抗隐成器

20 May 2019

受访:沈金央

采访:甘慧仪

整理:黄珍琳、甘慧仪

 

简介:马来西亚圣经神学院教牧硕士;马来西亚妇女、家庭及社会发展部婚前辅导课程导师,现为博爱辅导中心培训主任。

认识网瘾

沈主任直言,现代人遇上压力、危机,或心烦时,会选择上网减压,让自我放松、愉悦。若上网影响了人际关系、学业/事业时,当事者会产生罪恶感而心烦,若无其他解决之道,又会继续藉网路减压,形成恶性循环,难以自拔。

此外,还有其他致使网瘾的个人心理因素:一、网路成为个人逃避生活问题的临时避难所,包括缺乏自尊、缺乏情感寄托和在课业/工作中遇挫等等;二、其他心理问题,如神经质、忧郁和焦虑等情绪状态;三、网瘾者可能有精神疾病症状,如躁郁症、忧郁症和社交恐惧症等等。这些都是现实生活的阻力,让人止步不前。

现代使用者浏览网际网络时,一般会经历三个阶段:第一个阶段是着迷(Enchantment Obesession):投入大量时间来探索和适应新的网路软件;二、醒悟(Disillusionment Avoidance):熟悉和适应网路内容后,使用量逐渐降低;三、平衡(Balance Normal):能够合宜、正确地使用网路。多数人可进阶到第三个阶段,但有少数人会停滞在第一阶段(尤其是迷上网路游戏者),亟需他人协助。

根据美国精神学会(APA, 2012)精神疾病分类手册第五版(DSM—5)中,“网路游戏疾患”(Internet Gaming Disorder, IGD)诊断准则共有九条,即一、专注于网路游戏;二、不能上网时,有戒断症状,即焦虑、生气等;三、要花更多时间玩网路游戏;四、希望对网路游戏自制但失败;五、自知已产生负面的社会心理问题,仍持续过度上网;六、沉迷网路游戏,放下原有的嗜好和其他娱乐活动;七、藉网路游戏逃避,或减轻烦躁不安的心情;八、向家人、治疗师和他人隐瞒自己玩网路游戏的使用量;九、因网路游戏危及,或失去重要的关系、学业、事业和生涯规划。

就沈主任在博爱辅导中心接触的个案中,最严重的年龄层是十三至十五岁的青少年。个案受电子游戏机影响,以致说话方式/行为表现与喜爱的虚拟角色相似,有的父母以为孩子精神有问题,殊不知孩子已自视为电游里所喜的角色/物件(自我物化)。沈主任陪这些个案走过漫长的治疗过程时,得知他们从小就以游戏机为伴,熟悉游戏里的角色。她说,当网路成瘾者上网受外界干扰时,会出现暴力行为,是因他们在这阶段已失去群居生活的正常功能,思维和行为失控。

 

游戏的治疗法

面对各形各色的网瘾者,沙箱是沈主任推荐的治疗工具之一。“沙箱游戏治疗”适合十至八十岁的人,这是一种透过沙箱的功能,在安全和接纳的有限空间/环境里,让个案自由挑选“迷你奇”(小物件/玩具),以非语言沟通媒介进行的心理治疗。当个案在沙箱里摆放“迷你奇”时,就是与他内在世界、潜意识、回忆和现在情绪互相连结的治疗经验。

个案无法与人正常沟通,因其精神状况和思想行为脱离现实;尤其是孩子把自己当成网路游戏/漫画里的角色,沈主任要把他们当成小机械人,逐渐把他们从虚拟世界带回有血有肉的现实(reality from imagination)。个案玩泥沙时,会感受到真正的、自然的东西,非科技产品所能比拟;个案把“迷你奇”放入箱子后,沈主任会陪他们度过非一般的疗程,整个过程需耗费三至六个月,平均一个星期一次。平心而论,在手指抚摸沙子,摆放“迷你奇”的这段建设过程,不仅能抚慰人心,也能具体呈现个案想像的内容。

除了“沙箱游戏治疗”,博爱也提供“游戏治疗”;后者适合二至十二岁的儿童,因“玩具是儿童共同的词汇,游戏是他们的语言”。孩子会接触真实的、没有电池的玩具;在这过程里,儿童拣选的玩具会代表不同的象征。儿童中心游戏治疗的开创者——艾斯兰(Axline, 1947)有此定义:

“游戏治疗是让儿童‘演绎’(play-out)心中感情和困境的良机,似如成人在某种治疗‘倾诉’(talk-out)内心的困境般。”

身为治疗师,沈主任留心观察孩子们的变化,同时协助家长们有系统地指导孩子善用手机和电脑,调整其焦点,培养新嗜好。这不容易,因有些孩子深陷虚拟世界已多年。忙于工作的父母没时间陪他们,孩子从小就玩手机、电游,以满足心灵所需,手机和电脑在他们成长过程中取代了父母。上瘾,会致使个人浮夸、妄为,或萎靡退缩,与现实脱节,思维/思想也显得肤浅。所以,治疗师/辅导员要陪他们走出来固然不易,但仍可做到。

她说:“除了接受沙游治疗,我们会鼓励家长轮流带每一个孩子到自然环境游玩,让孩子开心。在这段时间里,所有人远离电子产品,家长不要对小孩子说教或责骂,让他们单单享受与父母相处的这段时间,重新与家人交流。”沈主任鼓励父母跟孩子一起吃饭、聊天,从中了解孩子是否已回到现实世界,至少能与人正常交流,能表达自己的看法。

 

正视瘾头,绝处逢生

沈主任鼓励个案与信任的人分享自己浏览网路的瘾性,找出能听自己倾诉、陪自己走出来的对象。她说,多数个案能藉游戏治疗和沙游治疗摆脱网瘾,重归正常的生活轨道,但不是所有人都能成功。有的个案不接受这套治疗方式;有者在治疗过程中得不到父母支持而难以好转;有些个案的父母自身也对网路上瘾!

此外,来博爱求助的夫妻,有者因接触色情网页而失控,或有了网上情人而陷入婚外情,甚至愿意放弃一切,想会见网上情人。沈主任尽心陪伴这些夫妻找出问题的根源;可惜,并非每一对夫妻都愿意面对,有些到最后还是选择离开,继续寻寻觅觅。在治疗过程中,治疗师会逐渐引导个案看到比手机/电脑更重要的配偶,或其他要处理的层面。

在网路时代长大的现代人,常接触科技产品,分不清自己真正的情绪和情感表露。在整个治疗过程里,治疗师胥视个案现况,随机应变。博爱有专业的治疗师和辅导员,网路成瘾者可在此接受沙箱游戏治疗、表达性治疗、游戏治疗、面谈方式和性格测验等等;沈主任也会转介个案到其他更适合的机构,例如介绍染毒的网瘾者到戒毒中心。经沈主任治疗的个案,很少再回到博爱,因个案已重新认识自己,能分辨情感、处理创伤,也有了新方向和目标。

治疗师/辅导员有时会受个案身、心、灵深度的创伤所影响;尽管治疗员要以同理心理解个案的处境,但也要学会抽离。因此,沈主任很注重运动和个人饮食,维持健康的体魄和精神;博爱同工聚会和督导时,会分析案例,彼此分担、扶持。

整体而言,来博爱的个案已举步维艰,从二至八十八岁都有。年幼的孩子来得不甘不愿,有的直接以头撞墙,或作乱叫嚣,或不发一言。两岁大的孩子情绪有问题,父母不知如何处理;也有些年幼、成年的个案因受父母/亲属殴打,或恐吓,或性侵,终日恐慌,人也几乎不像人了……面对各类个案,沈主任会谨记自己的定位——治疗师,只以治疗方案陪伴个案完成疗程。她认为,每个个案都是独特的,不会勉强对方走快一点。

沈主任曾接受神学装备、辅导和治疗的培训,在博爱和SIM(Serving In Mission,国际事工差会)服侍三十多年。她会继续整合神学、辅导与治疗这三方面的专业来协助个案;更希冀博爱能成为社会和教会之间的桥梁,做好福音预工。

资料参考:

  1. 王智弘教授:“网络成瘾的成因分析与辅导策略”,《网络成瘾与校园霸凌的辅导策略》(马来西亚博爱辅导中心&南洋报业基金,2018),页71-97,此处页74。
  2. 《沙箱游戏治疗》手册,出版:马来西亚博爱辅导中心。
  3. 《游戏治疗》手册,出版:马来西亚博爱辅导中心。

“伙伴教会”可行

20 May 2019

文:李祖国(年会会友领袖)

汇集资源,城乡一线,牧区连接,复兴教会

城市人口规模不断扩展和家庭日趋少子是世界各国的现象,我国也不例外。乡镇的年轻人读完高中后,离家到大城市上大学;毕业后,也留在外面工作,导致乡下的学校和教会人数都往下掉。

尽管如此,乡镇教会是城镇教会的祝福,因她一直扮演培养人才的重要角色,还把他们的年轻人送去城镇的教会。一般而言,教会的成长,可归纳为三方面,即自然成长(biological growth)、转会成长(transfer growth)和皈依成长(conversion growth)。

其中,从乡镇教会移来城市教会的会友,是城市教会“转会成长”的重要部分。长久下去,乡镇教会就陷入人材、物资和金钱匮乏的窘境。由于教会人数递减,有些牧区/布道所的传道人、教会领袖士气低落,最后出于无奈,被逼关门。过去,教会在大学附近开设布道所,大学生自然成为这些教会的骨干。由于学生尚无经济能力,要发展事工非常乏力。有鉴于此,华人年议会推动“伙伴教会”的概念,发挥卫理公会联属的组织结构,让资源丰富的教会和乡镇教会一起配搭,“回馈”和复兴乡镇教会。

“伙伴教会”的合作范畴,是根据《法规》101款:“……教会之设立,为维持崇拜,坚固信徒之信仰,并推行救世之事工。”故,敬拜、门训(基督教教育)和外展(布道和社会服务)是三大方向。

“伙伴教会”将根据牧区的需要,进行评估(assessment)、项目设计(project design)和计划(plan);接着,负责供应的教会(supply church)和接受的教会(demand church)将共同推动。项目的种类包括儿童、青少年、妇女会和乐龄事工;领袖训练也是核心的事工。透过一系列的领袖培训和装备后,他们能成为“伙伴教会”事工的主要参与者和带领者。

我们将把主要的目标管理(key performance index)设定在人数增长上,即会友人数、崇拜人数和洗礼人数。

乡镇教会要启动发展的轨道,就需要拥有三个主要的转移因素(shift factors):

 

一、人(people

供应方和接受方的教会传道/执事领袖/参与的弟兄姐妹,是“伙伴教会”成功的关键。接受方不是旁观者,就“我看你们做”;也不是供应方完全主导,而是从开始策划与决策过程中的全程参与者。

完善的计划,须目标明确,充分沟通,建立共识,减少分歧,没有不切实际的期待,积极参与,投入适当的人力物力和金钱资源,维持热度,按状况不时调整计划,假以时日,我们必取得成功。最重要的是要依靠 神,把我们的计划透过祷告,交托给 神,认定“谋事在人,成事在天”,神必按自己的时间成就一切。

二、事工(ministry

每个牧区有不同的特点和优势,事工的需要和优先次序也有所不同。我觉得我们可以从容易产生果效(low hanging fruits)的事工开始。按着需要和能力,特别是“以现有资源能带动(mobilise)的事工”为首选。

以青年事工为例,我们可以提供教导乐器的课程,如钢琴班、吉他班和领唱培训等等。这能为教会培养服侍的人才,也可吸引更多年轻人来教会。开办补习班也是非常好的事工,我们盼望教会所有的孩子都能完成大学课程,以后领航社会各行各业,为主发光当盐。补习班可指导清寒家庭的学生完成课业,维持向上的学习态度,这是社会服务项目之一。

乡镇有很多空巢的独居老人,他们的孩子都在城市生活和打拼。老人家留守家园,难免孤独、寂寞。假如教会可以好好关心这些老人家,我相信,他们会因我们的关怀而打开心门,接受主耶稣基督;他们的孩子也会感激教会付出的爱心,而对福音心生好感,日后得以归信基督。

能展开的事工有很多,林林总总的,不胜枚举。若按着社区的需要,以教会现有的条件和可提供的资源,好好规划和投入有感动的事工,要复兴教会应不难。

 

三、组织(organisation

“伙伴教会”由华人年议会会友事工部和教区长在会长指导下,成立一个工作小组,推动振兴乡镇教会和布道所发展的事工。供应教会(supply church)、接受教会(demand church)和教区会友领袖须成立工作小组,落实计划。

“伙伴教会”计划一旦启动,将为弟兄姐妹带来无数的服侍岗位。各人即能在讲台上分享信息,也能主领/主持/从旁推动培训事工(领袖训练、主日学课程、诗班、乐器班、查经班、赈灾培训)、社怀事工(儿童福音营、补习班、探访病人/有需要者)和家庭事工(家庭营、夫妻营、亲子营、单身营、心理辅导)等等。

我诚心希望贵教会可认真考虑如何参与,把祝福传递给乡镇教会。你们可以拨出一个专款,每年持续支持“伙伴教会”的活动。在学校假期期间,您也可以带领弟兄姐妹到乡镇教会举办数天的短宣活动,为乡镇教会注入一股振奋的新气象,和他们一起加油!

弟兄姐妹,只要你们愿意,可以做的事情实在太多、太多了!“因为从头一天直到如今,你们是同心合意地兴旺福音。”(腓1:5)


认识“全能神”

20 May 2019

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

 

牧师,我朋友信了“全能神”(过去叫东方闪电),他对我说:“你们不要先像法利赛人定‘全能神’是异端;为何不看看《话显肉身》里头所写的,相信基督已经来了呢?”他们认为,历史上的耶稣只做了救赎的工作,还需要再来的耶稣做洁净的工作。不然,今天基督徒为何一直处在认罪和犯罪的循环中?我当怎样回应他?

