定;奉献金额稳健增长;参与服侍的会友人数理想等

数字会说话

数字是我们在领导和管理过程中非常有用的工具,让我们客了解自身处境,免除很多假象和偏见。数据我们得以发掘潜在的资源和机会,会发出警报,让我们看下滑的趋势若我们时时收集的数据,加以整理,从多个角度分析思考和解读,就能进一步了解课题做出的决策更趋完善。

年会每年的年会录都附有详细的统计表,统计表的栏目应有尽有可以做得更),括各教区和所有牧区布道所事工的数据。遗憾的是我们在议事会里有讨论分析和解读统计数据,致使收集的数据无法发挥作用。

三年前,年会会友事工部所有牧区提供会友统计软件,方便各牧建立会友资讯库,加强牧养、栽培关怀事工和动员的效率。这软件非常有用,特别是我们要在Subang 2开办布道所,只要我打下邮编,就知道住在那个区域的弟兄姐,动员起来就容易多了。另一个非常好的功能是跟进坚信礼的名单。只要我输入2018,凡2018十六岁,曾接受幼儿洗,今年接受坚信礼的其父母名字出现,教会同工根据名单联络他们。有些父母惊讶,教会怎么还记得我小孩在十五年前受洗,现在提醒我们小孩再次坚信信仰?这是教会很重要的牧养事工

会友结构数据,有助于我们了解教会成长的规律友人数的增长,有三大途径一、从孩童阶段的学习会友成为正式会友的增长Biological Growth);二、从其他堂会转为本堂新会友的增长Transfer Growth);三、因信主受洗而成为教会会友的增长Conversion Growth。促使人数增长的首要条件就是教会必须有新婚的年轻人,教会一年有多少对情侣结婚?

知道美国洛杉矶有间教会会友人数约一平均六十五岁,间教会自然不能期望会出现新的下一代从其他堂会转来的新会友,多出现在一线城市教会,乡镇教会的年轻人都往城市升学或就业,城市教会就坐享其成,接了很多移来的基督徒。因信主受洗而成为教会会友必定是外展事工的成果。外展事工的成功有赖于教会平时有否投资社区服务如幼儿教育门徒栽培主日学青年事工小组事工关怀事工等。教会财务资源分配是否外展导向可作为参考

教会必密切注意数据的趋向。我们不但今年的数据,较去年和前年同期的数据,要看十年,甚至二十年前的数据。这样就能更理解国家政治经济文化教会领导的方式,对教会成长过程扮演的角色。年会有些乡镇教会,早在二十年前人数高达两百,设有青年团和主日学。但在二十年后,会只剩下几十人,大部分是留守在乡镇的空巢老人,青年儿童事工都惨淡经营。教会从光辉到没落,只因我们能审时度势,力挽狂澜,这多可年会统计表的数据也显示一些牧区有成些牧区的崇拜人数是会友人数的一半这些数据告诉我们,何为常态,或警讯;教会应正视之。

写到这里(已经写了五个小时),我也量了我的血压,151/81,心跳75(写作前125/74数据显示稍微偏是时候该休息了。


文:叶德宗博士

传道人证道前,预备的讲章涉及思想和意念;证道时,需以行为陈明上帝的话。

预备讲章时,首选经文,阅读多遍,多方提问,直至明了经文真意;尔后,以逻辑、有条理的系统,重点归纳、记录经文核心。传道者证道时,要使用不同的声调和恰当的语速带出讲章的信息,以抑扬顿挫、高低起伏和速度的张力等等,阐明上帝的话语。

证道需具逻辑和条理。传道人证道时,代表上帝传递话语,这是何等神圣的身份与时刻。

从圣经来看,写诗者和作曲者的身份可重叠:即是传道者,亦是诗人(Psalmist),如诗人大卫是受膏者,认识上帝的属性和能力,所以,能以不同的名称呼上帝。诗人大卫以生命的历练来见证上帝的荣耀和伟大,与上帝有很好的属灵关系,加上他具备写诗、编旋律和弹奏乐器的能力,得以安排诗班成员在会幕中,发挥不断颂赞上帝荣耀的辅助作用。故,当今教会的词曲创作者,均得上帝给予的恩赐与能力,为赞美上帝而作诗、谱曲。

诗歌写作,主要由写词者和作曲者完成。

写词者:他需要选择经文。首先阅读多遍,了解经文中心,阅读旧新约相关的经文来辅助诗词的内容和观点,甚至考查经文背景和借助注释书来探讨经文的意义。

之后,写词者须构思格式、段落;以现代词汇表达,或反映中庸立场;考虑写诗词的所在地、诗词的对象、功能和场合等关键问题。更重要的是:能认真藉着诗词,描述和表达上帝的属性。

作曲者:来到旋律创作的层面。同样的,作曲者需要阅读多遍歌词,甚至背诵,使熟悉的歌词不断在身、心、灵里酝酿,加强创作歌词的深度和内涵。作曲者应反复阅读诗词里的核心、高峰、转折点(若有)、词句对比、每一行字轻重字眼的秤量、是否符合圣经、有没有扭曲上帝的属性等因素。完成以上的步骤后,接下来要开声阅读歌词。阅读的语调和速度,能提示旋律的音阶高低和节拍形式。这里建议每一次以不同的语调和速度阅读,作曲者应关注:

一、语调和速度能否清楚表达上帝的属性和信徒的信仰情操?

