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圣经始于花园,终于城国——专访吴慧芬博士

受访者:吴慧芬博士 采访/整理:甘心 吴慧芬博士于2020年安息年假期间,在美国加州富勒神学院的图书馆,翻阅希腊文圣经《梵蒂冈译本》副本。 受访者简介:美国普林斯顿神学院神学硕士、东南亚神学研究旧约博士;著有《疫中書箋:疫情下的足跡》(2020)、《传道书析读:以敬以虔活在当下》(2019)和《圣经诠释:研读旧约和新约》(2017)等;现为马来西亚神学院旧约讲师兼教务主任。 甘:圣经要传递的重点是什么?请概述。 吴:身为在神学院教导圣经的讲师,我认为,圣经要传递的重点,可从这英文字“History”看出端倪。从字面的历史意义来看,His Story即上帝的故事。整本圣经是讲述上帝赐下救恩、拯救祂所创造一切(宇宙、万物和人)的故事。 <创世记>1至2章记述上帝创造人后,要人治理这地和受造界。上帝救恩的故事,于<创世记>第3章展开;直到新约,主耶稣来了,死在十字架上,为要救赎我们,让一切回归原点,即上帝与人和谐共存。我们今天仍活在这故事里,人若相信圣经的内容,就能体验上帝的救赎之恩。其实,从上帝跟亚当、夏娃的对话中,我们可看出,圣经的焦点,在于上帝和人之间的互动,尤其是祂的选民——以色列人。 在<出埃及记>4章22节,耶和华说明:“以色列是我的儿子,我的长子。”其他百姓也是上帝的百姓,因万物都为祂所造;惟有以色列身为上帝的长子和选民,是其他百姓仿效的榜样。尽管旧约穿插不少以色列人失败、软弱和背信的过程,但上帝不断施恩,挽回、看顾和保守以色列人,甚至差派独生的爱子——耶稣基督降世,让跟随主耶稣的人,都朝往跟上帝恢复关系和新天新地(新伊甸园)的方向。 从旧约到新约,上帝这几千年来,使用不同的人跟祂一起投入救赎的工作,来拯救堕落和偏离祂心意的人。圣经从亚伯拉罕说起,到摩西和约书亚等人,讲述一些人遵行上帝的心意,一些人悖逆;而先知不断提醒、责备和带出上帝应许的各种故事。让人感恩的是,身为万物主宰的主耶稣,竟然愿意谦卑,选择以最无助、需仰赖他人看顾的婴儿形像,诞生在马槽里。由此可见,上帝何等委身于救赎事件。 应许中的弥赛亚来了,人跟着祂必不至灭亡,反得永生;主耶稣为我们死而复活,是给予我们复活的盼望。上帝的应许如此真实、可信,祂藉着主耶稣,为世人指引这条通往新伊甸园的道路。尽管人性软弱,屡屡失败,但无阻上帝邀请人继续跟祂一起完成救赎之旅。简言之,圣经是由上帝主导的救恩史书。 甘:疫情期间,本地信徒处境大不同,要如何坚信圣经(上帝)的应许和持续定睛在主身上? 吴:我国为抗疫而实施的各阶段行动管制令和防疫措施,导致人们要时时调整自己的计划和心态。就像政府突然宣布:芙蓉今年1月19日开始执行MCO,影响我在神学院的工作范围,我必须在家里教网课。新冠病毒窜起,让一切变得无法确定;像工作内容、教养方式、与人相聚、出外购物和旅游计划这些平常不过的生活步骤,都让人难以决定。我们失去自由,行动有限。 面对如此漂浮不定的情况,我们要如何找到生命的重心,把锚抛向正确的位置,使自己的小舟不受大风大浪摆动、迷失方向?我觉得,基督徒要定睛在主耶稣基督身上,把锚抛向祂,倚祂而活。 <以赛亚书>提到,当以色列人被掳到巴比伦时,以赛亚先知提醒他们不要模糊自己的视线,因以色列人离开了熟悉的耶路撒冷、圣殿、住宅和行业,被掳到完全陌生的地方;所以,他们慌张、沮丧,对上帝失望。他们心里可能会问:“上帝在哪里?为什么上帝不动工?”以赛亚先知在这样的情景中宣告:“看哪,你们的上帝!”<和合本修订版>和<新译本>圣经翻译了三次“看哪”、“看哪”、“看哪”(赛40:9-10)。为何要重复三次?这要强调上帝从没离开祂的子民,包括被掳的以色列人。…

从年会财务不敷看年会事工

文:李祖国(年会经济部主席) 我今年卸下年会会友领袖的职务,随即当选为经济部主席,任期四年。对我来说,处在新冠病毒冲击我国经济,疫情越趋严重,经济萎缩,百业待兴,失业率高企的大环境下,自己接任年会经济部主席一职,是一项艰巨的任务。我祈求主的眷顾和弟兄姐妹的支持,助我在新的领域和新任务里,有所贡献。 2020年,新冠疫情爆发初期,年会意识到教会,特别是乡镇教会将会受到方方面面的冲击,收到的奉献可能会严重不足。年会马上发动“伙伴教会援助金”,帮助财务缺乏的牧区,并把年会属下所有牧区对年会的承担金减少百分之二十巴仙,以减轻牧区的财务负担,让牧区有更多资源去帮助拮据的会友或社区的清寒家庭。 2020年一整年,吉隆坡卫理大厦几乎停摆,我们的客房租金归零,因体恤大厦里的其他商业租户经营上面对困难,我们也减收二十巴仙的租金。因此,年会在去年(2020)的牧区承担金收入中,少了十九万三千令吉,卫理大厦少收二十八万五千令吉租金;光是这两项,年会就少收了四十七万八千令吉。年会“伙伴教会援助金”是一项在预算案外的额外开支,约十八万七千令吉。这导致2020年,我们面对财政的赤字之高,即六十一万令吉,是历年来少见的(请看图)。 基于电脑程序的“问题”,我们修订2021年的预算案,发现需支付的,不敷约七十一万令吉。根据2020年12月15日的华人年议会资产负债表,我们可动用的经常费(在扣除不敷前),只有约四百五十四万令吉。如果我们不设法开源,光是这两年(2020-2021),我们就会花掉先辈过去五十年累积下来的三成储备金。这将大大影响华人年议会日后的事工发展。 以我个人理财的方式,除非万不得以,我是不赞同教会采纳赤字政策去编制预算案。若我们不能开源,就必须节流,万万不能“债留子孙”,即我们花钱,却让别人填坑。为扭转赤字的趋势,年会经济部建议向各牧区筹款五十万令吉,作为“伙伴教会援助金”(二十万令吉)和年会经常费(特别奉献三十万令吉)。我相信,当读者看到我这篇文章时,教区长们已在牧区议会向大家报告年会的经济需要。我想强调的是,我们知道牧区一样面对奉献收入减少的问题,所以,这个“金援”的呼吁不是强制的,大家可随着牧区的经济状况,按个人感动来支持年议会。 我想在此介绍年会的财务结构,好让大家多了解年会财务管理和操作的程序: 一、年会主要收入来自牧区对年会每年的承担金,按着会友人数计算,即坊间讲的“人头税”,总数约一百七十万令吉,占年会收入的37%。会友人数越多,对年会的承担金自然越高;至于少过三十五位会友的牧区,可自由奉献给年会。 二、卫理大厦经去年一整年停摆,客房租金几乎归零,但大楼维修等杂费得照常支付,不敷多达二十七万。卫理大厦在过去的每一年都有盈余,惟独今年不敷。 三、年会主要的事工各有专款,不可转移和用在不同的领域,如宣教款、教牧医药金、救援赈灾(MCRD)金、儿童之家和美门事工等等。 四、年会经常费最大的开销是: (一)产业管理及维修、年会职员薪金,约一百一十万令吉; (二)行政费,五十七万令吉; (三)伙伴教会援助金,二十万令吉; (四)教牧退休各项福利,十七万令吉;…