 

答:

我建议你向他提问。你可以温和、理智地提出下列问题:

 

一、《话显肉身》里头那位已再来的主耶稣基督是谁?生在哪里?现住在哪里?是男是女?现在几岁了?有家庭吗?来自什么背景?他健康吗?他是否越来越老,而且有一天会死?他目前的影响力有多大?

 

这一系列问题,是要引导对方思考。圣经清楚说明,再来的主耶稣之“兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。”(太24:30)因此,我们要向“全能神”的信徒和传道人指出,圣经强调,再来的耶稣是荣耀地显在天上,不是在地上,更不是藉属地血气的肉身显现,而是以荣耀不朽的身体显现!老使徒约翰早在<启示录>指出,再来的主耶稣基督是“驾云降临;众目要看见祂,连刺祂的人也要看见祂;地上的万族都要因祂哀哭。”(启1:7)复活后的主耶稣宣告:“我曾死过,现在又活了,直活到永永远远;并且拿着死亡和阴间的钥匙。”(启1:18)因此,若“全能神”教会宣扬那位已再来的女基督会病、会老、会死,怎么会是再来的基督呢?

 

二、你说历史上的那一位拿撒勒人耶稣只“救赎”人,不能“洁净”人;那么,请问,为什么在历代教会里,许多忠心信靠和跟从拿撒勒人主耶稣的基督徒,都体会到生命内在的洁净,整个人脱胎换骨呢?

 

例如公元第一世纪的约翰,因跟从拿撒勒人耶稣,而从坏脾气的“雷子”变成充满爱心的使徒(可3:17;约壹4:16);第十三世纪的意大利人法兰西斯,从富商儿子和花花公子改变为舍己助人的“和平之子”;第二十世纪影响全世界的匿名戒酒协会(Alcoholics Anonymous)创办人之一——威尔逊(William G. Wilson)因信耶稣,从酗酒如命的病人蜕变成得胜有余的属灵领袖;还有著名的中国基督教布道家和作家,即《暗室之后》的作者——蔡苏娟姐妹(1890-1984)在一生病痛中有此名言:“我从没有问过上帝,为何这样的事发生在我的身上,只是问祢要我如何行”!

 

千万生命彻底被拿撒勒人耶稣基督改变,洁净内心、更新思想、转化品行!“全能神”教会怎能说历史上的那位耶稣只“救赎”,没“洁净”人呢?圣经和其他书信都清楚宣告,拿撒勒人主耶稣藉死和复活成就的“救赎”,是整全的救恩,能拯救和释放全人:救人脱离罪咎的控告,因信称义(太9:1-6;约3:36);救人脱离罪恶的永恒刑罚,获得永生(约3:16,11:25);救人脱离罪恶的捆绑,得胜成圣(约8:34-36);救人脱离罪恶的行为,在光明中行(约8:11-12);甚至救人脱离罪恶的本性,有清洁之心和正直之灵(太22:37-40;约15:3;来10:10-18;13:20-21)。请注意,圣经多番强调那位死而复活的主耶稣基督成就的救赎功劳,是“一次献上”和“永远的事”(来7:27,9:7、12、26、28,10:10、12、14;彼前3:18)!

 

三、你说,当今许多基督徒处在认罪和犯罪的循环中,所以,他们需要《话显肉身》的真理和那位已再来的耶稣(女基督);请问,信徒的生命在罪中打滚的状况,需要靠再来的肉身女基督解决吗?那么,圣灵的角色是什么?

 

圣经指出,信徒若处在认罪和犯罪的循环中,是因不体贴和不倚靠圣灵!拿撒勒人主耶稣曾应许,天父赐下圣灵帮助信徒明白真理,且被真理洁净(约14:26,16:7-15,17:17、19)。全能神教会既然看重使徒彼得的书信,就应该注意到,彼得不是曾指出,拿撒勒人主耶稣已带来那能叫人彻底洗心革面的救恩吗?

 

请读<彼得后书>1章3至10节:“神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。因此,祂已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与神的性情有份!正因这缘故,你们要分外地殷勤;有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。你们若充充足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上,不至于闲懒不结果子了。人若没有这几样,就是眼瞎,只看见近处的,忘了他旧日的罪已经得了洁净。所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移;你们若行这几样,就永不失脚!”

 

简言之,我不否认“全能神”教会或有好信徒,有好见证,但按基督教基要真理和正统教义(Orthodoxy)来看,由于“全能神”教会否认历史上的拿撒勒人主耶稣,即那一位死后第三天复活的基督已带来完全的救恩,这就是“异端”了。求主保守我们的心啊!


  文:叶德宗博士

约翰•卫斯理说:“在读圣经时,存心明白神的旨意,接受神的目的,甚至在明白之前,已经决心遵行,这是第一步。”

当我们存着一颗愿意遵行上帝话语的心,我们自然会认真宣读圣经——上帝的话。我们会查考经文的背景、经文篇幅的中心思想、以语气表达属灵生命和经文的内容。圣经的话就是上帝的话,藉着个人身份和生命经历,读经员宣讲上帝的话时,会产生使命感,以虔诚的心认真宣读上帝的话,这是上帝委托予读经员的职责。这也是读经员侍奉上帝时的责任。

上帝的话语即上帝的启示、督责、引导、照亮和教训等等,能使人归正和受益。有鉴于此,我们在崇拜中必须认真、清楚阐明上帝话语,不可马虎,每一个字都要用心读,使听见的人得到上帝的启示,犹如中古时期,信徒面对崇拜场所中的图像(主耶稣的画像);其概念是图像不可有表情,好让圣灵透过图像,对信徒们说话。同样的,圣灵今日会藉读经员传递上帝的话,以启示信徒。

以下有几个建议:

 

一、编写小引言

我们可以编写小引言,把圣经的背景、时间拉近我们今时,目的是表明上帝的话永不改变、超越时空,祂的话世世代代均带着能力,应验在我们的时代中。

例一:当我们宣读保罗书信时,譬如<以弗所书>6章1至4节:“1 你们作儿女的,要在主里听从父母,这是理所当然的。2-3要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。4 你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒,养育他们。”我们可以这样编写引言:“保罗劝勉以弗所教会的信徒们当孝敬父母,同样,今日保罗也对我们如此说:你们作儿女的……”,或“根据<以弗所书>6章1至4节,保罗对以弗所信徒们所说的话,今日也同样对我们传讲上帝的话:你们作儿女的……”

例二:“当日耶稣与撒玛利亚妇人谈话,今日耶稣也向我们说话……”,或“耶稣如何向撒玛利亚妇人谈敬拜的事,现在也一样向我们阐明敬拜的事。”(约4:1-30)

 

二、演绎和道具

若经文有画面或角色,我们可以演绎上帝的话。然而,演绎经文的内容必须绝对忠于圣经,若不小心,我们会因肤浅的表达方式,或加添不应有的情感/话语,削薄上帝话语的能力和属性。

例一、<路加福音>10章25至37节是一段很值得演绎的篇幅。耶稣讲的比喻,我们都可以演绎出来。但,演绎不可使用得太频密,否则会失去效果。

例二、在个人读经中使用道具,如快板。譬如<诗篇>100篇,每读完一节,我们可以敲一下快板,在第五节敲三下快板。

上述方式最好只在节庆活动中进行。从圣经来看,上帝的话语都是以宣读为主,这方式比较实际、有力。

 

三、鼓励领唱者崇拜中使用经文,包括敬拜赞美的环节(有)。

这将使整个颂赞上帝的时段,充满上帝的话语。卫理公会在崇拜中普遍以宣召为始,之后是敬拜赞美的环节。领唱者可花一些心思,随宣召内容,以话语将宣召的思维,连接于会众将唱的第一首诗歌。

例一、宣召经文<诗篇>103篇1节:“我(们)的心哪,你(们)要称颂耶和华!凡在我(们)里面的,也要称颂祂的圣名!”接着,领唱可说:“上帝的圣名是应当称颂的,凡在我们里面的都当称颂上帝。”音乐前奏此时响起,或简明说:“弟兄姐妹,我们来称颂上帝的圣名”,此时让音乐前奏响起。倘若崇拜的宣召是由敬拜赞美团队带领,那就可以更容易处理宣召和连接语了,甚至无需连接语。选择适当的经文来宣召,能引导信徒的心专注于赞美敬拜上帝。与其使用我们的话语,如“弟兄姐妹,你们好!弟兄姐妹,大家早安,你们吃饱了吗?”等,只能引导信徒们的思维焦聚于人和肚腹;倒不如把上帝的话活用在我们的敬拜赞美中,使人专注于上帝,使人心承蒙上帝的属性更新。

时代变迁得太快,有些教会在崇拜时,读经的内容也受到影响,包括减少读圣经的篇幅、读经速度快和读的经文短了。“叫人活着的乃是灵,肉体是无益的。我对你们所说的话,就是灵,就是生命。”(约6:63)在崇拜中宣读圣经的终极目标,是让听者明白上帝的话语。教会要在崇拜中看重上帝的话语,读经的速度可稍微放慢一些和多读上帝的话语。

综合以上,我们清楚知晓,“读经”是一件神圣非凡的侍奉岗位,俨如旧约祭司、先知慎重、严谨地逐句传递上帝的话语,在这层面上,我们等同于上帝话语的代言人,绝对轻慢不得。

愿我们再次审核自己与上帝的关系,在认知上帝的属性中,越爱上帝、越爱人!


合而为一,时时兴邦

09 April 2019

受访:陈耀芳姐妹

采访:甘慧仪

翻译:陈德美

整理:黄珍琳 / 甘慧仪

陈耀芳姐妹(Chrisanne Chin)来自长老会,是马来西亚基督教教会协会(简称“马基协”,Council of Churches of Malaysia, CCM)的青年事工督导、“合一祷告”(Prayer United,简称“PU”)的文书、“24-7为马来西亚祷告”(24-7 Prayer Malaysia)发起人兼总干事。

 

 

 

 

求来的恩赐

 

耀芳身兼多重身份,投入各种祷告圣工,是因神应允她的祷告。她时常对别人说:“你要很小心自己向神求什么,因祂可能会成就你所求的”。

 

2005年,耀芳教会的牧师率众为国代祷时,她看出这样的祷告不会产生任何果效,就求上帝教自己如何为国祷告。上帝很认真地回应。不久,耀芳受邀以观察员的身份出席“马基协”三年一度的会员大会,她在大会上积极发问,结果,受大会委任为“马基协”的青年督导(CCM Youth Moderator),让她得以动员“马基协”成员教会的青年设立第一间青年祷告室。

 

2007年,“干净与公平选举联盟”(Bersih,简称“净选盟”)邀请耀芳率领“马基协”的青年来示威。联络耀芳的委员嘲笑她:“基督徒害怕示威吗?你们会说我们祷告就行了……”耀芳不喜欢示威,更别提带人上路了,但她接受“净选盟”发出的挑战,对他们说:“我们会来,我们不怕,但我们确实会祷告。”结果,耀芳和一班青年困在吉隆坡城中城(KLCC),无法到达目的地,因所有交通工具都禁止通行,当天还下大雨。示威活动结束后,耀芳很感恩,深深体会到父神会保护自己的孩子。

 

“马基协”的领导层不满耀芳带年青人去干危险活动!但有一位会督说:“我们年轻过,年轻人就是要做这些事”;另一位会督也有去示威。耀芳便动员“马基协”的青年针对不同课题,发文稿给报章和放进网络;积极为国祷告,为社会争取公平、公义的待遇。

 

“净选盟2.0”再次发出邀请。示威前一天,耀芳与众青年彻夜祷告,翌日进入目的地,但她和同组的伙伴被捕,自己成了扣留所惟一的华裔女性。她看到很多马来男女,甚至很多年长的马来人,从吉兰丹、吉打等老远地方来示威,因政府对他们很不公平。新闻只报道数百人遭扣,耀芳在那里看到的是数千人。出于怜悯的爱心,她在扣留所里成了很好的见证人,马来同胞对她说:“我们知道华人是关注我们的。”

 

她说:“当我们谈政治时,不少政客试图隐瞒真相,欺蒙人们。2013年的‘308海啸’,国阵第一次失去逾三分之二的席位,但仍掌权。308之后,教会觉醒了。‘马基协’的领袖过去责备我让青年冒险,现在却对我说:‘Chrisanne,干得好,加油!’来到‘净选盟3.0’,打电话给我的伊斯兰教徒委员问我:‘妳这次来不来?’还加了一句令我惊奇的话:‘妳不来也不要紧,你们祷告就行了。’我觉得很奇怪,他就说:‘当你们基督徒祷告时,就会有事情发生。’”耀芳意识到,动员代祷的意义和果效何等大!