例一:<路加福音>152224浪子回头的对话。你认为,父亲会以什么语气指示仆人?父亲却吩咐仆人说:把那上好的袍子快拿出来给他穿;把戒指戴在他指头上;把鞋穿在他脚上;把那肥牛犊牵来宰了,我们可以吃喝快乐;因为我这个儿子是死而复活,失而又得的。他们就快乐起来。

父亲不可能使用藐视,或讽刺的语气指示仆人,而讥讽小儿子归来。这样的阅读语调会贬低父亲的角色,也直接抹杀上帝的属性——父爱。阅读语调可使用稍微急促、且偏向高音来表达高兴的情绪及迎接小儿子回归。这样的表达比较合逻辑,也比较人性化。

例二:小儿子也不可能以轻浮的语气,求父亲赦免。小儿子落魄后,想起怜悯和慈祥的父亲,知道自己得罪了父亲;因此,他对父亲恳求赦罪的语气是诚恳、痛悔的。儿子说:父亲!我得罪了天,又得罪了你;从今以后,我不配称为你的儿子。(路15 21

在这里,阅读语调低沉的成份比较多,速度较缓慢。使用不同的语气表达同样的内容,会产生不同的语调和速度,但整体的表达和描述差异不大。若我们多观察崇拜中认罪诗歌,或认罪的礼仪诗歌,其语调和速度会比较偏向低音域和低速。拿捏阅读语调和速度的诚恳度高,诗歌就能表达出属灵生命的光景,且能使歌唱者遇见上帝。这就是尽心、尽性、尽力的事工。

二、选择固定旋律的音程范围,或自由音程。选择音程大,如11度(do mi)的音程,能加强旋律情绪浓郁及给予很大的张力,唱者可表达得更深。若音域设定在8度之间(如《普世欢腾》),情感的浓度和张力不比逾11度音程来得浓和有张力。以《奇妙十架》When I Survey the Wondrouse CrossHUMBURG调为例,这首圣诗的旋律音程设定在tifa,只有五个音阶,论情绪,它不比11度音阶旋律多,但深度是慢慢攀入人心。这类音程较窄的旋律,对一般没受歌唱训练的会众而言,较易掌握、颂唱,能对歌词有更深的思考空间。

选择理想,或适当的音程,能把歌词的内容和中心思想表达得贴切和符合逻辑。

三、写完初稿的旋律,需要经过发酵期把写完的旋律放在一边若干日,再拿出来修改,继续发酵。将这程序重复几遍,直到作曲者满意旋律和歌词的搭配为止,其优势是:歌谱在渐进酝酿的过程中,含有个人历练的沉淀、与上帝关系的交流;最终,作品更成熟、更贴近上帝的心意。

上述写诗歌的步骤,有如传道人预备讲章的第一步骤,即音乐制作的过程,下期会谈会众诗歌的颂赞


文:吴慧芬博士(马来西亚神学院讲师)

旧约圣经记载,当上帝的子民从被掳之境回归,回归的群体就参与重建的工作。他们重建圣殿,重整家园,重新汇集信仰文献,也尝试重构神学理解。回归的信仰群体都朝往共同的目标——重建,看起来很合一。不过他们的合一并非彼此完全认同或做法完全一样。情形刚好相反,他们的理念、关注和方法有不同之处。

<耶利米书>1818所见,以色列的宗教生活似乎存有三个不同的信仰传统——祭司、先知和智慧人。回归子民在当地的重建工作,深受这三派宗教领袖的影响。

祭司

在回归时期,重建敬拜生活与祭祀礼仪是备受关注的,当然这直接与重建圣殿的努力息息相关。祭司派人物着重宗教制度和祭祀礼仪的细节,也看重敬拜服侍人员的安排与素质。<历代志上下>就是出自于回归时期祭司派人物的手笔,有条不紊地记述持守节期、献祭事宜、诵读律法还有祭司与利未人的轮值侍奉等细节。经历了王国崩溃、国民被掳与圣殿被毁,祭司们在回顾以色列王国历史时,刻意强调以前所罗门圣殿的辉煌与荣耀。因此祭司们在重建第二圣殿时所持守的理想,固然也所罗门圣殿为根据。