新创世纪下人变超人的新世代处境

文:吴海凉 如果你问我,要如何为“人”下个简单和实质的定义,我第一反应是:原子生化物质有机体脆弱的本质,伴随生老病死的原生状态,是人身为人的先天宿命论。这是个有生必有死的自然循环,会老亦会病的必然性质,限定了人的格局和处境,也因人的一生有期限(寿命),期限内又有生理上的不完善(病痛),因此,如何面对、克服死亡和病患等问题,便形成自古以来人类生存史上最大的苦恼和挑战。 从一百万年前出现在这个地球上的原始人,到七万年前智人临到,后者除了脑力功能大大提升,生命体的有限本质基本上保持不变。然而,来到廿一世纪科技发达的今天,智人依然会死亡这个硬件和软件双组合的结构问题,已开始被视为技术问题,是可以通过科技手段解决的。 2013年,科技先锋巨擎——谷歌设立了一间专门研究解决人类死亡问题的子公司Calico。公司总裁——马里斯(Bill Maris)大言不惭地宣称:到了2100年,人类寿命可延长到五百歳。单从人类寿命过去几百年来,从早期一般活不到五十岁提高到近期可达的八十歳看,人类在未来三四十年内,把岁数提升到一百二十岁是有可能的。问题是,寿命延长后的人类,生活会更美好吗?人类从版本1.0的猿人(homo erectus),成为版本2.0的智人(homo sapiens),再到今后3.0升级版本的自我改造后,跃升到和神平等地位的神人(homo deus)阶段,这一潮的新演变引起的宗教伦理涵意,值得关注和思考。 今天的智人是以什么途径来改善,使人更长命、更健壮少病,甚至无病和更聪明、能干的生理与心理转型,以致引领整体发展朝向建立“超人”(transhuman)的领域昵?科学家把当今整套重建人类的方程式,称为“生理增强工程”(bio-enhancement technology),至今已开发的科研领域,包括生物科技(bio-technology)、生物电子联结(bio-electronic)丶基因工程(genetic engineering)丶纳米技术(nano-technology)和传统救命用途的药剂医疗法(pharmaceuticals)。 新方向总目标除了改良人内在的生理和心理素质,还通过义肢和发明人造器官,为今后社会创造另一组形态的人,即肉体与机械合并,靠机械装置维持生命的“司驳人”(cyborg)。新发展带来新景象,人的分类会因此更复杂,原智人又可细分为有生理改造与没改造的普通人,加上“司驳人”和人类以人工智能建造的人型机器人(humanoid robot)。如果没误解,科学家把人生前的意识和记忆上载至电子媒体,存活在计算机和手机里,这产品也是人类自我承传下来的新生命体吗? 传统上以种族(race)区分人种的做法,今后将由更多元的品种(species)取代,过去以种族区分人类导致种族歧视等主义盛行,已无穷尽地祸害人类,现今若加上的品种差异多元,是否会造成另一形式的社会矛盾和人际冲突,例如生理增强后,智商等其他素质更佳的人,如何和没增强的较弱者公平竞争,以避免社会继续分裂,是值得关注和探讨的社会新课题。 基督教认为,人是按上帝的形像和样式受造,造人的上帝才是全能、全智的神。今人按自己心意,应用和增强工程来改变自已的特性,使人往“超人”的方向发展。人的所作所为,是扮演或改变上帝原先造人的角色吗?人这轮自我改造的人种活动,是否暗示人可提升到和上帝同等,即“人神”(homo…

古今崇拜

文:叶德宗博士 根据福音书,主耶稣在会堂里教训众人、医病、赶鬼,且遵守会堂的规矩行事(路4:44,13:10;可1:39;太4:2;路4:16)。 耶稣来到世界,没废弃会堂的敬拜程序和礼仪,反倒按着规矩进行,如祂在<马太福音>5章17节所言: “莫想我来要废掉律法和先知;我来不是要废掉,乃是要成全。” 主耶稣对敬拜观点(约4:23)的要求更高,祂清楚阐明: “时候将到,如今就是了,那真正拜父的,要用心灵和诚实拜祂,因为父要这样的人拜祂。” 犹太会堂敬拜的焦点,是记念上帝自古以来所行的大事,透过宣读经文来默想和歌颂上帝的全能、全权、公义和慈爱。会堂敬拜注重的“话语”,包括祷告文、恭读律法书、宣讲上帝的道和教训。这一系列环节是会堂群众同声宣读、思考默想、齐声歌颂和同得话语造就,是重温上帝在犹太民族中的作为,再次提醒本族如何成为独一无二的选民。 会堂在新约时期的功能: 一、延续圣殿的形式,在每个固有区域——会堂里,传讲上帝的道和聆听上帝的律法。 二、信徒们在此祷告和唱诵礼仪诗歌(包括诗篇),歌唱是会堂敬拜中不可或缺的环节。 三、会堂里的教导注重建立和加强信心的课题。 四、是实行纪律的场所,包括讨论、执行信徒当有的纪律生活。 五、是施行善事的场所。 初期教会的敬拜模式源自会堂时期,即讲道和宣读律法、讨论和教导。主耶稣是敬拜的中心,当时仍保有敬拜礼仪和礼仪诗歌,延续到如今的东正教、天主教、圣公会、信义会和卫理公会。当今各宗派的崇拜模式、内容或有更新和增添,但均有完整的崇拜礼仪指南为基础指标。 犹太教与初期教会最大的差别,是犹太人在安息日敬拜;基于主耶稣在星期日复活,初期教会在星期日敬拜。基督徒在主日敬拜,是源自初期教会的决定。…