 

ALPHA、24-7、PU——祷告圣工

 

才当上马基协青年督导,主就感动耀芳离开职场,她本是银行的股市投资分析主管。耀芳在“启发”(Alpha)担任青年与大专学府的发展部主任近三年,同时启发青年和鼓励大学生在学府兴起祷告的活动。“祷告能使传福音大有收成!”耀芳曾在Alpha办公室开了24/7青年祷告行动室(Boiler Room)。有一年,她和众人正在跨年通宵祷告时,忽然有人在外面敲门,大喊:“我知道你们在里面祷告,我要信耶稣,我要得救!”这人进来后,说自己要信耶稣。“当你经历这样的神迹时,你会不拼命祷告吗?!”耀芳说,祷告跟灵魂得救息息相关,在不同的24/7祷告室,她和同伴经历了不少神迹奇事。

 

为更专注推动代祷活动,耀芳退出Alpha,加入Alpha姐妹会——24-7祷告国际组织(24-7 Prayer International)。耀芳多年前已关注他们的网页信息(www.24-7prayer.com),后在我国成立“24-7 Prayer Malaysia”(www.24-7prayermalaysia.com),致力设立24/7(一天24小时,一个星期7天)祷告行动室,并关注宣教和社会公义的课题。在圣灵带领下,陆续有很多事情平行发生。

 

2012年,华勇会督召集各宗派教会的领袖,一起商讨为国家祷告的事宜,耀芳也受邀。一帮人开会后,成立“合一祷告”,宗旨是“复兴教会转化国家”;其名是黄满兴会督从曼联足球队(Manchester United, MU)联想而得,“合一祷告”就叫“Prayer United, PU”。设立PU的原因有二:一、2012年,雅加达举行世界祷告大会(World Prayer Assembly)时,我国出席的一些教会领袖认为,我国应该像印尼,合一祷告、复兴;二、为第十三届全国大选和迎接马来西亚禧年(2013)代祷。PU是东西马各宗派教会和祷告网络联合为我国最大的祷告平台,不分地域、种族和语言;现有十多个成员,包括马来西亚卫理公会。

 

2018年,24-7Prayer Malaysia成为24-7祷告国际组织第十间国家办公室(10th National Office)。24-7 Prayer Malaysia的异象,是把“24-7”丰富的英文祷告资料翻译为中文、国文和淡米尔文,放进网络,供全世界的信徒使用。耀芳兴奋地表示:“全球约有30%-50%的人有了这些翻译的文本资料来学习祷告,与神建立关系,就能影响自己的地区/国家。这样,小小的马来西亚就能成为全世界的祝福!”

 

PU每年一月会办代祷领袖退修会,求神指示祂本年关注的是什么、信徒如何为国代祷。2017年,PU代祷领袖退修会在诗巫进行。主题讲员——马克•古德温牧师(Mark Goodwin)分享主多年前给予他的启示:“马来西亚的复兴是由卫理公会带动的,卫理公会要因此付上代价。”卫理公会真的能做到吗?这些年来,耀芳推动祷告活动的过程中,发觉神已使用卫理公会。PU主席是华勇牧师(我国卫理公会前会督,现为荣誉会督),他退休后全力鼓励全国信徒在各地建立24-7祷告中心,目标是昼夜都有代祷者为国献上敬拜和祷告给神。这是复兴教会、转化国家的途径!

 

光照吾国,恢复爱心

 

2018年的第十四届大选之前,PU代祷领袖退修会推动神赐下的代祷策略——“Light Up Malaysia”(以祷告点亮马来西亚),请每个州属的祷告协调员动员同一议席的教会一起祷告,点亮每个议席、州属和全国。此代祷策略由卫理公会启发。每年9月16日的马来西亚日(今年是第七次),是教会推动的“马来西亚祷告日”(Malaysia Day of Prayer)。巴生谷有大型的联合祷告庆典,由“马基协”和PU合办,从2017年起,天主教的吉隆坡牧区也携手联办;吾宗的王怀德会督是筹委会主席。

 

2018年3月,《卫理报》在“YouTube”网站播放砂拉越华人年议会会长——池金代牧师(博士)的“第14届大选,投票给谁?”中英文短片,迅速传遍许多教会,有位英文牧者说:“我没听过这么好的信息,教导基督徒应如何投票。”耀芳以此为例,指出神使卫理公会发挥很大的影响力。“我没想过自己会到处教人祷告,是卫理公会先邀请我的,尤其是讲华语的卫理公会;我受英文教育,但他们乐意为我提供传译员。我主持的第一场青年代祷训练活动是在昔加末卫理公会进行。”

 

她说,代祷是从个人复兴开始。当信徒回到起初的爱,连于神,触摸神的心,就会热爱祷告,花时间与神相处。神既然托付给卫理公会,卫理公会必须预备多牺牲、付出代价来服侍其他宗派的教会。若要为首,点燃复兴之火,就要更谦卑地服侍和付出。领受从上而来的感动后,耀芳直言,有如<启示录>的以弗所教会,马来西亚卫理公会有百年历史、丰富的资源和良好的办事能力,但神说:“你要恢复起初对我的爱心”。

 

信徒在第十三届大选学到了功课,学习以神的心为心;当第十四届大选的成绩出炉时,全世界都惊讶!毫无疑问,这是神亲自动工。可惜,大选后,出现两极现象:很多人更热心地祷告;也有人认为自己已完成任务,不再祷告了。耀芳强调,使国家转化最明显的果实,是很多人信主,且成为门徒;故,祷告不能止息。


正视灵异事件

09 April 2019

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,我心中忐忑不安,因我昨晚和朋友聊天后回家,坐同一辆车。停在一个红绿灯时,就有一位老太太一直向我们挥手,我朋友问她有什么事,她说载她去中央市场,我朋友就送她过去。她一路上一直讲话,到了中央市场下车,我们看到她走一段路到附近的店屋。奇怪的是,今天在我朋友车里,发现那妇人坐过的坐位有血。在这之前,我朋友有聊他朋友在灵界所看到的。牧师,您怎么看?

 

答:

愿你平安啊!古怪的灵异事件发生并不出奇,鬼灵是真实存在的,不然圣经就不会记载主耶稣在世上时被魔鬼试探,以及主耶稣以大能赶鬼,释放人脱离污鬼缠身的事(参太4:1-11,9:32-10:1;可1:23-34)。最好的消息是,主耶稣已为我们的罪而死在十字架上,第三天复活,我们倚靠祂便能战胜魔鬼、罪恶和死亡。

 

你和朋友们遇到的事有几个原因,容我猜测:

 

一、那老太太是真人,她身体下方有受伤而流血,但没告诉你们。

 

二、这老太太是真人,但故弄玄虚,留下血迹,令你们困惑、害怕。但目的为何,我不知道。

 

三、这老太太是真人,但有鬼灵附身或随身,鬼灵故意留下血迹,令你们困惑。这种小把戏对鬼来说,一点都不难。

 

四、这老太太不是真人,是污鬼以老人的形像,或形体出现,跟你们对话。这不出奇,因圣经指出:“连撒但也装作光明的天使”(林后10:14)!用今天的话来描绘,就是撒但魔鬼这一群堕落的天使,是灵界的“大老千”!它和它的使者会装作光明的天使出现,迷惑基督徒与世人。它和它的使者也可以装作人的模样,或其他模样出现,来欺骗和吓人,使人失去平安、方向和理智,远离真神真理,走向黑暗的灭亡。

 

现在,你需要做的是:

 

一、奉主耶稣基督的全能圣名,洁浄自己的罪和身、心、灵,求主耶稣用祂大能圣洁的宝血保护你、朋友和家人,断开任何可能会给魔鬼留地步的破口,远离不合神心意的事(参约壹1:9,3:8;雅4:7)。

 

二、奉主耶稣基督的圣名洁浄你朋友的车,也奉主耶稣的名清理血迹,以及血迹可能含有来自任何灵界的权势和咒诅。当然,若那个老太太是真人,而血迹来自她的伤口,那就没事。

 

三、宣读<诗篇>九十一篇,也宣告约翰壹书四章4节:“小子们哪!你们是属上帝的,并且胜了他们,因为那在你们里面的,比那在世界上的更大”,亦求圣灵充满你,使你心中有活水江河的平安与喜乐。

 

四、不断唱诗歌,如《十字架,十字架,永是我的荣耀》、《靠着耶稣圣名,我们必能得胜》、《我有平安如江河在我心》,直到你完全不怕,觉得心里有满满的平安、信心和自由,继续过个正常的基督徒生活,全心爱神爱人。

 

若你的朋友们未信耶稣,这也是向朋友们传福音的良机。

 

另外,顺便提醒一下,基督徒不要去看鬼戏(最近戏院鬼影多!)。不是我们怕鬼,而是我们不要让鬼戏里的情节潜移默化地迷惑和辖制我们的身、心、灵。以马内利!

 


文:李祖国(年会会友领袖)

大多数牧区都会在年初时召开圣工会议,策划一整年的圣工,厘定教会圣工的优先次序。有的甚至拟定教会未来五年的大蓝图,把每年的新会友、崇拜者、洗礼人数和奉献金额都定下亮丽的目标。我也看过有些教会实施全教会数字管理,包括主日学、少年团和青年团等教会肢体。有目标是好的,但过度(盲目)量化的领导模式,无形中会给牧者和同工团队(包括执事)带来极大的压力,从而扭曲教会的本质。

我去过一些教会,崇拜后,大家都忙着开会,或投入小组聚会、事工培训、成人主日学……每个人都忙得焦头烂额。我还记得那间教会的牧师跟我说:祖国兄,您先和我的执事去餐厅吃饭,我等一下会来坐一下,我今天要出席五个会议!这样的工作/服侍模式也太磨人了吧!我的理想教会生活,是做完礼拜后,和家人,或弟兄姐妹轻轻松松地吃个午饭,享受我的安息日!他的执事会主席说,我们的教会很传统,事工开了就不能关,要继续做(挨)下去!

以上所描述的情况,很大程度是牧师,或执事按自己的领导模式带领教会。这是不正确的。教会的普遍现象,是大部分工作都落在一小撮人身上,有一些人在教会身兼多职,台前幕后都看到他们忙碌的身影。这些执事也要兼顾家庭和职场上的需要,久而久之,他们身心疲惫,在教会美好的服侍,毫无喜乐可言!同时,我们也制造了一群出席活动的信徒,信徒并不活在世界里,因教会的节目团团把我们圈住,我们的光被教会的围墙关住了!

平心而论,圣工会议、拟定蓝图和信徒坚守服侍岗位是教会健康成长中应有的步骤,但并不是最主要的特质。根据我国基督教卫理公会的《法规》,第四部的组织与行政提及第一章本地教会的定义、存在的使命和目的,论述精辟,写得亮丽!我把第101102103段(页63)载录下来,供大家参考和学习。我也建议大家看英文版的《法规》,以进一步认识其精义。

第一章 本地教会

第一段 本地教会之定义

101 本地教会乃是一个信仰基督为救主者之团体,由许多具有信心之信徒集合而成的。它是一个救赎之团契,会中有蒙召为宣道者传扬上帝的真道,遵从基督命令施行圣礼,在圣灵引导之下,教会之设立,为维持崇拜,坚固信徒之信仰,并推行救世之事工。

个人注解:教会是一群蒙受基督在十字架上舍身救赎者所组成的。教会是救赎的团契(redemptive fellowship)。我们要强调基督是教会的主,我们是一群同蒙恩得救的罪人。拥有这个信仰上的认知非常关键。

设立教会有三个目标:

一、维持崇拜:教会的首要服侍是敬拜上帝,不是别的事工。基督徒必须与上帝建立亲密的关系,这比任何事工来得更重要。教会必须倾全力使每场主日崇拜的每一个环节做到最好。我们唱诗、选读的经文、讲台的信息、奉献和祷告等等,甚至招待/司事的工作,必须慎重和严谨对待/处理,让弟兄姐妹和访客有宾至如归的感觉,缔造深具震撼力的敬拜经验(不是演唱会),让信徒的信仰得以坚强,身心灵得着鼓励,为主发光当盐。

二、坚固信徒之信仰:教会的第二个任务是提供基督教教育和门徒栽培。这个涵盖的范围广泛,主日学、青少年团契、妇女会、成年团契、乐龄团契和小组事工等都在这个范畴内。好像使徒保罗劝勉加拉太的信徒说:“你们受洗归入基督的,都是披戴基督了。”(加327)卫斯理信徒因信而称义,然后进入成圣的过程 ;这里我们学习聆听上帝的声音,学习顺服舍己和背起十字架的功课,行事为人更展现基督的荣美,显示圣灵产生的果子(加522-23),以至进入完全。如<马太福音>548节所言:“……你们要完全,像你们的天父完全一样。

三、推行救世之事工:布道、宣教、社会关怀和救援赈灾是教会第三大任务。耶稣走遍各城各乡,在会堂里教训人,传天国的福音,又医治各样病症(太935)。主耶稣也颁布大使命给祂的门徒,要他们到世界各地宣扬福音,栽培门徒(太2819-20),这个使命延续至今。主耶稣在登山宝训中谈到:“你们是世上的光……你们的光也当这样照在人前,叫他们看到你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”(太514-16

102 耶稣基督之教会设立于世界上亦为世界而存在(the church exists in and for the world)。教会成立在世界上每一社区内,主要是由本地教会开始。本地教会是基督徒推进至社会之重要根据地。

个人注解:世界是教会的载体,正如主耶稣基督道成肉身,住在人世间,丰丰富富地有恩典、有真理。教会(基督徒)不属这个世界(出世),但入世。如上述教会第三使命:推动救世之工!约翰卫斯理除了提倡过严谨的圣洁生活,抗拒世俗,他和他的跟随者(people who are called METHODISTS)展现了极大的社会改革使命,关注社会各种弊病,如贫穷、不公不义、工人的福利和权益、妇女运动,为贫穷儿童提供就学的机会等等。

本地教会(the Local Church)是看得见(visible)的教会,透过本地教会,信徒和群众在一起,可公开落实教会的福音和文化使命。

103 本地教会是连属团体,由承认信仰基督及受过洗礼之人士依卫理公会法规之规定所组成,俾得聆听上帝之话语,接受圣礼,并推进基督所托付教会之事工。

此一团体之信徒,即在卫理公会之内亦为普世教会之一部分。普世教会乃由一切接受耶稣基督为主及救主者所组成,亦即使徒信经内吾人所称为圣而公之教会。

个人注解:卫理公会的组织是连属的架构(connectional structure)。我们都在马来西亚基督教卫理公会(Methodist Church in Malaysia)的旗帜下,没有一个牧区(本地教会)是单独存在的,这个架构有点像大型连锁的商业模式。牧区可自理,惟不完全自治。连属架构的好处,理应彼此相连,资源共(分)享,守望相助,发展策略,完成使命。

除此之外,《法规》详尽描述牧区的组织、管理和各委员会的任务职责,只要我们按牧区的情况和需要,遵循《法规》的指导和带领,我们将能建立无数合神心意,目标导向,事工平衡的教会。


神的话在崇拜中

09 April 2019

文:叶德宗博士

每主日,我们来到圣殿崇拜,主要目的是听牧师、传道讲道。若崇拜时长是九十分钟到一个小时三十分钟,讲道时限一般是四十五分钟,仅占一半的时长。仅仅四十五分钟的讲道,能供应信徒未来六天(8640分钟)在生活挑战中所需的智慧和提醒,以紧紧地跟随主吗?

