文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,我爸爸去年去世,妈妈从一个牧师口中得知,以后在天堂如果与爸爸相见,我们不会再有任何关系,爸爸也不会记得妈妈了。我想知道,这个说法正确吗?圣经哪里有解释呢?

答:

我不知道您的牧师引用什么经文,我猜想,是不是<以赛亚书>65章17节,那里说:“看哪,我造新天新地,从前的事不再被记念,也不再追想。”但是,若从上一节来看,“从前的事不再被记念,也不再追想”,是指“从前的患难”,不是指从前的血缘和夫妻关系。从前的患难不再被记念,也不再追想,因在新天新地里,“上帝要擦去他们一切的眼泪;不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了!”(启21:4)

或许,您的牧师是引用<马太福音>22章23至30节的记载,即主耶稣在回答撒都该人刁难自己的问题时指出,在将来永恒的天国里,“人也不娶也不嫁,乃像天上的使者一样。”(30节)但是,主耶稣所说的是,在新天新地里,人不娶不嫁(也包括不生育),祂没有说我们不记得过去在世时所娶过的妻,或嫁过的丈夫。

另外,<路加福音>16章19至31节记载,主耶稣谈论有关人死后的世界时,描述那个下阴间受苦的有钱人记得在乐园里的拉撒路,也记得自己还在世上活着的五个兄弟(只是他自己的灵魂不能回去人间了)。

还有,在<哥林多前书>13章12节,使徒保罗在谈论各样属灵恩赐和爱的重要特质时,说过:“我如今所知道的有限,到那时就全知道,如同主知道我一样!”保罗指出,当我们上了天堂,将会发现,在世时所拥有的属灵恩赐(说方言和作先知讲道等等)都算不了什么,它们都是有限的。在乐园里,当我们与上帝面对面时,我们所经历的祝福是,对属灵事情的暸解和表达将达到“全知道”的境界,“这有限的必归于无有了”(10节)!从这个角度来看,我们在天堂里拥有的知识和智慧会变得非常卓越,那么,我们岂不记得过去在世时的亲人和事情吗?

最后,<启示录>15章3节指出,得救的人在天堂里“唱上帝仆人摩西的歌和羔羊的歌”。如果我们不记得过去的历史,怎么能称颂上帝在历史中各样伟大的救赎作为呢?

总结以上的考查,我认为:你爸爸会记得你妈妈,也会记得她是自己的妻子,更会记得在世成为夫妻时一起走过的日子;他们会与其他众圣徒一起敬拜,一起数算主恩,一起述说和赞美上帝荣美的作为。虽然如此,在天堂和新天新地里,神所有子民之间的属灵关系会是首要的,这关系超越夫妻和任何血缘关系。因此,我不会对弟兄姐妹说,我们将来在天堂里跟自己的亲人“不再有任何关系”,而是说,在天堂里,首要的是,如主耶稣所说:“凡遵行我天父旨意的人,就是我的弟兄姊妹和母亲了。”(太12:50)在天堂里,最大的喜乐之一,是大团圆!


简介SIB

26 July 2019

牧师,我遇到有个人说自己以前是卫理公会的,现在去了SIB教会。他说卫理公会不好,SIB比较好,还说卫理公会教友不喜欢方言,热诚不够。他自称会讲方言,可以祷告一两个小时。他告诉我好多事情,其中一个是上帝医好他的病,所以他被感动了。我不了解SIB,您可以大略介绍吗?

 

答:

S.I.B.是马来语“Sidang Injil Borneo”(Borneo Evangelical Assembly),现在正式的名称是B.E.M.(Borneo Evangelical Mission)。它是廿世纪二十年代末,由三位从澳洲来的年轻宣教士所创设的自立、自养、自传教会。这三位宣教士名叫Hudson Southwell、Frank Davidson和Carey Tolley。当时,他们来到砂拉越北部,带领很多原住民(Orang Ulu)归主,过程中有很多神迹发生(参:Shirley Lees, Drunk Before Dawn《醉到黎明》,1979)。

在基本神学和教义上,B.E.M.是和卫理公会一样的,即相信《使徒信经》宣告的基督教核心真理,如三位一体的神观、道成肉身、基督受难和复活、因信称义。从教会历史的角度来看,B.E.M.和卫理公会的根都是“更正教”,或“基督教新教”(Protestant Church)的传统,也就是十六世纪时由马丁•路德推动的宗教改革所建立的教会。

起初,B.E.M.主要是在砂拉越和沙巴的原住民中发展,後来也在华人中间工作。B.E.M.是马来西亚成长最快的教会之一,在砂拉越、沙巴和西马都有发展很篷勃的堂会与其事工。在体制上,砂拉越的B.E.M.虽在美里有一个总部,但各堂会、聚会所的行政运作与发展都非常独立。因此,各堂会牧者对自己牧养的堂会,在神学和牧养方向上都有很大的影响。

从1960年代开始,灵恩运动影响更正教各大宗派,B.E.M.亦然。今天,你会看见很保守的福音派B.E.M.堂会,也会看到很热诚追求圣灵超然恩赐的B.E.M.堂会,如强调弟兄姐妹们都要说方言、有信心医病赶鬼、见异像作异梦和作先知发预言等。

有一些在卫理公会传统背景长大的基督徒,在接触这些强调“灵恩”与神迹奇事的教会时,会因有超然的经历而大发热心,甚至批评卫理公会。我一般上的回应是:

一、每个正统信仰的基督教会都有各有特色,在神学教义、组识事工、灵命塑造的模式上,应该多彼此欣赏和学习、交流和对话,而不是一味地批判别人如何不好。

二、说方言是众多美好恩赐的其中之一(林前12:4-11、30),我们不可轻视,更不应禁止(林前14:39),但也不用特别高举为首要和必要的恩赐,最重要的是,要以圣灵分给我们各人不同的恩赐,来亲近神、服侍人、荣耀神、有爱心(林前13章)。