防疫疲劳

会友篇 2021年伊始,原以为疫情应该会逐渐趋稳,然而,人算不如天算,外围环境并不如预期所料,截至完稿时,全球已有近亿人被病毒感染。未几又迎来农历新年,笔者今年不能如往年般与家人共聚、团圆,而市场上的经济依旧低迷。人人最初是齐心协力、兴致勃勃地抗疫,但随着时间飞逝,疫情不见好转,社会出现了“防疫疲劳”1 的趋势。 回想起2003年非典型肺炎一役,这场疫情只持续了几个月,病毒在夏季后逐步消失,但也使当年的许多企业一蹶不振,经济有如原地踏步,甚至倒退好多年,然而,大众没因此“疲劳”,因看到勤洗手和戴口罩的措施确实奏效,能有效地击退病毒。因此,当去年新冠病毒肆虐的时候,众人相信,“依样画葫芦”的招数会让疫情尽速了结。可是,新冠病毒的传播率异常高,至今仍无法解决,还有变本加厉的趋势,严重打击所有人的生活。许多人确实“受不了”,纷纷出现因“防疫疲惫”而松懈的惰性现象。 从去年下半年以来,许多人开始不管防疫的安全措施,“桃花依旧笑春风”地开派对群聚,大道出现长长的回乡车龙,病毒藉此“助力”,得以迅速传开,不少场所的自助餐重新搬上台面,众人无视“口罩令”和保持人身距离等举措,忽略SOP(Standard Operating Procedures,标准作业程序)。这些都是很不负责任的行为,弟兄姐妹万万不得仿效啊! 如果您身边有从医的亲友,您大可从他们那里了解到,现在的医疗负担是异常沉重,许多医务人员已经过一年的“废寝忘餐”,早已心力交瘁。他们也是普通人,都有自己所爱的家人,只因他人不负责任的后果,自己无法休息片刻,被迫继续坚守岗位。但是,长久下去,医疗服务难免会崩溃,更严重的后果,是整个国家的人民生命不能获得基本保障的窘境啊! 身为基督徒,我们更要记念在医院殷勤作战的主内肢体,求主保守他们身、心、灵获得出人意外的平安。人无法独立而存,不要为了自己短暂的好处因松懈片刻,将自己的快乐建筑在别人的痛苦上。教会是社会上的光和盐,要守好本分,坚持做足防疫的步骤;不聚餐和群聚、不破坏防疫的工作,在崇拜聚会中严守SOP,以实际行动保护社会的医疗服务,就是履行个人的社会之责。 尤其在农历新年期间,许多游子无法回乡(包括笔者),笔者相信这是巨大的牺牲,但为了防疫,不把病毒传开,得从你我的牺牲开始。求主保守我们今年平安、安静渡过遍体鳞伤的农历新年。我们也迫切祈求,在明年同一时间,随着国内外的新冠疫苗普及和疫情受控后,我们能再次如鹰展翅上腾,重新出发,再次回乡探望亲爱的家人,实现真正的大团圆。求主怜悯! 笔者今年无法回乡,多少有些失落;故此,将心比心,深愿上帝赐福和保守大家新春蒙恩、一年胜似往年、身心康泰、出入平安! 郑汉华 新加坡卫理公会武吉班让堂会友 1 即指一般人不止想放弃抗疾,甚至对洗手和戴口罩等行为感到厌倦,严重者日常生活和情绪受到影响。抗疫疲劳的症状,是个人容易累,睡眠质素差,浑浑噩噩,早上醒来觉得半梦半醒;亦会影响个人想法,引发厌倦和焦虑等负面情绪。…

谈卫理信徒与灵性成长——专访黄迪华博士

受访者:黄迪华博士 采访/整理:甘心 受访者简介:毕业于马来西亚神学院、新加坡三一神学院和澳洲神学大学,是澳大利亚卫斯理研究中心的研究学人,现为马来西亚神学院学生主任(至2020年12月);著有《基督信仰:纲领导览》(2014)和《中间的起点之后——约翰•卫斯理神学文集》(2019);马来西亚基督教卫理公会华人年议会候任会长。 甘:请问,卫理信徒灵性成长的基础和方向是什么? 黄:卫理宗相信一切都源于自有、永有的上帝。在祂的恩典中,上帝创造了天地和其中万有,包括“万物之灵”的人类。可惜,人类骄傲,选择背离/悖逆上帝,从恩典中堕落。上帝因自己的恩典,藉不同管道呼唤人悔改、回转、归向祂自己;最终极的表达是上帝藉着自己的爱子——耶稣基督道成肉身,临到充满破口的世界,成就救赎的大工,让人得以踏上归向祂的道路。 今天,上帝继续在祂的恩典中,藉着祂的灵——圣灵,引导我们看到自己的人性实况,进而认罪、悔改,归向上帝,领受基督的救恩,与上帝建立亲密和持续的个人关系。之后,上帝在祂的恩典中,藉着圣灵的感化、更新和再造,使我们在救恩的旅程中认真看待个人领受的救恩,在基督里不断成长,竭力作成救恩的功夫(参腓2:12-13)。马来西亚卫理公会《法规》1 第四部第一章第四段“会友职责与会友籍之意义”说明,我们可以在上帝的恩典中,成长为: 一、跟随基督的门徒(†112); 二、更深认识上帝和自己的人(†113); 三、更深认识上帝在历史和自然界作为的人(†113); 四、受托的管家(†117); 五、忠实参与会众集体生活的基督徒(†114); 六、经常使用蒙恩管道的卫理信徒(††112-113); 七、教会合一的维持者(†118); 八、以宽恕与和好的态度面对冲突的基督门徒(†114);…

生之可贵

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师) 若人患绝症要不要接受医治?放弃医治是不是放弃生命?同理,如果自己病危放弃抢救,是不是放弃生命? 答: 公元前715-686年,即旧约时代有一位敬虔的人名叫希西家(Hezekiah),是犹大第十三任国王。<列王记下>20章记载,中年的他“病得要死”(参赛38:10),连以赛亚先知都说他“必死,不能活了。”(王下20:1)他却不放弃求医的盼望,“转脸朝墙,祷告耶和华说:‘耶和华啊,求祢记念我在祢面前怎样存完全的心,按诚实行事,又做祢眼中所看为善的。’”他求医之愿甚是恳切,圣经记载“希西家就痛哭了。”(20:3)结果,上帝开恩,应允希西家的祷告:“我听见了你的祷告,看见了你的眼泪,我必医治你。”(20:5) 奇妙的是,全能的神吩咐以赛亚先知用“无花果饼”(a cake of figs,或译无花果膏药 / a poultice of figs)来医治希西家的“疮”(20:7)。这“疮”应该是一种致命的皮肤病。古代医学文献——拉斯珊拉(Ras Shamra 55:28,…

集体敬拜中的祷告

文:叶德宗博士 今年11月22日,在巴生卫理公会英语联合崇拜的现场直播中,主席的始礼祷词深入我心:“……我们因疫情的缘故,人与人之间须保持距离;上帝啊!但祢没与我们保持距离……”上帝藉着主席的祷告,再次提醒我:上帝真实的爱与同在。这是何等大的安慰! 主席的祷词,使我联想起保罗在<罗马书>8章37至39节的话:“然而,靠着爱我们的主,我们在这一切事上已经得胜有余了。因为我深信无论是死,是生,是天使……是现在的事,是将来的事,是高天之上的,是大地深处的,是其他受造之物,都不能使我们与上帝在主基督耶稣里赐下的爱分离。” 若我们不认识上帝,我们就无法向祂祷告,惟有认识上帝,圣灵就能进入我们的生命,教导我们向上帝祷告。时常阅读圣经和背诵经文是方式之一,圣灵会藉着我们读过的经文放进我们口中,进而带领会众向上帝祷告。这就是圣灵的引导。 “约拿的祷告”(拿2:1-9)是典型的例子。他祷告使用了<诗篇>的词汇。 1 约拿在鱼腹中祷告耶和华他的神, 2 说:“我遭遇患难(注:1)求告耶和华,祢就应允我。 从阴间的深处(注:2)呼求,祢就俯听我的声音。 3 祢将我投下深渊,就是海的深处;大水环绕我, 祢的波浪洪涛都漫过我身(注:3)。 4 我说:我从祢眼前(注:4)虽被驱逐,…

