受访者:周道惠弟兄、苏于伦博士 采访/整理:甘心

再拓商机

2020年是吾会基督徒社会关怀部美门残障关怀基金会成立的第二十七年;美门代总干事现为潘银珠姐妹。根据美门的服侍宗旨,帮助残障人士寻找适合的工作和创业援助是重要的关怀服务之一。美门于2010年推出网址:www.okujobs.com.my,专为待聘的障友和愿意聘请障友的公司进行配对的工作,亦提供在地工作训练的服务。

稍微关心美门动向的人士应该知道,或看过美门障友时常在教会内外推销香皂、桌垫/椅垫、针绣图(装饰织物)、卡片和文具等手工品。这些物品售出的利润并不高;无论个人再怎么支持美门,也无法天天买香皂过活呀。年会基督徒社会关怀部主席——周道惠弟兄长期接触障友,早已看出此窘境。要怎么提升障友的专业技能、拓宽就业管道和增加其收入的想法,就在道惠兄心里不停打转。他可是生意头脑灵活的房地产开发商,哪里有商机,他就去碰一碰。

如今,他抓到这样的机会了。在他穿针引线下,台湾长荣大学、泰北清菜阿卡族的高山部落和马来西亚基督教卫理公会华人年议会这三个本来毫无瓜葛的机构/族群,就这样擦出国际商教合作的火花了!道惠兄于2016年受委为长荣大学的国际顾问。他看重由台湾基督教长老教会创办的长荣大学(基督教大学)办学理念之优势,凭着个人来回泰北原住民部落三十五次的人情经历和在吾会服侍二十多年的社会关怀经验,得以协助年会美门开辟出新商机,即跟泰北咖啡农民合办咖啡的业务。

据道惠兄所述,台湾不少大学都以自身回馈社会的理念和专业素质为荣。接受校方派遣、深入民情和服侍社会弱势是很多在籍生共有的经验;因此,毕业后的大学生对社会尽责的事迹,时有所闻。跟吾会合作的要角之一——台湾长荣大学,在2019年首次参与世界大学排名(QS World University Ranking)的“星级评等”时,就学生的就业能力和学术发展等指标中,荣获四星级评,可见其教学方案和环境备受肯定。长荣大学的李泳龙校长亦强调大学是以公义办学,期望学生能以多元和创意的角度实践自身对国内外社会之责。

美门咖啡总设计师——苏于伦博士

偕同道惠兄受访的苏于伦博士,是长荣大学创新育成中心的主任,其专长是跨领域产品设计。创新育成中心专门为台湾中小企业、青年创业和校园衍生新创企业,提供企业/个人创业和研发创新各阶段经营管理的服务,以应市场多元发展之需。像设计美门咖啡的商徽、构思产品品牌/包装的概念、为美门咖啡品种定位等一系列的产品研究与开发步骤,亟需专业人士指点,而苏博士正是长荣大学盛意推荐的人才,义务担纲美门咖啡的总设计师。

长荣大学人才济济,研发的产品不计其数。苏博士以长荣大学的方舟咖啡(Ark Café)为例,她说,方舟咖啡应该是台湾惟一由大学所设的衍生餐企(成立于2018年),由师生共同规划和完成餐厅的营销场域。2019年7月27日,由美门主办,长荣大学协办的“第一届美门咖啡工作坊”,在本地进行。苏博士指出,方舟咖啡选用好质量的公平贸易咖啡豆,来自台湾新竹的社会企业“慢飞儿庇护工厂”(供成年身心障碍者就职);在“美门咖啡工作坊”中,他们采用吾会在海外的宣教区,即嘎咗村的咖啡豆。苏博士希望美门咖啡始于工作坊,然后逐步巩固营销方式和成立咖啡厅,等到吾会的障友能独立经营美门咖啡时,他们就完全放手。

苏博士坦言,每一种新品牌的产品胥视于当地的风土民情和吸纳程度,能在市场上站稳脚跟的时间也不同;短则三五年,长则七八年,才能产生知名度。除了宣传,也有很多打响品牌知名度的方式,如参赛。长荣大学研发部在2018年研发的“莳醇黑糖精酿啤酒”,获得英国世界啤酒大赛的两项冠军,研发部便对外推销这款啤酒,成功卖出逾三万瓶。长荣大学一直以肩负社会责任和环境永续为己任,不断研发出更多具有在地文化特色的产品,为传统产业找到新生命的契机;苏博士会循例,赋予美门咖啡正面的产品理念。

精品咖啡,三国合成

秉持回馈社会的理念和共同原则,吾会美门残障关怀基金会和长荣大学, 在2019年10月30日早上十时三十分,以网络视频进行别开生面的产学合作备忘录签约仪式,同心办好美门咖啡事工。吾会代表是道惠兄、美门董事——钱本华弟兄和美门八达灵管理委员会主席——张永孝弟兄,以郭汉成会长为首;长荣大学的代表是孙惠民副校长和吴佩芝研发长,以李泳龙校长为首。道惠兄说:“这项合作在我国而言,应该是前所未有,因过去没有任何一间大学愿意和教会机构签署合作备忘录。”

为把关美门咖啡豆的质量,长荣大学的代表团(包括东南亚学程执行长——苏文彬博士、道惠兄和世界咖啡各赛冠军的方政伦先生)于2020年1月4至8日,考察泰北嘎咗村的咖啡产地。钟汶谚学生在当地拍摄教学纪录像片和咖啡包装设计的过程;方先生向当地居民导入高质量种植法、改善土壤质量和提高作物产量的技巧;而苏文彬博士和道惠兄则评估山上的咖啡产业与其产品质量。

嘎咗村处于泰缅边境一带贫瘠的区域,群居泰北少数民族——阿卡族(Akha)。当地早期种植罂粟花,供毒贩提炼,是全泰国教育程度最低,贫穷与吸毒比率高的族群;近二十年来改种阿拉比卡(Arabica)咖啡豆维生。嘎咗村和邻近村落每年的咖啡豆总产量逾五十万公斤(晒干尚未烘焙)。道惠兄常在泰北宣教,看到当地咖啡农民付出的心力跟收入不成正比,就支持吾会以高于市价的价格,向村民认购咖啡豆(后由美门同工碾磨成粉和萃取成液),改善其经济状况。代表团深信,只要协助村民改善种植和烘焙咖啡的技术,嘎咗村的咖啡豆将更有价值。

美门咖啡不含食品添加剂,是健康咖啡,目前还没在市场上推销,仅知情者购买。全世界的咖啡分有不少品级,方先生专注于制作“精致咖啡”;可喜的是,专家已鉴定美门咖啡是“精品咖啡”(又称“特种咖啡、精选咖啡”,specialty coffee)。“精品咖啡”的生豆,成长于少数极为理想的土壤和气候条件,风味出众,再经过严格挑选和分级,证明其质地坚硬、口感丰富、风味特佳,才算是精选咖啡豆。

有些人每天都会喝上一两杯咖啡,也会买下咖啡包装品,送给他人;咖啡是世界三大饮料之首,道惠兄看好我国咖啡消费市场未来有成长的空间。他不无感慨:“美门咖啡的生豆是来自泰北乡野的有机豆,对人体有益。国人喝的三合一(速溶)咖啡和不少高价位的咖啡,都加了很多不健康的成份;惟有注重健康、了解咖啡真滋味的人,才懂得欣赏精致、精品咖啡的美妙。”道惠兄计划未来在美门总部设立咖啡馆和开辟历史走廊,让顾客在此悠闲地喝咖啡。

原定于今年6月举办第二届“美门咖啡工作坊”,因受新型冠状病毒(COVID-19)影响而被迫延期。第一届咖啡工作坊是让美门同工初步认识咖啡,工作坊结束后,便开始生产咖啡豆;第二届工作坊会力邀方政伦先生莅临,教大家如何品尝咖啡、鉴定咖啡质量和经营咖啡馆。其实,经营美门咖啡的宗旨有三,即为障友提供就业机会、让障友自供自养、所得盈利作为经营美门中心的开支。平心而论,美门咖啡的出发点很好,若能造就多人,使不完全的生命因浸入此香而福杯满溢,更好。


采访:简永裕牧师 整理:甘心

左起为曾思瀚博士和《南钟》主编——简永裕牧师(摄:甘心)

受访者简介:国雪菲尔大学(University of Sheffield)哲学博士,主修圣经研究;曾任牧师,现为香港浸信会神学院新约副教授(部分时间),潜心写作,亦到世界各地讲学,足迹遍及北美、南非、意大利、澳洲和东南亚等地。所著中英文书籍逾五十本,2011年获香港基督教金书奖最佳作者(学术)。

简:请分享您投入圣经研究中的过程和所见

曾:圣经是上帝的话语,这很重要。若对上帝的话语了解有限,我们在教会的影响力也一定有限。我还在神学院读书时,最好的成绩是“神学”科。我的老师们认为我读书的速度很快,成绩也很好,就鼓励我去念博士。

旧约和新约曾是我考虑研究的范围,再三思虑后,我研读新约。读旧约要花很长的时间,要研究的语言也很多。了解其他语言和各种文化,就能了解讲这种语言的人与其背景。如果我还年轻,可能也想攻读旧约。不过,我在神学院接受过研究旧约的训练,还能理解旧约经文的脉搏。我的教授曾指出各种解经法,让我们能以不同的视野诠释圣经里的某些人物。

圣经研究纯粹是我的兴趣。研究过程最大的乐趣,是我能“挖掘”之前没看到的细节;但有可能是我过去没深入阅读,或探索经文的方法不正确,没处理好现有的资料。若能找到适合的分析法来理解经文和相关资料,对我来讲会很兴奋。因这能带出新的视野,帮助别人看到上帝的另一面。

新约圣经有二十七卷书,要正确地了解并不容易,要对各卷书的历史处境、体裁、经文结构和内容、修辞用语等有所认识,对释经的方法有所掌握,才可避免误解圣经。我们可透过释经来进行神学诠释,不需单单诉诸于圣经神学或系统神学,而是可藉独特的释经方法,将释经和神学诠释两者结合。

我也认为,历史解经法和文学释经之间没有冲突,看个人要把重点放在哪里。我对圣经这文本的形成过程很有兴趣,所以,乐于“拆开”文本隐藏的信息。若你在教会证道,可能会重视文本的释经,但你不能忽略其他因素。

传统释经是以许多文本/资料为解经基础,根据那些基础(database)来解释所有原文、字句的意义,但缺乏解释经文的实际应用。市面上许多释经书只着重于解释读者、作者、背景和写作历史等,而忽略经文上下文的联系,这是传统释经的现象。查经时不能过于依赖现有的文本,因文本不能代替上帝的话语。有些人讲道有很多不同的应用法,但并非所有的应用都适于今人

释经理论是解经的根基,帮助解经者设立界限。讲员讲道时,不能只依赖理论,也必须根据自身的年龄、学养、智力、需求和经历等等,汇通经文的情境。讲员也要认识自己讲道的内容和所用的理论。主题式讲道潜在的危机,是人会利用经文配合自己所要说的“道”;而释经讲道就必须忠于经文原意

要提升教会对圣经的通识和释经的方法,就要找出适用于教会的工具,提升信徒的知识。教会不是缺乏数据,而是缺乏方法来诠释数据和响应之。在我所著的研经作品“坏鬼释经系列”丛书里,有一些方法能帮助信徒理解圣经。我希望读者能搞清楚圣经里的题材,如历史、诗歌、书信和预言等等,这些体裁不同的书卷都有不同的诠释法。若你分不清题材而急于处理,效果一定不好。信徒应了解自己有权柄诠释圣经,若只是单单听道而行,就掌握不了诀窍。

简:现代信徒多靠讲台上的信息和课程而理解圣经的内容。活在讲求高效的世代里,要如何鼓励信徒研经?