三、祷告是亲近上帝,是一种关系,我们不需要以能够祷告一两小时来衡量自己的祷告生活比别人更属灵和热诚,而犯上属灵的骄傲(spiritual pride)。基督徒能善用方言的恩赐祷告一两小时,哈利路亚;另一个基督徒用悟性祷告三十分钟,或一两小时,同样是天父所喜悦的。主耶稣说:“你祷告的时候,要进你的内屋,关上门,祷告你在暗中的父,你父在暗中察看,必然报答你。”(太6:6)不管是用方言祷告,或悟性祷告,或两者都用,只要是亲近神,神就亲近我们!(雅4:8)

四、卫理公会相信圣灵仍赐下说方言(glossolalia)的恩赐,只是没特别强调其首要和必要的意义。约翰•卫斯理曾经说过:

The extraordinary or the miraculous gifts (charismata) of the Holy Ghost include: 1. Casting out devils; 2. Speaking with new tongues; 3. Escaping dangers, in which otherwise they must have perished; 4. Healing the sick; 5. Prophecy, foretelling things to come; 6. Visions; 7. Divine dreams; and, 8. Discerning the spirits. Some of these appear to have been chiefly designed for the conviction of Jews and Heathens—as the casting out devils and speaking with new tongues; some, chiefly for the benefit of their fellow-Christians—as the healing the sick, foretelling things to come, and the discernment of spirits; and all, in order to enable those who either wrought or saw them, to ‘run with patience the race set before them,’ through all the storms of  persecution which the most inveterate prejudice, rage, and malice could raise against them.(参:The Works of John Wesley, Vol. 10, Grand Rapids: Baker Books,2007,页16)

卫理公会也相信圣灵仍施医治释放的神迹和恩典。所以,在卫理公会的祷告会和秩序单中,都有积极提名为病人祷告的事项,也有人经历奇妙的医治。

五、卫理公会的会祖教导我们,要有大公教会的精神(catholic spirit),与其他正统信仰的基督教会同心合一,兴旺福音。虽然对方一直批评卫理公会,我们不需要如此;只要祝福,不要咒诅,竭力保守众圣徒合而为一的心,让他看到我们的大方和国度胸怀。卫理公会若不热诚,怎麽会蒙恩不断发展,会友们在不同领域不断贡献,社会关怀也越做越深远呢?这一切,我们都毫无可夸,尽是主恩,当然,卫理公会决“不是以为自己已经得着了;我只有一件事,就是忘记背後,努力面前的,向着标竿直跑,要得上帝在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。”(腓3:13-14)

其实,过去十多年来,砂拉越卫理公会与B.E.M.教会有非常友好的关系。我们也谦卑地邀请他们的牧者前来我们的年议会,帮助我们发展国语事工。我们在主里是一家人,合作愉快!


认识“全能神”

20 May 2019

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

 

牧师,我朋友信了“全能神”(过去叫东方闪电),他对我说:“你们不要先像法利赛人定‘全能神’是异端;为何不看看《话显肉身》里头所写的,相信基督已经来了呢?”他们认为,历史上的耶稣只做了救赎的工作,还需要再来的耶稣做洁净的工作。不然,今天基督徒为何一直处在认罪和犯罪的循环中?我当怎样回应他?

 

答:

我建议你向他提问。你可以温和、理智地提出下列问题:

 

一、《话显肉身》里头那位已再来的主耶稣基督是谁?生在哪里?现住在哪里?是男是女?现在几岁了?有家庭吗?来自什么背景?他健康吗?他是否越来越老,而且有一天会死?他目前的影响力有多大?

 

这一系列问题,是要引导对方思考。圣经清楚说明,再来的主耶稣之“兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。”(太24:30)因此,我们要向“全能神”的信徒和传道人指出,圣经强调,再来的耶稣是荣耀地显在天上,不是在地上,更不是藉属地血气的肉身显现,而是以荣耀不朽的身体显现!老使徒约翰早在<启示录>指出,再来的主耶稣基督是“驾云降临;众目要看见祂,连刺祂的人也要看见祂;地上的万族都要因祂哀哭。”(启1:7)复活后的主耶稣宣告:“我曾死过,现在又活了,直活到永永远远;并且拿着死亡和阴间的钥匙。”(启1:18)因此,若“全能神”教会宣扬那位已再来的女基督会病、会老、会死,怎么会是再来的基督呢?

 

二、你说历史上的那一位拿撒勒人耶稣只“救赎”人,不能“洁净”人;那么,请问,为什么在历代教会里,许多忠心信靠和跟从拿撒勒人主耶稣的基督徒,都体会到生命内在的洁净,整个人脱胎换骨呢?

 

例如公元第一世纪的约翰,因跟从拿撒勒人耶稣,而从坏脾气的“雷子”变成充满爱心的使徒(可3:17;约壹4:16);第十三世纪的意大利人法兰西斯,从富商儿子和花花公子改变为舍己助人的“和平之子”;第二十世纪影响全世界的匿名戒酒协会(Alcoholics Anonymous)创办人之一——威尔逊(William G. Wilson)因信耶稣,从酗酒如命的病人蜕变成得胜有余的属灵领袖;还有著名的中国基督教布道家和作家,即《暗室之后》的作者——蔡苏娟姐妹(1890-1984)在一生病痛中有此名言:“我从没有问过上帝,为何这样的事发生在我的身上,只是问祢要我如何行”!

 

千万生命彻底被拿撒勒人耶稣基督改变,洁净内心、更新思想、转化品行!“全能神”教会怎能说历史上的那位耶稣只“救赎”,没“洁净”人呢?圣经和其他书信都清楚宣告,拿撒勒人主耶稣藉死和复活成就的“救赎”,是整全的救恩,能拯救和释放全人:救人脱离罪咎的控告,因信称义(太9:1-6;约3:36);救人脱离罪恶的永恒刑罚,获得永生(约3:16,11:25);救人脱离罪恶的捆绑,得胜成圣(约8:34-36);救人脱离罪恶的行为,在光明中行(约8:11-12);甚至救人脱离罪恶的本性,有清洁之心和正直之灵(太22:37-40;约15:3;来10:10-18;13:20-21)。请注意,圣经多番强调那位死而复活的主耶稣基督成就的救赎功劳,是“一次献上”和“永远的事”(来7:27,9:7、12、26、28,10:10、12、14;彼前3:18)!