守护历史,活在当下——专访廖克民牧师

受访者/供图:廖克民牧师 采访/整理:甘心 受访者简介:马来西亚神学院教牧硕士、新加坡三一神学院神学硕士,现为甘文阁卫理公会宣道堂主理。 全国首创 一路向北,从吉隆坡到霹雳州西部实兆远的车程是三个小时。国内游客好好规划,就能在此吃喝玩乐,过个慢悠而充实的短假。福州人是实兆远华人的大宗,福州干盘面/面线和光饼是来宾必尝、必购的手信,自用赠人皆宜,噢,怎能少了甘文阁辣椒酱呢。 甘文阁(Kampung Koh)是曼绒县开埠最早的华人聚居区。除了在地其他风景名胜,实兆远垦场博物馆(Sitiawan Settlement Museum)近年成为国内基督徒游走的目标之一。身为全国第一间由基督徒创办的民间博物馆,有两栋建筑物。新旧博物馆并列于甘文阁卫理公会宣道堂的土地上,是实兆远的地标之一。成立博物馆的重要推手,是廖克民牧师。 前身为“牧师楼”的旧馆,是双层木楼;“甘文阁”的福州话,俗称“牧师楼”,即指这木楼。廖牧师在此住了六年六个月,深惜这间古董的含金量。牧师楼早期是宣教士和牧师的住所,亦是在地民事、社交、医药、经济、教育和行政中心的聚焦点。建于1935年的牧师楼,在2003年9月转型为博物馆,主要功能是收集、重述和保存中国福州先贤来此的垦荒史。馆内有数百件文物,大部分是宣道堂多年来收集的成果,亦有部分是热心会友奉献,深具历史价值。展品以陈列垦场早期的生活作息和工作写照为蓝本;文字叙述则重于开垦、教会和当地社会的发展史。 人与建筑物 说廖牧师的人生经历能为立馆、建馆的故事加分,挺合情合理。 他是土生土长的实兆远人,年少轻狂,十六岁信主时,要应初中教育文凭考试——SRP(今为PT3);中三生会考的国文和数学及格,方能升上中四。少年人被迫天天去图书馆借阅国文书和恶补数学,总算能升读了;后在STP(今为STPM)中,他的华文科终于及格,还得到人生惟一的A,来自历史科目!读书读出滋味了,读神学便不成问题。他1996年毕业于马来西亚神学院,翌年1月1日成为宣道堂的传道。刚毕业的年轻人,就被派去马来西亚基督教卫理公会华人年议会历史最悠久、最大的堂会,成为年会的新记录。 宣道堂没有主理牧师,由曼绒教区长兼清福堂主理——郭成光牧师兼顾。廖传道身负重任,在牧会过程中,他不断反思:“教会在社区存在的目的是什么?”他抽丝剥茧,将宣道堂和实兆远开垦史的渊源呈现于人前,还查出宣教始于1903年9月9日,推翻了之前是1902年的记载。以前的宣教士和牧师在牧师楼里当“头人”,等于村长,角色很吃重,负责处理居民各种事务、传福音和牧会。前人遇事都去找牧师求助,久了,就以“牧师楼”统称“甘文阁”此地。想到当地人已淡忘教会史与自身根源,廖牧师受台湾国庆日的“双十节”启发,便将宣道堂的周年纪念定在9月9日,称为“双九节”。 1999年,宣道堂第一次庆祝“双九节”,主办首届历史文物展(至2002年),重挖垦场早已废弃的水井,掀起社区历史文物/古董的热潮。2001年3月,廖牧师率团出席由福州公会主办的“诗巫福州垦场一百周年纪念”活动。完成这趟文化之旅后,他便成立曼绒华人基督徒文化协会,进而认识在地不少文化人士。早在1998年,廖牧师已出版教会刊物——《饮水思源》会讯(现称《思源报》),旨在提醒信徒注重和展现历史。…

当今人权的信仰根源

引言 拥有人权是今人无庸置疑的共识,但有的基督徒对人权论述相当纠结。面对极权政府对人民的暴行时,他们会以人权之名抗议,但无法认同极端个人主义者和泛人权论者的诉求。那,基督信仰是如何看待人权?基督教支持人权运动吗?我们当如何处理这种种纠结? 何谓人权? 什么是人权?其内容是什么? 联合国最重要的成就之一,是创建一个全面的人权法体系,其基础是分别于1945年和1948年通过的《联合国宪章》和《世界人权宣言》。1966年,联合国通过了《经济、社会、文化权利国际公约》和《公民权利和政治权利国际公约》。这两个《公约》和《宣言》合称为《国际人权宪章》(或《国际人权公约》/《国际人权法案》,International Bill of Human Rights》)。此后,联合国逐步扩大了人权法的范围,现已纳入专门保护妇女、儿童、残疾人、移民工人与其家庭、难民、少数群体和其他弱势群体的具体标准。1 这些宪章的内容前提是:每个人的尊严和平等权利是与生俱有的,即人权是“与生俱来”的权利,而非因他(或她)属于某个集团(性别、民族、国家和宗教等)的成员,也不是当权者恩赐的。 人权的三个要点: 一、人权是普世和不可剥夺的: 这可作为当权者的警戒,因人权是与生俱来的,人们无需叩谢当权者,反要提醒他们不可剥夺之。这概念最先写入1948年的《世界人权宣言》,也成为日后许多国际人权公约和宣言的原则。 二、人权是平等和消弭歧视的: 平等意味着不可对人人有差别的对待,如《消除一切形式种族歧视国际公约》(ICERD)禁止因性别、种族和肤色等理由而产生的差别对待(歧视)。《世界人权宣言》第二条强调:“所有人不得因种族、肤色、性别、语言、宗教、政治或其他主张、国籍、出身、财富、家世、出生或其他身分之不同而受到歧视。”…

分析歌唱的过程

文:叶德宗博士 我们在教堂集体敬拜时,歌颂上帝的环节是不可或缺的。歌颂上帝是圣经的教导,尤其是<诗篇>常提起:上帝透过歌颂的过程,促使我们灵命成长。 “1义人啊,你们要欢然歌颂耶和华,正直的人理应赞美祂。2 你们要弹琴赞美耶和华,弹奏十弦琴赞美祂。3 要为祂唱新歌,琴声要美妙,歌声要嘹亮。4 因为耶和华的话是真理,祂的作为信实可靠。5 祂喜爱公平正义,大地充满祂的慈爱。”(诗33:1-5) “1要歌颂赐我们力量的上帝,向雅各的上帝欢呼。2 要唱诗,击鼓,弹起琴瑟。3 要在我们过节的朔日和望日吹响号角。”(诗81:1-3) “1 我要永远称颂耶和华的慈爱!我的口要传扬祢的信实直到万代。2 我要让人知道:祢的慈爱存到永远,祢的信实与天同存。”(诗89:1-2) 我们崇拜时颂赞上帝,是因上帝的话是真理,祂的作为可靠、公平、正义,富有慈爱和力量等等。换言之,我们歌颂,乃因上帝先主动让我们看到和经历祂的作为。我们歌颂的过程中,会产生情感作用。情感可从道德感和价值感两个层面解释,能深刻和稳定地把思维扎入生命,具体表现为爱情、幸福、美感和仇恨等等;而感情是出自人内心各种感觉(如喜、怒、哀、乐)、思想和行为的综合心理与生理状态,是暂时的。 情感是受理性或悟性思考后产生的结果,故,情感产生的作用,能驱使我们决意更爱上帝。我们当用悟性歌颂上帝,如<诗篇>47篇6至7节所言:“你们要向神歌颂,歌颂!向我们王歌颂,歌颂!因为神是全地的王,你们要用悟性歌颂!”…