曾:首先,要有读经的习惯,否则,你不可能在圣经研究的领域里有任何成就;二、要养成好的阅读习惯,时时阅读能够使个人思想进步的书。不是一些很简单,类似心灵鸡汤的书,也不是普世基督教灵修的书,而是能让你转换思考方式的书,能助您研究圣经;三、对文化要有相当的了解。有文化修养的人,研究圣经的结果会更好,因他是以某种文明的型态(累积一定的学养素质)来研经。尽管他对某些文本看到的亮光可能有限,但他有文化,可以慢慢建立起个人的文化素质。有文化的人能够守住自身文化的文本,如四书五经的经典书籍。这些都能提升我们的思考能力和文化标准。

有些人适合研究圣经,有些人脾气不好,很难安静读书。有人不好读书,不能研经,那他可往技术层面发展,或选读其他更适合的科目。但每个基督徒都能读圣经,因圣经是上帝赐给我们的宝贵礼物,能坚固我们的世界观,更新我们的价值观和言行举止。

不只阅读,基督徒理应实践圣经的教导。听道要行道。举个例子,我喜欢踢足球。我会上网看人家怎么射球,多方揣摩人家带球的各种动作和力度,自己也会抽冗练球艺,否则球艺不会进步。

很多人都说教会有不少问题,那是因为信徒没尊重上帝的话语。我们深受世界影响已久,远甚于圣经,导致我们的价值观大有问题。我们会监督孩子去读书和补习,用不少时间和精力帮助孩子在社会上立足。但我们会花多少时间研读上帝的话语,再说了,我们现在还会读经吗?

在日常生活中,很多信徒常借用圣经的“金句”、比喻或某些故事为例,但忽略经文上下文和故事情节的逻辑,得出一些不一定是书卷作者想让我们自以为是的“信息/意义”,还引申出很多不恰当的应用。这就和个人读经/查经的态度有关。圣经的内容很丰富,我们不要糟蹋了。所以,我们必须让有能力、受过训练的人带动查经班和研经会,要知道,查经是个很活泼、很有趣、能启迪人心的属灵活动,我们不要把圣经搞得很枯燥,逼得他人退场!

上帝允许印刷技术在欧洲发展,是为了让人人得到圣经,了解圣经。我们不是缺乏圣经,而是心态不正确。这是看待事物优先次序的问题。想想看,我们身边有什么东西/做什么事情会比认识上帝更重要?信徒看不懂圣经,是没找出正确的方法去理解。

从宗教改革时期形成的新教,对后来的世界影响深远。其实,犹太教和基督教的教义基本上是源自同一本书。早在欧洲印刷技术发起时,犹太教和基督教信徒认识的字,比其他不信的人多。能够认字,就能够认识其他领域的来源与精萃,从而改变思想。若提升阅读的能力,就能改变诠释的方向,进而影响整个社会的风气。新教带出很多正面的改革运动,包括废除奴隶制度、促进人文思想、提升女权和社会的福利等等,都是从基督教的思维延伸而出。这些识字的信徒活出神的心意,只因心里有神。

简:有人说,你出书快过他读书的速度。请说一说您写下各种主题书籍的出发点和要点。

曾:那是他读得慢!

写作二十多年来,我现有的作品包括中文版和英文版加起来超过五十本,中文版比较多。我中英的读者群很不一样,所以,我现在不出英文书,毕竟要耗去的时间和精力太多了。

在英文教会和中文教会里,回响比较多的应该是华人教会,我得到的响应大部分都很正面,也看得出中文教会的需要比较强。在英语世界出版书籍有个难处,若你不是白人,你得用很多倍的功夫才能出版。现实是无论你做得有多好,你在这个世代是不能够扭转整个英文出版界的趋势。你只能够说:“我就做我能够做的。上帝有祂的时间来做祂该做的。”很多时候,写书、出书都要看时机,时机是上帝创造给人的。我相信,上帝就在这方面开路,我才能做下去,继续出书。

这一路走来,我很清楚,自己出书的目标是要提升教会的文化、提升教会对圣经和对上帝的了解,而得以进一步解决教会内部的问题。如果能做到这样子,我就会很满意了。上帝的话,是永远常存的,来到不同时代就会有不同的应用。所以,信徒能正确地阅读圣经、活用圣经,有多重要?

一般而言,从我动笔到把作品交给出版社、付梓成书的过程,大概会花三至四个月;最短是一个月,最长大概半年左右;一年内可出三四本书。出版书的要诀,首先是要培养写作的习惯,训练和强迫自己有纪律地写作。很多人教神学时,可能没有维持写作的习惯,所以无法写出任何一本书。有了写作习惯,人边写边做,心里有数,就能慢慢熟悉所写的内容和执笔的速度。最后写出来的成果与感受,会让人想尝试写第二本书,成为人继续写作的动力。

研读圣经有归纳式查经、演绎式查经、直接以原文查经和字义查经等等。我写的每一本书,显示查经的方法都不大一样。我曾在某一本著作里说明,要将一个书卷归类为叙事,必须有三个元素,即场合(occasion)、地点(location)和人物(character;但这样的归类只不过是冰山一角。很多叙事的进路会平均、平等地处理这三个元素。我常同时呈现出这三个事件,因我作品不单是纯粹给研究的人看,而是让一般的牧者和信徒也能领会和消化。

我也会去外国寻找写作的资料,但前提是人家邀我去讲学,我就顺便在当地的图书馆研究。若我没到那边,我大概会去本地神学院的图书馆查证,就是专家们已记载的文字资料。我会写,是因觉得自己还能作出贡献;若觉得某主题不特别,或所写不能让自己吸收到新知识,我就不写。可以肯定的是,写作今后会继续成为我工作的重心。


戏剧花圃,让孩悠游

17 April 2017

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受访者:纪俊佩

采访/整理:甘慧仪

受访者简介:毕业于马来西亚艺术学院戏剧系(1995);拥有二十三年的儿童戏剧经验,现任儿童戏剧活动与师资培训导师、编导、演员、故事讲员和评审;曾任新纪元大学学院戏剧与影像系导师、《幼儿教育》<戏剧教学>专栏作者;曾参与Astro电视台、ntv 7、Digi和大众书局等活动。人称“Happy老师”。

导而演——赤子心

早在1993年,纪俊佩(Happy Kee)在马来西亚艺术学院的戏剧系修读“导演学”时,其导师——孙春美最早看出俊佩是个开心果,无论肢体、脸部、声音和情感都非常丰富,从而鼓励她钻研儿童戏剧。

1994年,俊佩导出人生第一部儿童剧《面包、竹竿和棒棒》后,心里顿觉空虚,不久在孙老师带领下信主;1998年,为装备自己,她远赴台湾,成为“九歌儿童剧团”的活动部师资和演员;2001年,她回国成立“豆豆儿童剧团”。

若孙春美老师是本地中文戏剧界的泰斗;俊佩就是本地儿童戏剧领域的先驱。俊佩表情丰富、自然,易使身边人敞开心门。她说:“儿童戏剧活动与儿童剧不同。前者是让儿童亲身参与的课程,在教师领导下,小朋友可自编自导自演;至于儿童剧,则是大人演给小孩看,必须经过长时间不断地排练,来达到最佳的戏剧效果。”

俊佩带领的儿童戏剧活动,是让小朋友不知不觉地表演起来,目的不是训练他们成为明日之星,而是注重小朋友在学习的过程中臻至健全的人格发展。俊佩执教戏剧是寓教于乐,参与儿童戏剧对小朋友的优点可多了——能促进肢体动觉、发挥想像力、疏通情绪、提升观察力、培养专注力、掌握团体互动的能力和提升自信。全人全方位的学习,都在儿童戏剧了,而且,受惠的对象不止于儿童。

俊佩曾筹办亲子戏剧班,为家长和孩子建立美好的时光,在戏剧里一起学习和成长。既然小朋友能从玩乐中看见、肯定、提升和建立自己,且有治疗和释放的效果,那他们上课时,就一定能快乐投入。

以戏剧为“活祭”

俊佩表示,演员的表演技巧可慢慢磨练出来,提升生命品质;而有生命力的教师,可成为社区的“活祭”,发挥光和盐的作用,传递无形的影响力。小朋友脸上满足的表情和笑声,是俊佩自认完成任务后最大的回馈。

在俊佩执导的儿童剧作品中,尤其是巡回演出《惠娘要读书》(2001-2002,共十七场),将她的知名度推到高峰,这场让真人与戏偶同场演出的表现手法,在当时相当新颖,故事简单、感人,深受小朋友、大朋友欢迎。这部剧后来获得“第二届凭舞台戏剧奖”评审特别奖与十大幕后精英奖,俊佩因此信心倍增,干劲十足。

2008年,俊佩因表现杰出,在全国开跑的机会随之而至。在《星洲日报》同仁邀请下,由俊佩主导与演出的“提防怪叔叔”活动,共演了近一百五十场,多在华小举办,约七十七场由“豆豆儿童剧团”表演;其他则授权给东马的剧团演绎。“提防怪叔叔”由四个成人担纲,主题是不让陌生人随意触碰自己的身体,内容包括短剧、问答篇、带动唱和讲故事,在一小时三十分钟内,为涉世不深的孩童、少年灌输保护自己的性知识/性教育,影响深远。