<历代志上下>所记载的以色列王国历史,刻意突显祭司和利未人的角色。例如,约沙法王指派负责歌唱的利未人走在军队前面,一路歌唱赞美上主,结果是上主亲自动手歼灭敌人,犹大军队不动刀剑就赢了胜仗(代下20章)!当雅他利亚篡位弄权的时候,是大祭司身份的耶何耶大,主导着整个政治局势——他保住了还在乳育中的约阿施,后来帮助约阿施复位作犹大王,并把雅他利亚等人杀死(代下22-24章)。此外,以斯拉是一名祭司,也是一名文士;他在回归群体当中举足轻重,特别是重建圣民和诵读律法书方面(拉7章;尼8章)。祭司派人物负责编辑律法书(或摩西五经),完成历代志史记<以斯拉记><尼希米记>等旧约经书。简言之,在回归时期,祭司的影响力很大。

先知

后流放时期的先知角色逐渐式微,因大家的专注力放在重建圣殿的焦点上。早前王国时期的先知传言,例如<以赛亚书><耶利米书><弥迦书>等等在这个时期被汇集起来和加以编辑,只有撒迦利亚、哈该和玛拉基等人继续传讲与书写下来。先知在重建方面也扮演重要的角色,特别是先知文献的汇集与编辑方面。我们看看旧约的先知书数量,就可知道先知在上帝子民当中的贡献何等大。只不过这个时期的先知们,比起祭司派人物更重现实社会里的圣民生活,并强调生活中活出公义与公平的精神。

对先知而言,公义生活才是圣洁生活的表彰,上帝子民不能空有祭祀礼仪或献祭事宜的宗教表现。所以,先知斥责表里不一的敬拜活动,并责备子民只有外在宗教行动而没有生活见证。可想而知,先知们与祭司派人物之间因信仰角度不同、重建的焦点不同而彼此产生张力,即使他们都是神职人员!<以赛亚书>58提及禁食的争辩就是一个例子。不过,由于回归时期的宗教活动焦点是重建圣殿,而祭司们在重建圣殿又扮演吃重的角色,所以在这个时期,特别是在耶路撒冷城与圣殿范围的宗教心脉地带,先知的影响力没祭司们那么重。

智者

智者(古代以色列的智慧人)是经常被圣经读者忽略的一派信仰人士,他们是阐明如何在生活当中实践信仰真谛的哲理人士。在回归时期,他们的角色也很重要,特别是教诲子民、摘写经书和信仰反思的层面。回归时期也是信仰重整时期,有些人尝试理解为何上帝容许不幸与厄运发生在正直人身上,为何无辜的人也遭受亡国与被掳之痛,为何死亡临到义人与智慧人,为何上帝对欠失公义的社会坐视不理等等。

当然,比较积极的一群也尝试重建流放之后的新生活,他们解说敬畏上帝、生活抉择、善恶之分与品格塑造的重要意义。如果上帝的子民要避免重蹈流亡与不幸的覆辙,就要立志整顿生活,调整正确的信仰方针,并在生活中择善弃恶、敬畏上主。在旧约经书中,智慧派人士完成的篇幅较少,但也非常重要,如<箴言><约伯记><传道书>(或称智慧书卷),包括<诗篇>里的一些智慧诗(如<诗篇><诗篇>一一九)等。

换句话说,祭司、先知和智者,在回归时期各别带领上帝的子民朝往不同向度的重建,他们在宗教事务上拥有一定的影响力。他们的角色有时会混合,并不完全分得清楚;不过他们的异象一样,就是藉着敬畏上主和忠诚守约来重建信仰生活。他们的根据点和强调也一样,就是律法书,所以他们都强调熟读律法而且活出律法的精神。他们不同的地方主要是理解律法书的角度不同,以及实践信仰的方法不一样。

今天上主藉着不同的人在各处进行建造工作——建立敬虔的子民,建构健康的社会架构,建造正确的价值观。多元文化的信仰群体,虽有各自的处境关注,却也纷纷怀着奋兴的火热,期盼活出大诫命,努力完成大使命。而马来西亚的基督徒群体,除了呈现不同族群的文化,语文、宗派、教会文化、敬拜礼仪、神学观点也因教会增长而出现多元的现象。

简单来说,拥有先知式思维的基督徒,会着重以实际行动来活出圣经的真理。他们会强调在马来西亚的社会生活里活出公义的精神,因此他们正视社会的问题,也参与改变社会的活动。从祭司派的出发点来思考的基督徒,则看重教堂内的敬拜礼仪与基督教的制度体系。他们受益于宗教形式,看重传统,强调秩序与灵性塑造。而智慧学派的基督徒,会藉着真诚的生活反思来体验信仰和实践信仰,他们不拘泥于礼文、章程形式的束缚,反而会质疑传统可能带来的信仰迷思。

为着各自所热心的任务,我们会产生不同的圣经诠释角度,我们也有不太一样的实践信仰之方法。于是弟兄姐妹有时产生彼此问责、辩解与对峙的紧张关系。不过,不同不一定产生分歧,因多元当中依然可以合一。况且我们都需要对方的恩赐与力量,成为一个侍奉上帝的团队。上帝要藉着我们的多元角色、透过我们不同的装备训练与信仰经验,去进行改变世界的救赎计划。因此,拥有共同的异象,才是首要的。