我在年会的日子(下)——小年会,大教会

文:李祖国(年会会友领袖) 在年会选举年,写在年会服侍的观感 幼儿园事工——力不从心 年会卫理幼儿园事工每况愈下。过去六年,在会长督促和年会教育部助理——月屏姐妹努力下,部分园长和老师提高士气了。我们也尝试转型和增加托儿所的服务形态,利于双薪家庭,但政府的规条门槛高,特别针对建筑物和场所之求,非一般牧区能应付得来。除了少数幼儿园比较特出,卫理幼儿园事工整体已逐渐萎缩。 办了几场研讨会后,我们总括出幼儿园面对的困难主要有八点: 一、无竞争优势,同一社区有其他幼儿园; 二、低薪,留不住教师; 三、师资老化,后续无人; 四、设备陈旧,甚至没有空调; 五、政府对师资的要求严格; 六、经营亏本; 七、因城市化(urbanization)和少子化,乡镇人口萎缩; 八、牧者和执事视幼儿园事工为负担,无意开办或继续经营。 因上述原因,年会每年有一两间卫理幼儿园结束营业,实属无奈和可惜。 如何为幼儿园事工定位?如何永续经营?牧区/教区/年会如何带领幼儿园事工?…

成为智慧的网络使用者

会友篇 我们活在社交媒体电子技术普及的时代,一般使用智能手机或平板电脑的人,至少会拥有一个社交媒体网站的用户号码。透过社交媒体,我们除了可跟进周遭环境的最新状况,也能了解亲友每时每刻的动态。虽然这看起来是“侵犯他人隐私”的举动,但彼此中,一方愿意把私人动态放上社交媒体网站,公诸于众;而另一方愿意浏览和按“赞”,何乐而不为! 笔者发现,许多牧者和教会领袖搭上这电子航班后,常把自己每天的所见所闻都放上网。若是一些与家人、亲友或会友的合照应无大碍,但若把自己每天所吃的菜肴、到哪里开会或探访的信息都展示出来,甚至将私人信件、营会会员联系方式与其身份证号码都放上网,只怕已踩到会友的底线了。 相信有些牧者和教会领袖藉着电子媒体的管道,有意让众人了解自己工作的进展,避免大家以为自己闲着没做事,但如此高调,也会适得其反,让人们觉得相中人是在享受生活,一直吃喝玩乐…… 其实,社交媒体网站就像双面刃。若能善用,当然可成为牧者和领袖们好好牧养群众的管道,也是接触许多未信者的传福音工具。尤其在新冠病毒肆虐的当儿,社交媒体网站是帮助大家无法外出时,接触已识和陌生群众的“尚方宝剑”。但,若想以这管道高举自己的牧养事工,以换取信徒们的赞赏和肯定,来满足个人的虚荣感;我们就得反思自己的牧养事工作是否出了状况。 上述说法并不表示笔者否定牧者和教会领袖使用社交媒体的正当权利和积极作用。笔者仅指出,其实会友更期待的,是从牧者和领袖支取更多的属灵喂养和指导,而不是单单了解他人的工作报告而已。教会最重要的核心,不是牧者或领袖做了多少工作,而是主耶稣基督本身。如果我们模糊,或转移了焦点,导致会众失焦,而关注牧者和领袖做了多少“丰功伟业”,那并不是建立教会的根本。 笔者觉得,适用社交媒体网站的方式,可以是透过属灵文章,或将属灵心得化为文字,配上应景的图片,让读者看文与图,分享上帝在自己生命中的美好见证。最近,我留意到一些退休牧者纷纷使用多媒体功能的技术,在网上开拓属灵教导和栽培的事工,来喂养广大的群众,这能使他人受益不浅,也更能让大家尊重退休牧者“退而不休”,继续为主工作的可嘉精神。 智慧的网络使用者,不会让大家承受压力,或引起不必要的舆论,而是能善用网络从而建立起自己的生命地图,让生命影响生命。在使用社交媒体网站的当儿,如果我们懂得把重心摆正,那就真有智慧!当谨记,“敬畏耶和华是智慧的开端,认识至圣者就是聪明”(箴9:10),盼与大家共勉! 郑汉华 新加坡卫理公会武吉班让堂会友 牧者篇 有人庆幸,因疫情导致全球“lock down”(封锁)是在这个新科技年代;否则,我们不是病死,就是闷死。随着网路普及,尽管人与人之间不能来往,但透过手机和电脑,人们彼此通讯的速度和范围早已不成问题。我们以网络来崇拜、开会、传福音、教学、购物和工作等等,超越了过往只是发送电子邮件、交流、阅读新闻和赶报告的基础功能。 电子技术上的突破很先进、很方便,网络技术有如望远镜般,把很多东西都拉近了,不再受疆界限制;如放大镜般,把很多东西都拉阔了,不再受人数限制,使更多人能同时知道、商讨和妥协同一件事务;如显微镜般,把很多东西都拉细了,不再受时间限制,随时可以把资料找回、查阅和细读。例如脸书。你我他在这样的社交媒体网站里分享图片、视频、留言,都会瞬时拉近、拉阔、拉细了我们的大事、小事。 要知道,每个人的生活样式都不一样,有些人喜欢什么都分享、有些人透露有限、有的人一贯沉默。有些人喜欢享受这种被“曝光”的感觉,一些人倾向于低调。无论如何,是高调或安静都没有对错之分,万事都互相效力嘛。惟我们凡事应当有智慧而行,尤其是身为比较有影响力的人物,即领袖、牧者和执行者。…