事实上,四十五分钟的讲道足能供应信徒的需要吗?

我们可从外在形式来衡量:

以基督为中心的敬拜”之管道是话语。崇拜中若把神的话语宣讲得多,人的话语就少;相反,人的话语增多,神话语便相对削弱,这样的崇拜就不是以基督为中心了。

崇拜是神向信徒直接说话,信徒听见神的话语,悔改及回应神的话;因此,信徒来崇拜是聆听神的话语,神的话语能改变和建立生命。

讲道和宣读神的话语,都可阐明神的话语。后者有两种,即单向读经法双向读经法

单向读经法

这是通过一个人读经,信徒直接聆听和领受神的话。读圣经是直接宣读神的话,读经员发出铿锵有力的声音,使聆听者直接听到神的话语,产生崇拜的体验和经历。就像<路加福音>416节:“耶稣来到拿撒勒,就是他长大的地方;在安息日,照他平常的规矩,进了会堂,站起来要念圣经。”

读圣经能使信徒的生命聚焦于神,使生命更丰富、有内涵而趋向完全。如<提摩太后书>31617节:“圣经都是神所默示的(或作:凡神所默示的圣经),于教训、督责、使人归正、教导人学义,都是有益的;叫属神的人得以完全,预备行各样的善事。”

如何有效读经,可参考下列四项重点:

一、读经者无需完全由执事负责,让“人人皆祭司”的概念得以发挥。我们可以由青少年、成人和老人等负责读经,甚至可以考虑让坐轮椅的弟兄姐妹在自己的位置上通过无线麦克风读经;或把他们推到台前来读经。要事先通知读经员,让读经者有足够的时间预备和了解上下经文。

二、若圣经内容有情节,可安排多人颂读,举例:<马太福音>25113节的《十个童女》里有(一)旁白、(二)聪明的、(三)愚拙的、(四)有人和(五)主。我们可设定位置给所有读经员,或让他们坐在台下。只安置第四个角色在会所后面喊着“新郎来了,你们出来迎接他!”

三、颂读圣经的语速要适中,不要过于急速,语速加快不能好好传递神的话语,也不能清楚传讲圣经的信息。这里基本建议在每一个标点符号停顿一两秒,给予聆听者时间和空间吸收、思想神的话。研读圣经需花点时间看经文,了解经文上下文与其背景才能清楚阐明经文的情绪和内容,尔后,以自然的语速清楚诵读圣经,用录音机收录、重听,并修改至满意为止。

四、圣经读毕,读经员可说:

草必枯干,花必凋残,惟有我们上帝的话必永远立定。阿们!”

或“这是神的话。”

会众回应:“感谢上帝。”

若读四福音书,读经员可说:“这是基督的福音,”

会众回应:“基督,我们赞美祢!”

会众回应,是表示会众在崇拜中并非被动,而是参与者。

双向读经法

启应文就是双向读经法,由司会/读经员启,会众回应。一般上,卫理公会启应文的形式是摘自<诗篇>一整篇幅,或一段篇幅,读经员读一节,会众回应一节。常见的方式是读经员念单数,会众念双数。这种编排最直接和简易,但,这或许会使双方因身份不适和内容交叉而出错,故,过去一成不变的启应方式,要应经文内容而调整,例如<诗篇>75篇(亚萨的诗歌,交与伶长。调用休要毁坏。):

会众: 1神啊,我们称谢你,我们称谢你!因为你的名相近,人都述说你奇妙的作为。

读经员: 2我到了所定的日期,必按正直施行审判。

3地和其上的居民都消化了。我曾立了地的柱子。(细拉)

4我对狂傲人说:“不要行事狂傲!”对凶恶人说:“不要举角!

5不要把你们的角高举;不要挺着颈项说话。”

会众: 6因为高举非从东,非从西,也非从南而来。

7惟有神断定;他使这人降卑,使那人升高。

8耶和华手里有杯,其中的酒起沫,杯内满了搀杂的酒;

他倒出来,地上的恶人必都喝这酒的渣滓,而且喝尽。

9但我要宣扬,直到永远!我要歌颂雅各布的神!

读经员:10恶人一切的角,我要砍断;惟有义人的角必被高举。

上述的启应段落经过编排后,信息思维及回应更顺畅了。

此外,启应文可按主日崇拜的主题编排:摘自旧新约相关的主题经文,按着主题思维和内容列序,让会众启应完毕后,听见神的话语和看见神的属性。

在崇拜中,不论单向或双向的读经法,我们都要用心编排。这是圣工,藉神话语建立信徒的全人生命。若教会有圣乐同工、崇拜编排小组,或崇拜读经小组,就可负责此圣工,助信徒们得着神的话语,滋润生命。


恐龙的存在

07 January 2019

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,根据科学报道人还没在世上出现已有恐。但是,圣经<创世记>没记载过恐龙。这是为什么?

答:

旧约<创世记>没有“恐龙”一词,指出上帝创造“爬行动物”和“地上各种走兽”。现代中文译本》<创世记>124如此翻译:“上帝又命令:大地要繁殖各种各类动物:牲畜、野兽、爬虫。一切就照着的命令完成。”在《新译本》和《吕振中译本》里,《和合本》中的<创世记>620714的“昆虫”都被译为“地上所有爬行的动物”,可包括恐龙。

经另一卷古老的书<约伯记>描述上帝伟大的创造与掌权时,提到两只非常庞大的动物(4015-4134)。它们在《和合本》里被译为“河马”和“鳄鱼”,但前者在原文是指陆地上的一种大动物(behemoth),而后者是海中的大生物(Leviathan)。“Behemoth的尾巴被形容香柏树粗大,头好像铜管,肢体彷佛铁棍(4017-18Leviathan则有大力的肢体和颈项(411222)、坚固严密的鳞甲(4113-17)、可畏的牙齿(4114),以及喷火的口(4118-21),能使深渊开滚如锅,使海洋如锅中的膏油(4131)。有者认为,这两种大动物的描绘与“雷兽”(Brontosaurs或“腕龙”(Brachiosaurs蛇颈龙(Plesiosaurus)吻合。

经没有否定庞大生物或“恐龙”的存在。圣经的创造论的确不认同你所说的科学报,即人还没出现就已有恐且比人类早一至亿年出现。近科学家“大进化”或“广进化”(macroevolution)为前提和假设来诠释世界与万物的存在。他们认为生物界从低等进化到高等“自然”的过程,并受“物竞天择、适者生存的原则进,使单细胞的原始生命慢慢演变成刺胞动物,再变成鱼和随后的两栖动物,之进化成爬虫和哺乳动物,包括大约五百万年前的黑猩猩二十五万年前的“古智人”和十万年前的“现代智人”(Homo sapiens)。支持大进化科学家认为,世界历史可分五亿年前的古生代(Paleozoic)、两亿年前的中生代(Mesozoic六千多万年前的新生代(Cenozoic),而恐龙是中生代的优势动物,后在行星撞地球引起的气候大变化中灭亡。

我认为,圣经的创造论不认同“大进化”,因“大进化”受唯物和无神进化主义(evolutionism响,否认这世界上帝的智慧创造和护理;万物与人的存在不过是偶然基因突变的结果,在演化过程无特殊目的和永恒的价值。在大进化的世界观里,人类存在之前就已有死亡(如恐灭绝),但圣经启示死亡受造物服在虚空朽坏之下,是因人类始祖犯罪引发的恶果(创215-17等等)。<罗马书>512节宣告:“这就如罪是从一人入了世界,死又是从罪来的,于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。”

根据<创世记>,“地上所有爬行的动物”(包括恐龙)人类同一天,即第六天受造,而且“上帝看着是好的”。<创世记>12428指出,上帝各类牲畜、野兽爬行动物,才按自己的形象和样式造人,并吩咐人要妥善治理全地,维持物界生态的秩序,使上帝的旨意在地上,如同行在天上。在圣经的世界和历史观里,大多数是在挪亚时代大洪水中灭亡。“水势在地上极其浩大,天下的高山都淹没了……凡地上各类的活物……都从地上除灭了,只留下挪亚和那些与他同在方舟里的。”(创71923正因大洪水,恐龙化石今天可在因水流作用所形成的几千英尺沉积物中找到。

然而,圣经造论并不否定“小进化”,或“微进化”(microevolution),这是属于“种”层面的科学探索,即生物品种在环境挑战突变和适应。

恐龙的存在与基督教的信仰没有冲突不过圣经显示,恐龙是在人类出现就因大天灾灭绝。上帝造的一切都是好的、良善的;天灾、祸患、病痛衰亡等都是人类堕落才出幸亏,上帝已展开伟大的救赎之工,特别藉主耶稣基督降世受难及复活升天,成就平,叫人能在耶稣基督的大爱中归正学义,连万物生态也能因人的灵魂苏醒环保意识升而受保护(这是我们的盼望!),直到末日主耶稣再来,结束一切苦难和鬼魔的作为,成全上帝与万物的完美和谐。那一天,我们可与新造善良的恐龙共舞了!

2009年,我家人美国首都华盛顿的国家广场参观多博物馆。令我印象最深刻的是国立自然历史博物馆(National Museum of Natural History),尤其是馆里雄伟的恐龙和古生物展厅(Hall of Paleobiology)。若你有机会和家人朋友参观摆有恐龙化石的博物馆,跟孩子阅恐龙的书,都是用心暸解科学和考古,论圣经创造和上帝智慧设计的良机。我们不须全盘“妖魔化”现代科学与进化论激发我们的下一代有兴趣追求丰富与正确的科学知识、扎实的神学和哲学思想。

愿上帝赐福你结合知识和敬虔,英国循道复兴运动的领袖之一——查理斯•卫斯理(Charles Wesley, 1707-1788)在1748年所写的一首诗歌:“这两个被分割太久了,就是知识和敬虔、学习和圣洁。让所有人看见,真理和仁爱,在我们献上给的人心中。全然为,死和活着!”


 文:李祖国(年会会友领袖)

浅谈伙伴教会

杨美盈部长受邀在第四十三届华人年议会的会友事工大会上演讲,题目是“国家建设:基督徒与公共服务”。我特别对她的其中一段话感触良多。她说:“我出生在南马一个很小很小的地方,小时候,我参加了卫理公会,我在那里信了主。我知道在很多乡下有很多教会,这些教会的人数非常少,少到连养一个牧师都不够!但是我非常感谢卫理公会,虽然在乡下开教会不容易,你们还是努力地办下去!”

杨部长的这一番话道出了很多乡镇教会的心声。由于人群涌向城市和趋向少子,很多乡镇教会的增长显得乏力,有的甚至处在萎缩状态。要知道,乡镇教会一直以来扮演重要的角色,也是教会人才的训练基地,培养了很多献身的青年和教会领袖。相比之下,城市教会得天独厚,人才汇聚,吸引了乡镇因升学,或就业的精英前来,资源强而丰富。

翻阅年议会的统计表,过去的雪兰莪教区和现在的中部其中三个教区,会友增长率都来得比其他教区高。我担任年会会友领袖后,有机会到很多乡镇教会证道,最常听到的声音就是:“我们这里什么都没有,要人没人,要钱没钱,青年人都留不住,他们都往城市发展去了。”这不单发生在华人年议会,三一年议会也面对同样的挑战。

大学生”教会

这几年来,我发现,以大学生为主的教会逐渐形成。北部的樟仑布道所、近打教区的丹绒马林卫理公会、东部教区的甘孟卫理公会和日底卫理公会、中二教区的双溪龙卫理公会和中三教区的美佳厦大卫理公会,有八成以上的崇拜者都是大学生。一般而言,这些“大学生”教会的财务资源比较缺乏,导致事工发展面对阻力。

根据2019年的统计表,年会有二十九间教会的崇拜者是五十人或以下,有些甚至没有少年团,或青年团契的活动;部分教会早在七十年代的人数是百人以上,但现已萎缩到五六十。有些传道需要兼顾三至五间教会,疲于奔命;然而,也有的因人才外流,有的牧区竟连填满执事会的职位都不行,执事团队也士气低落。这是一个严重的警讯,我们不能忽视。

卫理公会是连属教会(connectional church)。每间教会都不是单独的个体,我们都连属在同一个年议会里。这有点像商业连锁经营的模式。每个牧区和布道所都是我们的“分行”,经营不善时,总公司有义务投入相关的资源,扭转局势。有鉴于此,年议会倡议伙伴教会的理念,整合资源,让城乡连为一线,以祈为乡镇教会注入新的动力,积极发展。

例一:五年前,美佳堂的短宣队曾连续三年协助加叻卫理公会的主日学,学生由十多人一度增至逾百;惟堂会缺乏装备,短宣队停止探访后,人数降至二十余。加叻卫理公会的主日学校长非常期待美佳堂的弟兄姐妹继续帮助他们。

例二:过去三年,美佳堂每个星期都派小组的弟兄姐妹,或主日学教师,联同丹绒加弄卫理公会在峇冬新村配搭,展开福音事工。几年下来,我们看到这里的村民从起初抗拒到开放的态度,也允让教会使用民众会堂来办图书馆和主日学,我们祈祷有一天可以在这个地方开启新的布道所。

从上述这两个例子来看,人们需要以开放的态度和广阔的国度观,来落实伙伴教会的理念。此外,除了鼓励更多会友传道、主日学教师和青少年导师参与,好分享更多金钱、人力和各领域的软硬设备等资源,关怀乐龄者的事工亦不可少。

最重要的是,伙伴教会理念能成功实现,是深得信徒认同。

各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。你们当以基督的心为心。”(腓24-5


慎选崇拜诗歌

07 January 2019

 文:叶德宗博士

教会面对没有绝对社会思潮多元时代主义。有些西方教会开始同一聚会中接纳包容不同的宗教思想,并美其名为我们应当彼此相”,甚至在崇拜结束前牧师还会为会友的宠物作个祝福祷告!