 

三、你说,当今许多基督徒处在认罪和犯罪的循环中,所以,他们需要《话显肉身》的真理和那位已再来的耶稣(女基督);请问,信徒的生命在罪中打滚的状况,需要靠再来的肉身女基督解决吗?那么,圣灵的角色是什么?

 

圣经指出,信徒若处在认罪和犯罪的循环中,是因不体贴和不倚靠圣灵!拿撒勒人主耶稣曾应许,天父赐下圣灵帮助信徒明白真理,且被真理洁净(约14:26,16:7-15,17:17、19)。全能神教会既然看重使徒彼得的书信,就应该注意到,彼得不是曾指出,拿撒勒人主耶稣已带来那能叫人彻底洗心革面的救恩吗?

 

请读<彼得后书>1章3至10节:“神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。因此,祂已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与神的性情有份!正因这缘故,你们要分外地殷勤;有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。你们若充充足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上,不至于闲懒不结果子了。人若没有这几样,就是眼瞎,只看见近处的,忘了他旧日的罪已经得了洁净。所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移;你们若行这几样,就永不失脚!”

 

简言之,我不否认“全能神”教会或有好信徒,有好见证,但按基督教基要真理和正统教义(Orthodoxy)来看,由于“全能神”教会否认历史上的拿撒勒人主耶稣,即那一位死后第三天复活的基督已带来完全的救恩,这就是“异端”了。求主保守我们的心啊!


正视灵异事件

09 April 2019

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,我心中忐忑不安,因我昨晚和朋友聊天后回家,坐同一辆车。停在一个红绿灯时,就有一位老太太一直向我们挥手,我朋友问她有什么事,她说载她去中央市场,我朋友就送她过去。她一路上一直讲话,到了中央市场下车,我们看到她走一段路到附近的店屋。奇怪的是,今天在我朋友车里,发现那妇人坐过的坐位有血。在这之前,我朋友有聊他朋友在灵界所看到的。牧师,您怎么看?

 

答:

愿你平安啊!古怪的灵异事件发生并不出奇,鬼灵是真实存在的,不然圣经就不会记载主耶稣在世上时被魔鬼试探,以及主耶稣以大能赶鬼,释放人脱离污鬼缠身的事(参太4:1-11,9:32-10:1;可1:23-34)。最好的消息是,主耶稣已为我们的罪而死在十字架上,第三天复活,我们倚靠祂便能战胜魔鬼、罪恶和死亡。

 

你和朋友们遇到的事有几个原因,容我猜测:

 

一、那老太太是真人,她身体下方有受伤而流血,但没告诉你们。

 

二、这老太太是真人,但故弄玄虚,留下血迹,令你们困惑、害怕。但目的为何,我不知道。

 

三、这老太太是真人,但有鬼灵附身或随身,鬼灵故意留下血迹,令你们困惑。这种小把戏对鬼来说,一点都不难。

 

四、这老太太不是真人,是污鬼以老人的形像,或形体出现,跟你们对话。这不出奇,因圣经指出:“连撒但也装作光明的天使”(林后10:14)!用今天的话来描绘,就是撒但魔鬼这一群堕落的天使,是灵界的“大老千”!它和它的使者会装作光明的天使出现,迷惑基督徒与世人。它和它的使者也可以装作人的模样,或其他模样出现,来欺骗和吓人,使人失去平安、方向和理智,远离真神真理,走向黑暗的灭亡。

 

现在,你需要做的是:

 

一、奉主耶稣基督的全能圣名,洁浄自己的罪和身、心、灵,求主耶稣用祂大能圣洁的宝血保护你、朋友和家人,断开任何可能会给魔鬼留地步的破口,远离不合神心意的事(参约壹1:9,3:8;雅4:7)。

 

二、奉主耶稣基督的圣名洁浄你朋友的车,也奉主耶稣的名清理血迹,以及血迹可能含有来自任何灵界的权势和咒诅。当然,若那个老太太是真人,而血迹来自她的伤口,那就没事。

 

三、宣读<诗篇>九十一篇,也宣告约翰壹书四章4节:“小子们哪!你们是属上帝的,并且胜了他们,因为那在你们里面的,比那在世界上的更大”,亦求圣灵充满你,使你心中有活水江河的平安与喜乐。

 

四、不断唱诗歌,如《十字架,十字架,永是我的荣耀》、《靠着耶稣圣名,我们必能得胜》、《我有平安如江河在我心》,直到你完全不怕,觉得心里有满满的平安、信心和自由,继续过个正常的基督徒生活,全心爱神爱人。

 

若你的朋友们未信耶稣,这也是向朋友们传福音的良机。

 

另外,顺便提醒一下,基督徒不要去看鬼戏(最近戏院鬼影多!)。不是我们怕鬼,而是我们不要让鬼戏里的情节潜移默化地迷惑和辖制我们的身、心、灵。以马内利!

 


恐龙的存在

07 January 2019

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,根据科学报道人还没在世上出现已有恐。但是,圣经<创世记>没记载过恐龙。这是为什么?

答:

旧约<创世记>没有“恐龙”一词,指出上帝创造“爬行动物”和“地上各种走兽”。现代中文译本》<创世记>124如此翻译:“上帝又命令:大地要繁殖各种各类动物:牲畜、野兽、爬虫。一切就照着的命令完成。”在《新译本》和《吕振中译本》里,《和合本》中的<创世记>620714的“昆虫”都被译为“地上所有爬行的动物”,可包括恐龙。

经另一卷古老的书<约伯记>描述上帝伟大的创造与掌权时,提到两只非常庞大的动物(4015-4134)。它们在《和合本》里被译为“河马”和“鳄鱼”,但前者在原文是指陆地上的一种大动物(behemoth),而后者是海中的大生物(Leviathan)。“Behemoth的尾巴被形容香柏树粗大,头好像铜管,肢体彷佛铁棍(4017-18Leviathan则有大力的肢体和颈项(411222)、坚固严密的鳞甲(4113-17)、可畏的牙齿(4114),以及喷火的口(4118-21),能使深渊开滚如锅,使海洋如锅中的膏油(4131)。有者认为,这两种大动物的描绘与“雷兽”(Brontosaurs或“腕龙”(Brachiosaurs蛇颈龙(Plesiosaurus)吻合。