此外,俊佩几乎走遍雪隆,在二十多间教会讲福音故事;带领儿童戏剧活动、儿童戏剧师资和讲故事培训;且服侍各地的幼儿园、小/中/大学、才艺学院、书局、神学院、孤儿院和电视台等等,让众人接触儿童戏剧的精萃。

她也将戏剧的种子散播海外。2013年起,她开始参于国外宣教事工,随教会在泰北大谷地和景乃的教会讲福音故事;在中国东北的松原丰收教会,主持儿童戏剧师资培训班及讲福音故事;连续三年随美国基督教角声布道团,远赴巴黎宣教,主持“快快乐乐学中文”营会,宣讲福音故事;近年以戏剧活动服侍乐龄人士、特殊孩童与青少年。

询及我国中文儿童戏剧进展的现况,俊佩说,本地有“红姐姐工作室”、“绿精灵儿童剧团”、“好事发生工作室”和“Noise Performance”,还有一些自己曾教导的学生在投入和发展儿童戏剧工作。藉着这些有心人推动与群众支持,俊佩相信,本土儿童戏剧界往后将会更热闹。

说故事人,以爱之名

至于讲故事的事工,完全是上帝的带领,这要从2003年重回教会时说起。2001年,俊佩回国成立“豆豆儿童剧团”后,又接受台湾九歌儿童剧团之邀,参与当地的儿童艺术节。结果,在排演时,她不幸拉断右脚韧带。休息了一段时间后,俊佩持续演出儿童剧;但伤口久未痊愈,致使她有些忧郁,刚好遇到学妹了,便随她回教会崇拜。她自嘲在1995年受洗,却在2003年重生,当了教会外面整整八年的游子。从此,她每个主日回教会,领受主道。

回到属灵之家后,俊佩渴望更亲近主;上帝便开路,教会开始邀请俊佩去讲福音故事,她发现这同样能满足自己的表演欲。然而,讲了十多年的福音故事后,俊佩清楚知道,自己是回应神所给予的使命。她积极呼召教会的主日学教师和其他人,一起为下一代传讲福音故事,扎下更结实的福音种子。俊佩的心单单向主,希望能透过说故事的方式,引领许多稚子和世故的成人,发现和进一步探索那创造之主的救赎主题——爱的恩典。

故,俊佩的福音剧导演作品翩然而至,像《雨后彩虹》、《我愿》、《叩门》和《弥赛亚》,都传递那亙古不变的真理,照亮人心。末了,俊佩鼓励从事戏剧的工作者努力朝向目标,并从生活和工作之间取得平衡。她相信,人在偶尔回头的瞬间,就能看到,自己的花朵正璀璨。

(注:有意者可浏览纪俊佩姐妹的面子书:Children Drama with Happy Kee)


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君霞(右)手持玩偶书,书本封面的玩偶随自己的手指头转动,生动异常;丽琳(左)展开的枕头书在本地很罕见。这么漂亮、柔软的“书”,读者舍得枕之吗?

身为社区图书馆,是沙登卫理公会亮亮儿童图书馆最大的特色。平心而论,本地向社区全然开放主题图书馆,且有清晰管理策略的教会并不多。

信而起步

沙登(Serdang)以华人居民为主,是雪州最大、继增江之后全国第二大新村。沙登新村历史悠久,美食文化浓郁,人口增多与各行各业蓬勃发展,前景可说是欣欣向荣

坐落于条件如此优越的地理环境,沙登卫理公会的主理——简永裕牧师与教会执委悉心耕耘多年,在教会各事工上,积极前进。教会所有事工和团契是因人的需求而设立,服侍的对象和事工内容也许各异,但同等重要;本文大书一笔的,是隶属教会儿童事工的亮亮儿童图书馆。

为推广阅读风气、打造有素质的社区学习文化,图书馆同工团队应时而生。儿童主日学教师——彭康妮在设计亮亮儿童图书馆的标志时,落足心思,以传递图书馆的异象与使命。标志里的文字造型特出、色彩亮丽,让人愿意多了解其涵义。

亮亮儿童图书馆标志

亮亮儿童图书馆标志

特色

涵义

黄色为主色

亮亮儿童图书馆是一间黄金屋,黄金屋内的真理,将引导孩童走向光明。

黑色书底

这间黄金屋的基础和磐石,是书籍。

教会为顶

亮亮儿童图书馆是在教会人力、财力的支持下,得以形成。

十字架

一切源自十字架上神的爱,激励我们;为要造就人,归荣耀于神。

两粒太阳

如同孩童明亮的眼睛,使他们一生都行走在正义的路上。

叶君霞姐妹身兼沙登卫理公会主日学的校长和儿童事工负责人,与其事工拍档——陈丽琳姐妹,无疑是陈述亮亮儿童图书馆发展简史的适当人选。

2017年,以君霞为首的图书馆负责团队,秉着前人早期领受的异象,继续在教会内外推广阅读风气。如她所示,亮亮儿童图书馆前身是儿童主日学图书馆,发展阶段有四:

一、2006年,馆内第一批丛书由会友资助。早期(2006-2010)因资源有限,藏书仅对内开放

二、2011年,开始在会友的住宅进行“沙登亲子共读小组”和邀请讲员主领教会的“生命教育讲座”;

三、2012年,成立儿童图书馆团队,执行首个五年短期的计划,逐步开放图书馆,让社区居民受惠;20165,为配合开放五周年庆典,亮亮儿童图书馆在附近的篮球场上,举办“爱阅读”嘉年华会

四、20172021年,启动亮亮儿童图书馆第二个短期的五年计划。

馆内宝藏

亮亮儿童图书馆现有藏书已逾四千,拥有各类圣经;信仰/神学思想/宣教士故事/信仰信息的绘本;英文书籍;童话故事/诗歌童谣/儿童文学/儿童桥梁书……各类主题的书籍占有量,分别是绘本(1233本)、英文(931)、信仰(458)、教导(293)、影音系列(219)和其他(550)。

绘本自然是儿童图书馆里的“大宗”。绘本多来自中国和台湾,种类繁多,既有概念新颖、特色十足的道具书/工具书,也有充满童趣的枕头书、玩偶书、洗澡书、玩具书和布书等等,引人瞩目,大人也不例外!打开绘本,就能投入书里缤纷的世界,超越自我。

图书馆成立之初,教会慷慨挪出部分空间为图书馆,年年拨款为购书和运作费。同工积极向他人分享图书馆的使命,也自修、自掏腰包,参与教会内外的生命教育营、工作坊和以绘本为主题的讲座,竭力提升团队在此领域的知识与能力,使服务更完善。馆内除了收集各类经典好书,台湾生命系列教育丛书和一些优秀的儿童属灵书籍,亦静待有心人发掘。

图书馆的管理员全由义工组成,开放时间是:每星期六早上十时至下午一时、下午二至五时;星期日早上十至十时三十分、中午十二时十五分至下午一时;此外,每月第三个星期六早上,有一场亲子共读会(10:30am-12:30noon)。

亮亮儿童图书馆服侍的群体兼容教会信徒和社区中产、中下阶级居民。对内,图书馆的目标是以提升信徒的属灵素质为本;对外,为读者提供知识的海洋。这是教会图书馆与社区图书馆共存的特质。图书馆提供良好环境,让孩子安心看书、借书,满足求知欲,并减轻家长的经济和心理负担;为了孩子,有些家长周末也来馆里陪读,从而理解儿童图书馆的内涵。

由此可见,任何图书馆的成立计划、宗旨与软硬体设备,跟人为的决心和执行力,须两者并行,二者不能缺一。图书馆的素质,胥视于守望者的心态,而宽度决定了深度。君霞和丽琳是爱书人,她俩与其他同工尽心尽意,务求使儿童图书馆尽善尽美,让大小读者翱翔于真理和知识的天空,这又是社区何等的属灵福分!

静动咸宜、雅俗共赏

儿童图书馆的运作模式上了轨道后,教会儿童事工的执委们继续扩大事工范围。于是,图书馆成了半天的工作坊、讲座会和儿童福音营场地;活动更延伸至户外——郊外一日游,这场知性之旅是人回归大自然的好机会。

来到图书馆的人可安静阅读,也能让身子活动,纾解情绪;书外的世界,同样精彩。如君霞所说:“透过健康活动,我们能在社区为主作见证。教会设立的图书馆,是渠道之一;我们藉着书籍这桥梁,推动阅读风气之余,还能播下福音种子,引领阅者踏进教会。”

丽琳是义工之一。有时候,她在馆内遇到陪读,或来借/还书和光碟的成人时,会与对方提及各种话题,彼此认识。有些家长反映,自己的孩子看完馆内的藏书后,乐于向自己分享阅读心得。就这样,和谐的亲子关系,一点一滴的,在彼此共同的记忆里提升、在书香的世界里回味无穷。

时下孩子对美感的理解越来越弱,到处流行的音乐元素听来俗不可耐,教会的下一代能否“免疫”呢?为此,亮亮儿童图书馆提出的口号是:爱看书的孩子不会变坏。没有不爱看书的孩子,只有不爱看书的父母。”君霞指出,教会成立图书馆,是希望教会内外的孩童能从小沉浸于书香世界,享受书中图与文带来的乐趣与真理。绘本的美,雅俗皆能共赏;仿若诗般的文字韵律,童声朗朗上口,已然动听……

真正主题

环视馆内的装潢,亮亮儿童图书馆的确是一间漂亮、舒适的图书馆,相信不少爱书人乐得在此待上半天,或一整天。徘徊于馆内的人群,无论是纵游绘本的童真乐园,或钻研主题书籍里的知识,都能各有所得。深愿他们也能读懂图书馆的真正主题,心驰神往;人生最重要的主题,莫过于此。


受访者简介:全职福音歌手、福音唱片制作兼词曲创作人、“马来西亚磐石”总干事、“马槽影音”创办人和马来西亚“三十杰青”之一(2009),著有创作专辑数十张。

受访者:布道歌手、总监——雷圣雄
采访者:甘心

甘:成为福音歌手至今,个人思想和工作领域有何蜕变?