营商宣教和布道,难能可贵——专访王美鍾院长

受访者/供图:王美鍾院长 采访/整理:甘心 受访者简介:马来西亚浸信会神学院院长(博士)、全球华人浸信会宣教促进会总干事、华夏宣教神学使团创办人兼总干事。有《大马华人教会的觉醒与更新》等十多本著作和编著;有激励录音和录影光碟多种作品。常受邀担任国内外宣教和培灵会的讲员,包括东南亚、北美、欧洲和澳纽等地,致力推动全球的宣教事工。 甘:请解释“营商”、“宣教”、“布道”的涵义与三者之间的关联。 王:“宣教”和“布道”这两者的涵义有重叠之处,亦有区别。 “布道”是指基督徒向未信者传讲耶稣基督所作的事和祂复活后带给人永生的福音;而“宣教”是基督徒去执行主耶稣所赐的大使命,如主所言:“所以你们要去,使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗;凡我们所吩咐你们的,都教训他们遵守;我就常与你们同在,直到世界的末了。”(太28:19-20) “布道”通常是把人带到教会栽培,使之成为教会的一份子;而“宣教”是信徒离开所属的堂会,来到外邦,向未得之民传福音、训练门徒、在异地建立教会。因大使命的本质,宣教可分同文化、近文化,或跨文化的分类,使各方各族同得福音真谛。 营商是商业经营,为赚取高盈利,而以独资或合伙方式经营的事业。若营商跟布道、宣教联合,就是以圣经的原则进行贸易或创业。宣教士从商不全然为了盈利,而是能彰显上帝圣洁的国度。营商可成为布道和宣教事工良好的平台,是使传教有效的渠道之一。 甘:请介绍营商布道的方式(可以是放诸全球,或本地民情通用的原则) 王:欲在商业圈子里布道,可行的策略有五个。 一、Prayer Evangelism(以祷告布道) 开始布道事工之前,要祷告。祷告是让圣灵亲自工作,因人能悔改和相信主耶稣是圣灵的工作,不是基于我们的口才和其他人为条件。所以,我们一定要先祷告,求主预备人心,求主圣灵动工。 二、Pre-evangelism(福音预工) 福音预工的范围很广,包括扶贫、艺术和各类爱好活动等等,非信徒不会马上对福音内容感兴趣。他们有自己的需要,我们要先服侍这群在各方面匮乏的人群,供应他们在生理、情感、经济、家庭和社会上的需要。当他们感受到我们实际的关怀和付出,所需得着满足时,才会慢慢开放个人心扉,察觉出自己更深的属灵之求。…

带职宣教的圣经根据、当今需要与事前装备

文:刘汉中博士(曾任海外基督使团带职宣教士) 前言 所谓“带职宣教”是指一个基督徒带着他的职业到宣教工场,在那里以职业支持自己及家人的生活,同时在当地人群中作传福音及宣教的侍奉。所以,带职宣教也可以称为“双职宣教”。“双职”是指一个基督徒在社会中的职份与宣教士的职份。其实,带职宣教是带职侍奉的延伸。“带职侍奉”是指一个信徒一边有世上的职业,但他在工作之余,参与教会的侍奉,侍奉的范围不单只是一般平信徒的工作,如教会的执事或长老,也包括一般全职传道人的职份,如牧师或传道。现今不少热心侍主的信徒都是带职侍奉者。在一些没有全职牧师或传道人的教会,带职侍奉的信徒常常也会担负牧师或传道人的职份。 带职宣教并不是现今的新兴侍奉方法。反之,我们都可以从圣经和宣教历史当中找到很多带职宣教的例子。 旧约圣经的例子 亚伯拉罕:旧约中的大使命是记载在<创世记>12章1至3节。神在这里对亚伯兰说:“你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。我必叫你成为大国,我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。为你祝福的,我必赐福与他;那咒诅你的,我必咒诅他。地上的万族都要因你得福。”神祝福亚伯拉罕,是要藉他来赐福给万族。神呼召亚伯拉罕离开他的家族,住在异族当中,是要在他们当中见证神的伟大和信实。亚伯拉罕在异族当中,不是作祭司或先知,乃是以畜牧为生。他有双重的身份,他是畜牧者,也是神的见证人。他可以说是第一个带职侍奉的宣教士。 约瑟:约瑟不是自愿到埃及,乃是被他的兄弟卖到埃及作奴隶。他虽活在异族当中,但是他没有忘记他是神的子民,也没有放弃他的信仰。反而,他不断地倚靠神,在埃及人当中为耶和华作见证。约瑟在受引诱时没有犯罪,在被人忘记时没有埋怨神。他在法老面前尊耶和华为大,在升为丞相时没有自高自大,只忠心带着丞相的职位侍奉耶和华和法老。故此,神用约瑟在饥荒中拯救了埃及人和以色列人。约瑟完成了神托负他在异族中的使命。他可以说是旧约中第二个带职宣教士。 但以理:但以理少年时因亡国被掳到巴比伦。他在异邦中坚持自己的信仰。神赐给他解梦的能力。但以理因解明了尼布甲尼撒王的梦被升为巴比伦朝廷中的高官。巴比伦被玛代人取替后,但以理又在玛代朝廷中当高官。但他没有因为得到名和利而放弃信仰,反而因坚持一天三次的祷告而被仇敌诽谤,甚至被放在狮子坑中。但是神把但以理从狮子坑中救出来,从此他见证了耶和华的信实和大能。但以理忠心侍主,他在巴比伦、玛代、波斯三个朝代中带职侍奉。 尼希米:尼希米是在波斯出生的以色列人。他在亚达薛西王的宫中作酒政。他虽然生长在异邦中,却没有放弃自己的信仰。他听到耶路撒冷的城墙被拆毁,城门被火焚烧,就哭泣,并在神面前禁食祈祷,为以色列人认罪,求神用他重建耶路撒冷。神果然答应尼希米的祷告,感动亚达薛西王让他回到犹大,重建耶路撒冷。由此我们见到尼希米是有效地在波斯王宫中以酒政的身份为耶和华作见证。他是一个带职侍奉的宣教士。 新约圣经的例子 除主耶稣以外,使徒保罗是新约中最特出的宣教士。他大部份的时间都以带职侍奉的身份来实践他宣教的工作。在<使徒行传>18章3节中,我们知道保罗的职业是制造帐棚。保罗带职宣教的理由包括以下四点:一、保罗织帐棚的职业带给他向同业人士传福音及做门徒训练的机会(使18:3);二、保罗织帐棚的职业可以支持他和他宣教同伴的生活;这带给他在宣教工作上较大的弹性。当保罗得到信徒们的供应时,他往往放下织帐棚的工作,全时间传福音。当信徒的供应不足时,他就以织帐棚来支持他和他宣教的伙伴;三、保罗以手作工,是要给信徒们作榜样。他曾劝勉信徒们说:“若有人不肯作工,就不可吃饭。”(帖后3:10);四、保罗用织帐棚赚来的钱,来赒济有需要的信徒们(林前16:1-4)。 宣教历史中的例子 在基督教宣教的历史中,我们看到神曾经用一些带职宣教士,作出划时代的贡献。近代宣教之父——威廉克里在印度宣教的时候曾经作过染料工厂的经理。马礼逊在中国宣教的时候因要在中国得到合法居留的身份,在东印度公司作了二十七年的翻译员。戴德生在中国宣教的时候亦曾经以医生身份从事宣教的工作。 基督教在中国的宣教历史中,医疗、办学校和慈善工作都在宣教事业中起了很大的作用。这些工作都需要大量带职侍奉的宣教士。 现今带职宣教的重要意义…