经没有否定庞大生物或“恐龙”的存在。圣经的创造论的确不认同你所说的科学报,即人还没出现就已有恐且比人类早一至亿年出现。近科学家“大进化”或“广进化”(macroevolution)为前提和假设来诠释世界与万物的存在。他们认为生物界从低等进化到高等“自然”的过程,并受“物竞天择、适者生存的原则进,使单细胞的原始生命慢慢演变成刺胞动物,再变成鱼和随后的两栖动物,之进化成爬虫和哺乳动物,包括大约五百万年前的黑猩猩二十五万年前的“古智人”和十万年前的“现代智人”(Homo sapiens)。支持大进化科学家认为,世界历史可分五亿年前的古生代(Paleozoic)、两亿年前的中生代(Mesozoic六千多万年前的新生代(Cenozoic),而恐龙是中生代的优势动物,后在行星撞地球引起的气候大变化中灭亡。

我认为,圣经的创造论不认同“大进化”,因“大进化”受唯物和无神进化主义(evolutionism响,否认这世界上帝的智慧创造和护理;万物与人的存在不过是偶然基因突变的结果,在演化过程无特殊目的和永恒的价值。在大进化的世界观里,人类存在之前就已有死亡(如恐灭绝),但圣经启示死亡受造物服在虚空朽坏之下,是因人类始祖犯罪引发的恶果(创215-17等等)。<罗马书>512节宣告:“这就如罪是从一人入了世界,死又是从罪来的,于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。”

根据<创世记>,“地上所有爬行的动物”(包括恐龙)人类同一天,即第六天受造,而且“上帝看着是好的”。<创世记>12428指出,上帝各类牲畜、野兽爬行动物,才按自己的形象和样式造人,并吩咐人要妥善治理全地,维持物界生态的秩序,使上帝的旨意在地上,如同行在天上。在圣经的世界和历史观里,大多数是在挪亚时代大洪水中灭亡。“水势在地上极其浩大,天下的高山都淹没了……凡地上各类的活物……都从地上除灭了,只留下挪亚和那些与他同在方舟里的。”(创71923正因大洪水,恐龙化石今天可在因水流作用所形成的几千英尺沉积物中找到。

然而,圣经造论并不否定“小进化”,或“微进化”(microevolution),这是属于“种”层面的科学探索,即生物品种在环境挑战突变和适应。

恐龙的存在与基督教的信仰没有冲突不过圣经显示,恐龙是在人类出现就因大天灾灭绝。上帝造的一切都是好的、良善的;天灾、祸患、病痛衰亡等都是人类堕落才出幸亏,上帝已展开伟大的救赎之工,特别藉主耶稣基督降世受难及复活升天,成就平,叫人能在耶稣基督的大爱中归正学义,连万物生态也能因人的灵魂苏醒环保意识升而受保护(这是我们的盼望!),直到末日主耶稣再来,结束一切苦难和鬼魔的作为,成全上帝与万物的完美和谐。那一天,我们可与新造善良的恐龙共舞了!

2009年,我家人美国首都华盛顿的国家广场参观多博物馆。令我印象最深刻的是国立自然历史博物馆(National Museum of Natural History),尤其是馆里雄伟的恐龙和古生物展厅(Hall of Paleobiology)。若你有机会和家人朋友参观摆有恐龙化石的博物馆,跟孩子阅恐龙的书,都是用心暸解科学和考古,论圣经创造和上帝智慧设计的良机。我们不须全盘“妖魔化”现代科学与进化论激发我们的下一代有兴趣追求丰富与正确的科学知识、扎实的神学和哲学思想。

愿上帝赐福你结合知识和敬虔,英国循道复兴运动的领袖之一——查理斯•卫斯理(Charles Wesley, 1707-1788)在1748年所写的一首诗歌:“这两个被分割太久了,就是知识和敬虔、学习和圣洁。让所有人看见,真理和仁爱,在我们献上给的人心中。全然为,死和活着!”


如何看“运气”?

06 October 2018

牧师,我觉得,没有所谓的运气好,或运气不好,因一切都出于上帝。我以前用过这些词汇,如我运气好,所以……”,或就因为运气不好,所以……”,甚至是口头禅。有时祸不单行,也会随口说一句:今天实在衰等等。到底基督徒可以使用运气这词汇吗?

答:在民间, “运气”一般上是指莫明、莫测、会影响人生活吉凶与好坏的力量;这力量往往与人的实力和能力相对。当一件发生几率低的好事发生在人身上时,他会说:“运气好”、“幸运”,或“走运”;反之,遇到几率低的坏事时,他就说:“运气不好”、“衰”,或“倒霉”。

圣经里的有些经文,会让人误以为连基督教也相信“运气”。如贤能的寡妇——外邦人路得去田间拾取麦穗时,经文指她“恰巧”到了夫家的亲属——波阿斯那块田(得2:3)。但下文马上藉波阿斯的口指出,这不是路得“运气好”,而是她“投靠耶和华——以色列上帝的翅膀下……满得祂的赏赐。”(得2:12

〈传道书〉的作者——所罗门王在观察和反思人生时,指出:“我又发现一件事:在这世上,善于赛跑的人不一定得奖;勇士不一定打胜仗;聪明人不一定有饭吃;机智的人不一定富有;能干的人不一定居高位。时运左右一切。人不知道自己的时运。正像鱼被渔网网着,鸟被罗网捉住,在预料不到的时候,我们突然陷在恶运中。”(圣经现代中文译本;传9:11-12)这一番话可能让读者以为圣经相信“运气”左右人生的遭遇。

不过,我们要留意的是,〈传道书〉的内容很特别。〈传道书〉112节到118节,是日光之下现实人生的面面观,充满无奈和无法得到完美解答的问题,而119节至1214节才道出一个真正以上帝为中心的人生哲学。故,读〈传道书〉绝不可以断章取义,随意抽出任何一段经文,就奉为金科玉律,或信条。

〈传道书〉91112节仅表达,所罗门观察到世上不按常理发生的“怪事”样样都有。人的智慧有限,不能预测进展;人的能力有限,不能控制结果。从人的角度来看,人间遭遇是在乎“时运”。但,到了书卷后面,〈传道书〉119节和121314节强调,上帝子民的世界观和人生观绝非建基于对“时运”的信仰,而是以真神的主权与公义、圣洁与智慧的律法为中心。人应当认识自己的本位和本份,敬畏上帝,远离恶事,爱神爱人,并持续相信即使天有不测风云,上帝仍在掌权,祂的旨意美好,且会执行最终的大审判,以赏善罚恶。