被圣灵充满

03 March 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,如何浅白地解释“被圣灵充满”?

答:

你可以打个比方:

一粒气球需要被气体充满,才能飞起来,或飞得高;一粒篮球需要被气体充满,才能很好地被拍、传、投、运;照样,基督徒需要被圣灵充满,才能满有灵力,过正常的基督徒生活,保守自己的思想正直、情感纯洁、意志坚定,合神心意。没有圣灵充满,我们很容易体贴老我的邪情私欲,效法这世界,在信仰和道德上妥协、在试探中随波逐流、在苦难中怨天尤人、在侍奉上失去甘甜和喜乐,也迷失自己和方向,被魔鬼留地步,犯罪跌倒。

新约圣经里谈到“被圣灵充满”,主要是路加医生和使徒保罗。路加所写的<使徒行传>,多次提到初期教会的信徒被圣灵充满的事,保罗所写的<以弗所书>,也提及要“被圣灵充满”的命令。

若将路加和保罗所论的“被圣灵充满”经文归纳一下,就不难发现至少有以下四个非常重要的真理:

一、圣灵要充满所有信徒(22917);

二、圣灵充满产生圣洁品行(godliness 1352;弗518-21);

三、圣灵充满赐下侍奉恩赐(giftedness,徒2463,5);

四、圣灵充满加力见证传道(grant witnessing power,徒48317551124139)。

可见,每一位重生的基督徒不但领受了圣灵的内住和印记,有永生的确据,知道自己是天父的儿女(弗113-14;罗815-16),更要继续追求被圣灵充满──愿意虚心交出生命的主权,时时体贴和随从圣灵的意思,不消灭圣灵的感动(罗85-6;加516;帖前519),靠圣灵所赐的能力克制老我、实践好品行、侍奉神服侍人、祈祷和传福音、为主耶稣作美好的见证。简言之,被圣灵充满,就是让圣灵完全掌管我们的生命,引领我们的生活!

如何被圣灵充满呢?

一、圣灵是完全的神(徒53-4;林前619-20),是三一真神的第三位格,因此,当我们以心灵和诚实来敬拜天父上帝,高举耶稣基督时,我们会被圣灵充满,深刻体验天父的慈爱,并经历在基督恩惠里的更新转化、医治和释放。

二、圣灵是神圣的灵(诗5111,这是旧约里第一次将“圣”与“灵”放在一起的经文),祂是忌邪的,会因我们对罪妥协而忧伤(弗430)。故此,一位为罪哀恸,认罪悔改,愿意为基督而改变的基督徒,一定会被圣灵充满。

三、圣灵是“真理的灵”(约1416-17),被真理,即圣经的话语充满,就能被圣灵充满;一位固定灵修、昼夜思想耶和华律法的人,其生命一定被圣灵充满,在基督里常有智慧、喜乐和亮光。

四、圣灵是为我们代祷的灵(罗826-27),常常祷告的基督徒一定被圣灵充满,能明白天父的心意,并以基督的心为心。

五、圣灵是团契的灵,是保守教会合一的灵(林后1314;弗43),愿意学习爱人如己、饶恕得罪自己的人、参与团契生活、敞开自己与主内弟兄姐妹相交的基督徒,必会被圣灵充满,体验圣徒相交相通的甜美,心灵里大获安慰和鼓励。

六、圣灵是所有恩赐的源头(林前124-11),故此,肯献上恩赐侍奉上帝、建立教会的基督徒,必被圣灵充满,侍奉满有恩膏,能成为人的祝福、荣耀神。

七、圣灵是被圣父差遣来荣耀圣子的灵(约15261613-14),当我们肯为基督作见证、渴慕荣耀主耶稣的时候,圣灵就会充满我们,给我们足够的力量、勇气、恩赐和智慧,去完成上帝的圣工,扩展上帝的国度。

被圣灵充满是不是一定会有一些特殊的现象,如流泪大哭、倒地、发抖和颤动呢?

我认为,可以有,也可以没有。特殊现象并不是被圣灵充满的绝对记号,其他宗教的灵也可以在其信徒和灵媒身上产生类似的现象,就连说方言(speaking in tongues)的现象,也可在异端信徒、伊斯兰教的苦修僧人(Muslim dervishes)、兴都教的托钵僧(Indian fakirs)中看见!

