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一脉相承,人跟神之间的纽带——专访何榕生牧师

采访/整理:甘心 受访者简介:马来西亚神学院教牧硕士,曾在新加坡进修教牧辅导课程;投入牧养事工三十六年,在吉隆坡福建堂牧会至今,已二十四年。 甘:栽培下一代承接信仰的过程中,我们首要任务是什么? 何:基督徒得先认识自己信仰的独特之处,务必了解自己为何要信耶稣,重拾起初的爱心。 一般宗教是从人的出发点,寻找“神”;若这位“神”是人找到和由人命名的,这就不是创造宇宙的真神。 据圣经所示,创造万有的神主动向人启示自己:“太初有道,道与神同在,道就是神⋯⋯凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作神的儿女。”(约1:1-2、12)道成肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典、有真理。这道就是主耶稣。“除祂以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(使4:12) “神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信他的,不致灭亡,反得永生。因为神差祂的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因祂得救。信祂的人,不被定罪;不信的人,罪已经定了……”(约3:16-18)故,人必须认识和相信,除了主耶稣,别无拯救;也当知道,若忽略救恩,必被定罪! 现代欧美教会没落,是因把信仰视为宗教,单单从人的观点来研究神和探讨基督信仰。今人强调个人和自由主义,高举人权和尊崇个人思想,把他人视为“神”,而轻忽信仰传承和宣扬救恩的意义。“知道神”(knowing about God)跟“认识神”(knowing God)是两回事,把两者混为一谈,是欧美教会的致命伤。 基督教不是哲理。圣经提到认识神不只是知识上的知道,更包括经历神。 基督徒必须更深、更全面地认识基督论、圣灵论、教会论、未世论和<使徒信经>的信仰宣告。 当基督徒宣告:“我信神”,是使自己跟无神论者分别出来;当基督徒宣告:“全能的父,创造天地的主”,是使自己跟多神论、拜偶像和拜“神明”者分别出来;当基督徒宣告:“我信我主耶稣基督”,是使自己跟其他一神论者分别出来。 基督徒必须领受神给予个人当下的特定角色和任务,前进不懈。有人说:“年青比知识,中年比经验,老年比品格。”故,信仰传承者能跟后辈分享知识和经验,特别是流露生命的品格,成为后辈信赖的导师。每个人应当在生命各阶段中,看准神的时间和季节,在对的时间做对的事。…

谁为我们发声?——淺談散聚之民之人道关怀

文:李祖国(年会经济部主席) “世人哪,耶和华已指示你何为善。祂向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行。”(弥6:8) “散聚之民”(DIASPORA)概括外国劳工、难民和无国籍人士,是一个存在已久,极具争论和错综复杂的国际社会课题,特别是难民饱经人道浩劫,自身成了人类文明的一大讽刺。 迄今为止,马来西亚有证件的外劳约有二百五十万,没证件的外劳没官方数据,一般估计为三百五十万左右,来自五十八个国家的难民约有十八万和约有五万无国籍人士。难民在我国没有教育和工作权,没有政府津贴的医疗福利,由于薪水低且不固定,住房环境自然不理想。更甚的是,很多国人对他们持不友善的敌意,而政府官员经常取缔的行动,使他们犹如过街老鼠。散聚之民在寄居之地失去人性的尊严,每天为生计烦恼;他们的小孩没有上学的机会,未来可说黯淡无光。 当病毒在全球肆虐期间,他们的处境尤为艰难。下列仅例举数项吾会救援赈灾事工(MCRD)收到散聚之民求助的信息: 一、李弟兄,我来自缅甸难民的教会,有五百多位会友,我们教会在吉隆坡已有十多年了,从没求人帮忙。受疫情影响,我们大部分信徒失业了,有一些也染疫了。我身为他们的传道人,现在没领薪金,因教会没钱支付给我。我们很多家庭都面临断炊的窘境,也没有钱买奶粉给孩子。会友都来教会求牧师帮忙,我都跟他们说:“不要怕,祷告吧,求上帝供应食物我们,为我们打开一条活路吧!”我们祷告后,上帝就派你们来帮助我们!上帝真是信实啊! 二、我是难民学校的负责人,我们有三位老师拿微薄的工资,学校有三十多位学生。我们收的学费是每个月一百到一百五十令吉,有钱的就多给,有些给五十令吉,甚至有的连一分钱都缴不出,我们还要为他们预备食物。现在家长们都没钱缴学费,因行管令,学校不能开课,我们的老师失业了。我们没有网课,因没钱买电子器材,学生也没有电脑上课。马来西亚政府不允许公私立学校接受难民学童。 三、我是罗兴亚难民,有高血压和糖尿病,必须长期吃药。因行管令,我现在失业,外面有很多警察设立检查站,我不敢去医院拿药,MCRD有办法寄这几款药给我吗? 四、李先生,我负责沙巴两个无国籍人士渔村的事工,他们大部分是来自菲律宾的苏禄人,其他来自印尼的Rungkus和Bajau Laut。我这里有三十多个婴儿,他们的父母都买不起奶粉,你们可以帮忙吗? 我们的关注 身为卫理公会传统的基督徒,我们在2018年9月21至22日的外劳和难民福音事工研讨会上,就移民工人、难民与其家属的难题中,学习理解和施援。我们想起主耶稣基督的教训:“你要尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的上帝。其次,就是说:‘要爱人如己。’”(可12:30-31);“所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名,给他们施洗,凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守……”(太28:19-20)基于这两点,我们关注的范围,如下所示: 一、我们呼吁马来西亚政府为非法外籍工人、移民和难民提供医疗援助。 二、敦促政府为非法外籍工人、移民和难民子女提供教育。 三、要求政府金援难民,包括提供住房、食品、运输工具、基本保健和儿童教育/培训。…