容许我进一步说明基督教的世界观:我们相信,创造宇宙万物的独一真神不但是智慧的设计者,也是救赎主和护理一切的主宰。祂越万有,临在万有之中。上帝藉着自己设在物质界的“天然定律”(一般人称“自然法则”)、赐给人类的良心功能和工作才能,再加上圣灵的感动和运行,不住动工,维持这世界的秩序。即使人类在魔鬼的试探中选择悖逆,导致受造界各领域堕落,上帝仍动工施恩,保守这世界。因此,人间处处仍可见法纪与法治的努力,以及“暖势力”(即人们的善言善行,温暖人心,不分种族和宗教背景)。

当然,基督徒也相信,上帝正在地上扩张其国度,即主耶稣基督藉十字架的代赎之死与第三天复活所设立的爱、公义、和平的国度。上帝正引导这世界走向完美的大结局,即主耶稣基督再来时,一个邪恶彻底受惩、魔鬼被除、病痛和死亡不再存在的新天新地。在这过程中,上帝会以主权与慈爱,促使万事都互相效力,叫爱祂的人得益处,并使天国的旨意行在地上,如同行在天上(罗8:28;太6:9-10)。

从上述的基督徒世界观来看,清楚显示我们不需要以“运气好”,或“运气不好”来解读日常生活突发和出人意外的“好坏”经历。因无所不能、无所不知、无所不在的上帝掌管一切(诗115:3;赛46:9-10;但4:35;弗1:11),祂一定信实看顾祂的儿女,正如主耶稣安慰门徒不要害怕宗教人士迫害时,祂说:“两个麻雀不是卖一分银子吗?若是你们的父不许,一个也不能掉在地上。就是你们的头发也都被数过了。所以,不要惧怕!你们比许多麻雀还贵重。”(太10:29-31

当门徒们向主耶稣提问一个生来就瞎眼的人之“命运”时,主耶稣没有说那人“命坏”,或“倒霉”,而是积极指出:“也不是这人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出上帝的作为来!”(约9:1-3)旧约早已提及约瑟

被亲哥哥们卖到埃及为奴,被老板娘冤枉而入狱,到最后苦尽甘来,成为埃及的宰相,更饶恕他哥哥们的事迹,都在在显示上帝的子民不以“运气不好”和“运气好”来解读人生遭遇。约瑟宽恕哥哥们时所说的话是最佳例证:“不要害怕,我岂能代替上帝呢?从前你们的意思是要害我,但上帝的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景!”(创50:19-20

因此,基督徒经历“好事”时,就说“感恩”、“感谢主”、“我蒙恩了”,或,“我要向耶和华歌唱,因祂用厚恩待我”!(创39:421;得2:13;撒上1:18;诗13:6;但1:9;路1:30;弗4:7;帖前5:18;来4:6

遭遇“不好的事”时,我们不说“今天实在衰”,或“就因为运气不好,所以……”,而是学习凭信心说:“今天实在多考验,训练我有更多经验!”,或像著名的基督徒激励大师——戴晨志博士所说的:“不生气,要争气!”,或像先天无手无脚的布道家和作家——力克·胡哲(Nick Vujicic)般对自己说:“Just because Ion’t understand God’s plans does not meanthat He is not with me……In life you have a choiceBitter or Better? Choose better,forget bitter.遇到不如意时,我喜欢以圣经的两段经文自勉:“今天,天父阿爸容许这事发生,是要我在患难中生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望!”(罗5:3-5)我也宣告:“我四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡;因我有宝贝放在瓦器里,要显明莫大的能力,是出于上帝!”(林后4:8-9

在初期的教会时代,斯多亚派的哲学家都强调随遇而安和坚忍不拔的精神。身为外邦人的使徒,保罗指出,我们身为基督徒,岂不更要展现给世人看自己能屈能伸和百折不挠的精神吗?难怪为福音受苦的保罗能在监狱书信里写下:“我无论在什么景况都可以知足,这是我已经学会了。我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足或饥饿,或有余或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。我靠着那加给我力量的,凡事都能做!”(腓4:11-13

所以,让我们改掉口头禅,以正面话语、精神与气质影响家人、朋友、同事、员工,甚至身边的陌生人,让他们认识基督徒的世界观和人生哲学,感受到基督信仰里的正能量。

顺便一提,若教会进行“幸运抽奖”的节目,会让非基督徒误以为我们相信“运气”。我建议这两个做法:一、教会不安排这种节目。若我们要送礼给出席特别聚会的社区朋友,可用那一笔预备“幸运抽奖”之大礼物的钱,来预备比较好的礼物,让来者都有份,皆大欢喜地回家;二、教会可保留抽奖节目,但不用“幸运”一词,换名叫“特别的礼物给特别的你”,或“特别的祝福”等等。

首先,这能避免“幸运”一词引起的混淆。其次,抽奖不可以“幸运”的概念来理解,而是相信上帝掌管这抽奖的结果,如圣经早已记载上帝的子民在调和信心与理性的过程中,进行掣签的活动(出28:29-30;撒上10:20-21;代上25:8;尼10:34;箴16:33;徒1:26)。


代祷

29 August 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,有一位朋友在电话里叫我为他所关心的一个人祷告,但他说名字和需要都不方便告诉我,那我要怎么祷告?

答:

这很有趣,很大的挑战,是我们经历圣灵奇妙的带领和神迹奇事发生的契机!我的经历和心得

一、我们来到上帝面前求得洁净你可以这样祷告“天父阿爸,孩子来到祢施恩宝座前,求祢独生子主耶稣基督的宝血洁净我的罪污和软弱,也求圣灵光照指引我的灵性和悟性,使我有知识和智慧的言语,能正确地按(某人)的需要为他祷告,使他经历祢的大爱同在、大能帮助、大恩开路,奉主耶稣圣名求,阿们。”安静片刻,听天父有什么回应,留意有何经文或圣经的故事图像出现在你脑海中,或圣灵赐的特殊感动和意念……