保罗以命令的语气说:“不要醉酒,酒能使人放荡,乃要被圣灵充满”时,他马上指出被圣灵充满的绝对记号和结果。那就是“当用诗章、颂词、灵歌,彼此对说,口唱心和地赞美主,凡事要奉我们主耶稣基督的名,常常感谢父神,又当存敬畏基督的心,彼此顺服。”(弗518-21)意思就是,生命改变成圣,比特殊的现象更重要。

英国循道圣洁复兴运动的领导人——约翰•卫斯理,在173961530日,以及77日的日记中,写下很中肯的劝导:“‘亲爱的,一切的灵,你们不可都信,总要试验那些灵是出于上帝不是’,我告诉他们,在判断某人究竟是藉什么灵说话时,不要根据他的外貌,或一般说法,或他内心的感觉;亦不要凭着那人自谓已得到的梦、异像或默示,亦不要凭着他的眼泪,或任何他身体上那不由己意发出的现象。我警告他们,这一切现象本身都是可疑可争辩的,可能是出于上帝,或不是。所以,不要视其为根据,也不可归咎于之,而是应该以更大的尺度去试验,应该把他们放在惟一确定的标准──圣经之下,加以衡量。”

简言之,真正的圣灵充满一定会为人带来成圣的生命,这是最重要的,也是基要和必要的(essential and necessary);奇特现象如大哭、倒地、发抖和颤动等有可能发生,却非基要和必要的。换句话说,人的成长、成圣,是圣灵主要的关怀,也应当是教会主要的关怀,但是,我们也不需要全盘否定现象的“惊喜”,一味地论断为魔鬼的工作,只要三思谨辨就好──哭了以后、“被圣灵击倒”之后、看见异象以后……接下来是否更踏实地行公义、好怜悯、存谦卑的心与上帝同行。如此,我们就真知道,那些现象实在是出自圣灵了。

愿天父看顾你,主耶稣医治你,圣灵充满你,阿们!


 文:李祖国(年会会友领袖)


根据亚洲银行
2015年的年报,亚太地区自然灾害对人口的影响,是非洲的四倍,欧洲的二十五倍。全球遭气候变化冲击的主要是自然生态系统,被列为险指数”最高的七个城市都在亚洲,即达卡、马尼拉、曼谷、仰光、雅加达、胡志明市和加尔各答。

过去几十年来,地球自然灾害发灾率明显呈现快速增长的趋势。八十年代,平均每年有五十个严重的水灾,在2000年已增加到一百八十次第五级风灾亦是过去的三倍。国际货币组织(IMF)声称,由自然灾害引起的经济损失,是过去五十年的十八倍。这是一个自然灾害普遍的世纪。人为灾害,或自然灾害,如地震、水灾、旱灾、风灾、烟霾、地球暖化和环境污染等等,屡屡发生。有鉴于此,人类生存与灾前的预防、预备,或灾后救援和重建事工,是相互依存的。

早在2014年底的圣诞节期间,因连日暴雨,致使西马半岛八州发生严重的水灾,这是马来西亚立国以来从没发生过的灾难!在与之相应的会议中,有人问我:“会友领袖,东海岸发生大水灾,教会能够做什么?”教会能够做什么?进灾区救灾?我们可以吗?我们会不会太不自量力了?从何下手?这些问号都令人泄气,我想,这应该又是一个没有作为的会议吧?

正要离开会议室时,坐在另一角的年会青年团契团长——刘世基弟兄看着我,丝毫没有要离开的表现,“重量”级的他鼓起勇气,以斯文略带颤抖的声音,说:“会友领袖,我这里有六十多位青年志愿者等着您差遣!”

我几乎不敢相信我听到的话!

我问他:“你们想做什么?”

他回我:“就是去灾区救灾啊!”

感谢主,原来青年团在过去两个星期,已策划志愿者团队来参与赈灾活动。

就这样,马来西亚基督教卫理公会华人年议会救援赈灾事工,与焉成立。年会救援赈灾事工的开展,没有想像中困难。感谢主,在当时的莫泽川会长一声令下,教区、牧区、年会牧职部、社会关怀部、会友事工部、妇女会、成年团契和青年团契等,马上各就各位。年会同心和动员机制的高效率表现,让我非常惊讶。这的确是一个纪律高、效率好、组织强的教会,充分体现卫理宗爱上帝和社区的卫理传统精神。

我们当时最大的挑战,是必须在两个星期内,建立整个赈灾事工的架构,且是一支马上投入灾区营运的队伍。我们急需救援物资、资金、志愿者和协调员。我们需要人手来管理财务、仓库、采购,也得调动和运送志愿者。我们在短短几个小时内,就设立了标志(logo)和面子书。当天凌晨二三时,我一口气往面子书上传了几十条年会成立救援赈灾事工的消息和灾区上百张照片。

第二天,年会青年团契团长打电话问我:“祖国兄,您昨晚没睡吗?我今天早上起来,看到MCR面子书这么多消息,吓了一大跳!”我们的会议很短,几乎都随工作分配,或很多决策都是在电话里决定。做决策时,我也提心吊胆,相信很多人都为我捏把冷汗,因莫会长在美国,社关部主席和年会会友领袖也在国外,我当时还只是候任会友领袖,惟有通过手机和短讯,与会长保持紧密的联系,凡事都向牧职部主席报告,尽量不越雷池,不过界!