意象体现上帝的爱

文:叶德宗博士 日常生活中,我们常接触各具功能的图像、标志、符号和雕像。 当我们看见黄色“M”字母的标志时,马上联想到麦叔叔,标志是商业界重要的促销手法,务求将产品烙印在顾客心里。对航空业而言,标志为品牌代言,涵盖客服、餐饮、仓座和票务等范围,是直接的条件反射,因此,标志内在的聚焦元素,成为客户选择和判断的考量。 因此,符号、标志和品牌图案的重点是引起注意力、建立更立体的产品信息,从而锁定忠实的顾客群体。 早期教会的基督徒遭受逼迫时,常使用符号,向对方暗示自己的基督徒身份,符号成为彼此寻找、鼓励和团契的根据。画出“鱼”的图案,成为当时彼此沟通的代码。 圣经有很多意象,如的祭坛、祭物、火和血。摩西领受的十诫石版、杖、铜蛇、立柱子、会幕、圣殿的所有器具和圣品摆设,甚至祭司精致的圣袍设计,都有其象征。 神说:“我必与你同在;你将百姓从埃及领出来之后,你们必在这山上侍奉我,这就是我打发你去的证据。”(出3:12) “日间,耶和华在云柱中领他们的路;夜间,在火柱中光照他们,使他们日夜都可以行走。日间云柱,夜间火柱,总不离开百姓的面前。”(出13:21-22) 上帝说,必与摩西和以色列民同在,以云柱和火柱引路,显示祂与以色列人同行。吗哪和鹌鹑亦表明上帝每日的供应和眷顾。上帝亲自向摩西指示会幕当用的器具和陈设品,一丝不苟地阐明细节,包括质材和色料(出25章)。 约柜 会幕中的约柜,代表上帝与以色列人同在。约柜里盛装吗哪的金罐、亚伦发过芽的杖和两块约版(来9:4)。 吗哪的金罐,记念上帝每日供应和眷顾以色列人;发芽的仗,预表上帝的引导和生命;两块约版,体现上帝谨守祂永不改变的话语和应许,这也是我们的灵粮。上帝的同在不仅仅是“出现”在你我身边,更超乎我们所想、所求的。 陈设饼 陈设饼置放在摆列陈设饼的桌上。上帝明确指示,陈设饼等列为两行,每行六个,铺排在耶和华面前精金的桌子上,把净乳香放在每行饼上,作为记念(利24:5-9)。祭司必须在安息日更换陈设饼,表明在上帝面前服侍。 陈设饼是指耶稣基督的工作和记念祂为世人舍命与其设立的圣餐。陈设饼预表上帝的供应和天上的灵粮。祭司每个安息日更换陈设饼,预表信徒在上帝面前服侍和生命更新。…

“举白旗”的呼声与基督徒的回应

会友篇 这年头可说是多灾多难的一年,在疫情肆虐中,不少人都千方百计地保住“生命”和“生计”,而烦得风僝雨僽。 尤其是马来西亚不间断地实施行动管制令,后称为“国家复苏计划”(National Recovery Plan,简称NRP,有四个阶段),导致黎民百姓长期无法外出工作。有者在零工作、零收入,屋里柴米油盐和灯油火蜡等开销仍需支出,而积蓄无以为继的状况下,竟动了自杀的念头,想了结此生,避开现实的烦恼。至终,“举白旗”的呼声终于响起来,其宗旨是鼓励有需要者在自家门外升起“白旗”,不耻于地告诉外人自己实在需要救济,让外界将救济品送上门,暂时渡过难关。 “举白旗”运动的主催者,是来自吉兰丹州的聂法莎女士(Nik Faizah Nik Othman)。2021年6月28日,她发文呼吁需要援助的人士和家庭,直接在家门外举起白旗,传递出清晰的求助信号。她之所以会想出“举白旗”的方式,那是由于白布是一般家庭最普遍的物品,尤其是单亲家庭的妇孺最需要援助,而家里没有牛奶时,母亲们可将白色的婴儿尿布高挂在门外,让外人及时提供配方奶粉,喂饱孩子。 这项运动的美意值得称许,社会人士纷纷响应,甚至达到一呼百应的效果,让人感动不已。开展运动初期,果然扶助了许多已经潦倒和窘迫的家庭,然而,运动发酵的同时,亦曝露出人性的不少丑态。一些投机者滥用此运动的初心和社会人士捐献的爱心物资,致使许多义工心灰意冷,外界对此现象皆嗤之以鼻,例如: 许多人无需救济,只因贪小便宜而趁机索取救济品; 有的家庭同一天内多次索取救济品,在另一处自行买卖,获取暴利; 有的家庭几乎每一天都“报到”,把货品囤积在家,让其他有需要者得不到救济; 拿到救济品后,竟大骂义工发放的不是“名牌货”; 不事先登记、临时上门又不遵守安全措施(SOP)、疯狂抢货,为自己和他人增加感染病毒的风险;讨不到救济品,还大骂主办方派发不公,让自己无法受益。…

我在!

 文:刘美君 病毒肆虐的第一年,我强迫自己买了一台手提电脑。当时是2020年5月,行动管制令已执行了一个半月。那一瞬间,我熟悉的日常生活步骤,全都转到线上进行,包括教课和上课模式。 新买的电脑,备有基本的镜头、麦克风,还有最重要的微软软件和网络功能。这些在过去几年不见得是必须的配备品,此时此刻都得兼具了。当中,电脑或手机的镜头,更成为重中之重。 身为一名稍有年纪的教书匠,全面在线上教学,是种不小的挑战,更是全新的学习领域。除此之外,我平日惯常的团体运动,也全面转为在线上直播,我们则在家中跟着导师直播的屏幕来运动。原本就考验个人纪律的运动习惯,在封城的日子里,更显得自律何其重要。 学生似乎也蛮自律的,按时出席线上的课堂,跟老师会面,只是我打开屏幕,看到的除了是一格又一格的名字和学生的漫画头像,其余都是黑漆漆的画面。一方小小的屏幕里,好像什么都没有。我对着屏幕说话,手指按着键盘,空荡的房间里只有我的声音,授课中,没人给予任何反应。 我突然想起之前某一天的运动课。久违的韵律舞蹈课被搬到线上了,我们身为学生,准时等着老师,但是,大家都选择关掉自己的镜头,也许是不好意思让老师看到自己尴尬的肢体动作。结果,那一堂课进行到一半,老师便忍不住走到镜头前,大喊:“有人在吗?”接着,她要求大家互动,或在留言区里留言,或打开镜头,露脸运动。 这个场景和我如今面对的状况一样。此时此刻,我自言自语着,学生统统“躲”起来,看不到也不回应,让我忍不住大喊:“你们还在吗?” 疫情横空降世,影响了许多人,尤其是经济、职场和教育等领域,更多人在严峻的考验下,既要兼顾家庭、跟进社区乃至国内的确诊病例数,甚至担心自己和身边人会否确诊的情况下,蒙受许多压力。担心惧怕的当儿,连教会都关上大门,有人认为,那仿佛可以卸下自己重担的地方都失去了,心情更焦虑。这段期间,我窘在家里,足不出户,还得应付孩子和工作。在那毫无变化的屋子里,我在几个月后忍不住累积的压力,向家人发了一次大脾气。那一天,我将心里的恐惧和担忧都宣之出口,发了脾气后,却愧疚不已,只好把自己关在洗手间里。那突如其来的担忧和害怕,让我忍不住质问:“上帝,祢到底还在吗?” 泪水就这样崩盘了,我擦干眼泪,推门出去,却看到孩子在外头等着我,还给了我一个温暖的拥抱。那一刻,神让我想起圣经<约书亚记>1章9节的经文:“……耶和华你的神必与你同在。”神的一句话,便连同孩子的拥抱,一起温暖了我。 神从未应许天空常蓝,但是不管任何光景,祂早已承诺:会一直在我们身边。不看环境,不依赖感觉,单凭神带领的信心,就算眼目所看都是黑漆漆,神的儿女也不需要担心。 课程持续进行中。学生们听到我问:“你们有在吗?”,竟然纷纷打开镜头,让我清楚看见一张又一张的小脸,在镜头前瞪着我,仿佛我问了一道很愚蠢的问题。一位学生索性打开麦克风,说:“老师,我们一直都在啊!” 这样的回答让我忍不住笑出来,虽然忍不住碎嘴说了他们两句,但看着每一位小朋友之后都开启镜头,陪着我完成当天的课程,我心怀安慰。 或许,当我们对着有如黑漆漆的生活和工作环境,仿佛看不见背后的真相时,神其实一直都在。也许,我们应打开清晰的镜头,专心仰望父神,发出如同学生回答我的话般:“我一直都在啊!”