拜中的话语

我们的信仰真谛促使我们确信上帝的话就是绝对真理。主耶稣说:我就是道路、真理、生命,若不着我,没有人能到父那里。你们若认识我,也认识我的父。从现在起,你们不但认识祂,而且也看见祂了。146-7因此,崇拜中的核心是耶稣基督。崇拜中任何一个环节都需要把焦点放在主耶稣身上,包括会务报告。

拜中的信息宣讲与诗歌颂唱比较容易呈现出证道和歌词的思想内容或主义思维。我们探讨下列这首诗歌的歌词含义

I am His child

I may not be all that you are

I may not be a shining star

But what i am

I thank the Lord

for making me His child

Thank you Lord for hearing every pray

Thank you Lord for just being there

Thank you Lord, Thank you Lord

for i am not worthy of your love

So, don’t use me or abuse me

for i am His child

Don’t tease me or mistreat me

for i am still His child

You can even talk about me

but, i am still His child

Music and Lyrics Moses Hogan

我虽出身卑微

未曾出类拔萃

但我知道我是谁

我感谢主

让我成为祂的孩子

感谢主 倾听我祷告

感谢主 陪伴我身旁

感谢主 感谢主

不配的我 竟然蒙祢厚爱

请勿利用谩骂我

因我是祂的孩子

请勿嘲笑愚弄我

我仍是祂的孩子

不管你如何议论我

但我终究还是祂的孩子

中文翻译:陈小岗

作词者——摩西洪甘(Moses George Hogan出生于1957313日,2003211过世。他美国黑人作曲家,精通合唱编曲、钢琴演奏和指挥也是闻名世界的音乐家,特别是他编的黑人灵歌合唱曲目,造诣极高

在严谨的圣诗歌词要求下,针对上述诗歌的歌词内容,兹分析如下:

一、圣诗歌词中心是聚焦于神的属性,不是反映个人情绪

从整体角度来看这首歌词,其个人主义比较明显。

圣诗歌词若没有聚焦在耶稣基督的真理中,而将之个人化,这首诗歌的价值和影响力就显得脆弱不堪。我们是蒙恩的罪人,本无可夸,离开了以耶稣为主轴的生命,我们使自己脱离罪的捆绑而变得更好,但后现代主义并不这么认为。

《摩西诗歌》是圣诗歌词的经典模式内容讲述耶和华上帝的作为以色列人经历上帝的拯救和保守,以及摩西、米利暗和其他妇女回应上帝拯救大能。

圣诗歌词完整描写神的属性;透过自身客观表达对神的经历,以至于唱诵的人能直接回应上帝的爱。因此,这就能使唱颂者发出有深度的称颂与赞美,将圣诗传唱得更真实、更扎实

二、圣诗歌词当合乎圣经的教导

再看看下列歌词与其译文

So, don’t use me or abuse me

for i am His child

Don’t tease me or mistreat me

for i am still His child

You can even talk about me

but, i am still His child

所以不能利用我或虐待

因为我是祂的孩子

不能取笑我或恶待我

因为我还是祂的孩子

你甚至可以议论我

但,因为我还是祂的孩子

耶稣在四福音书的教导中没有吩咐世人不可以虐待祂的子民,反而提醒我们跟随祂的人会被世人憎恨。

你们要记住我说的话,奴仆不能大过主人。他们若迫害我,也必迫害你们;他们若遵行我的话,也必遵行你们的话。1520

坚固各地门徒的信心,鼓励他们要持守信仰,并且说:我们在进入上帝国的道路上必经历许多苦难。’”使1422

爱的弟兄姊妹,若有火一般的试炼临到你们,不要觉得奇怪,以为发生了什么不寻常的事, 13 反倒要欢喜,因为你们是与基督一起受苦。这样,你们在祂的荣耀显现时可以和祂一同欢喜快乐。 14 如果你们为基督的缘故受辱骂,就有福了!因为上帝荣耀的灵常住在你们身上。 15 你们谁也不可因杀人、偷盗、作恶或管闲事而受苦。 16 若是为了做基督徒而受苦,不要觉得羞耻,要因这身份归荣耀给上帝。彼前412-16

这首诗歌的歌词内容的确与圣经的教导有所抵触。若歌唱者不查考圣经,被这歌辖制偏路,将逼迫时,就站立不了,没有基督的真理心中。

三、歌词不是发泄民族被欺压情绪管道

作词者是美国黑人。美国黑人曾一度白人藐视欺压。作词者可能是歌词发泄民族情绪。1957美国修正民权宪法,提倡各族平等同年出生的作词者,在懂事以后的青少年时期,多少会当时种族主义的影响和压迫其实美国种族课题的灰色地带到目前为止也没有完厘清。

若圣诗歌词能讲述神在美国黑人中的作为,多过凸显民族主义,就能使人看见神的属性。

四、认清教会诗歌的功能

当用各样的智慧,把基督的道理,丰丰富富存在心里,用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相劝勉,心被恩感歌颂神。西316

崇拜诗歌的功能,不是提倡种族主义、后现代主义或个人主义等等,而是用各智慧,把基督的道理丰丰富富地存在心里。为此,需要注入有价值和有影响力的长远观念。教会诗歌理应教导我们向上帝献上感谢赞美之祭,使用诗歌彼此教导和劝戒。

五、作词者必须拥有正确的信仰观和完整的生命理念

选择诗歌之前,查考作词者的背景、信仰观和理念,能帮助我们选择出适合的圣诗;另查考圣经的信息,免得我们释放与圣经抵触的信息,折损唱诵者的生命,又得罪神。

严选圣诗是教会圣乐侍奉者的责任,建立巩固唱诵者的属灵生命程度

结论

一、我们不能迎合社会思潮,神的话语是绝对的真理。

二、我们不能以社会主义来建立属灵生命,因为所有的主义不是真理且常常改变,有神不改变的福音大能才能改变我们的生命,活得更丰盛,使属灵生命不断成长。

三、善用好的圣诗歌词,作为传福音、保护真理、信徒赞美、建立生命和支撑生命的管道。

崇拜圣诗歌词应当反映我们是时代主流的思潮吗?这值得商榷

有上帝,才有绝对的真理!


崇拜唱诗的重要

06 October 2018

我们在崇拜中唱诗的终极目的是什么?倘若在崇拜中仅选择念歌词行得通吗?单读歌词本身并无不好之处,至少好的歌词内涵丰富,包含神的属性、先贤们属灵生命的经历、圣经章节及<诗篇>。这有助于我们从歌词中,思想及了解神的属性和作为。

若我们把歌词谱曲,由会众于崇拜中颂唱,经过谱曲的歌词,有了旋律的歌词,是否扭曲歌词中的含义?

上帝创造音乐,是要我们以歌唱来表达我们身、心、灵最深的情感,作为向上帝的回应。况且,诗人写<诗篇>劝诫我们赞美上帝,并非一种选择,而是个命令。<诗篇>1501节说:你们要赞美耶和华是个命令,因此颂赞上帝是每一个信徒所当履行的责任。

众所周知,社会主义素来重视音乐作为宣传理念有效的工具,特别是尽力使用歌唱的功能,以传递使命及表述信息。歌声里的旋律、歌词强烈地灌输了施政理念,加强了影响人们意志的力量。

在我国——马来西亚也用音乐的功能达到团结力量的象征。过去,人民在吉隆坡示威之际,高唱国歌,激起人民的爱国情操,即时产生共鸣,氛围一致,体现浓厚的爱国情。在政治界里,附有歌词的音乐形成传递政治理念的管道,有者甚至成为隐形、可怕的攻击武器。

歌曲中涵盖歌词、旋律、画面和概念。Paul A. Smith说,音乐可写出简易理解的歌曲,也能以强烈的记忆方式,传递政治信息。属世的人们有洞悉音乐的能力及发掘音乐的功能,并晓得广泛地使用它来达到自己的目的。但,我们教会当如何看待上帝赐我们最好的音乐资产呢?

诗歌在群体崇拜中的功能:

第一,集体颂赞上帝在圣经中有好多例子,显示以色列人集体歌颂上帝,例如:过红海后事件(<出埃及记>15章)、大卫运回约柜时奏乐歌唱(<撒母耳记下>6章)、底波拉和巴拉的歌(<士师记>5章)等等,都是宣讲上帝的作为和能力。

第二,回应上帝的大爱与恩典颂赞上帝之同时,也是一种生命的回应。崇拜中的歌唱就是一个群体以歌声宣扬上帝及见证上帝的作为。歌唱的能力能连接群体的心,同时看见歌声中的上帝。此刻,我要用灵歌唱,也要用悟性歌唱(林前14:15)就产生功效。

第三,透过歌词、旋律接近上帝

歌词是理性的表达,当然字里行间也有感性的层面。我们读了,就理解及消化歌词中的含义。旋律是感性的呈现。旋律的情绪能按着歌词的情绪和意境铺排编写,那诗歌的颂唱就能进入人心。当我们歌唱时,歌词(理性)能激发情感(旋律),透过我们的歌声发出来。我们听见自己的歌声,旋律触动情感,通过我们的听觉直达心中,而理性就分析歌词,诗歌的信息就这样停留在我们的生命里。

好的歌词和旋律能建立生命、激发出生命力及激励唱颂者赞美上帝的大能,相应之下,生命越来越丰盛,由此引导唱颂者提升诗歌的层次,以看见上帝的大爱。因此,歌词的内容要求,须能正确引导信徒生命、富有圣经根基、歌词用语符合时代性、具有表达时代信徒经历、歌词须有深入浅出及歌词文学美学在内(参考圣经诗歌体)。用心思作词能带给信徒有深远的影响、发挥歌词功效及成为信徒的信仰记忆。

我们集体歌颂上帝,能激发信徒流露喜乐,这就是上帝的能力在信徒生命中的彰显。世界上没有一样事能比这份喜乐涌入我们的心更为美好。歌颂上帝是信徒最具体、完整、最深的表达。

第四,群体祷告的颂歌

有关集体颂唱的祷告,<诗篇>31730篇、51篇和63篇等均属祷告诗篇。<诗篇>是犹太人的歌集,他们以歌声唱出祷词,祷告的内容有很多是个人的祈求。中古时期在教会常唱诵《怜悯颂》(Kyrie Eleison),向上帝祈求施恩及怜悯。现今,还有教会在崇拜中使用《怜悯颂》作为祷告的环节。集体崇拜中的祷告有祈求、代求、忏悔和感谢等类,都可使用诗歌形式表达,这能够带领信徒把心专注于上帝。

诗歌能酝酿及预备信徒的情绪来到上帝跟前。我们可以藉着唱一首祷告性质的诗歌作为崇拜中的祷告元素。例如:我们在公祷之后我们可以唱《怜悯颂》,或《主,垂听儿女们的祈求》(Lord, Listen to Your Children Praying)来结束这祷告环节,这能加深信徒们的虔诚心。

上帝既然赐下音乐(诗歌),我们理当善加使用,让我们成为:

一、音乐的好管家;

二、信仰的维护者(透过歌词维护真理);

三、使用音乐作为宣扬福音的管道;

四、音乐为教会的牧养事工。

让上帝赐予的音乐,成为我们继续荣耀祂、彼此建立生命的渠道!


如何看“运气”?

06 October 2018

牧师,我觉得,没有所谓的运气好,或运气不好,因一切都出于上帝。我以前用过这些词汇,如我运气好,所以……”,或就因为运气不好,所以……”,甚至是口头禅。有时祸不单行,也会随口说一句:今天实在衰等等。到底基督徒可以使用运气这词汇吗?