进入灾区

我乘飞机前往水灾重灾区——哥打峇鲁。在机场接待我的牧师,见到我的第一句话,是:“祖国兄,您为什么现在才来?”我想,水才刚退,这不就是我应该来的时候吗?他接着说,水都退完了,没有地方给你拍照了!我无言以对,只说:“牧师,我不是来拍照的,我是来赈灾的!”我完全想像不到,洪水竟会淹到双层楼房子的屋顶。我们来到一间洗衣店,挂在楼上的衣服都沾满泥浆。经过一家卖鱼的小商店,女店家招呼着我们,将墙边的冰箱指给我们看,说,都坏掉了,损失不菲……她说着说着,鼻子一酸,也哭起来了。

我们来到一座马来甘榜派米,有个年轻人领着一个八十多岁的老人,跌跌撞撞地走过来领米,但米已派完了。老人家手脚和脸上都沾了泥浆,我们不忍心让她失望,便向一位村民借了一包米,亲自扛回老人的家。她家门前,满目疮痍(每户都是),放着被淹过的家具、衣服、家电用品,最可惜的,就是旧相簿。这些受毁的相片,犹如把她家里很多美好的回忆都冲掉了。老人家埋怨地说,这几个星期,她都累坏了,连一个干爽的床铺都没有。

感谢主,在2015年的赈灾活动中,我们发动了六百多位弟兄姐妹参与;一时间,一辆又一辆福音车载着来自各牧区的弟兄姐妹,到我工厂当义工。我腾出其中一间工厂,充当救灾物资中心。我们的团队分批到灾区,助灾民清洗屋子,搭建临时的帐篷,安置失去家园的灾民和分发赈灾物资。上帝透过赈灾事工,开了一条教会想都没想过的路,即进入超过百分之九十都是穆斯林的乡村!这里文风淳朴,宗教思维保守、封闭,族群之间的隔阂,散发在村内各角落。

我们在这里驻守一个月,与居民可说是从陌生到共融,当地州议员更举着拇指称赞我们,说,这里的“蓝”队最棒!感谢主,这是肯定我们的团队。事后,我与当志工的弟兄姐妹享用晚餐时,有人说,我们在这里虽然不能传福音,但村民已看到活生生的圣经在他们中间。

你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”(太516


文:叶德宗博士

圣诞节刚过,现在得赶紧预备、筛选圣周和复活节的圣诗了。”诗班指导心里盘算着,却回想起圣诞平安夜聚会的情景和每一个环节——会众诗歌内容、牧师讲道的主题和诗班从排练到献唱的过程。接着,做出总结:

圣诞平安夜那晚,诗班的选曲如何?献唱的圣诞诗歌内容,多提到主耶稣诞生的好消息和上帝差遣爱子——耶稣基督降生于世。歌词整体内容仅提及‘上帝差遣耶稣基督来世上的目的’,却没有清楚陈明救恩的完整意义……”

因此,诗班指导决定在圣周及复活节选曲的内容中,加强诗歌的福音内容,凸显“爱罪人的神”和“罪人”的完整信息。

回顾去年,诗班排练平安夜聚会的过程,并不怎么顺利。诗班一些成员经常迟到,影响诗班声部学习的进度,间接影响整体诗班的学习氛围。究竟是什么原因导致诗班成员迟到呢?有一天,诗班指导去了解一位常在诗班排练时打盹的成员,才知晓她丈夫近来因工作受伤,她必须承担丈夫的工作,这工作既粗重,时间又长……诗班指导动了怜悯之心,得知这位女声在如此环境下,仍继续委身于诗班的侍奉岗位,对她肃然起敬的心,油然而生。

自此,诗班指导开始以关爱之心教导诗班,不再于不明情理下,责备诗班成员,同时调整和使用更好的方法来排练诗班。原来,教导诗班需要从另一个角度,透视诗班成员的委身程度和把爱心贯通在诗班排练中。

过去,诗班有好几次的献唱不太理想,导致诗班指导有些难受,连名誉和自尊也备受打击。他想起指挥教师过去的教导:“诗班唱不好,是诗班指导的责任。”他开始觉得,“诗班排练好像很浪费时间”。他看出诗班成员学习的进度很慢,一个星期只练习两个小时。他们没有乐理基础和歌唱的基本技巧,虽然诗班成员每个星期按时排练,但进步不明显,这不是浪费大家的时间么!为何诗班成员要练唱呢?诗班指导常费时搜集诗歌、用心思教导诗班,诠释歌词和指导诗班合唱的声音融合为一。如此没有等同于回报率的侍奉,值得吗?