灵性之义,饮主更深——专访温俊卿博士

      采访/整理:甘心 供图:温俊卿博士 受访者简介:英国伦敦大学图书与资讯学系硕士、杜克大学神学院神学硕士、印第安纳Graduate Theological Foundation属灵导引教牧学博士;曾任护士、助产士、宣教士、社工、图书馆管理员、辅导员和马来西亚神学院讲师(教授教牧辅导和基督教灵修,至2014年退休),现为属灵导引导师;著有Discerning God in Our Life: The Dance of Two Wills(2016)。与夫——周协扬医生定居在芙蓉。…

我们有多少恩典,就做多少事!

文:李祖国(年会经济部主席) 我读过一篇故事: 有一位教授在海边散步,海滩上布满了被海水冲上来的海星,不远处有个小孩,正拼命地把一只只奄奄一息的海星丢回海里。教授就走上前跟小孩说,你这样做是没用的,因为海浪会继续不断地把海星冲上岸,你怎么可能救得完所有海星呢!小孩看了教授一眼,一面提手把一只海星丢回海里,一面回答,我不知道我能够救得了多少,我能够救到一只,就一只! 看了这故事后,我深深被这天真的孩子感动,他那最原始的爱心(始于上帝给予人类的恻隐之心),没有被眼前超出个人力量的挑战而退缩。他选择尽力去帮助那些海星,远比很多人望“难”兴叹、抽手旁观好得多。 我想,假如小孩可以邀约他的朋友仔共襄盛举,一起救海星,彼此给力和加油,效率就马上提升好多倍了!教授也许可藉着自己在学术界的影响力和网络,或更深入地研究此“海难”,努力对海洋生态系统做出贡献,避免灾难恶化。年会救援赈灾事工(MCRD)所做的正是如此。某些地区发生灾难后,我们不再单枪匹马地做,而是立即整合灾区的信息,藉不同的社交平台公开,让群众知道我们赈灾的计划和地点,让有爱心的人捐献金钱,或到灾区当志愿者,将上帝的爱传递出去。 我们有多少恩典,就做多少事! 救援赈灾事工成立至今,已涉及国内外各项目,身为年会救援赈灾事工的主席,我常常被问及:您的预算是多少?资源够吗?这次的灾难范围这么大,我们给予灾民的援助有任何意义吗? 说真的,年会救援赈灾事工能够做多大、多远、多专业,我心里没谱儿。我总会四两拨千金地说:“我们有多少恩典(上帝的),就做多少事!”我不想让人微小的信心卡住上帝的工作,围堵上帝的慈爱!每一场赈灾计划都是从小小的想法开始,是上帝的爱激励教会和社会人士慷慨奉献,使我们获取更大的资源,来帮助更多灾民。 2020至2021年是灾难马拉松年,各级灾难接踵而来,导致我们的同工和志愿者应接不暇,疲于奔命。去年在全球蔓延一整年的新冠病毒疫情,至今仍揪住人心;始于今年1月,我国彭亨州文打陷入大水灾、印尼Nusa Tenggara Timor遭台风侵袭、印度和尼泊尔疫情告急、我国启动第三次行管令等等,在我过去五年的赈灾经验中,目睹的灾情之重、规模之大,不曾有之。 恳请弟兄姐妹继续为我们守望,也成为志愿者,出钱出力,分享基督的爱。我在此衷心谢谢支持我们事工的教会、企业界的朋友和社会热心人士。我祝愿大家身、心、灵健康、平安和喜乐,愿上帝常与你们同在!

这就是我主

文:叶德宗博士 每逢受难节,我们脑海总会浮现主耶稣受难的种种画面,心里为自己的罪忏悔,也重新思考主耶稣的爱与其赦罪之恩。 受难日,关乎耶稣基督和个人之间的关系。 我们可在此藉两首受难诗,深思主耶稣牺牲的爱。 第一首:紫色的袍 1.紫色的袍,荆棘冠冕,芦苇仗在右手,兵丁唾面,嘲笑讥讽,我见救主站立。2.祂在罗马守卫面前,承受我们罪债,鞭打刑罚,令人掩面,我见救主前行。3.急步奔向巨大十架,高悬在烈日下,人类数不尽的罪恶,我见我救主担当。 4.悬在十架,是创造主,天色渐渐昏暗,永远的赎价已偿还,我见救主逝去。 5.祂曾怀怜悯到世上,现在高天掌权,因为祂对罪人的爱,我歌颂祂的名。⁃ – – – 作词者是Timothy Dudley-Smith(英国圣公会牧师)。 歌词勾画出主耶稣从被审到被钉在十字架上的情节。 每一节歌词不只停留在描绘主耶稣受审的场景、被钉十字架的痛苦、代负罪担的残酷,到悬挂在十字架上完成救赎大功为完结,而是把我带到主耶稣受刑罚的整个过程,犹如“我见我救主”站立、前行、担当、逝去。这画面凸显我是门徒之一,在在反映主和我之间的生命联系。…

母亲节谈“卫理妇女会”