二、按圣经所启示人的普遍基本需要祷告:主耶稣在教导门徒们祷告时(通称“主祷文”),把人类基本的需要和关怀都说出来了。特别是主祷文后半部的三个祈求(太611-13)。

我们日用的饮食,今日赐给我们”,衣食住行、财物、身体工作方面的需要,我们求上帝供应。

赦免我们的罪,如同我们饶恕得罪我们的人”,这反映人心和道德方面的需要,及灵命、精神、思想、情感、意志、言行,各方面与罪恶交战的痛与苦,括个人或集体的自我中心引起的破坏和破裂关系我们要求上帝赐下饶恕、医治释放,以修复关系,成就和好/和平,走出阴霾、控告和捆绑。

不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶”,我们需要有足够的智慧和能力面对每日的遭遇括来自他人、环境、文化、魔鬼的各样试探和考验,以及凶、困难、打击和问题我们要求上保护、帮助、拯救我们,赐下转机、出路、突破成就,更赐给我们平安喜乐。

三、按圣灵光照人眼前的特殊需要祷告:由于对方不便透露姓名和具体的需要,我们除了按以上第二点所说的,亦可照一般三方面基本需要代祷。代祷的过程中,若你感觉心中有个特别(甚至强烈)的感动,要为那人某方面的需要祷告,你就按圣经乎那领域的原则经文和给予你的亮光,为那人祈祷,如<以弗所书>618所说:“靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此警醒不倦,为众圣徒祈求。”

当你为对方亲友祷告时,<约翰福音>5记载,主耶稣医治一位病了三十八年的人,这故事或图像出现在你心中。你就相信这应该不是偶然,是圣灵微妙的感动。当然,我们要继续谦卑依靠圣灵的指引,谨慎用这感动,化成智慧又合宜的祷文,来造就、安慰劝勉人。

你也可以这样祷告:“天父,当我在为这朋友祷告时……我的脑海中出现祢的话语,就是恩主耶稣在安息日医一位病了三十八年的人。父神啊,若这朋友像那在池旁的病人无助许久了,求祢现在就透过各样方式向他显现……让他经历祢在、医治、恩惠,获得身心灵的安息。不管他的‘病’是肉体、心灵,或婚姻家庭方面,求祢按他的需要彰显祢的能力,使他经历<诗篇>103篇所说的:祢赦免他的一切罪孽,医治他的一切疾病,救赎他的命脱离死亡,以仁爱和慈悲为他的冠冕;祢用美物使他所愿的得以知足,以致他如鹰返老还童!阿们。”

祷告,你可以问对方:“听了我刚才的祷告,你觉得对那人有何特别的意义吗?你觉得天父要对你那位朋友说什么吗?”他可能会对你说:“哇!你怎么知道他需要婚姻方面的医治啊?!这正是他的困苦,没有安息啊!”如果是这样,我们就继续朝这方面代祷,跟进关怀。他说,没什么特别感动,那也没关系。我们就说:“让我们继续为他代祷吧!”

愿上帝使用你成为代祷勇士!


重生

02 July 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,我来自基督家庭,从小就信主,但不清楚自己是什么时候重生的?我好多朋友都跟我一样,对自己有没有重生耿耿于怀。到底什么是重生?我怎么知道自己已重生?

答:

我跟你一样,从小就被妈妈带去参与儿童主日学,后来参与儿童和少年团契。因此,我曾有一段时间,为自己是否已“重生”而困惑。我年少时多次在布道会中举手,表示决志要相信主耶稣为我的救主。我年年都这么做,是因我想起,一整年下来,我多有过犯,而主耶稣是圣洁的,或许已离开我这罪人,那我得再次认罪,再次接受祂为我的救主,请祂进入我的生命,拯救和掌管我!

感恩,我后来有出席教会和学员传道会所办的课程。圣灵帮助我明白重生的真义,我开始整理和正确地解读我过去的属灵经历。

首先,我明白,原来我从小被母亲带去教会,在教会成长,就是天父上帝赐给我的奇妙恩典!主耶稣基督的恩光很早就照耀我,引导我一步一步走向重生的时刻(约19)。在儿童主日学和儿童团契中,我学了很多美好的诗歌、听了很多有趣的圣经故事、接触了很多好老师和朋友,也跟着老师一句一句地做了很多祷告,这都不是偶然的,乃是天父的“预备恩典”(preparing or prevenient grace):先预备我,到有一天能经历真正的重生。

圣灵也帮助我想起中学时的某天早上,我在家里忽然记起自己许多的过错,觉悟自己是个罪人,需要主耶稣的宝血洗净我的罪!我当时就祷告,恳求主耶稣进入我的生命,饶恕我一切的不义,接受我作祂的孩子。祷告后,我无比的喜乐和轻省!原来,那一天就是我真正重生的日子。后来,圣灵让我回忆这段经历时,我已想不起那真正的日期,但那一天真心悔罪和承认主耶稣是我救主所获得的平安,是忘不了的经验。现在,我明白,这都是圣灵的工作──祂叫我为罪、为义、为审判,自己责备自己,并将得救的信心赐给我,使我单单信靠主耶稣赎罪的功劳,能因信称义和重生,成为天父的孩子(约167-11;弗28-9;约112)!这是圣灵运行的悔改之恩(convincing grace),以及在基督里赐下新身份和新生命之恩(justification by faith and the new birth)。

很可惜,当年,我不认识重生的意义。虽然有了重生经历,但我接下来在生活中有过失时,我以为主耶稣一定会离开我,便一而再,再而三地请求祂进入我的生命,再次重生!