诗班成员参与诗班排练,是学习圣经中大卫王的精神——上帝配得赞美!因此,“付上”时间到诗班排练是应当的,因诗班指导和诗班成员的恩赐都是上帝所赋予的。在诗班花时间排练和投入诗班事工,不是“浪费”的举动。

提升自己的音乐技巧和诗班歌唱的理论,是诗班指导常关注的要点。只有不断进深阅读和听好的合唱团演唱,才能造就诗班成员。

诗班指导有一个想法:如何提升诗班的水准?要不然,年底安排试音的环节,通过甄选的人能较快地学会诗歌,也能与教会外的合唱团比高低……就这么琢磨时,诗班指导无意间听到某国某个高水准的合唱团演唱《韩德尔弥赛亚神曲中的第44首:哈利路亚》,心中佩服此合唱团展示的歌唱技巧、咬字和声量等,整体呈现确实超棒,然而,这声音缺乏了某种元素。原来,合唱团唱出的声音没有朝同一个方向进行,这方向就是“弥赛亚”。

诗班成员是上帝拣选的儿女,他们认识上帝,与上帝建立关系,所以,唱出来的声音是朝向上帝,无论是唱赞美诗、祈求的内容,或劝诫的诗歌,都能透过声音,表达出从上帝领受的爱和话语。故此,每位重生得救、委身于诗班侍奉的诗班成员,是以生命来歌颂、诠释上帝的大爱与作为,不是仅唱好旋律与歌词这么简单!

这是诗班与合唱团最大的分别。因此,诗班指导就打消“通过试音甄选”诗班成员的念头,心中豁然找到了答案:“能够唱诗赞美上帝,乃是上帝赐予的恩典,透过耶稣基督给予我们的恩赐,诗班的肢体能相互扶持。”诗班成员唱得不好,不会影响及损坏诗班指导的名誉了,因他知道如何应用上帝给予的“恩典”来指导诗班,但他在纪律的要求上,有合宜的要求。现在,诗班指导在教导诗班之际,有更广的理念与使命了。

诗班指导希望教导诗班时,有更正确的想法和理念,就从圣经了解诗班的角色和功能,以更有效地教导诗班和教会。诗班成员的角色有如祭司,祭司是召集会众和代众人献祭;诗班成员也是召集会众和为会众献上赞美的祭给上帝,这角色是重要、轻慢不得的;诗班成员也犹如一般先知,透过音乐,把上帝的话语、律法和诫命等,传递给会众,使会众的心归向上帝。

因此,若会众了解歌词的含义,就不会以掌声回应诗班,或上帝了,反之,他们会在心里谦卑聆听上帝的话语。甚至,会众可以齐说:“阿们!”,来回应上帝,就像旧约中的以色列人。最后,诗班成员就像“诗篇中的诗人”,比别人多懂得音乐、多懂得集体赞美上帝、多懂得以适当的声音安慰和劝诫人,他们的生命需要像诗篇中的诗人,常与上帝同行和认识上帝,以唱好诗歌,造就别人。

经过教会每一次的特别节期,诗班指导和诗班成员在上帝给予的侍奉岗位上成长,属灵生命也更具深度。这个循环是上帝给予他们学习的机会,更彰显了上帝的爱和恩典!


文:施玲羽(“创文”同工)

身处二十一世纪的后现代,基督徒文字工作者藉由网路新媒体进入社会,是一个时不我与的当务之急。身为华人基督圈里惟一的文字侍奉培训机构,创世纪文字培训书苑近年来除了开发一般文字课程,也将重心转移在几个主要的网路事工上,因为看到神的异象不只是要差送所有文字人进入文化,当“文化宣教士”,更是要牧养每个基督徒成为“网路宣教士”。透过便捷的网路科技,一机在手,人人都能藉着脸书、简讯、微信、Line,或其他社群媒体,用短短几句话传达见证神、经历神、传扬神的信息,带出属灵的影响力。

即将迈向十周年纪念,创文在神的带领下,文字疆域从北美洲一路拓展到亚洲,每年在全球包括香港、台湾、中国大陆及东马等地,开设九个文字营,加上网路课程和讲座,一年接触逾千学生。学生出书、得奖;或在讲台、教会文宣、翻译教材;或出版界,在传统媒体与电子媒体上发表文章,已慢慢汇为一股为主发声的清流。

创文的网路事工最早可追溯至2012年,首次推出美加网上座谈会,以文字侍奉相关的主题,链接不同地域的基督徒文友在网上交流,结果,发现网上社群空间大有可为。曾参与创文课程的同学们,可以在这段时间内分享自己的学习所得和创作挣扎,讨论热烈,经常节目时间到点,还意犹未尽。

2013年,我们举办东南亚网上座谈会“你里面的作者是否挣扎欲出”,当时有十二人参加。之后,分别于美加、中国哈尔滨及杭州举办了四场网上座谈会,主题包括“以基督的眼光看世界”、“读书会一、二、三”、“工人先于工作”,大幅传递全民阅读与文字侍奉的异象。同一年,创文制作《文字的震撼》在“You Tube及“优酷”上播放,被点击超过1.3次。而创文的脸书网站,每日平均有五百人点击阅读,为训练学生阅读、写作的“来,咬一口”专页,每日触及人数也超过四百。