会友篇 相信大家对“妇女会”的金招牌一点都不陌生,只要加入卫理公会的大家庭,应该会看出妇女会(有些堂会称为“姐妹会”)基本上是教会重要的膀臂(Church Wings)。趁着母亲节当儿,就谈一谈“妇女会”在当今教会的角色是否已变。 “妇女会”原称“妇女服务会”,十九世纪中旬处于东南亚一带的妇女,是属于相夫教子的传统形像,以男权社会为主的环境致使妇女们能够在社区发挥的作用不大。然而,早期的宣教士们踏足新加坡后,一位名为苏菲亚的妇人(Sophia Blackmore)眼看许多妇女受教育不多,而且社会不能给予妇女们合理的地位,便创立女校,如新加坡的美以美女中(Methodist Girls School),透过教育建立女生,努力把知识传授予女同学,以致她们能学以致用,“妇女服务会”就这样萌芽于新加坡,同样的概念也慢慢地传到马来西亚各地。 早期的“妇女服务会”并非一直强调“妇女”的角色,而是把重心放在“服务”中。在教会早期的服侍范围里,许多弟兄都忙于工作,养妻活儿,但,教会的探访事工需要团队协助牧者,妇女就把原本“宅”在家的时间献上,和牧者们配搭,一起探访,努力投身于社会关怀事工,以爱心服侍早期的许多贫困人士和边缘人士。教会需要办大型礼拜或聚会时,妇女们总是无私地献上个人时间,成为招待员、准备伙食和茶点,医饱众人的肚子。谈到建堂等涉及金钱的奉献,可别小看我们早期的妇女们,她们虽然不能以工作谋生,却愿意藉着丈夫给予的家用,透过“克己周”等活动节衣缩食,把省下来的金钱献上。早期的妇女愿意在筹款活动上有份,这一切可从过去的筹款记录上找到蛛丝马迹;在有些教会的建堂活动或宣教活动里,“妇女服务会”的奉献甚至相当有份量。这就证明了“妇女服务会”早期所扮演的角色和曾经付出的贡献,是不可被抹杀的。 然而,随着时代进步,许多妇女现在可说是政商界举足轻重的人士,她们接受的高深教育可以跟弟兄们媲美,甚至有过之而无不及。许多妇女已在教会扮演吃重的角色,弟兄们不会百分百地占据执事的比例。故此,妇女们在教会的角色已逐渐被淡忘,许多教会的伙食和探访工作不再由妇女们负责,更多是由乐龄人士担大旗了。妇女们已不需要透过任何团体来证明“妇女能顶半边天”了。尤其在大都市里,许多女士享受单身或不婚的生活,不认为自己是妇女(Women),比较倾向自称为姐妹(Sisters / Ladies),故相当抗拒受邀成为妇女会的一份子。 随着时代变迁,都市生活节奏早已调整,当今教会必须再思妇女们在教会的角色和如何容纳姐妹们之需,再一次把重心放回初心,重点是“服务”,而非一直以性别来区分姐妹们在教会里(甚至社会上)的需要。今天许多社会关怀的工作,还需要姐妹们来服侍,惟教会不应当以姐妹“受了教育”为由,或要求姐妹挤出“业余时间”来服侍其他有需要者。妇女会本身的方向需要有所调整,以切合时代之变和符合姐妹们当前面对的问题,这是大家都要好好思考的一大课题! 身为弟兄,笔者相信,今日的妇女会大多仍是教会的左右膀臂,不忘初心,且能加强服务精神,活出卫理信徒的见证。 郑汉华 新加坡卫理公会武吉班让堂会友…

现代版的无神论反宗教历史观

著名的以色列历史学家——赫拉里(Yuval Noah Harari)于2016年出版的全球畅销书《神人:未来简史》,是本振奋人心但又带伤感的著作。今年正月9日,我在《星洲日报》<言路版>发表一篇题为〈新创世纪的神人历史观〉的短评,曾指出赫拉里是个无神论历史学者,对一神教(基督教和回教)的看法偏执…

弹上帝的小调儿——专访何李颖璇(师母)

受访者/供图:何李颖璇(师母) 采访/整理:甘心 受访者简介:美国南方卫理公会大学帕金斯神学院神学研究硕士、修毕萨提亚(Satir Model)家族治疗辅导课程;马来西亚神学院兼任讲师,现为美佳堂全职同工,任基督教教育指导,已逾三十年;著有《牵我手,牵你走》。 2020年10月,作者阖家在公园合影。 天降宝贝 感谢上帝。马来西亚基督教卫理公会华人年议会不乏学历与能力兼具的师母,长期殷勤工作,发挥所长,使夫婿所在教会的事工相得益彰;何李颖璇是其一。身为美佳堂前主理牧师——何汉寅博士的贤内助,二人数十年如一日,每天有忙不完的事工、谈不完的课题,近年还多了新的焦点。他们的独女——何怡恬与英籍女婿——Mark Simon Dawson(马可·多胜)已加入新手父母的行列。所以,何师母现在是很快乐的外婆,乐得逗孙。 何师母长孙——Charles Peter Dawson(何查理)目前两岁九个月大,正是亲子互动最好玩的时候。Charles还在母腹时,何师母每个主日按手在女儿肚皮上,除了代祷,也唱圣诗、读经给胎儿听。Charles出生两个月后,何师母特地请来一位姐妹轻轻哼唱,以手机录下,在家里播放不停,歌词很短,仅三句,即“God is good, God…

微“必”足道——一点力量的能力

文:李祖国(年会经济部主席) 一年前,新冠疫情爆发之际,马来西亚政客举办“喜来登”的豪门宴,推翻了由大部分选民选举出来的希盟政府,尊贵的议员们(Yang Berhormat)接二连三地以人民福祉和国家利益为由,轻易“过档”,筹组成国盟政府。 此举虽不违法,但于情于理都有违民意和民主价值,掀起一股舆论的冷嘲热讽,其合法地位备受质疑,至今未能平息。这看来强大的人民力量(The Rakyat Power)是多么不堪一击。我曾参与净选盟(Bersih)主办的和平集会三次,那密密麻麻的人群如此浩荡,男女老少不分种族和信仰,走在街上,声嘶力竭地呐喊,场面是多么的震撼!但靠着人民力量上台的政府却这么脆弱,犹如南柯一梦,转瞬即逝。人民的力量,面对政府强大的机器,如卵击石,显得多么渺小! 中文成语“微不足道”,是指某些人、事和物渺小到一个程度,是不值一提的。惟圣经很多微不足道的人、事、物,是属灵功课的重要教材。新约记载一个女人用一瓶珍贵的香膏,浇在主耶稣头上。主竟然对门徒说:“普天之下,无论在什么地方传这福音,也要述说这女人所做的,以为记念。”(可14:3-9)人视为微不足道之事,在主眼中是“微必足道”。 <路加福音>21章1至4节记载穷寡妇奉献两个小钱的事迹。主耶稣没称赞比穷寡妇奉献更多钱的人,只说穷寡妇奉献的比他人更多,因她把养生的钱都投进去了。比穷寡妇有钱的人不胜枚举,若每个人都仿效穷寡妇无私奉献,教会将可开展各种圣工,成为社区的祝福。可惜,当今不少信徒对管理财务的秩序本末倒置,忽略奉献是基督徒的本分和义务。 卫理公会《法规》117款(页56至57)是如此解读奉献的意义: 每一个会友应研读基督徒受托主义,并奉献自己、时间、才能以及物质予上帝和推广上帝之国度。即承认上帝为万物之主,就应按时作有系统之奉献(玛3:8-12;林前16:2)。他应把基督徒之慷慨捐输看为一种特权及神圣之义务,并应时常奉献物质、金钱,以供国内外推广福音、维护牧区及支持普世教会等之代理机构与各部事工之用。 福音书记载主耶稣以微不足道的五饼二鱼喂饱五千人之神迹,若算进妇女和儿童,人数肯定逾万。耶稣证道后,吩咐腓力给群众吃的。腓力回答:“就是二十两银子的饼,叫他们各人吃一点,也是不够的。”(约6:7)二十两银子,是时人两百天的工资。门徒的反应是复杂的,他们的老师出了一道匪夷所思的难题!结果,故事有了戏剧化的发展,安得烈竟然带来一个拿着五个大麦饼和两条小鱼的小孩!他们将那区区的五饼二鱼交给主,而主要他们喂饱一万多人,这个对比太悬殊了吧! 精彩的是,门徒不怕被人取笑,而把孩童带到主跟前,这种全然仰赖主的单纯信心,是今人要学习的属灵功课。今人倚靠自己的才能、金钱、经验、技术和人脉关系多过上帝,对超出个人能力的事工和异象则裹足不前,只因“船”不够大,不敢开往水深之处!封闭式的宇宙观告诉我们,世上没有神迹,一切游戏方程式里没有上帝,只有人的估算和计划。 五饼二鱼的神迹显示这个宇宙有天窗,宇宙是开放的。祷告是打开天窗的钥匙之一!当人的需要大过资源时,透过祷告,上帝会按其计划和时间,供应人一切所需的。人万万不可轻看微不足道的五饼二鱼,若交给主,就能成为上帝源源不绝的祝福!门徒捡起吃剩的大麦饼碎块,还装满了十二个篮子呢! 真哪哒香膏、穷寡妇的两个铜板和孩童的五饼二鱼,都有两个共同点。一、它们都微不足道,没任何新闻价值。但<约翰福音>、<马太福音>和<马可福音>都记载五饼二鱼的神迹,而穷寡妇出现在<马可福音>和<路加福音>里。微不足道之物落进主手里,都微“必”足道了;二、这三则故事的人物都竭尽所能地“奉献”,跟主耶稣教导门徒要尽心、尽性、尽意爱主(太22:37),是一致的。 在上帝的国度里,不要小看自己,别以能力不足、没有经验,而推搪服侍上帝的机会。“神却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧……神也拣选了世上卑贱的,被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的……”(林后1:27)主对保罗说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,保罗更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇自己(林后12:9)。…