答:在民间, “运气”一般上是指莫明、莫测、会影响人生活吉凶与好坏的力量;这力量往往与人的实力和能力相对。当一件发生几率低的好事发生在人身上时,他会说:“运气好”、“幸运”,或“走运”;反之,遇到几率低的坏事时,他就说:“运气不好”、“衰”,或“倒霉”。

圣经里的有些经文,会让人误以为连基督教也相信“运气”。如贤能的寡妇——外邦人路得去田间拾取麦穗时,经文指她“恰巧”到了夫家的亲属——波阿斯那块田(得2:3)。但下文马上藉波阿斯的口指出,这不是路得“运气好”,而是她“投靠耶和华——以色列上帝的翅膀下……满得祂的赏赐。”(得2:12

〈传道书〉的作者——所罗门王在观察和反思人生时,指出:“我又发现一件事:在这世上,善于赛跑的人不一定得奖;勇士不一定打胜仗;聪明人不一定有饭吃;机智的人不一定富有;能干的人不一定居高位。时运左右一切。人不知道自己的时运。正像鱼被渔网网着,鸟被罗网捉住,在预料不到的时候,我们突然陷在恶运中。”(圣经现代中文译本;传9:11-12)这一番话可能让读者以为圣经相信“运气”左右人生的遭遇。

不过,我们要留意的是,〈传道书〉的内容很特别。〈传道书〉112节到118节,是日光之下现实人生的面面观,充满无奈和无法得到完美解答的问题,而119节至1214节才道出一个真正以上帝为中心的人生哲学。故,读〈传道书〉绝不可以断章取义,随意抽出任何一段经文,就奉为金科玉律,或信条。

〈传道书〉91112节仅表达,所罗门观察到世上不按常理发生的“怪事”样样都有。人的智慧有限,不能预测进展;人的能力有限,不能控制结果。从人的角度来看,人间遭遇是在乎“时运”。但,到了书卷后面,〈传道书〉119节和121314节强调,上帝子民的世界观和人生观绝非建基于对“时运”的信仰,而是以真神的主权与公义、圣洁与智慧的律法为中心。人应当认识自己的本位和本份,敬畏上帝,远离恶事,爱神爱人,并持续相信即使天有不测风云,上帝仍在掌权,祂的旨意美好,且会执行最终的大审判,以赏善罚恶。

容许我进一步说明基督教的世界观:我们相信,创造宇宙万物的独一真神不但是智慧的设计者,也是救赎主和护理一切的主宰。祂越万有,临在万有之中。上帝藉着自己设在物质界的“天然定律”(一般人称“自然法则”)、赐给人类的良心功能和工作才能,再加上圣灵的感动和运行,不住动工,维持这世界的秩序。即使人类在魔鬼的试探中选择悖逆,导致受造界各领域堕落,上帝仍动工施恩,保守这世界。因此,人间处处仍可见法纪与法治的努力,以及“暖势力”(即人们的善言善行,温暖人心,不分种族和宗教背景)。

当然,基督徒也相信,上帝正在地上扩张其国度,即主耶稣基督藉十字架的代赎之死与第三天复活所设立的爱、公义、和平的国度。上帝正引导这世界走向完美的大结局,即主耶稣基督再来时,一个邪恶彻底受惩、魔鬼被除、病痛和死亡不再存在的新天新地。在这过程中,上帝会以主权与慈爱,促使万事都互相效力,叫爱祂的人得益处,并使天国的旨意行在地上,如同行在天上(罗8:28;太6:9-10)。

从上述的基督徒世界观来看,清楚显示我们不需要以“运气好”,或“运气不好”来解读日常生活突发和出人意外的“好坏”经历。因无所不能、无所不知、无所不在的上帝掌管一切(诗115:3;赛46:9-10;但4:35;弗1:11),祂一定信实看顾祂的儿女,正如主耶稣安慰门徒不要害怕宗教人士迫害时,祂说:“两个麻雀不是卖一分银子吗?若是你们的父不许,一个也不能掉在地上。就是你们的头发也都被数过了。所以,不要惧怕!你们比许多麻雀还贵重。”(太10:29-31

当门徒们向主耶稣提问一个生来就瞎眼的人之“命运”时,主耶稣没有说那人“命坏”,或“倒霉”,而是积极指出:“也不是这人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出上帝的作为来!”(约9:1-3)旧约早已提及约瑟

被亲哥哥们卖到埃及为奴,被老板娘冤枉而入狱,到最后苦尽甘来,成为埃及的宰相,更饶恕他哥哥们的事迹,都在在显示上帝的子民不以“运气不好”和“运气好”来解读人生遭遇。约瑟宽恕哥哥们时所说的话是最佳例证:“不要害怕,我岂能代替上帝呢?从前你们的意思是要害我,但上帝的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景!”(创50:19-20

因此,基督徒经历“好事”时,就说“感恩”、“感谢主”、“我蒙恩了”,或,“我要向耶和华歌唱,因祂用厚恩待我”!(创39:421;得2:13;撒上1:18;诗13:6;但1:9;路1:30;弗4:7;帖前5:18;来4:6

遭遇“不好的事”时,我们不说“今天实在衰”,或“就因为运气不好,所以……”,而是学习凭信心说:“今天实在多考验,训练我有更多经验!”,或像著名的基督徒激励大师——戴晨志博士所说的:“不生气,要争气!”,或像先天无手无脚的布道家和作家——力克·胡哲(Nick Vujicic)般对自己说:“Just because Ion’t understand God’s plans does not meanthat He is not with me……In life you have a choiceBitter or Better? Choose better,forget bitter.遇到不如意时,我喜欢以圣经的两段经文自勉:“今天,天父阿爸容许这事发生,是要我在患难中生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望!”(罗5:3-5)我也宣告:“我四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡;因我有宝贝放在瓦器里,要显明莫大的能力,是出于上帝!”(林后4:8-9

在初期的教会时代,斯多亚派的哲学家都强调随遇而安和坚忍不拔的精神。身为外邦人的使徒,保罗指出,我们身为基督徒,岂不更要展现给世人看自己能屈能伸和百折不挠的精神吗?难怪为福音受苦的保罗能在监狱书信里写下:“我无论在什么景况都可以知足,这是我已经学会了。我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足或饥饿,或有余或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。我靠着那加给我力量的,凡事都能做!”(腓4:11-13

所以,让我们改掉口头禅,以正面话语、精神与气质影响家人、朋友、同事、员工,甚至身边的陌生人,让他们认识基督徒的世界观和人生哲学,感受到基督信仰里的正能量。

顺便一提,若教会进行“幸运抽奖”的节目,会让非基督徒误以为我们相信“运气”。我建议这两个做法:一、教会不安排这种节目。若我们要送礼给出席特别聚会的社区朋友,可用那一笔预备“幸运抽奖”之大礼物的钱,来预备比较好的礼物,让来者都有份,皆大欢喜地回家;二、教会可保留抽奖节目,但不用“幸运”一词,换名叫“特别的礼物给特别的你”,或“特别的祝福”等等。

首先,这能避免“幸运”一词引起的混淆。其次,抽奖不可以“幸运”的概念来理解,而是相信上帝掌管这抽奖的结果,如圣经早已记载上帝的子民在调和信心与理性的过程中,进行掣签的活动(出28:29-30;撒上10:20-21;代上25:8;尼10:34;箴16:33;徒1:26)。


华人年议会第一届外劳和难民(散聚之民)福音事工研讨会一切筹备工作就绪后,我和郭会长有机会坐下商谈,重新厘清我们对这事工的关怀。我们想透过研讨会达到目的,避免在繁忙中失去了焦点。这次的讲员大部分都是实业者(practitioner),他们必定可以分享第一手经验和贴身的信息。参与此研讨会的传道人和弟兄姐妹不乏在前线的工作者,必定可以从中吸取事工的核心需求和给予回应。〈外劳和难民福音事工:我们的关注〉就是这样起搞的。特别谢谢年议会律师团契主席——雷光锋律师主笔。我们发表这文件,祷愿国家政策制定者、教会和社会人士可以关注外劳和难民在马来西亚工作和生活所面对的种种困难和挑战,尤其难民在我国没有合法地位,不能工作,连他们的小孩也不能上学。没有证件的外劳,随时被当局取缔,活在惶恐中;有的甚至落入人口贩卖分子手中,受尽折磨!

我们的关注

身为卫理公会传统的基督徒,我们在今年92122日举办的外劳和难民福音事工研讨会中,就移民工人、难民及其家属的复杂问题进行了祈祷和学习。我们想起了我们的主耶稣基督的教训:你要尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的上帝,其次就是说:要爱人如己。(可12:30-31);所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗,凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守。(太28:19-20)我们想表达的关注如下:

一、我们呼吁马来西亚政府为非法外籍工人/移民和难民提供重要医疗援助。

二、我们敦促马来西亚政府为非法外籍工人/移民和难民的子女提供教育援助。

三、我们要求马来西亚政府承诺为弱势难民提供直接财政援助,包括为住房、食品、运输、基本保健、儿童教育/培训提供财政援助。

四、我们敦促马来西亚政府保护在马来西亚境内的难民,并使他们的生活比较舒适,至少在制定重大的立法和政策进行改革。

五、我们敦促马来西亚政府允许难民在马来西亚境内寻找工作。

六、我们敦促马来西亚政府对非法移民实行免费合法化程序或大赦程序。

七、我们敦促马来西亚政府不要对非法外籍工人和弱势难民使用武力。

八、我们呼吁马来西亚政府加紧努力、预防和打击人口贩运和偷运移民,并确保在所有阶段对被贩运和被偷运的受害者提供充分的保护和援助,以符合国际标准。

九、我们敦促国际社会和发达国家通过增加、重新安置配额来减轻难民的困境。

十、我们呼吁马来西亚教会在言行上见证我们主耶稣基督的福音。我们祈祷教会将我们的关心和关注扩展到需要帮助的人。让我们为移徙工人和难民的子女提供教育资源。


代祷

29 August 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,有一位朋友在电话里叫我为他所关心的一个人祷告,但他说名字和需要都不方便告诉我,那我要怎么祷告?

答:

这很有趣,很大的挑战,是我们经历圣灵奇妙的带领和神迹奇事发生的契机!我的经历和心得

一、我们来到上帝面前求得洁净你可以这样祷告“天父阿爸,孩子来到祢施恩宝座前,求祢独生子主耶稣基督的宝血洁净我的罪污和软弱,也求圣灵光照指引我的灵性和悟性,使我有知识和智慧的言语,能正确地按(某人)的需要为他祷告,使他经历祢的大爱同在、大能帮助、大恩开路,奉主耶稣圣名求,阿们。”安静片刻,听天父有什么回应,留意有何经文或圣经的故事图像出现在你脑海中,或圣灵赐的特殊感动和意念……

二、按圣经所启示人的普遍基本需要祷告:主耶稣在教导门徒们祷告时(通称“主祷文”),把人类基本的需要和关怀都说出来了。特别是主祷文后半部的三个祈求(太611-13)。

我们日用的饮食,今日赐给我们”,衣食住行、财物、身体工作方面的需要,我们求上帝供应。

赦免我们的罪,如同我们饶恕得罪我们的人”,这反映人心和道德方面的需要,及灵命、精神、思想、情感、意志、言行,各方面与罪恶交战的痛与苦,括个人或集体的自我中心引起的破坏和破裂关系我们要求上帝赐下饶恕、医治释放,以修复关系,成就和好/和平,走出阴霾、控告和捆绑。

不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶”,我们需要有足够的智慧和能力面对每日的遭遇括来自他人、环境、文化、魔鬼的各样试探和考验,以及凶、困难、打击和问题我们要求上保护、帮助、拯救我们,赐下转机、出路、突破成就,更赐给我们平安喜乐。

三、按圣灵光照人眼前的特殊需要祷告:由于对方不便透露姓名和具体的需要,我们除了按以上第二点所说的,亦可照一般三方面基本需要代祷。代祷的过程中,若你感觉心中有个特别(甚至强烈)的感动,要为那人某方面的需要祷告,你就按圣经乎那领域的原则经文和给予你的亮光,为那人祈祷,如<以弗所书>618所说:“靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此警醒不倦,为众圣徒祈求。”

当你为对方亲友祷告时,<约翰福音>5记载,主耶稣医治一位病了三十八年的人,这故事或图像出现在你心中。你就相信这应该不是偶然,是圣灵微妙的感动。当然,我们要继续谦卑依靠圣灵的指引,谨慎用这感动,化成智慧又合宜的祷文,来造就、安慰劝勉人。

你也可以这样祷告:“天父,当我在为这朋友祷告时……我的脑海中出现祢的话语,就是恩主耶稣在安息日医一位病了三十八年的人。父神啊,若这朋友像那在池旁的病人无助许久了,求祢现在就透过各样方式向他显现……让他经历祢在、医治、恩惠,获得身心灵的安息。不管他的‘病’是肉体、心灵,或婚姻家庭方面,求祢按他的需要彰显祢的能力,使他经历<诗篇>103篇所说的:祢赦免他的一切罪孽,医治他的一切疾病,救赎他的命脱离死亡,以仁爱和慈悲为他的冠冕;祢用美物使他所愿的得以知足,以致他如鹰返老还童!阿们。”

祷告,你可以问对方:“听了我刚才的祷告,你觉得对那人有何特别的意义吗?你觉得天父要对你那位朋友说什么吗?”他可能会对你说:“哇!你怎么知道他需要婚姻方面的医治啊?!这正是他的困苦,没有安息啊!”如果是这样,我们就继续朝这方面代祷,跟进关怀。他说,没什么特别感动,那也没关系。我们就说:“让我们继续为他代祷吧!”

愿上帝使用你成为代祷勇士!