雷:回首至今,我觉得自己的思想和演唱技术已逐渐成熟,但心境没有变老,所以,我才会不断重用年轻人,采用他们的创意。过去,我着重音乐,因为音乐是我仅有的才华。随着身分的叠加,我身兼父亲、事工负责人和音乐制作室创办人,必须要学会照顾别人、看别人比自己强。

在工作方面,我看到团队可贵与重要的精神。今天,我的服侍已不局限于个人事工,而是一组有相同目标的人(团队)去完成上帝托付的福音工作。服侍范围不仅限于福音演唱布道会,还包括以直接和柔软的方式传播福音,如制作福音工具/产品、网络电台和短片等,加快传福音的步伐。我在教会办完福音演唱会,都愿意透过分享,让新朋友对教会有好感。

我的责任更大了。我可以束紧腰带,但我同工餐桌上一定要有吃的。他们的存在,使我更明白领袖的真正价值和定位,不是借用他们的手圆我个人的梦;而是并肩作战,完成主托付的使命。两者只是一念之差。

以前,我只想着如何作好专辑;而今,是想着如何将上帝赋予个人的条件,造就更多愿意回应主呼召的下一代。

我过去的态度与一般打工者的想法无异,只计划何时休假、旅行、作些快活的事;今天,因职责多重,我时间实在有限,惟有求主赐我智慧善用时间、物色更多人才、花时间与太太沟通如何管教好孩子、制作更多荣神益人的作品/产品等等。简言之,我将使命融入生活;同时锻炼身体和执行良好的饮食规划,使自己走得更长久。

甘:经岁月淬炼,自身对福音歌手此职分,有何心得与希冀?

雷:打从我二十一岁起决定当全职福音歌手,就认定荣华富贵跟我没有关系。是不是从此要当个苦难福音歌手?非也。

能全时间服侍神是恩典,因我们本靠上帝的吗哪而活,这说明了上帝所赐的恩典乃是无价。这十五年来,我还是一个非常单纯的(主的)孩子。我从不为个人私欲筹划,如存多少钱、买保险、投资、买房子等等。妳问我,害怕吗?当然会怕。我偶尔看到一些生活富裕的人,心里还是会“揪”了一下,然后开始胡思乱想。所以,我喜欢忙碌于事工,经历神的真实,免去对主的猜测、怀疑。

比起这些,我更相信上帝的信实、供应、同在和随时的帮助。这十五年来的服侍,上帝真实在人、事、物上充足地供应我所需。我不需为自己筹算,可贵的是,有些东西是超乎所求所想的,自己筹算不来。我们应负责任,不可浪费时间、资源、机会和人才。

就算日子安逸了,我仍常警惕自己。人是软弱的,一旦我们的生活有了一堆安全感打底,我们还会依靠神、经历“耶和华以勒”的真谛吗?还能承认自己所得的,是上帝丰富的供应,或归功于自己有限的才干?

所以,“我求你两件事,在我未死之先,不要不赐给我:求你使虚假和谎言远离我;使我不贫穷也不富足;赐给我需用的饮食,恐怕我饱足不认你,说:耶和华是谁呢?又恐怕我贫穷就偷窃,以致亵渎我神的名(箴30:7-9)。”这是我至诚的祷告。

我和太太从一开始便决定,既是事工就无需谋算什么,因为事工不是生意,赚不了钱,赚的是主所深爱的失丧灵魂。换言之,事工理当由有条件的弟兄姐妹来支持和供应。我们要作的就是,既然不能开源,就要有智慧地节流,以珍惜弟兄姊妹的血汗钱、爱心和信任。

说到节流,我们绝对不会省掉同工的。我们深知,他们就是事工的命脉,第一个要先满足他们的需求。虽然制作器材非常重要,也很贵重;但我们绝对不会设立购买器材的基金。来到年底,上帝透过弟兄姐妹给予我们的爱心与祝福,无论有多少,我们都愿意将之转为同工的祝福,这是一种推动、鼓励,更是爱的表现。若有多余,便献给比我们更有需要的事工、人或团体。绝不留下任何给明年,因为吗哪天天都更新。弟兄姊妹支持我们的事工,是为了福音,因此,将所有的善用于福音事工,是应当的,而非留给个人。这是我们事工的信念和心志。

但在现实中,经济是最能直接打倒一个人,或事工的要素。而使人放弃的,莫过于来自人生的打击和挫折。在2011年,我太太怀孕第二胎时,医生告诉我们,儿子将是个兔唇严重的宝宝,我们几乎崩溃。然而,碰到种种打击后,我们还能够前进,并告诉非信徒,那关于上帝的爱。

放弃信仰的,必不得经历上帝的真实。抓紧应许的,必大大增强信心,更实在地认识神!感谢主守住我们,也使我们成了多人的帮助。只要我们单纯地作、积极地作、认真地作、诚恳地作,主必感动有心的弟兄姐妹成为我们的天使、是有心的弟兄姐妹。有钱的不一定有心,有心的必献上最好的。

这些年,我们不停经历“恩典无价”的滋味。有人让我们拥有既大又安全的办公室和制作室,有弟兄合伙买下战车,让我们可载音响又能舒服上路传福音,有弟兄为我们上下同工买医药卡,有人让我们的孩子就读好学校,有长辈以低价使我们有可居住的房子,更在我们有需要时领受四面八方的供应,使我们在大城市中活下来,继续传福音。

从前,我这黄毛小子只是个单纯、纯粹唱歌的福音歌手;如今,成为以福音为本的布道歌手,藉音乐这桥梁,向会众传递救恩福音、造就听者的信息。重整优先秩序,我们的根基才能更稳妥,方向更清晰。

我也要求自己莫忘初衷,保持一颗单纯的心;不管世界怎么变,景气好或坏,别人如何批判,我仍要抓紧起初的呼召作下去,直到见主面。

甘: 一直以来,您以歌布道,未来服侍的重心会朝哪一方面发展?

雷:重心不能变。我的呼召很清楚,为福音、为失丧的灵魂,这是服侍重心,也是不会改变的原则和方向。但,我们要求长进,更深入探讨、认识本土文化事工的需要。如新马的特色,是拥有不同籍贯、说不同方言的人,但有类似的问题:华人家庭伦理的矛盾、亲子关系、家人与爱、金钱的挣扎等等。我们制作的专辑,须对症下药,一发即中人心,更有效、迅速地领人归主。

因本土文化多源、多方言的需要,上帝不仅开路,让我们服侍广东话信徒,更在新加坡蓬勃发展的福建话教会中,助一臂之力。我们除了求神赐下独特的灵感和智慧,自己也花功夫运用各方言,幽默、轻松,且不失认真地表达,让非信徒产生共鸣。我们的歌曲创作多变,有新年歌、客家歌、Baba Nyonya歌、爱国歌、多元种族和睦共处之歌和歌颂家庭的歌等等。

我们已为一些教会举办免费的音乐布道会,也希望有足够的养身经费,继续为其他有需要的小教会办免费布道会。我们必须以福音为本,不以个人利益为主轴。2006年,神感动我去学习和提升幕后制作的技术,以致今日无需烦恼制作费,且能作比音乐专辑更多的事。因无需清还制作费,我们便能多走一里路。

现阶段,我们贴近科技发展,也提拔有才的年轻人,创作更多对生命有利的福音产品,如网络电台DJ、福音歌手、布道歌手、录音/编曲/音乐制作/儿童动画/影像制作专才等等。

感恩的是,我们近年顺利成立音乐制作部、影像制作部、网络电台“雷閮网播”、提拔新歌手赛制(ASV)等;陆续招募、重用摄影/网页/动画高手和导演等,不停吸纳音响制作和音乐编曲的大学实习生。因此,我在此呼吁,拥有多媒体才华,又愿意为上帝使用的人,请联系我们,也欢迎长辈推荐自己有才华的孩子给我们,谢谢!

2015年1月11日,雷圣雄与其同工来到怡保第一花园的马来西亚基督教信义会圣三一堂,呈献好歌。

2015年1月11日,雷圣雄与其同工来到怡保第一花园的马来西亚基督教信义会圣三一堂,呈献好歌。

  2016年7月17日,在新加坡武吉知马教会的粤语聚会中,圣雄以歌布道。

2016年7月17日,在新加坡武吉知马教会的粤语聚会中,圣雄以歌布道。

2016年10月19日,芙蓉的弟兄姐妹到访,进一步了解磐石事工的范围。圣雄(右)与他们分享同工的动画制作过程。

2016年10月19日,芙蓉的弟兄姐妹到访,进一步了解磐石事工的范围。圣雄(右)与他们分享同工的动画制作过程。


受访者简介:来自森州瓜西(Juasseh)县,旅居国外多年,曾在英美、印度、中国、澳洲……证道、传福音;在国内建立多间教会,已婚。


氓,流亡之民。

流民中国早期对转徙四处的无业游民之称呼;因天灾、苛吏、战乱等,致使农民逃荒,沦为流民

当今,世界流民不减反增,涌向国外,又称难民,比外劳更不堪。

根据联合国难民署发布的报告,2015年,因種族、宗教、政治迫害,流離失所、逃亡他国的难民人数,已逾六千万

 

当难民叩门……

2010年正月第一个主日中午,李玉香牧师在加里尔高峰花园(Puncak Jalil)的教会证道后,如往常般,与会友交流。忽然,有一群父母带来十多个孩子,哀求李牧师教孩子们念书,更带领李牧师察看自己在无拉港(Balakong)的住区。那是心酸的一幕,目睹大批无助的妇孺、幼童坐在地上,赤贫如洗,李牧师潸然泪下,深知这些缅甸钦族难民需要什么。

孩子们全都不识英语,她为年纪不同者分班,从ABC教起;教堂从此肩负难民学校的功能。起初,她每个星期两三次,去无拉港、加影、安邦和蕉赖接学生;但,学生的成绩进展不大,她干脆每天载学生来上课。

李牧师苦苦思索,如何使学生踏入大学门槛?掌握课本重点为其一,写字也得下功夫;学生的字不美,她就督促他们擦掉、重写。她单是买书就用尽自己多年的储蓄,发给近百人,仍不敷。她惟有上网向美国差传教会求援,对方除了赠送精美的新课本,也提供一系列的文凭课程。

万事互相效力之一,是联合国官员登门。我国难民署每两个月调查滞留本国的难民现况,包括打工范围和孩子的教育(若家长不送孩子就学,将被罚款)。流落异国的难民,打散工维生,三餐不继,如何顾及教育?难民无法在正规学校上课,而难民署所作的极其有限,却要家长自己想办法。官员得知李牧师办校,上门调查。有别于本地其他难民学校,官员惊于这里的学生会说英语和写英文,便发认证给李牧师,让她向难民署领取津贴。

难民署不时介绍新难民到李牧师所办的学校;然而,这六年来,李牧师去了几趟位于吉隆坡的联合国难民事务高级专员办事处(UNHCR—United Nations High Commissioner for Refugees),才领得两次津贴,即三千令吉(2012)和两千令吉(2016)。李牧师早期维修载送学生的货车,就花了逾四千令吉;但难民家长透露,有些以宗教为教育宗旨的难民学校,一年可得几十万令吉,学生在家、在校使用的语言,仍是母语。