以诗歌荣耀上帝

文:叶德宗博士 我们在集体敬拜中以歌唱赞美上帝。除了证道,歌唱也是敬拜中的重要元素。我们藉歌唱颂赞上帝的属性与其作为,以歌唱回应上帝的大爱;歌唱,是体现上帝荣耀的具体回应。 歌唱,即是荣耀上帝,那,何谓“上帝的荣耀”?John Piper给予的认知是:“……上帝的荣耀是祂荣美圣洁的体现。”(……the glory of God is the manifest beauty of his holiness.)上帝是圣洁、独特的真神,完全与罪隔离,是绝对圣洁。因此,我们的生命藉着主耶稣基督舍命代赎,得以成圣。在我们的生命里,圣洁并非自衍而成,乃是需要竭力追求,以成为圣洁,因“神的旨意就是要你们成为圣洁,远避淫行……”(帖前4:3) <提多书>2章11至12节提及:“因为神救众人的恩典,已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日……”…

大斋节的迷思

会友篇 相信基督徒对“大斋节”这三个字并不陌生,大斋节亦被称为“四旬节”,从圣灰日(Ash Wednesday)开始,一连四十天(不包括主日),一直延续到圣周,直到复活节,才正式告一段落。 旧约时常提到人们把灰撒在自己的头和衣服上,以表明悔改或懊悔。大斋节更提醒基督徒要时时走上十字架的道路,我们守节为要记念主耶稣基督当年经历的挣扎、苦难、受死和最终如何战胜死亡而复活。今年的大斋节适逢华人农历新年,喜庆的日子碰上纪念日,不免让一些基督徒有些“尴尬”。 马来西亚一些教会并未严恪守大斋节,顶多只是在圣周期间记念耶稣基督受死和复活。不过,根据笔者过去在香港和现今在新加坡生活的经历,看出现有许多教会已教导信徒如何守大斋节,并竭力过节制和简朴的生活。 有些教会的做法,使笔者对大斋节多了一些反思。有些教会不鼓励信徒在大斋节的四十天内举行婚礼。各团契会进行静默和反思的活动,类似运动会和游戏等互动的活动能免就免;笔者曾目睹,有的团契还一律将茶点改为简朴的素菜,或粗茶淡饭如粥。 教会上述做法,我无异议。除了这些“表面”的做法,我们更要反思,是否能时时提醒自己谨记大斋节的真正意义、是否理解个人守节的真谛,以及自己守节是否能对周遭环境乃至世界带来实质的改变和影响。否则,上述做法只是流于表面,甚至过于形式化,严重的就会沦为圣经提及的法利赛人和流俗于律法师假冒为善的表现。 我特别欣赏一些教会在大斋节期间鼓励信徒节俭和竭力过简朴的生活,并以基督的爱去关心周遭的弱势群体。他们积极投入许多社会关怀的事工,为主做更美好的见证。他们以行动告诉社区,我们的救赎主基督是何等关爱社区里的弱势群体。 有的教会在静修活动中,鼓励信徒藉着大斋节,重整个人生命,检视自己的属灵生命是否贴近上帝的心意、基督受死是否影响了我们的生活、对我们信仰的传承有何效应。也许,对不少人而言,上述活动能提醒当事者持守自己的属灵身份,但笔者认为,不应过分强调践行,而成为某种形式的斋戒,以致身边人对我们的举动“嗤之以鼻”,无法苟同我们信仰的传统精神。 无论古今中外,为凸显自己虔诚而极力表现出来的人还真不少,笔者想起主耶稣批评这些人极端作为的经文,如<马太福音>6章16至18节所示:“你们禁食的时候,不可像那假冒为善的人,脸上带着愁容,因为他们把脸弄得难看,故意叫人看出他们是禁食。我实在告诉你们,他们已经得了他们的赏赐。你禁食的时候,要梳头洗脸,不叫人看出你禁食来,只叫你暗中的父看见;你父在暗中察看,必然报答你。” 大斋节期间,我们可以预备好自己的心,用心经历基督当年非一般的经历,使我们生命产生不同寻常的回响。我们更要打破冷漠的框框,向弱势群体伸出援手,见证主爱,并透过基督复活的神圣壮举,在疫情期间,为世界带来美丽的曙光。阿们! 郑汉华 新加坡卫理公会武吉班让堂会友 牧者篇 根据马来西亚神学院的年历表,今年2月17日(三)开始进入大斋期(适逢农历新年初六),这一天被称为“圣灰星期三/圣灰日”(Ash…