宣教禾场,咫尺之遥

29 August 2018

:李祖国(年会会友领袖)

散聚之民,大门前宣教契机,马来西亚个案

散聚之民Diaspora是指因工作、战争、天灾和其他原因,不在原生地生活的人。在圣经和教会历史里,我们看到他们成就了宣教使命,如那些分散的人,往各处去传道。(徒84随着人口移动,加速了福音传播,跨文化宣教事工不一定局限于千里之外的禾场,他们可能是住在我们中间的邻舍。

我的散聚之民经验My Diaspora Experience

1980年,我在加拿大大学深造。

在校园第一天,我大开眼界。我一直以为马来西亚是多元种族的国家,来到这里,才知道加拿大才是世界的大熔炉。置身在大学中心的迎新活动里,看着各国的展览摊位,有让我们仰视的白人同学,来自东西欧各国,也有和我们印度同胞长得一样乌黑的非洲同学之摊位,穿得五颜六色,身体随着音乐扭动,载歌载舞,好像过节般。转角处,我看到熟悉的几个中文字中文基督徒团契Chinese Christian Fellowship, CCF),有点喜出望外,如在异域里找到亲人般!香港的弟兄以港式英语吃力地招待我,为替他解围,我用粤语和他交谈,他惊叹地称赞我:你是马来,点解识讲中文(广东话)的?好犀利啊你!这种他乡遇故知般的温馨,牵动人心。

我在加拿大是Diaspora散聚之民!中文基督徒团契有来自港台、新马、印尼、中国、洪都拉斯的弟兄姐妹。大家离开遥远的故乡,在极寒冷的加拿大求学,多了几分温暖。主日,我们分布在不同的白人教会,成为他们的国际会友。他们搞不懂我们有中国人的长相,却是马来西亚人!教会很多家庭都很爱护和关心我们,常在周末请我们到家里吃饭,也因文化差异,闹了很多啼笑皆非的尴尬事,这样的情谊维持至今,实在非常难得。

星期日,我住的城市没有公交车,每次得步行半个小时去崇拜;冬天风雪交加,零下二三十度时,就得步行一个小时。有次,我们在白茫茫的风雪中到教会时,都冻僵了,便坐在台阶上解冻,满脸通红。刚好牧师经过,他知情后,叫人给我们热咖啡取暖。他在讲台上说:我今天看到神蹟,每一个主日,竟然有一群中国学生在风雪中,不顾安危地步行来教会敬拜上帝。教会从此有了载送留学生的服务。很多留学生年纪轻轻,就得承受各样冲击:文化差异、语言隔阂、功课压力,经济不好的还要打工挣钱,从一个受家人呵护的舒服区域,进入凡事要独挑大梁的未知区域。

感恩的是,加拿大教会和弟兄姐妹真挚的关怀,帮助我们很快适应新生活。我有很多同学因教会的关心和爱护而成为基督徒。美国和加拿大是移民天堂,美国梦the American dream吸引了很多追梦人投奔美加。当地教会纷纷向新移民diaspora传福音,八九十年代,新移民教会以族群教会的模式,雨后春笋般地出现在北美洲各城。港台和韩国教会派遣传道在会友移民的地方设堂,继续牧养他们和向新移民传福音。

散聚之民在马来西亚Diaspora in Malaysia

自建国以来,我国稳健成长,已是全民就业,且是世界第二十三大的外贸国。我国人口只有三千两百万,不足以支撑制造业、建筑业、农业和服务业所需的庞大人力资源,须招聘外国劳工。我国致力成为区域的高等教育中心现有逾百所大学、高等学府和十七万留学生。早在十九世纪的英国殖民地时代,政府已从印度、斯里兰卡和中国大量引进劳工,开采锡矿和在园坵工作。有一些印度人在印度受训为公务员后,派来本地。当今大马基督教卫理公会的三一年议会、淡米尔年议会和华人年议会,都是散聚之民宣教的成果。

来自五十多国的六百万劳工、十七万留学生和十三万难民,即生活在本地的散聚之民,有一半以上是未得之民。我相信,这是上帝给予我国教会极大的宣教契机,他们生活在我们当中。咫尺之遥,教会不该忽视他们的存在而错失难得的宣教机会,要在列邦中述说祂的荣耀,在万民中述说祂的奇事。(诗963

散聚之民的福音事工

四年前,吾会成立原住民、外劳和难民福音事工委员会,我们有一些牧区已开放教会,让尼泊尔、越南和缅甸的弟兄姐妹聚会。尼泊尔卫理公会派出两位传道,分别在中部和南部教区推动尼泊尔事工。我国约有七十万尼泊尔工人、八十多个尼泊尔团契、十二位传道和一千多个信徒。上缅甸卫理公会会长已应允会派传道来马牧养他们的会友和向缅甸同胞传福音。

外劳福音事工的主要项目是:

一、教会提供聚会场所。由于语言和文化差异,我们只提供聚会场所,由他们处理崇拜事务。教会可提供载送服务,或mission house给他们的传道。

二、为无证劳工提供法律援助,助其申请工作准证和帮助被扣留的非法劳工。

三、教会和年会医护团契可定期提供医疗服务。

圣经教导我们要善待散聚之民

不可欺压寄居的,因为你们在埃及地作过寄居的,知道寄居的心。(出239

你们要怜爱寄居的,因为你们在埃及地也作过寄居的。(申1019

若有外人在你们国中和你同居,就不可欺负他。和你们同居的外人,你们要看他如本地人一样,并要爱他如己,因为你们在埃及地也作过寄居的。我是耶和华你们的神。(利1933-34


 文:叶德宗博士

活在后现代主义的时代,难免会后现代主义思维影响后现代主义提倡反对绝对定义。由此,我们的社会就产生多元现象,进入我们的教会

后现代主义标榜无绝对真理的存在,然而,圣经是绝对的基督道理,这两者各不相容各种主义都是暂时,而基督的道理永恒不变。

这类思想可能出现在崇拜使用的歌词、讲台信、教会对社会观点处事理念中。

今天,教会接纳初信者的过程中,初信者把其原有的思想概念融入教会生活,因此,主已久的基督徒必须有效建立初信者的属灵生命,这是任重道远的使命,就初信者受洗时,我们见证他们作出信仰的、接纳承诺扶持他们的属灵生命开始。有鉴于此,教会崇拜中的诗歌歌词如何讲述神的属性,接影响初信者如何认识神,是成熟信徒承担的部分责任。

圣诗歌词是以文字来表达信仰观,陈明基督的道理;有限的文表达基督无限的福音,圣诗歌词承载基督的道理,就能建立信徒的属灵生命和使人生丰富。犹如<诗篇>是犹太人的歌集,尽是颂赞、祷告敬拜神等。<诗篇>伴着犹太人的属灵生命成长。同样的,崇拜中的诗歌建立我们的属灵生命。

教会诗歌的功能是颂赞感谢上帝,基督的道劝诫人彼此教导(西316)。

有些诗歌开始的内容写得很好我们是属于神,在神里面有福份。”歌词认定我们在神里的身份神给予我们的福份,们知道自己属于神,是神先向我们显现祂的救赎大爱,藉着耶稣基督把我们从罪恶中赎回,这去向是从上往下。因此,我们能在神里得享祂的福份;得以来到祂的殿中俯伏敬拜祂,是耶稣基督的救赎功劳。耶稣基督启发我们父神和好敬拜祂,这去向是从下往上。

接着,歌词来到只想……在神的殿中……只想的字眼削薄了人敬拜神的渴望。只想含有想法,却无行动。诗人大卫以肯定渴望神的语气显明自己敬畏神,如<诗篇>57节所示至于我,我必凭丰盛的慈爱进入的居所,我必存敬畏的心向的圣殿下拜。歌词使用我必…………殿中……”,更能激发巩固歌唱者们在神殿中敬拜祂的渴望

下一句是我们对神做出肯定的回应定睛在祂的荣美。“祢从有野食之山而来,有光华和荣美。”(诗764英文圣经(ESV)Glorious are you, more majestic than the mountains full of prey.英文经文大意是光华和荣美全是祢的,远超过山上的猎物。

我们回应是因看见极大的对比——世上的事和神的荣美。神的荣美远胜世上一事物就像保罗在<腓立比书>38说:不但如此,我也将万事当有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。为基督丢弃万事“我为已经丢弃万事,看粪土,为要得着基督……有了神,世上一切就成了粪土。转眼注目神是我们一生学习的属灵功课。

若单看看万事为损失,没有下文,对非基督徒来说是一句很负面的句子。所以,写歌词需要属灵的眼睛认识基督道理的心对福音有深重、强烈的使命感。

若我们对神说:“能不能,让我……”,表示我们不太认识这一位神。而这首诗歌开始说我们是属于神的,尔后使用能不能,让我……我们会问:“神到底是谁?反映了作者不成熟的属灵光景。

举例,耶稣说《浪子回头的比喻》中的父亲。于是起往他父亲那里去。相离还远,他父亲看见,就动了慈心,跑去抱着他的颈项,连连与他亲嘴。”(路1520那位慈祥的父亲主动儿子,同样的,我们的父神主寻找我们,祂的极其期待我们能回到怀中。在我集体敬拜和祷告中,使用“能不能”的字眼,就削弱神爱我们的心意和神的属性,使恳求主更佳,字里行间直接呼求“

最后,这现代诗歌词以要全心全意敬拜神为结束确实是我们穷一生当学习的敬拜功课。

此外,我们在互联网上可看到一些诗歌名,如《加油耶稣》(意大利儿童诗歌想一想,什么人需要加油说加油的应该是什么身?是强者弱者?无缘无故的爱》这歌名能表达神的和属性吗?是否会对神的位格大打折扣神爱我们是有缘故的——属于,如<诗篇>100篇已清楚阐述

教会的会众诗歌歌词,对我们的信仰观影响深远,愿所有信徒天天考查圣经,得明白基督的道理,如<使徒行传>1711所示这地方的人贤于帖撒罗尼迦的人,甘心领受这道,天天考查圣经,要晓得这道是与不是。

当藉着诗歌,传讲清楚神的属性,这是神给予我们的使命与托付。


重生

02 July 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,我来自基督家庭,从小就信主,但不清楚自己是什么时候重生的?我好多朋友都跟我一样,对自己有没有重生耿耿于怀。到底什么是重生?我怎么知道自己已重生?

答:

我跟你一样,从小就被妈妈带去参与儿童主日学,后来参与儿童和少年团契。因此,我曾有一段时间,为自己是否已“重生”而困惑。我年少时多次在布道会中举手,表示决志要相信主耶稣为我的救主。我年年都这么做,是因我想起,一整年下来,我多有过犯,而主耶稣是圣洁的,或许已离开我这罪人,那我得再次认罪,再次接受祂为我的救主,请祂进入我的生命,拯救和掌管我!

感恩,我后来有出席教会和学员传道会所办的课程。圣灵帮助我明白重生的真义,我开始整理和正确地解读我过去的属灵经历。

首先,我明白,原来我从小被母亲带去教会,在教会成长,就是天父上帝赐给我的奇妙恩典!主耶稣基督的恩光很早就照耀我,引导我一步一步走向重生的时刻(约19)。在儿童主日学和儿童团契中,我学了很多美好的诗歌、听了很多有趣的圣经故事、接触了很多好老师和朋友,也跟着老师一句一句地做了很多祷告,这都不是偶然的,乃是天父的“预备恩典”(preparing or prevenient grace):先预备我,到有一天能经历真正的重生。

圣灵也帮助我想起中学时的某天早上,我在家里忽然记起自己许多的过错,觉悟自己是个罪人,需要主耶稣的宝血洗净我的罪!我当时就祷告,恳求主耶稣进入我的生命,饶恕我一切的不义,接受我作祂的孩子。祷告后,我无比的喜乐和轻省!原来,那一天就是我真正重生的日子。后来,圣灵让我回忆这段经历时,我已想不起那真正的日期,但那一天真心悔罪和承认主耶稣是我救主所获得的平安,是忘不了的经验。现在,我明白,这都是圣灵的工作──祂叫我为罪、为义、为审判,自己责备自己,并将得救的信心赐给我,使我单单信靠主耶稣赎罪的功劳,能因信称义和重生,成为天父的孩子(约167-11;弗28-9;约112)!这是圣灵运行的悔改之恩(convincing grace),以及在基督里赐下新身份和新生命之恩(justification by faith and the new birth)。

很可惜,当年,我不认识重生的意义。虽然有了重生经历,但我接下来在生活中有过失时,我以为主耶稣一定会离开我,便一而再,再而三地请求祂进入我的生命,再次重生!

其实,主耶稣总不撇下我,也不丢弃我。我后来才明白,重生以后的我,知道犯罪是破坏我与主耶稣的关系,令圣灵担忧,但没有断开我与主之间的关系。身为天父的孩子,我需要做的,不是再重生一次,不是好像一个奴仆惧怕主人的忿怒与刑罚,而是诚心向天上的阿爸认罪、悔改,与主和好,继续倚靠圣灵追求圣洁、公义的生活。换句话说,我需要的,是更成圣、更得胜!我能单单降服于那一位已住在我生命中的耶稣,让祂掌管我的生命,做我的王。正如保罗对哥林多教会的信徒说:“亲爱的弟兄啊,我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏上帝,得以成圣。”(林后71

我发现,许多在基督家庭长大的孩子,似乎有四种现象:

一、有“属灵自卑感”:觉得自己没有特别的信主见证,没有伟大的转变和刻骨铭心的属灵经验。

二、身在福中不知福:没有感恩地看重自己在基督家庭和教会长大的福气,把这一切恩典视为理所当然。

三、误解“重生”必须像保罗在大马色路上那种惊天动地的经历,或一定要讲过去的我是如何坏到透顶……后来遇见主,有了翻天覆地的改变,才算重生的见证!其实,重生的经历很多种。

四、不明白重生与成圣、得救与得胜的分别:认为自己还会因私欲在心里作祟,仍会犯罪,就是还没有重生。因此,对自己得救的问题,一直耿耿于怀。

什么是重生?简单地说,就是有了新生命。主耶稣说得很清楚,这不是回到母腹,再出生一次(约31-18)!而是一个罪人因信靠主耶稣的名,获得上帝所赐的属灵新生命。这生命的特征有三个:

一、信:单单信靠上帝的儿子耶稣基督爱我,为我舍己,已赦免我一切的罪孽,除掉了我的罪状和下地狱的永恒刑罚,又释放我脱离罪恶、魔鬼和死亡的捆绑,使我出死入生,出黑暗入光明,成为天父的孩子(加220;罗81-215-16)。

二、望:对自己死后灵魂上天堂有把握,因圣经已应许:“我将这些话写给你们信奉上帝儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生。”(约壹513;约316 36

三、爱:心中开始有一股新的渴望和力量去爱上帝及爱人如己,去读圣经和祷告,为主作见证,过合神心意的道德生活。若心生不好的念头,或犯错,甚至做了不对的事,心中会非常难过,受圣灵的管教,很想与主、与人和好,改正自己,讨神喜悦,过光明、圣洁的生活(约壹31-10 彼后13-11)。

因此,只要你察验自己的生命有以上三个特质,你就是重生的基督徒,圣灵已住在你心中。虽然你记不起自己真正重生的日期,也没有惊天动地的经历;但你可以祷告,求圣灵光照,让你想起你在过去的人生路上,是何时觉悟自己是罪人和接受主耶稣的救恩,承认祂是惟一的救主和生命的主。

要记得,重生以后,我们还会很真实地感受到(feel老我”的存在。这老性情、老脾气、老坏习惯和老毛病,在新约圣经里被描述为“那肢体中犯罪的律”、“肉体的情欲”和“旧人”(罗723;加516-21;弗422);在教会中也被称为“老亚当”和“罪性”等,包括“肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲”(约壹216)。

圣经提醒我们,重生的基督徒虽仍会感受到“旧人”在内心搅扰和捣鬼,要引诱我们离开上帝,不遵行主的旨意。不过,我们有圣灵所赐的足够力量和意志力(sanctifying grace),去胜过老我,拒绝任何邪情私欲,做出合神心意的的选择和表现。正如保罗所说的:“我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?感谢上帝!靠着我们的主耶稣基督就能脱离了……赐生命圣灵的律,在基督耶稣里释放了我,使我脱离罪和死的律了……使律法的义成就在我们这不随从肉体,只随从圣灵的人身上。”(罗724-25824)在基督里,我们不需要再叹息“江山易改,本性难移,而是相信“本性能移”,可脱胎换骨!