 

办校艰史

创校头两年,有九十五个学生,缅甸钦族基督徒难民占多数,少数是巴基斯坦伊斯兰教徒外劳的孩子,从两岁包尿布的稚子到十四岁的叛逆少年都有。李牧师以高龄货车接送学生时,他们身上都有股异味,精神不济。她很快发现学生是空腹上学,从早上八时三十分上课到十时,个个已饿得有气无力。

当下,李牧师冲泡糖水,让学生提神,但这无法喂饱人!李牧师深怕学生饿死,便买一大包饼干,分下来,每人才得到小小的半片、一片。她实在不忍,亲自煲饭,配上青菜和鸡蛋,让孩子们温暖下肚,稍微有点人样。近百个少儿,食量可不小!她无法负担如此庞大的开销,便找好心人捐赠干粮、蔬菜和日常用品给学生与其家属。李牧师也自掏腰包,聘请本地四至六位教师,分担重责。

第二阶段(2012-2014)首收也门、伊拉克、叙利亚和埃及的四十二个学生,也门最多。有个教师说服李牧师帮自己租房,却用尽手段气走其他教师、独揽大权,将学校里的资源逐一变卖给小商人。李牧师揭穿她真面目后,她拍拍屁股就走了。但,李牧师接到房产商来电,要她还欠款,原来,这教师和男友在那间屋子住了几个月,没交过租金。

 

接着,另一位教师不断偷东西变卖,中饱私囊。管理校务的老校长发现这人恶行后,开除他。不久,老校长随孩子成为美国移民,李牧师百忙中接回校务。

当时(2013),李牧师要照顾病倒的哥哥,便聘请第二批教师和助理管理学校。为支付难民学校的开销,她经营鸡饭摊、肉骨茶和杂饭生意;但屡被生意伙伴欺骗,得不到盈利。祸不单行,那些教师和助理全都不是善类,平时不在课室,让学生自生自灭,但准时出现领薪。直到有一天,她路过课室,突击检查,发现学生如脱缰野马,在课室里闹得天翻地覆、破坏课室设备,她大为震惊!

学生描述教师的言行举止后,李牧师悔不当初。她每个月要助理代交的水电费,全被私吞,助理已勾结国能的职员,让水电表得以继续运作。半年内,电费累计高达三千令吉。他们甚至拆卸课室里的风扇和厨房电器,拿去变卖;李牧师心软,没有报警,只辞退这些人。面对亟需偿还的高昂水电费和单位租金,她顿时陷入经济困境……

间中,两个司机因打架被她辞退,都不交代学生们的住址和家长的手机号码。她重当司机时,浪费了不少时间和精力,才接完所有学生。来程并不顺遂,清晨设路障的执法官员,看了学生身上的难民制服和书包里的作业后,通常会放行;但有者刁难她。李牧师哥哥病逝后,她决定专心打理校务。

第三阶段始于2015年初,一直以教堂为学校的据点,设备损毁甚重;为安顿已注册的二十七个学生(缅甸、伊拉克、巴勒斯坦、叙利亚和巴基斯坦等等),李牧师翌年租下一间半独立式的双层楼,充当学校,月租是一千五百令吉。她独力承包外面几间福音机构的伙食生意,辛苦赚来的钱充当租金。星期一至五清晨四五时,她在菜市场买齐食材后,回餐馆烹煮鸡饭,中午清理摊位;下午二时回教会主持各圣工——查经班、祷告会、小组活动和辅导信徒等等。

难民学校的前途,曙光渐显。现有教师全是国内外的义工,素质较高,因透过网络看见李牧师的难民事工,而主动联络她;她希望,未来能聘得一人管理校务、一位教师和一位司机。这六年来,由李牧师调教的逾百名基督徒与伊斯兰教徒难民学生,学习能力和掌握英语的程度,已获难民署认可,派往美国和澳洲深造。

 

树人不易

各国难民在中介国(通常是东南亚)逗留一两年后,会被带去美国,并依据学生素质,决定全家的定居国籍。李牧师阐释:“成绩最优秀的孩子能留在美国就读高中、学院、大学,学费、吃住全免,他们的家人(每家至少有五六口)也会留下来,受到妥当的照料;次等的,会送往加拿大、澳洲,全家跟着去,其余是北极等较偏远、人少的国家。所以,孩子们的表现能决定全家的命运。

李牧师先让新生看课程进阶图,提醒他们必须在每个时期领会课本的大纲。她说:“小学一至三年级的课本,孩子们吸收较快,短期内能读完,四年级后会越来越吃力,因联合国组织给予我们小学到中学的英文、数学和科学课本是国际版的,我们现在就教这三个科目。孩子们都知道读书不只是为了自己……”李牧师每天引领学生上课前作祷、下午作谢饭祷、放学回家前祷告,接收从上而来的祝福,更新生命。

中东学生曾向李牧师表示:“我们的国家是垃圾,因为政府会杀人!”很多孩子看过不少人杀人的血腥场面,这里是安全了,有者仍难以调适,惯用暴力。像李牧师这么温和的人,都被迫要挥棍作状吓唬,才能遏止劣童所为。有四个八九岁大的男孩屡次殴打其他同学,甚至险些勒毙比自己还小的孩子,李牧师便开除他们。以后,他们会怎样?

“我教训过他们,但他们屡劝不改;为了保护其他孩子,他们不能再留下来。联合国组织是招收成绩好的难民,但也很看重品格。就算他们能读书,也不会被录取。因为,暴力倾向这么严重的孩子,以后很可能会成为恐怖分子……”除了成绩单,李牧师每三个月会填写所有学生的品格报告,呈交给难民署,成为官员审核学生绩效和加快其全家移民手续的条件之一。

原本粗野的学生在难民学校受教一两年后,表现已大不相同,会主动协助李牧师、友善待人了。有者来到美国后,透过面子书联络李牧师,说自己以后会买一辆巴士给李牧师去载其他学生来上课。

 

为主,献上;盼主,降下

不得不提的是,李牧师十七岁信主、献身,忠于所职;从2010年投入难民事工至今,她三度流产,第三次是接受笔者访谈的一个月前。笔者轻抚李牧师腹部,腹中曾有七个月大的小生命,牵引众多人心……尽管难民事工难为,笔者仍深愿逾五十岁的李牧师在地上有拥抱、抚育和教养亲生骨肉的福分。

再看现实,难民的辛酸史罄竹难书,笔墨难以倾述;然而,同是人,我们何尝不是流落这罪恶世界的“难民”,在有生之年殷切盼望主的再临,引领我们进入全新、永恒的世界!

(注:联合国儿童基金会(UNICEF)在201697表示,全球约有五千万“失根”儿童,因战争、暴力和迫害,而被迫离开家园,包括一千万儿童难民。)


受访者简介:黄亚伦师母,育有四子一女和五位内外孙子女。台湾神学院教牧准博士、马圣道学硕士、新加坡神学院神学士;现任教会传道、西马华福师母团契团长、西马华福中心——松柏学苑校务主任。

现代长者信徒拥有的资源,如人生圣历练、事业成就、社会地位、人际关系和时间等等,可继续为神国事工,带来重要的影响和贡献。然而,长者能否实际地发挥作用,关键要素是“活出基督的生命”。

花甲之年

随着医学进步、卫生设备完善、健康知识普遍,人类寿命明显提高。根据今年7月25日的一篇健康文章所示:到了2050年,六十岁以上的人群,将占据全球人口的21%,比起当下的12%来说,是成倍增长;而八十岁以上的老人数量也将急剧增长,从目前的2%上升到4%。

我国现有人口是31, 706, 0001 ,其中,近二百四十万老人,占总人口9%。根据联合国组织(PBB)预测,2030年,我国逾六十岁的老人,将高达五百三十万,突破预计三千五百三十万总人口的15%,成为人口高龄化的国家之一。

询及本地老人的生活方式,邱亚香传道直言:本地三代同堂的家庭越来越少,大多数在城市打工的年轻人并没有跟父母同住,也不会跟家里的长辈讨论任何事情。久而久之,年龄渐长的老人,除了偶尔看顾孙辈,其他时候会觉得自己没用及孤独。

种种经济因素(学贷、房贷、车贷、卡债……)致使城市人晚婚、晚生、少子,有些老人不一定有机会含饴弄孙。其实,懂得安排时间到处旅行、探望老朋友,或上不同的课程来充实自己,发挥所长,都能让老人有效地延年益寿。尽管医药发达,政府和一些教会有为老人提供医药津贴,但,很多老人院的设备和环境相当简陋,也是不争的事实。

据邱传道所知,本地的华裔老人一般还活得健康,大多有自己的节目。只是随着时代变迁,家庭观和人权已不同于往日,城里的老人不大喜欢跟孩子居住。尽管不少老人与儿女、媳婿们感情融洽,但也深知“相见好、同住难”的道理,彼此之间始终有放松自己的自由,而乡下的老人就比较孤单。

古今中外,遗弃父母在医院、老人院的案件层出不穷,主因通常是家庭伦理不振、经济担子重、与父母谈不来等等。早在二十多年前,邱亚香传道与其夫(黄亚伦牧师)在所牧教会外面的大树下,发现一位遭孩子遗弃的老妇……

邱传道感叹:“基于爱子心切,上一代通常会将自己辛苦储蓄的金钱,培育子女,却忽略自己的生活水平;加上生理、心理老化和各种疾病来袭时,情感很不好受。若孩子不大体贴父母,冲突就难以避免;故,不少人认为,‘养儿’防老,不如‘养钱’防老。”

教会优资

国家人口老化,势必使教会老化。国内老化最快的人口,依序是华、巫和印裔。教会老化,会使各事工青黄不接,很多事工要年轻人推动,才能成就;然而,少了长者参与,对教会而言,也不是好事。无论如何,教会应积极开拓长者事工。

人生七十才开始。只要老人小心照顾好自己,仍可继续服侍神,成为教会义工,因他们较有耐心和爱心去接待人。长者看重侍奉的心态和了解自身存在的意义,就能过个有尊严的丰盛人生,得享主恩。惟有如此,老人在教会才能提升自己的灵命与生活品质,且有真正的平安。

邱传道指出,台湾与香港教会目前的老人事工一般都做得很好,因教会常鼓励年长信徒去服侍社区的长者。由于年龄和人生阅历相近,他们容易和社区的老人谈得来,是传福音的好渠道,可引领他人充满盼望地度过人生下半场。故,老人事工跟教会的发展,可相辅相成。