新创世纪下人造人的新启示录

文:吴海凉 我这篇文章的题目,乍看之下跟本专栏上篇文稿极相似(见《南钟》2021年第一期),前稿是讨论人类自我改造成超人,承担起“人神”后面对的困境,本篇则探讨人类扮演上帝角色,去干人造“人”(即机器人等人工智能产品)这回事的后果。这两篇文章的共同点,是试图从宗教的视角,看待人亦是神的“神人”和“造人”本领新阶段的人类,因历史上前所未有,此举是颠覆基督教神创论的逆天行径吗?这有何深层意义?基督徒应以何种心态看待这破天荒的新发展呢? 有位在中国经商的朋友告诉我,他在中国买了一台会跟人聊天的机器人,带回大马,“养”在家里,主要是培伴孤单、年迈的母亲,让老人家和它说说事,也谈谈心。除了聊天机器人,护理机器人、宠物机器人和家佣机器人等产品日渐普遍,开始走进平民百姓家。今人类制造了一系列没有体温的人型机器人,来满足人们需要伴侣的本性。演变到最后,人和机器有可能结合成一体,成为挚友,甚至夫妻关系吗? 上帝创造了人类始祖——亚当(创2:7-8)后,知道人独居不好,就取亚当肋骨造出夏娃,以陪伴前者(创2:22-23)。然而,当今人类舍弃上帝所造的伴侣,而另造非人本为源的机器人,来取而代之,这举措有违反,或挑战上帝当初造男造女结伴的本意吗?还是可纯粹视为人类标新立异心理下,自寻新鲜感的“反常”行为?这值得我们思考、明察。 假如我是活在一百年前的1920年,我是绝对没可能听到,甚至看到人和机器人共同生活在一起的情景。今天,这种情景己越来越普遍,一些先进国家的工厂、酒店、餐馆、医院、购物中心和机场等场所,都出现机器人的踪影。我也可想像,在不久的将来,你应征工作时,面试你的是机器人,甚至看病、问诊和找律师办事也如此。 当今人工智能应用的范围已快达到无所不在的地步。从商业的网上交易、交通运输操作自动化、信息搜索、医疗手术、保安监视、地区定位系统(如Waze)到军事战略武器运作计算机化等无其不有,一言难尽。我想,用不着再花三十年的光景,人跟人工智能产品包括机器人紧密生活在一起、机器人成为人类社会不可分割的伙伴,是必然的发展趋势。然而,这大趋势引发的伦理道德和人权,甚至隐私权受侵犯等诸多问题,都难免继续成为尾大不掉的争议课题。 所谓“机器人”,一般泛指人类按自己样式制造出来,具备人所拥有基本智能运作能力的产物。具体地说,它是人类把人的脑力功能通过运算程序设置在机器里,使原本没有智性操作能力以硅为基(silicon based)的机器/仪器,跟人一样具有智性活动的本事。论者一般认为,电脑专家——约翰·麦卡锡(John McCarthy)和马文·明斯基(Marvin Minsky)等约十位科学家,在1956年在美国新罕布尔州的特茅斯夏大学举行的研讨会(Dartmount Summer Research Project),是人工智能研究启动的开端。逾半世纪后的今天,人工智能的研究和开发今非昔比,已成全球科技大国奋力抢头阵吗,争取第一的兴国大业。 有关人工智能的发展模式,业者有两种看法:一是认为,人工智能不等于人智,它只是人类以精湛解题运算逻辑(algorithm)设计出来的分析工具,不具真正思考和领悟的能力,只适合进行有限度单元性质但推理特强的任务,如下棋、分析/诊断极复杂的病因和以大数据运算而预测未来各种现象的“狭窄人工智能”(narrow AI);第二种看法认为,随着深度学习、神经网络、自然语言分析和脸部识别系统等机器学习方法深入发展,开发有能力解决人类能解决的任何问题,以及生产和人类能力不相上下,甚至更佳的人工智能产品,是有可能的。…

圣经始于花园,终于城国——专访吴慧芬博士

受访者:吴慧芬博士 采访/整理:甘心 吴慧芬博士于2020年安息年假期间,在美国加州富勒神学院的图书馆,翻阅希腊文圣经《梵蒂冈译本》副本。 受访者简介:美国普林斯顿神学院神学硕士、东南亚神学研究旧约博士;著有《疫中書箋:疫情下的足跡》(2020)、《传道书析读:以敬以虔活在当下》(2019)和《圣经诠释:研读旧约和新约》(2017)等;现为马来西亚神学院旧约讲师兼教务主任。 甘:圣经要传递的重点是什么?请概述。 吴:身为在神学院教导圣经的讲师,我认为,圣经要传递的重点,可从这英文字“History”看出端倪。从字面的历史意义来看,His Story即上帝的故事。整本圣经是讲述上帝赐下救恩、拯救祂所创造一切(宇宙、万物和人)的故事。 <创世记>1至2章记述上帝创造人后,要人治理这地和受造界。上帝救恩的故事,于<创世记>第3章展开;直到新约,主耶稣来了,死在十字架上,为要救赎我们,让一切回归原点,即上帝与人和谐共存。我们今天仍活在这故事里,人若相信圣经的内容,就能体验上帝的救赎之恩。其实,从上帝跟亚当、夏娃的对话中,我们可看出,圣经的焦点,在于上帝和人之间的互动,尤其是祂的选民——以色列人。 在<出埃及记>4章22节,耶和华说明:“以色列是我的儿子,我的长子。”其他百姓也是上帝的百姓,因万物都为祂所造;惟有以色列身为上帝的长子和选民,是其他百姓仿效的榜样。尽管旧约穿插不少以色列人失败、软弱和背信的过程,但上帝不断施恩,挽回、看顾和保守以色列人,甚至差派独生的爱子——耶稣基督降世,让跟随主耶稣的人,都朝往跟上帝恢复关系和新天新地(新伊甸园)的方向。 从旧约到新约,上帝这几千年来,使用不同的人跟祂一起投入救赎的工作,来拯救堕落和偏离祂心意的人。圣经从亚伯拉罕说起,到摩西和约书亚等人,讲述一些人遵行上帝的心意,一些人悖逆;而先知不断提醒、责备和带出上帝应许的各种故事。让人感恩的是,身为万物主宰的主耶稣,竟然愿意谦卑,选择以最无助、需仰赖他人看顾的婴儿形像,诞生在马槽里。由此可见,上帝何等委身于救赎事件。 应许中的弥赛亚来了,人跟着祂必不至灭亡,反得永生;主耶稣为我们死而复活,是给予我们复活的盼望。上帝的应许如此真实、可信,祂藉着主耶稣,为世人指引这条通往新伊甸园的道路。尽管人性软弱,屡屡失败,但无阻上帝邀请人继续跟祂一起完成救赎之旅。简言之,圣经是由上帝主导的救恩史书。 甘:疫情期间,本地信徒处境大不同,要如何坚信圣经(上帝)的应许和持续定睛在主身上? 吴:我国为抗疫而实施的各阶段行动管制令和防疫措施,导致人们要时时调整自己的计划和心态。就像政府突然宣布:芙蓉今年1月19日开始执行MCO,影响我在神学院的工作范围,我必须在家里教网课。新冠病毒窜起,让一切变得无法确定;像工作内容、教养方式、与人相聚、出外购物和旅游计划这些平常不过的生活步骤,都让人难以决定。我们失去自由,行动有限。 面对如此漂浮不定的情况,我们要如何找到生命的重心,把锚抛向正确的位置,使自己的小舟不受大风大浪摆动、迷失方向?我觉得,基督徒要定睛在主耶稣基督身上,把锚抛向祂,倚祂而活。 <以赛亚书>提到,当以色列人被掳到巴比伦时,以赛亚先知提醒他们不要模糊自己的视线,因以色列人离开了熟悉的耶路撒冷、圣殿、住宅和行业,被掳到完全陌生的地方;所以,他们慌张、沮丧,对上帝失望。他们心里可能会问:“上帝在哪里?为什么上帝不动工?”以赛亚先知在这样的情景中宣告:“看哪,你们的上帝!”<和合本修订版>和<新译本>圣经翻译了三次“看哪”、“看哪”、“看哪”(赛40:9-10)。为何要重复三次?这要强调上帝从没离开祂的子民,包括被掳的以色列人。…