其实,主耶稣总不撇下我,也不丢弃我。我后来才明白,重生以后的我,知道犯罪是破坏我与主耶稣的关系,令圣灵担忧,但没有断开我与主之间的关系。身为天父的孩子,我需要做的,不是再重生一次,不是好像一个奴仆惧怕主人的忿怒与刑罚,而是诚心向天上的阿爸认罪、悔改,与主和好,继续倚靠圣灵追求圣洁、公义的生活。换句话说,我需要的,是更成圣、更得胜!我能单单降服于那一位已住在我生命中的耶稣,让祂掌管我的生命,做我的王。正如保罗对哥林多教会的信徒说:“亲爱的弟兄啊,我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏上帝,得以成圣。”(林后71

我发现,许多在基督家庭长大的孩子,似乎有四种现象:

一、有“属灵自卑感”:觉得自己没有特别的信主见证,没有伟大的转变和刻骨铭心的属灵经验。

二、身在福中不知福:没有感恩地看重自己在基督家庭和教会长大的福气,把这一切恩典视为理所当然。

三、误解“重生”必须像保罗在大马色路上那种惊天动地的经历,或一定要讲过去的我是如何坏到透顶……后来遇见主,有了翻天覆地的改变,才算重生的见证!其实,重生的经历很多种。

四、不明白重生与成圣、得救与得胜的分别:认为自己还会因私欲在心里作祟,仍会犯罪,就是还没有重生。因此,对自己得救的问题,一直耿耿于怀。

什么是重生?简单地说,就是有了新生命。主耶稣说得很清楚,这不是回到母腹,再出生一次(约31-18)!而是一个罪人因信靠主耶稣的名,获得上帝所赐的属灵新生命。这生命的特征有三个:

一、信:单单信靠上帝的儿子耶稣基督爱我,为我舍己,已赦免我一切的罪孽,除掉了我的罪状和下地狱的永恒刑罚,又释放我脱离罪恶、魔鬼和死亡的捆绑,使我出死入生,出黑暗入光明,成为天父的孩子(加220;罗81-215-16)。

二、望:对自己死后灵魂上天堂有把握,因圣经已应许:“我将这些话写给你们信奉上帝儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生。”(约壹513;约316 36

三、爱:心中开始有一股新的渴望和力量去爱上帝及爱人如己,去读圣经和祷告,为主作见证,过合神心意的道德生活。若心生不好的念头,或犯错,甚至做了不对的事,心中会非常难过,受圣灵的管教,很想与主、与人和好,改正自己,讨神喜悦,过光明、圣洁的生活(约壹31-10 彼后13-11)。

因此,只要你察验自己的生命有以上三个特质,你就是重生的基督徒,圣灵已住在你心中。虽然你记不起自己真正重生的日期,也没有惊天动地的经历;但你可以祷告,求圣灵光照,让你想起你在过去的人生路上,是何时觉悟自己是罪人和接受主耶稣的救恩,承认祂是惟一的救主和生命的主。

要记得,重生以后,我们还会很真实地感受到(feel老我”的存在。这老性情、老脾气、老坏习惯和老毛病,在新约圣经里被描述为“那肢体中犯罪的律”、“肉体的情欲”和“旧人”(罗723;加516-21;弗422);在教会中也被称为“老亚当”和“罪性”等,包括“肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲”(约壹216)。

圣经提醒我们,重生的基督徒虽仍会感受到“旧人”在内心搅扰和捣鬼,要引诱我们离开上帝,不遵行主的旨意。不过,我们有圣灵所赐的足够力量和意志力(sanctifying grace),去胜过老我,拒绝任何邪情私欲,做出合神心意的的选择和表现。正如保罗所说的:“我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?感谢上帝!靠着我们的主耶稣基督就能脱离了……赐生命圣灵的律,在基督耶稣里释放了我,使我脱离罪和死的律了……使律法的义成就在我们这不随从肉体,只随从圣灵的人身上。”(罗724-25824)在基督里,我们不需要再叹息“江山易改,本性难移,而是相信“本性能移”,可脱胎换骨!

所以,不要因自己还会受老毛病和罪恶的试探,而认为自己还没有重生。重生者在有生之年,需要顺服圣灵的提醒甚至管教,倚靠上帝的恩典和圣灵的充满,克己为圣,治死肉体的私欲,胜过魔鬼的引诱,更新成长,更像耶稣(西35-10提后221-22;来1320-21)。若不体贴圣灵,我们跌倒了,就事不宜迟,认罪悔改,求主宝血洁净,与天父和好,并领受圣灵的充满,预备自己下一次能得胜,行公义,好怜悯,与神同行(约壹19;弗516-18;罗837)。

最后,让我转述一位老姐妹重生的见证。她是台湾人,很早就嫁到马来西亚,现是卫理公会的本处传道。她是中年时期决定受洗、信靠主耶稣。在这之前,她觉得自己已是固定去教会,蛮不错的基督徒了。想不到,有一天早上,她对着镜子梳洗时,圣灵忽然让她想起自己小时候拿着玩具刀,要去杀她讨厌的一个人,她想把玩具刀放在对方的脖子上,切断对方的头!!这回忆极其震撼,让她觉悟自己深藏的罪性和邪恶。她明白自己亳无任何可夸之功德,配得她受洗,赚取上帝的救恩。当天,她承认自己是罪人,愿信靠主耶稣的宝血能救赎她,并给她权柄成为天父的孩子和赐她永生。她重生了!从此,侍奉为人不再一样!


相信有一位上帝

23 April 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

我相信有一位上帝,但感觉不到的存在,怎样知道会爱我、关心我?

答:

谢谢你说出你的心声。的确,理智上的认知(我想通了!)还需要加上感性体验(我感受到了!)。这样,我们的信仰才会“本于信,以至于信”(117),即信心的程度进深,全人重生与成圣,在理cognitively)、情affectively)、行behaviorally灵性上(spiritually都与上帝连接

你相信有上帝的存在,只是感觉不到的存在、爱和关心。建议你用以下的方法感受和体验上帝的爱,这也是我的经历:

细察和享受万物的美好,不视其为理所当然:

其实,宇宙的秩序、花草树木及虫鱼鸟兽的奇妙、人体和生命的高度精密复杂、人人皆有的良心功能、四季昼夜的规律等,都不是自然和偶然出现的,而是上帝在大爱和智慧中的创造结晶。若你用心认识万物的奥秘,并为清新的空气、天上的星光月光阳光、雨水露水河水,以及地上的动植物等感恩,我相信,你就会感受到上帝对你的爱和关心。

在神学上,我们称以上种种为“普遍启示”(general revelation),创造主在普遍启示中显明自己的存在和关爱(罗119-20)。美国顶尖的DNA科学家兼国立卫生研究院院长——法兰西斯科林斯(Francis S. Collins),探索自然科学的过程中觉悟有上帝的存在和爱(请看其著作The Language of GodA Scientist Presents Evidence for Belief, New York Free Press, 2006)。