再思·会众唱诗与信仰生活

文:叶德宗博士 近年,笔者在《南钟》专栏数度谈及“唱诗须让会众‘有’诗歌可唱”、“会众唱诗是群体的生活动力”和“集体崇拜中,齐声以诗歌回应上帝的爱”等等。尔今,经过新冠病毒疫情的冲击,使教会得以思考相应的课题,包括集体崇拜的意义、会众唱诗的功能、教会事工的进展和重整团契生活等等。 教会的每项侍奉岗位都因此停顿,以致信徒重新思考:“今日教会事工,当如何有效地推动和进行?” 歌唱,在卫理公会集体敬拜的环节里,约占整个崇拜时限的25%,包括敬拜赞美、圣诗和颂唱礼仪诗歌——荣耀颂、三一颂、启示诗歌(Song of Illumination,仅少数卫理公会唱这类诗歌)和阿们颂。 当我们颂唱礼仪诗歌,就是集合会众,集体表达我们对上帝的敬畏,如《荣耀颂》,一般在启应文之后使用;《三一颂》,在奉献之后颂唱;《阿们颂》是崇拜结束时的回应。 《荣耀颂》 “但愿荣耀,归于父、子、圣灵,父、子、圣灵,起初这样,现在这样,以后也这样,永无穷尽,阿们,阿们!” 我们向上帝呈献感谢之祭,因祂赐下话语,並差遣独生子耶稣基督为我们舍命;所以,我們从启应文得以亲近上帝,上帝也藉话语教导我们如何回应圣爱,将荣耀归于上帝。 《三一颂》(普天颂赞) “普天之下,万国万民,齐声赞美父、子、圣灵;三位一体,同荣同尊,万有之源,万福之本,阿们!” 完成奉献的环节后,以《三一颂》赞美上帝,因祂是万物的源头。 《阿们颂》(三疊) “阿们、阿们、阿们!”…

我在年会的日子(上)

文:李祖国(年会会友领袖) 年会选举年,写在年会服侍的观感 今年,华人年议会第四十五届议会适逢会长和各部部员选举年,本来是很有“看头”的,但受新冠病毒威胁而蒙上阴影。原定四天的会议改成三天,没有邀请贵宾,副代表和观察人员也免了。虽说新常态的世界为广大人群提供线上会议的选项,但以线上会议主持这限定三百五十人参与的年会,必定是困难重重。 感谢主,因国内疫情受控,行管令日渐放宽,年会筹委会向执行部建议:实体会议照旧进行,选举则打破先例,采用电子技术;总之,为保护会众避开感染变种新冠病毒的风险,我们将两手准备,以防万一。整个年议会的主轴,是选出下一届的新会长和教会的领导班底,为主发光当盐,扩展神国。 很多人对我说,你已进入年会,就是卫理公会的高层了!我会时时审慎,避免陷入“虚荣”的陷阱。但自身位于高层倒是事实,因年会是卫理公会最高的决策组织。在教会当领袖,位阶越高,责任越大;同理,会友领袖是所有会友的仆人。 我在年议会的启蒙教育 我在年议会服侍的开端,可追溯自1978年,我当时担任北中教区青年团的团长,有幸曾和我敬爱的方中南会督一起开会。老人家很和蔼可亲,对我们年轻人关爱有加且循循善诱,我们在他身边获益匪浅。 可惜,不是每个长辈都如此宽容。有一次,在某场会议中,大家检讨出某个项目不尽理想,负责项目的年轻人谦卑地说:“我们在学习中,请大家包容。”在座的一位教区长严加斥责,表示“年会不是学习的地方,要学习就留在牧区,年会要的是尽责的领导人”。这番严厉的批评,震慑了我们这些“初出茅庐”的小伙子,这番话从此烙印在我弱小的心灵里!现在回想起来,这牧者的话多“误人子弟”啊! 平心而论,过去八年,我当了两年的年会副会友领袖和六年的年会会友领袖;在年会和总议会服侍的过程中,我仍无时无刻地恶补和学习,以弥补经验和知识不足之处。经历的事多了,个人对年会各事工的进展了然于胸,这里就提出几个要点。 复兴乡镇教会,刻不容缓 来自牧区的人,眼光自然停驻在地方上的视野。若年会领导层能上情下达,下情上达,跟牧区无缝接轨,自是好事。年会各部事工管理的范围覆盖全国各地,所以,年会领袖必须具有宏观的思维和心胸,摆脱牧区的山头格调,奋力建构“卫理一家”的联属教会,让城乡牧区联线,彼此分享资源和扶持。 两年前,年会察觉某些乡镇教会常年累月地往城市输送年轻人,自身却入不敷出,陷入没人又没钱的窘境,进而在老化和萎缩中,举步维艰……城市教会可“坐享其成”,应伸出援助之手,协助弱小教会迈向复兴之路,刻不容缓啊!尽管如此,城市教会不一定是一片荣景,我们的下一代也大量流失,教会出现接班人断层的危机。以西马基督教卫理公会华人年议会为例,大部分在教会活动的年轻人,都来自东马的砂劳越;西马的年轻人去了哪里? 神学教育——栽培全职同工 年会领袖必须了解国情国策、看重教会整体发展的策略和蓝图、洞察潜伏于教会的危机、应对国内外宣教/布道的机遇和挑战、支持神学教育和栽培人才、正确对待教会和社会舆论监督的机制、勇于成为主耶稣的见证人等等。若各层面的领袖装备不足、各种资源和办事的优先秩序错置,教会就无法在社会和国家中发挥应有的领导方向和影响力,我等只能束手兴叹! 纵观全局,吾会严缺全时间的教牧人员,导致应届的神学毕业生和还没修完本科的神学生过早接受派司。若这些新鲜传道人在没有资深者指导(coaching)的情况下,“单枪匹马”地到任,如此仓促的牧会事工恐怕会事倍功半,得不偿失。…

后MCO,线上崇拜是否保留?

会友篇 好不容易适应了种种线上崇拜、线上聚会和线上会议等“活动”,各国政府突然随着疫情缓和来个回马一枪,慷慨施予国民行动管制令复苏期(新加坡称为“阻断措施解封阶段”),老百姓霎时间竟然不懂如何回应。 这也难怪,大家今年都在动荡不安中度过,太多突如其来的改变已搞到大家无所适从,突然又要大家重新适应实体聚会和遵守“SOP”(Standard Operation Procedure),即标准作业程序(标准操作程序)。相信大家已身心俱疲,只期望疫情能够尽快成为过去。 针对教会实体崇拜的“SOP”有很多限制,例如信徒崇拜后不可留步,要尽快离开教堂,也不得团契和与其他肢体一起进食等等。许多弟兄姐妹应该觉得这样很“无聊”,而且达不到教会社体彼此互动的作用,纷纷打退堂鼓,还是线上的活动好,既方便,又不浪费时间,只要普通穿着,按下电脑或手机的按钮,输入ID(身份标识号码)和密码,立即可看到“节目”,又省了交通来往的时间。唉呀,何苦又要我回教会啊? 上述种种迹象显示,线上崇拜固然有其好处,然而,我们不可忽视的是,许多坏处也开始浮现在台面上了,如信徒崇拜的心态去哪里了?团契的美好都不见了!每个人逐渐成为独自的个体,貌似不需要群体生活,可以我行我素,自己想怎样就怎么样吧! 亲爱的弟兄姐妹,在这段非常时期,操作线上平台的弟兄姐妹辛劳付出,我们十分感激这些幕后的工作人员让我们在行管令期间,得以与教会联合,但这并不意味着我们可以因此“贪方便”而离开实体的群体,沉入虚拟世界。我们仍然要接触其他弟兄姐妹,彼此交流、彼此关爱、彼此造就。与此同时,上帝尤其看重我们回到教会聚会或崇拜的心态,我们是敬拜真实的上帝,祂可轻慢不得。我们许多时候在线上崇拜,敬拜赞美时没站立拍掌唱诗,也没有和读经员一起读经!我们都把线上的一切当作“节目”来看待,“节目”里的“演员”演不好,我们就“转台”! 在后MCO时代,我们更要警醒,免得入了撒但的迷惑,教会依然可以双管齐下,恢复实体崇拜的同时,也继续保留线上崇拜的事工,方便年幼和年长的弟兄姐妹继续亲近上帝。牧者应该鼓励可行的弟兄姐妹回到教会,一起敬拜上帝(前提是符合“SOP”)。虽说现今网络技术发达,但面对面建立实体的关系很重要。最重要的是,弟兄姐妹敬拜上帝的心态要重归正轨,以致爱神爱人的心不会随着疫情变化而埋没。 当谨记上帝的话语,主耶稣说:“上帝是灵,所以拜祂的,必须用心灵和诚实拜祂。”(约4:24)盼望大家坚守,以站立得稳,不管是实体或线上聚会,都能秉持爱神爱人的初心! 郑汉华 新加坡卫理公会武吉班让堂会友 牧者篇 时间过得很快,从6月10日开始至8月31日的复苏式行动管制令(RMCO)已来到尾声。政府已宣布:宗教场所可开始实体崇拜,虽然尚须遵守“SOP”,但相信很快可以全面恢复。各教会在行管令期间,各显神通,推动了几个月的线上崇拜事工,终于盼来佳音。线上崇拜事工可能会持续一段时间,毕竟还有一些弟兄姐妹不能/不受鼓励来教堂崇拜,但若教堂全面开放,会引来疑问,即线上崇拜将就此结束了吗? 坦白说,线上崇拜当然会停止。在行管令期间,信徒不能实体聚会,才“被逼”上线的。实体始终是最好的群体敬拜形式,否则弟兄姐妹一直在线上,就少了面对面的实质团契生活。而且,上线久了会成习惯,别说来礼拜堂,大概连人都不想见了。…