从年会财务不敷看年会事工

文:李祖国(年会经济部主席) 我今年卸下年会会友领袖的职务,随即当选为经济部主席,任期四年。对我来说,处在新冠病毒冲击我国经济,疫情越趋严重,经济萎缩,百业待兴,失业率高企的大环境下,自己接任年会经济部主席一职,是一项艰巨的任务。我祈求主的眷顾和弟兄姐妹的支持,助我在新的领域和新任务里,有所贡献。 2020年,新冠疫情爆发初期,年会意识到教会,特别是乡镇教会将会受到方方面面的冲击,收到的奉献可能会严重不足。年会马上发动“伙伴教会援助金”,帮助财务缺乏的牧区,并把年会属下所有牧区对年会的承担金减少百分之二十巴仙,以减轻牧区的财务负担,让牧区有更多资源去帮助拮据的会友或社区的清寒家庭。 2020年一整年,吉隆坡卫理大厦几乎停摆,我们的客房租金归零,因体恤大厦里的其他商业租户经营上面对困难,我们也减收二十巴仙的租金。因此,年会在去年(2020)的牧区承担金收入中,少了十九万三千令吉,卫理大厦少收二十八万五千令吉租金;光是这两项,年会就少收了四十七万八千令吉。年会“伙伴教会援助金”是一项在预算案外的额外开支,约十八万七千令吉。这导致2020年,我们面对财政的赤字之高,即六十一万令吉,是历年来少见的(请看图)。 基于电脑程序的“问题”,我们修订2021年的预算案,发现需支付的,不敷约七十一万令吉。根据2020年12月15日的华人年议会资产负债表,我们可动用的经常费(在扣除不敷前),只有约四百五十四万令吉。如果我们不设法开源,光是这两年(2020-2021),我们就会花掉先辈过去五十年累积下来的三成储备金。这将大大影响华人年议会日后的事工发展。 以我个人理财的方式,除非万不得以,我是不赞同教会采纳赤字政策去编制预算案。若我们不能开源,就必须节流,万万不能“债留子孙”,即我们花钱,却让别人填坑。为扭转赤字的趋势,年会经济部建议向各牧区筹款五十万令吉,作为“伙伴教会援助金”(二十万令吉)和年会经常费(特别奉献三十万令吉)。我相信,当读者看到我这篇文章时,教区长们已在牧区议会向大家报告年会的经济需要。我想强调的是,我们知道牧区一样面对奉献收入减少的问题,所以,这个“金援”的呼吁不是强制的,大家可随着牧区的经济状况,按个人感动来支持年议会。 我想在此介绍年会的财务结构,好让大家多了解年会财务管理和操作的程序: 一、年会主要收入来自牧区对年会每年的承担金,按着会友人数计算,即坊间讲的“人头税”,总数约一百七十万令吉,占年会收入的37%。会友人数越多,对年会的承担金自然越高;至于少过三十五位会友的牧区,可自由奉献给年会。 二、卫理大厦经去年一整年停摆,客房租金几乎归零,但大楼维修等杂费得照常支付,不敷多达二十七万。卫理大厦在过去的每一年都有盈余,惟独今年不敷。 三、年会主要的事工各有专款,不可转移和用在不同的领域,如宣教款、教牧医药金、救援赈灾(MCRD)金、儿童之家和美门事工等等。 四、年会经常费最大的开销是: (一)产业管理及维修、年会职员薪金,约一百一十万令吉; (二)行政费,五十七万令吉; (三)伙伴教会援助金,二十万令吉; (四)教牧退休各项福利,十七万令吉;…

新创世纪下人变超人的新世代处境

文:吴海凉 如果你问我,要如何为“人”下个简单和实质的定义,我第一反应是:原子生化物质有机体脆弱的本质,伴随生老病死的原生状态,是人身为人的先天宿命论。这是个有生必有死的自然循环,会老亦会病的必然性质,限定了人的格局和处境,也因人的一生有期限(寿命),期限内又有生理上的不完善(病痛),因此,如何面对、克服死亡和病患等问题,便形成自古以来人类生存史上最大的苦恼和挑战。 从一百万年前出现在这个地球上的原始人,到七万年前智人临到,后者除了脑力功能大大提升,生命体的有限本质基本上保持不变。然而,来到廿一世纪科技发达的今天,智人依然会死亡这个硬件和软件双组合的结构问题,已开始被视为技术问题,是可以通过科技手段解决的。 2013年,科技先锋巨擎——谷歌设立了一间专门研究解决人类死亡问题的子公司Calico。公司总裁——马里斯(Bill Maris)大言不惭地宣称:到了2100年,人类寿命可延长到五百歳。单从人类寿命过去几百年来,从早期一般活不到五十岁提高到近期可达的八十歳看,人类在未来三四十年内,把岁数提升到一百二十岁是有可能的。问题是,寿命延长后的人类,生活会更美好吗?人类从版本1.0的猿人(homo erectus),成为版本2.0的智人(homo sapiens),再到今后3.0升级版本的自我改造后,跃升到和神平等地位的神人(homo deus)阶段,这一潮的新演变引起的宗教伦理涵意,值得关注和思考。 今天的智人是以什么途径来改善,使人更长命、更健壮少病,甚至无病和更聪明、能干的生理与心理转型,以致引领整体发展朝向建立“超人”(transhuman)的领域昵?科学家把当今整套重建人类的方程式,称为“生理增强工程”(bio-enhancement technology),至今已开发的科研领域,包括生物科技(bio-technology)、生物电子联结(bio-electronic)丶基因工程(genetic engineering)丶纳米技术(nano-technology)和传统救命用途的药剂医疗法(pharmaceuticals)。 新方向总目标除了改良人内在的生理和心理素质,还通过义肢和发明人造器官,为今后社会创造另一组形态的人,即肉体与机械合并,靠机械装置维持生命的“司驳人”(cyborg)。新发展带来新景象,人的分类会因此更复杂,原智人又可细分为有生理改造与没改造的普通人,加上“司驳人”和人类以人工智能建造的人型机器人(humanoid robot)。如果没误解,科学家把人生前的意识和记忆上载至电子媒体,存活在计算机和手机里,这产品也是人类自我承传下来的新生命体吗? 传统上以种族(race)区分人种的做法,今后将由更多元的品种(species)取代,过去以种族区分人类导致种族歧视等主义盛行,已无穷尽地祸害人类,现今若加上的品种差异多元,是否会造成另一形式的社会矛盾和人际冲突,例如生理增强后,智商等其他素质更佳的人,如何和没增强的较弱者公平竞争,以避免社会继续分裂,是值得关注和探讨的社会新课题。 基督教认为,人是按上帝的形像和样式受造,造人的上帝才是全能、全智的神。今人按自己心意,应用和增强工程来改变自已的特性,使人往“超人”的方向发展。人的所作所为,是扮演或改变上帝原先造人的角色吗?人这轮自我改造的人种活动,是否暗示人可提升到和上帝同等,即“人神”(homo…