2016年的创文退修会上,主任莫非分享二十一世纪的创意模式,已从“独行天才”转成“集体创作”,创意不再是艺术家,或发明家的专利,而是生活在网路科技当道的现代人必须具备的一种思维与生活方式。于是,集体创意及协同创作成为创文未来几年发展网路事工的主要方向,并开始组织创意带领团队CCTCreative Community Team,筹划成立网上咖啡屋。曾经上过莫非老师文字课的前北京小说圈群组,成为网上咖啡屋的试验先驱,后来陆续共设立五个网上咖啡屋,摸索创意社群的运作;同时,我们在网上成立四个实战团队,在网上实地操作书写训练;年底,创文网路书苑正式成立,提供文字人基本功及流行文化课程。

经过一年的实验与摸索(软件平台从微信到简聊到Jandi),网上创意社群的概念有了基本雏形。2017年,我们将目标定为帮助学生从“我”走向“我们”;模仿十九世纪基督教的文学黄金时代里,英国文人——鲁益师、托尔金等自称“淡墨客”的精神,在云端成立具有文人风格的两个属灵社群,分别取名为“四海”及“五湖”咖啡屋。“五湖”的同学以住在中国大陆地区为主,而“四海”则包含北美及中国以外的前创文文字营学生。

咖啡屋的文友们虽然来自天南地北,大多数的人从未谋面,但是因为拥有共同的语言——对基督信仰的追求与对文学创作的爱好,滋生了一股在灵里的认同感与归属感,愿意委身在这个社群里进行灵修分享、关怀代祷、文艺赏析、写作评比与各种创意话题活动。创文咖啡屋开启了属灵文字人在网路禾场中开发的新天新地,在这个有圣灵同在、馨香四溢的社群里,文友们透过云端团契,建立特殊的属灵关系,彼此牧养、建造;也藉着文字交流,激发了个人,或群体创作生命的成长。藉着各项创意活动,帮助大家体验“集体生创意”的美好。

创文对社群的期许不只是在提供信息,我们的异象,是在其中可以与神相遇,也是有归属的地方。有爱和接纳,有关怀,也有成长和爱。如马丁•布柏所说:神向人出现的地方(Theophany)。”莫非表示,有别于一般教会,或基督教机构网站,多以信息储存,或发表新闻为主;创文的网上社群,是将文字人“道成肉身”的精神,落实于日常书写当中,从文学、音乐、电影、戏剧、婚姻、工作和经济等各生活层面中,领悟信仰的真理。换句话说,就是福音生活化。

莫非老师在带领同工牧养网路社群时,强调要把握七项原则:

  1. 在网路上与圣灵同进同出;
  2. 持续地同在,或在场;
  3. 聆听文字后面的声音;
  4. 善用祷告与人连结;
  5. 谦卑地向他人学习;
  6. 发掘并建立彼此的恩赐;
  7. 分享故事创造社群。她指出,“文字,是阿基米得的杠杆,能挑动沉重的神学观念,也能创造一个世界来款待人。”

除了经营网上文人社群,创文网路书苑也在今年起每期固定招生,提供“基督徒文字人基本功”课程、“基督徒流行文化知多少”系列课程、“实战写作”系列课程及“基督徒创作者的挑战”。上课期间,学生们每周看视频交作业,与各堂课助教在留言室分享、交流学习所得。由于网路学习不受空间、时间限制,无论清晨或夜晚,在客厅或寝室,学生们可以根据个人需要上网观看。过去两年间,有二百五十一人报名参与网路课程,完成课程学习的高达77%,学生反应超乎预期的热烈。

基督徒作者——Andy Crouch在其著作《2的力量》中表示,任何文化创新的模式都始于一小群人的努力。这个小群可能是兩三个,或四五个,慢慢扩大到一群人,最后再扩散成为更大的一圈几百人。他引用圣经里的“312120的故事,如<创世记>中神拣选亚伯拉罕,他的妻子和一家人,连续三代下来,亚伯拉罕、以撒、雅各,扩大到十二支派,从一个小小族群进而跨时空影响人类历史。莫非老师指出,“312120的文化策略让基督徒看到,任何想要在文化创新中带来长远影响,都必须先靠一小群人愿意长期委身的专注和努力上。因此,创文也不能“免俗”。

创文当初成立的目标是传递文字侍奉异象、装备牧养文字工人及创建文字社群。生活在信息时代的今天,神国文化的影响不仅靠网路,更要靠社群的连结与故事的传承。创文的异象之一,是在时代里携手,其中,最重要的意义就是与当代基督徒文字人链接、建立团契。我们深信,创作虽是在孤独中完成,生命的成长却要在社群里完成。盼望在数码时代里,能够与所有基督徒文字工作者携手,透过网路、社群与故事,共同参与新媒体时代的福音洪流!