所以,不要因自己还会受老毛病和罪恶的试探,而认为自己还没有重生。重生者在有生之年,需要顺服圣灵的提醒甚至管教,倚靠上帝的恩典和圣灵的充满,克己为圣,治死肉体的私欲,胜过魔鬼的引诱,更新成长,更像耶稣(西35-10提后221-22;来1320-21)。若不体贴圣灵,我们跌倒了,就事不宜迟,认罪悔改,求主宝血洁净,与天父和好,并领受圣灵的充满,预备自己下一次能得胜,行公义,好怜悯,与神同行(约壹19;弗516-18;罗837)。

最后,让我转述一位老姐妹重生的见证。她是台湾人,很早就嫁到马来西亚,现是卫理公会的本处传道。她是中年时期决定受洗、信靠主耶稣。在这之前,她觉得自己已是固定去教会,蛮不错的基督徒了。想不到,有一天早上,她对着镜子梳洗时,圣灵忽然让她想起自己小时候拿着玩具刀,要去杀她讨厌的一个人,她想把玩具刀放在对方的脖子上,切断对方的头!!这回忆极其震撼,让她觉悟自己深藏的罪性和邪恶。她明白自己亳无任何可夸之功德,配得她受洗,赚取上帝的救恩。当天,她承认自己是罪人,愿信靠主耶稣的宝血能救赎她,并给她权柄成为天父的孩子和赐她永生。她重生了!从此,侍奉为人不再一样!


 :李祖国(年会会友领袖)

第十四届大选改写了马来西亚的政治历史!

希望联盟(Pakatan Harapan)名誉主席——前首相敦马哈迪,以九十三岁高龄重披战袍,终于成功改朝换代,创造绝对空前的历史。他成为全球年纪最大的首相,击败执政六十年的国民阵线(Barisan Nasional),使我国迎来政党首次轮替的局面,开启两线制的“政治体系”。马来西亚之“春”(第十四届大选)造就和平的政权更迭,刷亮世界各国的眼睛,我们展现了成熟、理性和负责任的民主修养素质,成为世界典范。

沾了墨汁的手指,成为马来西亚人的标志,大家引以为荣。这只小手指,是“人民力量”(the Rakyat power)的代号。小老百姓从没想过这等国家大政,自己可以当家作主。大家情绪极度亢奋,一时带动全民论政,全民监督的热潮。值得欣慰的是,海内外的国人都对祖国有极大的归属和认同感,特别是海外工作者,不放弃手中神圣的一票。我认识的人中,有的从美国、加拿大、香港、澳洲,或新加坡回来投票。

近几年,我国国情堪虞,政府施政无能,执政者贪污、腐败,侵蚀国家宪法/司法,任由种族之间的矛盾与隔阂恶化。此外,国家体制瘫痪,物价高涨,民生艰困,各种冤案/悬案丛生,国会被执政党骑劫,人民还要面对伊斯兰化的危机。如此恶法连连,公义无处伸张,致使国家陷入低谷,国人士气低落。

我担任年会会友领袖后,常到各牧区证道。我呼吁年轻人,特别是留学海外的大学生回国,为国贡献,除非上帝对他们另有旨意。但从去年开始,伊斯兰党在国会提出“355回教刑事法”(或“355法令”,正式名称为“1965年伊斯兰法庭”(刑事权限)法令)的修正提案后,我开始怀疑自己是否会误导年轻人?

改朝换代并非一蹴而成。君不见孙中山先生临终的遗言“革命尚未成功,同志仍需努力”嘱咐后人自强不息,完成革命使命,建立新中国。2007年成立的净选盟,应该是我国较具代表的公民抗命运动,在20072016年召开五次大集会。政府先以高压姿态,出动“红头兵”、催泪弹和水砲车,都没能吓阻愤怒的群众。屡次抗命的运动,未能让傲慢的执政者看出人民的愤慨,反而引发改朝换代的爆破口,导致我国进入关键的新跑道。

感谢主,第十四届大选带来了崭新的马来西亚(Malaysia Baru),充满新的可能。希望联盟政府魄力十足,实践“百日执政落实十大承诺”和“五年内六十项长期目标(以五大核心为目标)”的竞选宣言,其首要承诺是废除消费税。这五大核心是:

一、减轻人民的生活负担;

二、改革行政与政治机构;

三、促进公平与平等的经济;

四、根据1963年的马来西亚协议,恢复沙巴和砂拉越的地位;

五、建立一个包容、中庸和备受世人赞扬的国家。

治国不能单靠口号,希盟政府必须展现能力、魄力和政治的意志力。可预知的是,希盟前路挑战重重,举步维艰,我们恳求全能的上帝庇佑我们的老首相与其内阁团队有睿智、卓越的治国理念,建立公正、和谐和繁荣的马来西亚。

我对希盟政府的期望(My Wish Lists

一、政府须严守国家的联邦宪法,因这是我国至高无上的法律。我想在此提出两点:

(一)马来西亚是世俗国,不是回教国。这个定位非常重要。过去有人主张回教是马来西亚的联邦宗教,而无限延伸地把我国变成回教国。这是非常危险的举措;

(二)联邦宪法的十一条宗教信仰自由,是每个公民应享有的绝对基本人权。

二、政府应拨出更多宗教土地,建立,或批准教会在商店设堂而不受干扰。

三、政府应豁免教会与其属下非盈利的机构,如私立学校、幼儿园、托儿所、慈善机构与其事工所有捐款的税制。

四、政府应为所有公民提供法定宗教团体捐款扣税的奖励。

五、政府应给予神学院法定地位,批准海外教授、讲师与海外学生的工作签证和学生签证。

 上街去 文:李祖国

写在公民抗命,Bersih4

上街时,我心里激动澎拜,我妈埋怨我把她的孙子孙女带上,我心想着祈祈若能身处在这民主的街上课堂,那该多好啊!

激昂地唱着NegaraKu

可爱的人民,

可恨的掳掠者

愤慨写在人民的脸上,

马来西亚的儿女们,

同赴一场公民抗命的盛筵。

女儿呀,

爸多想把带在身上!

五十万国民有如众川赴海,

走在街上壮观磅礴!

与愤慨的民众一起抗命,

对贪婪的,掳掠的,狂妄的吆喝,

Bersih Bersih

舞动着国旗,激昂地唱着NegaraKu

这是一场民主的盛筵。

女儿呀,

爸多想把带在身上,

与民众肩并肩心连心,

发出响亮震耳的诉求:

要干净的选举,

要干净的政府!

拒绝贪污腐败!

这是圣洁的呐喊!

爸的心何其亢奋激动!

女儿呀,

爸多想把妳带在身上。

让妳目睹人民的力量,

让妳感受人民对国家的爱。

讲者慷慨激昂锵锵震耳,

听者掌声欢呼声扣人心弦。

这里旗海飘扬歌舞升平,

仿佛胜券在握……

爸累了!想妳了!

激昂地唱着NegaraKu

可爱的人民,

可恨的掳掠者,

愤慨写在人民的脸上,

马来西亚的儿女们,

同赴一场公民抗命的盛筵。


文:叶德宗博士

本专栏上一期的主题是“预备讲道,从教会诗歌写作谈起”;本期则从会众唱诗的角度,来谈诗歌创作的属灵层面。

首先,我们重温诗歌创作的概念:

创作诗歌要熟读歌词,了解歌词中的基督道理,结合作曲者的属灵生命,藉着“读”,表达信仰情操的深度,以加强词义和旋律的影响力,这是第一层面的音乐“制作”,当属服侍的范畴。

在教会崇拜中唱诗的会众,是一群蒙恩、得救的信徒,向神发出赞美、祷告、感恩、教导和劝诫的诗歌(西316)。当会众颂唱和传扬基督的圣名,就能吸引人来到神面前:“神愿意叫他们知道,这奥秘在外邦人中有何等丰盛的荣耀,就是基督在你们心里成了有荣耀的盼望。我们传扬祂,是用诸般的智慧,劝诫各人,教导各人,要把各人在基督里完完全全地引到神面前……”(西127-28)因此,全教会信徒每周仅用约两个小时崇拜中的部份时段来歌颂神,这何等宝贵!

我们必须理解会众唱诗的三个层面:

一、会众唱诗是属灵生命的经历

虽然每一个人的生命际遇不同,但在这个时代,我们能经历同一位神的能力!当我们唱诗歌描述神的能力时,我们的心是被神的能力吸引。不但如此,今人仍可经历历代信徒所相信的神,因我们的神,是永恒不变的神,成了我们属灵生命的共鸣。

例:《我心灵得安宁》写词者Horatio G. Spafford1828-1888

在一日之间,他失去四个女儿,在极其伤痛时,他还能说:我心灵得安宁。这个心情写照不是假象,而是实在的生命历程,“在我敌人面前,你为我摆设筵席……”(诗235Philip P. Bliss1838-1876)为这诗谱上旋律,以相对旋律的画面放在“我心灵得安宁”的句子 – – 主旋律是平静不变的音(5 55 ---|),而内声部铺排动感的音符,以表达深层回应、肯定的意义。所以,创作诗歌与属灵生命的经历,是平行共进,作者亦从中透露自己如何与神同行和经历神的能力。

二、会众唱诗是荣耀神的举动

自古以来,相信神的人常常传扬神的作为与救恩。<诗篇>的诗人常提醒读者应当歌颂神的作为和救恩。当会众经历神及齐心歌颂神时,神就得荣耀。诗歌和旋律能否帮助会众唱出神的荣耀和作为,就在于歌词能否贴切描述、旋律是否有恰当的情感和声响。若歌词与旋律结合到位,就会产生共鸣,会众歌唱时能即时被诗歌紧紧扣住,而激励自身抒发、赞美神的作为。会众唱诗,是见证神的举动。

例:《圣哉,圣哉,圣哉》写词者Reginald Heber1783-1826

写出三位一体真神的作为和能力。歌词基础来自<启示录>4811节,作曲者是John D. Dykes1823-1876)。

写词者和谱上旋律者的年龄相差四十年,但他们对三位一体真神的认识毫无差异,透过歌词和旋律描述两代的神一样不变。旋律开始升华,走向旋律铺排(11335-5-)。这三个音符1 3 5是同一个和声,意表三位一体的神。故此,有升华的旋律及好的歌词,能吸引会众歌颂神。写词者和写曲者必须藉词句和音乐,清楚描述神的属性。

三、会众唱诗是教义和神学教育。除了赞美、敬拜神,诗歌范围可延伸至教义和神学教育的层面。

<诗篇>,是犹太人的诗集,内容丰富,清楚地讲述神,囊括训诲诗、祷告诗和感恩诗等,好叫读,或唱者得到神给予的智慧。诗人大卫以各种形容词阐述神的属性:耶和华是岩石、山寨、救主、磐石、投靠和盾牌等等(诗18)。台湾的天韵合唱团为这诗篇谱曲,歌名为《耶和华我的力量》,一开始的旋律是回应神。副歌旋律把《祢》编写在第一拍,犹如把神放在人生首位。副歌旋律比开始时的旋律高,升华了旋律,這是宣告神的圣名。

例:《耶稣爱我万不错》写词者Anna B. Warner1820-1915

我们的信仰教义简单表明圣经是神的话语。圣经指出:耶稣爱我们、为我们舍命和打开天门、耶稣会与我们同行、我們因祂而活。这是教义。

写曲者——William B. Bradbury1816-1868)以五音(12356)为旋律题材,在旋律中呈现诗词的对应。首两个小节的旋律线条从上往下,再往上;下两个小节的旋律线条是从下到上,再往下。这是对应的旋律写法。头一句歌词“Jesus loves me, this I know, 是确认我们的信仰;下一句“For the Bible tells me so,是对应前一句歌词的确据。若我们细心地写歌词和旋律,即使它有多简单,都能成为一首高质宣导教义的诗歌。词、曲作者必须为会众创作:

(一)歌词与旋律内容能否帮助会众更接近神、荣耀神?

(二)诗歌能否建立和坚定会众的信仰?

(三)诗词和旋律能否引领会众遇见神和更亲近神?

会众唱诗音乐另一层面的“制造”,得以“制作”自身对神认识的深度和属灵生命的根基。

神赐给我们音乐,来荣耀和传扬祂的名。1538年,马丁路德在格奥尔格•劳乌(Georg Rhau, 1488-1548)出版的合唱曲集序言中,表示:“我真切希望所有基督徒能喜爱音乐,视为值得珍视的心爱礼物。它是上帝赐予人类宝贵的、应受崇敬的无价珍宝。音乐作为高贵的艺术,是世界上最伟大的财富。它近乎上帝之道。音乐的宝藏是那样精美和珍贵,以至于我试图谈论和描述它们时,总是寻不到恰当的语言。”

创作圣诗,是敬重神、对会众诗班负责的侍奉岗位;而在创作过程中,我们往往先被神得着,更新生命!