古今崇拜

文:叶德宗博士 根据福音书,主耶稣在会堂里教训众人、医病、赶鬼,且遵守会堂的规矩行事(路4:44,13:10;可1:39;太4:2;路4:16)。 耶稣来到世界,没废弃会堂的敬拜程序和礼仪,反倒按着规矩进行,如祂在<马太福音>5章17节所言: “莫想我来要废掉律法和先知;我来不是要废掉,乃是要成全。” 主耶稣对敬拜观点(约4:23)的要求更高,祂清楚阐明: “时候将到,如今就是了,那真正拜父的,要用心灵和诚实拜祂,因为父要这样的人拜祂。” 犹太会堂敬拜的焦点,是记念上帝自古以来所行的大事,透过宣读经文来默想和歌颂上帝的全能、全权、公义和慈爱。会堂敬拜注重的“话语”,包括祷告文、恭读律法书、宣讲上帝的道和教训。这一系列环节是会堂群众同声宣读、思考默想、齐声歌颂和同得话语造就,是重温上帝在犹太民族中的作为,再次提醒本族如何成为独一无二的选民。 会堂在新约时期的功能: 一、延续圣殿的形式,在每个固有区域——会堂里,传讲上帝的道和聆听上帝的律法。 二、信徒们在此祷告和唱诵礼仪诗歌(包括诗篇),歌唱是会堂敬拜中不可或缺的环节。 三、会堂里的教导注重建立和加强信心的课题。 四、是实行纪律的场所,包括讨论、执行信徒当有的纪律生活。 五、是施行善事的场所。 初期教会的敬拜模式源自会堂时期,即讲道和宣读律法、讨论和教导。主耶稣是敬拜的中心,当时仍保有敬拜礼仪和礼仪诗歌,延续到如今的东正教、天主教、圣公会、信义会和卫理公会。当今各宗派的崇拜模式、内容或有更新和增添,但均有完整的崇拜礼仪指南为基础指标。 犹太教与初期教会最大的差别,是犹太人在安息日敬拜;基于主耶稣在星期日复活,初期教会在星期日敬拜。基督徒在主日敬拜,是源自初期教会的决定。…

防疫疲劳

会友篇 2021年伊始,原以为疫情应该会逐渐趋稳,然而,人算不如天算,外围环境并不如预期所料,截至完稿时,全球已有近亿人被病毒感染。未几又迎来农历新年,笔者今年不能如往年般与家人共聚、团圆,而市场上的经济依旧低迷。人人最初是齐心协力、兴致勃勃地抗疫,但随着时间飞逝,疫情不见好转,社会出现了“防疫疲劳”1 的趋势。 回想起2003年非典型肺炎一役,这场疫情只持续了几个月,病毒在夏季后逐步消失,但也使当年的许多企业一蹶不振,经济有如原地踏步,甚至倒退好多年,然而,大众没因此“疲劳”,因看到勤洗手和戴口罩的措施确实奏效,能有效地击退病毒。因此,当去年新冠病毒肆虐的时候,众人相信,“依样画葫芦”的招数会让疫情尽速了结。可是,新冠病毒的传播率异常高,至今仍无法解决,还有变本加厉的趋势,严重打击所有人的生活。许多人确实“受不了”,纷纷出现因“防疫疲惫”而松懈的惰性现象。 从去年下半年以来,许多人开始不管防疫的安全措施,“桃花依旧笑春风”地开派对群聚,大道出现长长的回乡车龙,病毒藉此“助力”,得以迅速传开,不少场所的自助餐重新搬上台面,众人无视“口罩令”和保持人身距离等举措,忽略SOP(Standard Operating Procedures,标准作业程序)。这些都是很不负责任的行为,弟兄姐妹万万不得仿效啊! 如果您身边有从医的亲友,您大可从他们那里了解到,现在的医疗负担是异常沉重,许多医务人员已经过一年的“废寝忘餐”,早已心力交瘁。他们也是普通人,都有自己所爱的家人,只因他人不负责任的后果,自己无法休息片刻,被迫继续坚守岗位。但是,长久下去,医疗服务难免会崩溃,更严重的后果,是整个国家的人民生命不能获得基本保障的窘境啊! 身为基督徒,我们更要记念在医院殷勤作战的主内肢体,求主保守他们身、心、灵获得出人意外的平安。人无法独立而存,不要为了自己短暂的好处因松懈片刻,将自己的快乐建筑在别人的痛苦上。教会是社会上的光和盐,要守好本分,坚持做足防疫的步骤;不聚餐和群聚、不破坏防疫的工作,在崇拜聚会中严守SOP,以实际行动保护社会的医疗服务,就是履行个人的社会之责。 尤其在农历新年期间,许多游子无法回乡(包括笔者),笔者相信这是巨大的牺牲,但为了防疫,不把病毒传开,得从你我的牺牲开始。求主保守我们今年平安、安静渡过遍体鳞伤的农历新年。我们也迫切祈求,在明年同一时间,随着国内外的新冠疫苗普及和疫情受控后,我们能再次如鹰展翅上腾,重新出发,再次回乡探望亲爱的家人,实现真正的大团圆。求主怜悯! 笔者今年无法回乡,多少有些失落;故此,将心比心,深愿上帝赐福和保守大家新春蒙恩、一年胜似往年、身心康泰、出入平安! 郑汉华 新加坡卫理公会武吉班让堂会友 1 即指一般人不止想放弃抗疾,甚至对洗手和戴口罩等行为感到厌倦,严重者日常生活和情绪受到影响。抗疫疲劳的症状,是个人容易累,睡眠质素差,浑浑噩噩,早上醒来觉得半梦半醒;亦会影响个人想法,引发厌倦和焦虑等负面情绪。…