谈资讯社会教牧职事的更新—— 有关“水平组织”和“移动浪潮”的教牧神学研究进路

文:李成就牧师 作者简介:马来西亚神学院(STM)教牧学博士(2018年),专研互联网思维与实体团队对接;现为团队谘询顾问和多间神学院(STM、MBTS和TOS)客座讲师。 前言:时代“模子”的解析 论到教牧职事的处境实践,往往需要因时代的转变进行调适和更新,这让人联想到<罗马书>12章1至2节论述信徒迎向时代转折之际,应持有的信仰态度和心理素质:“所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此侍奉,乃是理所当然的。不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良、纯全可喜悦的旨意。” 按照约翰•斯托得(John Stott)的见解,这段经文上半部是鼓励信徒在生活中侍奉神(活祭),下半部则论及如何持守神的旨意来回应世代的转折。斯托得认为,每个世代有如一个“模子”(Mold/Matrix),而人类天然的本性,是在不断地寻溯榜样来模仿,但对信徒而言,学效的榜样归根结底只有一个,即神永存的旨意。这旨意是善良、纯全,是神所喜悦的。1 笔者认为,人类历史文明无论发展到哪一个阶段,社会形态的核心基因——人性深层的渇求,却是始终如一。正如中国大陆互联网络著名的“天使投资人”2——王淳枫所言,互联网技术或尖端科技的尽头,最终显露出来的,无非是人性种种渇求的延伸;无论世界如何迅速地改变,最终还是得回到“创生中的原始状态”——人性的渇求。3 除此以外,宁波大学特聘教授——陈禹安,从事互联网商业观察多年,得以分析出,资讯科技近几十年来的发展看似眼花缭乱,但基本上是重复做同一件事——寻求和响往人性上得到满足,意即互联网生态表面上虽不再拘泥于固定模式,但最终是以人性的渴求为根本:“真正的互联网思想并不是天外飞仙,绝不会凭空而来。互联网思想是有根的,互联网思想的根就扎在人性上,扎在传统上。”4 基于以上论述,牧养神学提出的向度,若以针对人性的渇求为依归,自然能够建造出应合时代转折和同时对应耶稣时代的“模子”。 当今教会身为资讯社会的一份子,面对的张力明显有别于农业社会或几百年前的工业社会,因此,教牧神学研究之范畴,自然要再(或不断)提出一些新的研究议题。惟笔者认为,其研究结论除了不能陷于“利弊”二元分化的窘境,也不能过份着重于规范的原则定论。毕竟有关研究不是针对某间堂会、宗派或地区教会的临床实验,而是关注于牧养神学反思的脉络。由于篇幅有限,本文只充当抛砖引玉之角色,为有意研究的教牧人员,厘定一些切入的向度。 一、关注“动态型水平组织”的教牧神学 资讯社会已为昔日依重传统“垂直”组织结构5 的群体带来张力,最明显的莫过于“父权式”或“传统权威”的组织领导模式,已面临逐渐瓦解的挑战。基于资讯科技不断革新,在Web 3.0趋势下6 成长的“数码原住民”7…

作基督门徒的四大要素

整理:张许志枫(师母) 为巩固姐妹的信仰根基,在疫情中活出基督的生命特质,马来西亚基督教卫理公会华人年议会卫理妇女会于“优管”(Youtube)展开“疫情下的牧养关怀”崇拜会系列。第一场崇拜会“作基督门徒的四大要素”于2020年5月25日(一)晚上八时开始。讲员为资深的杨锺禄牧师。这场线上崇拜会共牧养三百八十六人。 首先,杨牧师提到新冠肺炎在全球肆虐,带来许多负面的冲击,但也给了我们意想不到的收获,那就是让我们有更多安静时间思考自己的人生和反省人生意义,即: 我是谁?我应该如何活着?我活着应该做什么?我如何才能活出应有的人生? 杨牧师以<马可福音>3章13至15节的经文回应。首要解决的问题,是个人的定位——我是谁? 一、门徒的职份——“主设立的” 基督徒是基督的信徒(属基督的人),藉圣灵重生而获新生命。基督的门徒不只单单信基督,也跟从、效法和顺服基督,是愿意被祂所用的人。基督的门徒是主在地上设立的神圣职份。这职份是永不改变的,提醒我们:自己是基督的代表和天国的大使。 二、门徒的生命——“主与他们同在” 主与门徒同在,门徒与祂一同生活。门徒原本脆弱和卑微的生命,与基督伟大的生命不断交流中,更新而茁壮成长,越来越活像基督(林后3:18)。今天,我们以主的话、祷告、崇拜典礼和团契来亲近主,生命得以改变,并获得重新得力的灵性复兴体验。 三、门徒的使命——“也要差他们去传道” 基督徒的人生,是一个使命导向的人生(可3:13)。门徒不是生出来的,而是做出来的。我们当以生活言行、侍奉和事工,去传讲、宣扬、见证基督和使人作基督的门徒。领人信主后,必须栽培和训练对方,直到对方也能成为可执行同一使命的门徒与同工。 四、门徒的权柄——“并给他们权柄赶鬼” 耶稣吩咐门徒执行使命时,授权、赐下权柄和能力给他们(路9:1,10:17),让他们可以胜任。主耶稣所赐的三种权柄,即: (一)授权(permission):主耶稣许可门徒使用祂的名,奉祂的名祷告和赶鬼(约16:23-26;路10:17); (二)权柄(authority):主颁布大使命,让门徒使用基督的权柄(太28:18-20);…