去年,邱传道在台湾神学院上课时,撰写的毕业论文题目是:探讨马来西亚教会长者事工之策略与展望。她欣然得知台湾长老教会兴办松年大学,各教会机构也与地方政府联办安老中心的信息。这些教会都视长者事工为教会整体事工不可或缺的部分,除了出钱照顾老人,也更关注和重用老人,支持长者在社区建立老人教会。上帝让人长寿,使其经验成为年轻人的借鉴;因此,老人是信仰前辈、真正属灵的长者。老人是教会最宝贵的资源,应好好认识自己的身份和才干。

邱传道深愿“银发圣徒”能重新发现自己探险的心灵,以界定最後阶段的人生。她引用英国布道家司布真的话:“生不足喜,可喜的是有主同在;死不足惧,可惧的是不认识主而死。”来鼓励步入银发生涯的长者,拥抱快乐晚年,开创出灿烂的明天。从宣教的角度来看,教会应正视老人处于灵性迫切需要的黄金时机,尽快实践宣扬福音的大使命。

丧偶之后

看似积极、乐观的邱传道,前半生是个快乐的师母,与夫同心牧养教会;然而,直到丧偶后,她深知自己必须为主而活、为主所用,才能面对人生晚期。

2006年6月19日,六十二岁的黄亚伦牧师回天家时,邱传道正好五十七岁。相伴三十六年的爱侣骤然病逝,邱传道一时难以承受。直到丈夫的出殡礼结束后,她脑海顿时空白,表示自己不想活了,要快快去找孩子的父亲。直到大半年后,萎靡不振的邱传道,忽然想通、放手了。她求主赦免自己求死的罪,也求父神拭去自己的眼泪。她想活得更长久,以更多时间来服侍父神。

日后,她走过丧偶之痛的经历,成了他人的安慰。邱传道直言,若老人对自己生命没任何目标,生存意志力不强,迟早会闷闷不乐而死。当老人对神有信心时,就可勇于向前;毕竟,夕阳无限好,满天是彩霞。邱传道年纪越长,就越看重其他老人的品格与优点,也更爱其他老人,因为他们都是上帝的宝贝。“日子如何,力量也如何”,是她常为其他长者所作的祝福语,她渴望所有长者都能得到天上最大的奖赏。

至此,邱传道形容自己已进入上帝完美人生的终极,还说:“能看到自己完整的人生图和经历上帝真实的带领,我十分感谢神!”

老有所学

2000至2006年,热心活动的邱传道,就任西马华福师母团契新山区首任团长;2008年,续任西马华福师母团契团长迄今。2012年,她在受邀下,接任松柏学苑校务主任一职至今。

早在2004年11月28日,西马华福会成立“西马华福长者团契”;翌年,组织长者学习中心——松柏学苑。2007年11月,松柏学苑进行第一学期的课程是电脑操作、汉语拼音、英语会话、水彩画入门、书法和声乐班等等。2009年5月,林瑞芝长老辞去校长一职,由黎耀兴弟兄代任校务主任至2012年。

松柏学苑的宗旨,是服侍社区中的长者,欢迎非信徒报名,老有所学、老有所为。松柏学苑是福音事工,有别于企业的经营方式,是为延续华福“广传福音”的主旨而存在。松柏学苑这九年来,紧随华福脚步前进,从零开始,面对不少现实的挑战,但都一一坚守上主赐予的异象和委托。“松柏”之名,取其意涵:如松柏碧绿,常翠、长存。<诗篇>92篇14节亦言:“他们年老的时候仍要结果子,要满了汁浆而常发青……”

如今,邱传道已是五个内外孙的祖母,但凭着一股毅力,她进修博士课程,活出“活到老,学到老”的真谛。提及松柏学苑的课程,邱传道表示,基于时代变化或现实生活所需,电脑班过去是最受欢迎的。现在,老人要以手机联系儿孙或亲人而学汉语拼音;参与才艺班的学员,重在陶冶性情。

“终身学对老人而言,是可以乐在自我的意境里;而学无止境,是老人活到老、学到老的动力与快乐人生的指标。更何况,老人剩下的人生越短暂,就越要过优质、美满的生活,努力善待自己和身边人。”邱传道言教身教,使听者有所感悟——生命可贵,在于活力不断成长

 

1: Sumber Statistik Rasmi, Portal Rasmi Jabatan Perangkaan Malaysia:https: //www.statistics. gov.my,2016年8月4日。


钱本华近照(摄:甘心) “2015-2016布道年爱吾邻舍信徒总动员布道计划”手册封面(2016)

钱本华近照(摄:甘心)

受访者简介:钱本华——年会布道部主席兼吉隆坡卫理公会(福建堂)会友领袖,与妻叶月娥生有三女一子。

2004年,为有效执行“海外宣教,国内布道”的目标,总议会修改《法规》有关细则;同年11月10至13日,华人年议会在议会期间,宣布:将原来的“宣教布道部”分为“宣教部”与“布道部”。

布道,信徒有责

为加强国内布道事工,年会布道部于2005年4月7至8日,在马六甲举办两天一夜的异象分享会,鼓舞会众大发热心,更注重国内的布道事工。2005年,莫会长定下“城市宣教布道专案建议书”的精要,包括鉴定巴生谷为国内宣教布道的区域,目标是在五年内,建立二十间新布道所,使巴生谷的教会布道所增至五十间,以牧养激增的信徒。

自2005年第三十届年议会提呈植堂计划至今,吾会在全国各地共设立了四十三间布道所。至2015年年尾,年会共有一百二十一间牧区和七十六间布道所,总数是一百九十七间。

前人种树不易,今人思而感激,愿意在先贤打下的基础上,继续发扬光大;钱本华弟兄是其一。本华是专业稽查师,来自曼绒新村,自小受教于莫珍歪牧区的主日学,乃第四代基督徒。2007年,本华就任年会乡镇布道委员会主席;2008年至今,就任布道部主席(“乡镇布道”纳入本部范畴),积极侍奉至今。

身为信徒,本华在教会里十分活跃。他从父辈继承属灵福份,从小过惯教会生活,熟悉主耶稣升天前,留下的大使命;只是,他每次聆听福音的信息时,总自觉对布道、领人归主方面,心里有挥之不去的亏欠感。

平心而论,年会素来注重宣教与布道活动,会友奉献宣教金的数额逐年上升,也有不少人主动参与短宣。据往年《年会录》所示,吾会不少堂会的宣教与布道事工,在创堂之初,即已进行。本华视社区关怀和布道为必要事工,旨在抢救灵魂。

贯彻“2015/2016布道年”宗旨

2014年,本华向吾会会长——莫泽川牧师推荐“2015布道年”大纲;会长认为可行,并经布道部与执行部一致通过,催生出“2015/2016布道年”信徒总动员布道计划,以“爱吾邻舍”活动为主轴,鼓励年会所有堂会,一起参与“布道年”。在本华推荐下,2014年11月,年会聘请邱学新弟兄为布道部干事,执行布道年期间的布道事务,现兼职年会宣教与国内布道(原住民/外劳)事工。

“2015-2016布道年”的主题是“靠主圣灵,布道我行!”。布道年的目标有三:一、在所有教会营造适宜的布道气氛,建立正确的国内布道文化,唤醒和挑旺卫理教会和信徒的使命,有随时随地向人布道的意识和目标;二、结合年会、教区、堂会三股强大的力量(三合一),调对布道焦点,实际和全面推动国内布道事工;三、迎合与落实莫会长在2012年《会长演辞》中推展的大吉隆坡城市布道与植堂事业。

为鼓励牧区设立新布道所,年会于2015年起颁发三千令吉奖励金给有关牧区;2016年,奖励金增至七千令吉。本华期许,在布道年期间,每一位卫理信徒(牧者与会友)至少有一位熟识的亲友为布道对象,将真理输入人心。布道年可进行的各样事工,是办各类型的大小布道会,引进各项布道模式,如“福音火车”、下乡服务、社区爱心关怀、三福、吾爱吾乡、T4T等等。

身为年会布道部主席,本华透露,年会每次办宣教与布道营,都要花不少钱,他深盼所有堂会的代表回去后,能实际行动,带进更多外人进教会。年会注重海外的宣教事工,对本土的布道事工也不遑多让;开设布道所,可视为牧者较突出的成绩,但这仅仅是其工作范围之一。到2016年末,吾会牧区与布道所数目将破两百间,正式会友、学习会友、慕道友和主日学学生总数逾四万。

在布道事工方面,钱弟兄坦承,年会整体而言,作得还不够;洗礼人数,仅反映此教会的布道事工作了多少?截至2015年末,除却在外地就业,或求学的会友,在吾会崇拜的成人平均数目,仅二万一千。

此外,本华也坦言,当前的布道实况是,除了植堂,年会、教区和堂会在一般布道事工与活动上鲜有联系。不少堂会只鼓励会友奉献宣教金,已多年未显著地推动布道事工;也有一些堂会会友满足现状,不热衷于传福音的使命。鉴于上述原因,导致教会人数成长缓慢,甚至负成长,而乡镇教会流失的现象更明显;但城市教会因此受惠,人数增长。然而,很多会友年龄逐渐老化,是个不可阻遏的事实。他希望一般堂会在带动会友向亲友传福音的事工上,能多加把劲。

上图是2016年,年会布道部“爱吾邻舍”举办爱筵和探访的海报,内容简明、俐落,鼓励信徒把主爱带进邻舍的家。

上图是2016年,年会布道部“爱吾邻舍”举办爱筵和探访的海报,内容简明、俐落,鼓励信徒把主爱带进邻舍的家。

“爱吾邻舍”,多劳多得

现年逾五十的本华表示,早在2007年,吉隆坡卫理公会福建堂开始在实兆远办“爱吾邻舍”活动,当年就出动一百五十人,进行三天两夜的松土活动。之后,莫珍歪、班台、哲仁新村、安顺、二条路新村和万茂也留下热心信徒服侍的足迹;志工人数逐渐增加,包括其他堂会的会友,他们的膳食和住宿,全由当地人招待。

“爱吾邻舍”活动的精要,可见于<2015-2016年布道年信徒总动员布道计划>手册内容。主耶稣说:“我告诉你们,举目向田观看,庄稼已经熟了,可以收割了。”(约4:35)“所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。”(太28:19)教会应以“爱吾邻舍”的布道模式,带动会友总动员向邻舍传福音;而会友应参与“爱吾邻舍”布道事工,带领邻舍归主。

要跟进“爱吾邻舍”事工并不容易。手册提及,教会应教导信徒在爱筵结束后,继续向邻舍作个人布道,善用资源(“ALPHA”课程、初信成长八课等等),陪邻舍一起上跟进课程;其五大步骤是:举目观看、松土联系、确定邻舍、撒种收割和浇水成长。信徒可采用迎新会/欢迎会,邀请新成员参与教会的细胞小组、团契,甚至主日来教会崇拜。

2015年,年会推动“爱吾邻舍”布道计划迄今,共有八个教区举办四十六场爱筵,动员五千五百六十六位会友,带领五千二百六十七人出席爱筵。结果,有七百六十九人决志信主。

经本华观察和分析,他认为,中一、中二、近打和南中教区属下各堂全力以赴,参与率达100%,这是可喜之事。近打和南部教区以区域堂会联办布道爱筵,因地制宜,颇为可取。北部、曼绒和东部教区属下堂会的参与率有待改善。中四教区以“T4T”模式来装备动员属下的堂会,仍有发展空间;中三教区没采用“爱吾邻舍”计划,教区层面未见可衡量的动员布道行动。因此,牧师和执事们应更勇敢地认领自己的邻舍。他也表示,不少堂会没全面带领信徒抓紧“爱吾邻舍”第一、二和五的步骤;导致信徒带领亲友出席爱筵后,就“功成身退”。

至于2016年“爱吾邻舍”动员布道计划的五个步骤,是推动信徒为主和为福音对象,成为认领者、代祷者、关怀者、分享者和栽培者。这五个目标是福音使者生命的发展,是信徒一生的使命,也是年会布道部的宗旨。

要举目观看

看到信徒、会友能够带领非信徒来教会崇拜时,本华认为,这是很美好的一幕。先是透过“ALPHA”课程,他引领多人信主,包括带领表弟一家六口、朋友和顾客一家受洗;而后,在“爱吾邻舍”活动中,他也成功让一位相识已久的长辈、顾客与其二子归主。值得一提的是,这长辈正是卫理大厦的管理员——今年七十四岁的周日全。

2012年,本华循例要请非信徒参与教会“爱吾邻舍”的活动。这时,他看到周日全在卫理大厦附近巡楼,便走上前,随口询问:“您信主了吗?”才惊知这位在卫理大厦忠诚服侍逾三十年的老伯,一直在教会门外徘徊。他力邀对方成为自己的“邻舍”和出席爱筵后,一起上“ALPHA”课程。老伯爽快地答应,上完课后,就毅然接受耶稣为救主。

“主耶稣说,要举目观看,应包括身边的人——家人、亲友和同事。那些一听就信主的人,可能之前已有不少人为他/她们松土了。因此,我们向人传福音的成功率可能只有25%,但果效绝对是100%!

每个牧区都应该具备各等级的栽培课程,聘请专人教授程度不一的信徒和慕道友。牧区也要同时祷告和在社区实践社怀的福音事工、帮助会友栽培使命感,鼓励会友完成传福音的目标。要求圣灵感动彼此的同时,我们要实际地去‘行’。

我们布道、领人归主,是基于圣父设计救恩、圣子完成救恩,圣徒宣扬救恩。圣子为完成救恩,不惜付出惨痛的代价;若圣徒没宣扬,那圣子所作的是否白白地泡汤了?!主耶稣来,不是站在上面高高地指挥,而是走入人群,认识、亲近、触摸祂所见到的人。祂领导的方式低调、踏实;现代信徒欲效仿主,有这么难吗?”本华看重年会布道事工,深信布道的教会带动信徒布道,布道的信徒加速教会增长。

“要在你们中间得些果子……无论是希利尼人、化外人、聪明人、愚拙人,我都欠他们的债。”(罗1:13-14)保罗自认是欠福音债的人,而还债的催迫,带领他迈向完全。这种对人的亏欠,就是世界福音化的异象;而上帝直接把这异象放进得救的人心。故,每个基督徒都应该是传福音者;向邻舍布道,合乎情理。

 

 


文/供图:莫曾桂梅

简介:来自森美兰州日叻务堂,毕业于马来西亚艺术学院(MIA)音乐系文凭班;与夫莫泽川牧师(马来西亚基督教卫理公会华人年议会会长)结婚二十九年,育有二女一子(长女壮晓、次女壮谕和幼子壮信)。

一、请分享自己成为会长娘的心态和初体验。当会长娘前后,有何转变?

十一年前,外子当上会长时,我印象最深刻的,就是搬家。短短半年,搬了三次家。2004年12月31日,我们从马六甲堂搬到吉隆坡。由于孟沙(Bangsar)的会长府还在装修,我们暂时住在林志强兄空腾的家(他当时正好搬去新家)。三周后,我们才入住会长府。在孟沙住了五个月,由于家里进贼,我们便在一个月内找到有保安站岗的公寓,再次搬家。

搬家,意味着要适应新环境和外子新工作性质的转变。外子当会长时,管的是行政,不是牧会,少了与会友互动的机会。早期在甲洞堂,每年12月24日的平安夜,我们报佳音时,到会友家吃火鸡;年初一感恩崇拜后,吃会友送来的红酒鸡面线,才回乡过年。外子在甲洞堂和马六甲堂牧会时期,我们曾在一个晚上,赶赴两堂二至三场细胞小组的聚会。这些回忆,相信在外子今年年底卸任后,回到教会牧会时,会重现。

十一年前,我和仨小孩重回甲洞堂,主要是参加崇拜。甲洞堂虽是我们曾侍奉十年的教会,但如今不是驻堂牧师,和会友没有直接关系,所以感觉上不一样;加上相隔了七年,很多会友我都不认识,还好,因一些老会友的关系,我很快适应了失落的时期。

二、如何当好会长娘的角色?

“如何当好会长娘的角色”,我没刻意想过这问题,只想到把家顾好,让外子无后顾之忧地侍奉。当时,外子三五天要出门,孩子们还小,我只觉得自己的责任更重了。

住在孟沙时,家里进贼那天,是星期天,外子在麻坡堂的庆典中讲道。下午,我和孩子们从甲洞堂回家,进屋后发现贼从厨房的屋顶进来,“远水救不了近火”,我没有拨电给外子,而是拨给志强兄。他带着几位执事赶来,才帮我联络外子和报案。当晚,是志强兄侄儿婚宴的日子,我没心情赴宴,他说:“不管怎样,你们还是要吃饭吧。”一句话,就把我和孩子载去婚宴。外子当晚回到家,望着被撬开的屋顶,“无语问苍天”。隔天,屋顶未修好,他又去印尼,帮教会的海啸灾区赈灾。我带着三个年幼的孩子(壮信才十岁),度过难熬的数日。

三、如何以会长娘的身份,与信徒互动?

人与人互动,不因为身份,而是共鸣。这些年,我随外子到不同堂会,与会友见面。写作,尤其是和家庭有关的话题,很容易引起人的共鸣,拉近人与人之间的距离。我因有一篇文章刊登在报章,在婚宴上和一位不认识的医生太太谈起来,过后,我托人送自己的第二本著作——《芬芳从心》给她。

传福音、关心人,也是互动。我家里进贼后,王桂荣执事从保安公司派了两个尼泊尔外劳,到我们家守夜。外子向其中一人传福音,开始时请他吃榴梿;后来,陪他看电影《耶稣传》。结果,先信主的这位再向同乡传福音。两周后,两人都要求根据外子给他们所读的〈约翰福音〉和〈马太福音〉,为自己取名“John”和“Matthew”。

四、除了陪会长出席各重要场所(如开幕典礼、主题庆典、晚宴)和招待嘉宾,会长娘必须留意什么细节,以辅助和支持会长?是否对某些活动,印象深刻?

陪会长出席庆典、开幕礼或晚宴,是近五年才有的事,也就是在孩子们考到驾照之后。出席不同的场面时,我常提醒自己,尽量不要带太小的手提袋。很多时候,我们在不同场所,会收到会友交来的奉献、支票、信件,甚至教会的特刊。这时候,大的手提袋就会用上场。还有,我也养成随身带纸和笔的习惯,以记录外子随时交待的事项。

多年来,我们随世界循道卫理宗联会到中国拜访教会,从餐座上的座席到官方礼仪,让我有很多学习的机会,见识不浅。我们也因此认识了沈冠尧牧师,他和已故的方中南荣誉会督,皆是世界循道卫理宗联会荣誉顾问。这几年来,我们都收到他从香港寄来亲自签名的圣诞卡。

今年3月1日,世界循道卫理宗联会首长在泰北召开宣教会议,外子传来沈牧师安息的通知。沈老牧师以九十二高龄离开我们,消息传来,我一阵难过,写了一篇短文记念他,获刊于沈牧师的安息纪念特刊《福杯满溢——永远怀念沈冠尧牧师1924-2016》(有关短文可见本刊,页40)。

五、父亲贵为一会之长,如何督促孩子的表现?与会长经营幸福家庭的过程,有何难忘事项?如何克服?

家,对我和外子来说,比什么都重要。料理家务,我会全力以赴,尽量不让外子操心。2011年,我安排父亲动脊椎骨手术;入院后,院方说除了之前的一万六千令吉,还要再花七千八百令吉为父亲买金属铁支,不然就要延迟手术。在拿不定主意的情形下,我只好拨电给外子。当天,他在总议会参加两个会议,第一个会议过后,他接到电话,就赶来医院和我一起商讨手术的事。

家,是信仰传承的地方。我以奉献为例,我们家几十年来,除了十分一奉献,每月会另拿薪水的几巴仙,帮助有需要的人。外子刚上任会长那年,一天下班回家后,为“如何筹一百万的宣教款”发愁,仨小孩看在眼里,各从自己的储蓄拿出一百令吉交给爸爸,以解燃眉之急。

去年5月,外子到印度宣教区,壮信拿他打假期工薪水的十分一(三十八令吉),让外子交给摩西牧师的孩子。11月,摩西牧师带妻儿到访,他拿到戏院检戏票赚的钱,再给摩西牧师的孩子各三十令吉。接过钱,那姐弟俩闪烁着感激的眼光。

一年前,大女儿开始工作,领了第一个月薪水,扣除奉献后,她把剩余的钱给我和外子平分。今年2月的华人新年,她拿一个月的薪水,奉献在五间堂会(包括外子和我的母会——双溪南眉堂和日叻务堂)。我们的信仰生活、对奉献的态度,正潜移默化地影响他们。

六、身兼资深写作者,著有散文集两本,如何发挥写作的恩赐,来激励其他师母和读者?在这方面,有何心得?

写作,是生命的记录,对生命是一种交待。感谢主,我在晨砚老师的鼓励下,不断写作。接获简牧师采访电邮的通知时,我、外子和年会经济部主席——万福全夫妇正在中国成都,向灾区教会移交赈灾款。回程在机舱里,我已拟好受访大纲。

2007年,年会出版我的第一本书《拥抱孩子》。不久,我到适耕庄参加教区议会,有一位抱着幼儿和牵着孩子的师母,看了我的书,好像有话要对我说。从她渴望的眼神中,她应该面临着育儿问题。事隔多年,我仍后悔自己当时没有给她及时的帮助;如今,师母团契成立了。今年6月,办第二届师母营的同时,我们也尝试办教牧子女营。

在何李颖璇(师母)的呼吁下,我们鼓励师母们向《南钟》〈师母心语〉专栏投稿。求神大大使用师母团契,使更多牧者的家庭蒙福。

 


传上帝之道者

11 April 2016

受访者简介:1926年出生于中国福建省泉州市惠安县的山腰村,现有五女一子和十一位内外孙子女。

 

庄牧师近照(摄:甘心)                            庄牧师早期的全家福(供图:庄福发牧师)

 

庄福发牧师,是西马华人年议会卫理公会最年长的退休牧者。1957年,他加入年会,迎来牧会生涯,至1989年年尾退休。庄牧师信主的经历与传道史,凸显经天纬地的全能者之厚爱。20072014年,庄牧师分别动了两场大手术后,返家休养至今。

 

信道始于听道

庄福发牧师来自中国,老家民风保守,很少人信主。前人重男轻女的观念很盛,庄妈妈生下他之前,已有三个女儿,每生一个女儿就哭一场。庄妈妈特别希望第四胎是男生,就许愿:每个月禁食晚餐一次,换来一个儿子。当时,食物已相当匮乏,庄妈妈还禁食,加上劳心过度,致使得来不易的男婴特别孱弱。

由于家里发生不少事情,庄家一位信主的伯母便带领庄妈妈去听道。庄妈妈见传道一一替人按手祷告,就想等传道为众人祷告后,为自己单薄的儿子祈福。母子俩初到教会,不会祷告,也不熟悉教会的规矩。传道见这两人一直站在旁边,既不上前,也不跪下,以为他们来试探自己,就喝令:“撒但,离开我!”庄妈妈顿时错愕,气愤地带孩子离场。

晚间,庄妈妈向伯母投诉自己的际遇,伯母即刻安抚她和转告传道。传道便在晚堂开讲前,连连在台上致歉,邀请庄妈妈与孩子出来祷告。庄妈妈不从,但留下来听道。忽然间,她难过得很,一面听一面哭,心里仿佛有重石压着;儿子也很头痛,痛得以双手压紧自己的脑袋,庄妈妈急着揉搓儿子的头部。妈妈哭,孩子也哭,无法自己。

事后,伯母质问他们为何不出来,庄妈妈说教会那么多人,自己挺难为情的……伯母便带他们跪在台前,随她祷告。起初,伯母说一句,他们重复。说到最后,很奇妙地,庄妈妈彻底卸下心里的重担,儿子也不再头痛了。母子从此信主。

然而,地方上的人都说,心里没有祖宗的人才会信耶稣。信主初期,母子俩为免受邻舍指谪,特地绕道去教会崇拜。不久,在伯母协助下,庄妈妈和独子、幼女坐船来马来亚,与丈夫团聚;人生地不熟,信仰在谋生的磨擦中逐渐模糊。有一天,独子发高烧了,呻吟着:“我信靠……我信靠……”妈妈好奇地问,你信靠什么?儿子回答:“我信靠主耶稣”,庄妈妈这才想起自己的身份。他们经过打听,才找到霍秀英传道去他们家祷告,不至对神失去信心。

 

成牧之路

随着日本在马来亚投降后,庄家搬回巴生,不满二十岁的福发又病倒了,屡医无效。年轻人的脸和肚子肿胀,吐出的痰都带血,大家认为他活不了多久。伤心欲绝的庄妈妈不愿儿子在医院等死和遭解剖,就带他回家。本来并不宽裕的家庭,因他的病,变得更穷。

当时,黄京乐医生(基督徒)从外州回来开药房,巴生卫理公会的主理——刘恩惠牧师带福发去看黄医生。黄医生说他有严重的肺病和心脏病,叫他以后不必来了。福发以为黄医生无法治好自己,没想到,黄医生后来去他家。当时,他吃喝、排泄,都要躺在床上解决,药物只是压抑着病情。严重时,黄医生一星期来看他两次,还赠送食物。这五六年来,他吃了黄医生免费提供的药物后,才慢慢好转。

还没完全康复,福发就去印刷厂当头手,老板特别恩待他,让他有额外的休息时间,但厂里的空气不好,他每次进去,鼻子就阻塞严重,特辛苦。他想起了自己在医院濒危时,曾哀求上帝:“上帝啊,您若留住我的性命,我就将自己奉献给您!”

福发想读神学,不过,神学院的报名表格需要体检报告。他便找黄医生签名,医生说他只要站立半个钟头就会晕倒,认为他不适合就读。翌年,福发去见黄医生,也不得要领。第三年,他再提起神学院,黄医生生气了,但也随了他。神学院来信说,虽然医生说您不适合读神学,但您有信心,就来试读吧。在新加坡神学院读了一个学期后,他去医院照X光,带着医检报告给看顾自己多年的医生看。黄医生吃惊地说:“你本来是一个等死的人,但你现在没有问题了!”

福发很清楚,上帝以种种神迹带领他,让他不药而愈;这坚定了他要跟随神的心志。

1957年,福发毕业于新加坡神学院的圣经文凭班,同年加入西马华人年议会卫理公会,成为传道;安和伯牧师时任会督。1957年8月31日,马来亚联合邦宣布独立当天,庄传道在文德甲布道所上任,至1962年。文德甲布道所出过一位荣誉会督,即信义会的张景州牧师。

1962年,劳勿牧区卸任的洪素华传道,曾要求方肇熙教区长派遣一位牧师牧养本堂,庄福发牧师就在此牧会六年(1963-1968);他最长的任期是在槟城亚依淡堂(Ayer Itam,1969-1989),吾宗现任会督——王怀德牧师(博士)来自于此。

 

传道生涯,百般滋味

据知,卫理公会早期的牧师多操福建话,包括庄牧师,也有少数牧者操广东话。到了八十年代,华语才逐渐普遍。回想自己在三间教会(文德甲布道所(现为牧区)、劳勿牧区和亚依淡牧区)度过的光阴,庄牧师感触良多。

相比这三间教会的牧会方式,庄牧师是见机行事,因材施教。教会早期的良好风气,庄牧师仍缅怀在心。上一世纪的信徒,尤其是乡下的会友,性格淳朴,比较尊重牧师,也很欢迎牧者探望他们。他认为,现在的会友很忙,难以和身边人建立深厚的感情。

庄牧师在文德甲牧会时,信徒不多。布道所位于新村入口,早年开创的识字班便招聚了一班人。附近的村民白天割胶后,下午携伴上课;教导这二三十人识字的同时,庄牧师也收获了一些重要的灵魂。他偶尔驾着货车,来到空地,播放福音片和音乐,进行露天布道,随时随地撒下福音种子。当他离任时,来主日学上课的孩子已从三四个增至逾二十。

劳勿牧区近郊野,会友只比文德甲布道所多一些。教会历史较悠久,有青年团、妇女会和主日学,发展一般,会友也有良好的生活见证。以牧区会友领袖——林亚友为例,他虽然受英文教育,但支持中文教会,平时也很关心教会的需要。

拥有二百多信徒的亚依淡堂,拥有宗教教育所,在当时算是大教会,会友积极发展少年军、青年团、妇女会和主日学等等。牧区处于相当热闹的旅游城市,附近是极乐寺。庄牧师初来时,主日学校长刚好是小学教师,热心带领自己的学生来上主日学;由青年团成立的少年军很受年轻人欢迎,无年龄限制,领袖年纪较大,里面有一些中学生。妇女会则有三十多人,活动不断。

1970年,教会开设卫理幼儿园,庄师母——罗佩英与几位姐妹先是一家家地探访,第一年来了四十五位学生。庄师母当时已有五个孩子(后有六个),本已推辞执教重任,但在教会领袖与执事们要求下,师母勉为其难,以神学文凭,注册为幼儿园园长,而政府竟然通过师母的申请。二十年后,庄牧师退休时,在读的学生人数已逾四百。庄牧师说,这是上帝的恩典,人数并不代表人的成就。

亚依淡堂前三任牧者,任期不过三年,加起来也不足八年;但庄牧师在此牧会整整二十一年。劳勿堂的某个会友曾写信批评庄牧师“不学无术”,但这“不学无术”的牧师在有规模的教会里领导会众前进,建树良多。庄牧师自认不比任何牧师杰出,而且教会一样会出现不同的声音,执事也难以相处;他惟有倚靠神,求神为他开路,神也因此保守了他。

庄牧师以祷告为祭,将所有问题交托给上帝,晚上便安眠。身为上帝的仆人,他以经文为鉴:“在大户人家,不但有金器银器,也有木器瓦器;有作为贵重的,有作为卑贱的。人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。”(提后2:20-21)庄牧师素来谨慎,除了时时感恩,也常提醒信徒们要胜过魔鬼和这世界的名、利、地位等等。

1989年,庄牧师六十三岁退休,全家搬回巴生。感恩的是,从他献身读神学,日后到禾场上服侍人群三十二年,没患过重病。庄牧师曾任本会牧职部主席部员(1985-1988),深谙年会行政与组织的条规。

今年九十的庄牧师,记忆力很好,很谦卑、温柔,对“忠仆”这形象持有很深的信念:我们是神的儿女、子民、军队和仆人。仆人要忠于主的托付。古时候的仆人即使在夜晚,仍会束紧腰带,点灯,儆醒等候主回来。束腰,表明这人心里的意愿:要为主发光。     在圣经里,战士和仆人必须束腰,甘受约束       。束腰也隐喻人的性格,点灯是指亮光;         好的性格才会有好的灵感,与主更亲。

也许,笔者眼前的老牧师,正是其口中不折不扣的“忠仆”,引人入胜。

 

 

庄牧师(中坐者)与亚依淡牧区早期的执事们合影(见上下图,供图:亚依淡牧区)


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