再思和实践圣经的教训,思主耶稣基督的言行与一生:

有一次,我蒙恩在澳大利亚讲道,认识了一位来自中国的移民,他是年长的资深中医。我问他怎么会成为基督徒原为无神论者的他说,研读圣经时,看到圣经和主耶稣所的话都非常有意思,开始将圣经的教训,如爱人如己等,应用在他行医及待人处事。他开始感受到上帝的存在和爱,后接受洗礼,立志信靠耶稣基督为救主跟从的样式。

在神学上,我们称圣经的文字话语与主耶稣降世救赎人类的活生生历史为“特殊启示”(Special Revelation)。这两者具体地向世人见证创造主如何在历史中为世人预备永生的道路、活泼的真理与丰盛的生命,让人能明白上帝与人界、物界、鬼灵界的关系。

、以新眼光看待生活中所有的苦难与磨炼,并认定万事互相效力的益处:

圣经说:“在患难中也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望;盼望不至于羞耻。因为所赐给我们的圣灵将上帝的爱浇灌在我们心里!"(罗53-5)可见,去经历和感受上帝之爱的其中一个方法就是正面看待痛苦习成长、得胜甚至浪子回头金不换的宝贵功课。

中国战国时代的孟子指出:“天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身,行拂乱其所为,所以动心忍性,增益其所不能!”唐崇荣牧师在其作《圣徒终生的祷愿:主祷文精义》中表示:“上帝特意把人放在善恶、神鬼之间,使人面对艰难的处……上帝之所以给人如此艰困的中间地位,使人承受这么大的危机与痛苦,正是因人的价值、幸福、特权就在这……人的价值在于如何通过考验、胜过试探,以此建立人生的价值。”

上帝正透过你身边的好基督徒传达的爱和关心:

你有遇过好基督徒给你的帮助和关爱吗?这不是偶然的。他们正是上帝关心你的管道,是上帝派来的“小天使”!他们经历了上帝的存在和爱,特别是主耶稣在十字架上的牺牲之爱,而愿意向朋友甚至萍水相逢的人活出神的爱。

祷告寻求亲身经历上帝的存在和爱:

有很多见证显示,当一个人虔诚虚心地祷告,求上帝进一步显明存在和慈爱时,他们都会有某些特殊的经历和感动,深深感受到上帝之神圣同在和疼爱。当然,上帝在主权中自己的时间和方法,而我们可以的,就是继续进行以上一至四的操练,时期待能个人主观地经历神。

最后,让我以主耶稣基督的应许与你共勉:“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。”(太77-8


被圣灵充满

03 March 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,如何浅白地解释“被圣灵充满”?

答:

你可以打个比方:

一粒气球需要被气体充满,才能飞起来,或飞得高;一粒篮球需要被气体充满,才能很好地被拍、传、投、运;照样,基督徒需要被圣灵充满,才能满有灵力,过正常的基督徒生活,保守自己的思想正直、情感纯洁、意志坚定,合神心意。没有圣灵充满,我们很容易体贴老我的邪情私欲,效法这世界,在信仰和道德上妥协、在试探中随波逐流、在苦难中怨天尤人、在侍奉上失去甘甜和喜乐,也迷失自己和方向,被魔鬼留地步,犯罪跌倒。

新约圣经里谈到“被圣灵充满”,主要是路加医生和使徒保罗。路加所写的<使徒行传>,多次提到初期教会的信徒被圣灵充满的事,保罗所写的<以弗所书>,也提及要“被圣灵充满”的命令。

若将路加和保罗所论的“被圣灵充满”经文归纳一下,就不难发现至少有以下四个非常重要的真理:

一、圣灵要充满所有信徒(22917);

二、圣灵充满产生圣洁品行(godliness 1352;弗518-21);

三、圣灵充满赐下侍奉恩赐(giftedness,徒2463,5);

四、圣灵充满加力见证传道(grant witnessing power,徒48317551124139)。

可见,每一位重生的基督徒不但领受了圣灵的内住和印记,有永生的确据,知道自己是天父的儿女(弗113-14;罗815-16),更要继续追求被圣灵充满──愿意虚心交出生命的主权,时时体贴和随从圣灵的意思,不消灭圣灵的感动(罗85-6;加516;帖前519),靠圣灵所赐的能力克制老我、实践好品行、侍奉神服侍人、祈祷和传福音、为主耶稣作美好的见证。简言之,被圣灵充满,就是让圣灵完全掌管我们的生命,引领我们的生活!

如何被圣灵充满呢?

一、圣灵是完全的神(徒53-4;林前619-20),是三一真神的第三位格,因此,当我们以心灵和诚实来敬拜天父上帝,高举耶稣基督时,我们会被圣灵充满,深刻体验天父的慈爱,并经历在基督恩惠里的更新转化、医治和释放。

二、圣灵是神圣的灵(诗5111,这是旧约里第一次将“圣”与“灵”放在一起的经文),祂是忌邪的,会因我们对罪妥协而忧伤(弗430)。故此,一位为罪哀恸,认罪悔改,愿意为基督而改变的基督徒,一定会被圣灵充满。

三、圣灵是“真理的灵”(约1416-17),被真理,即圣经的话语充满,就能被圣灵充满;一位固定灵修、昼夜思想耶和华律法的人,其生命一定被圣灵充满,在基督里常有智慧、喜乐和亮光。

四、圣灵是为我们代祷的灵(罗826-27),常常祷告的基督徒一定被圣灵充满,能明白天父的心意,并以基督的心为心。

五、圣灵是团契的灵,是保守教会合一的灵(林后1314;弗43),愿意学习爱人如己、饶恕得罪自己的人、参与团契生活、敞开自己与主内弟兄姐妹相交的基督徒,必会被圣灵充满,体验圣徒相交相通的甜美,心灵里大获安慰和鼓励。

六、圣灵是所有恩赐的源头(林前124-11),故此,肯献上恩赐侍奉上帝、建立教会的基督徒,必被圣灵充满,侍奉满有恩膏,能成为人的祝福、荣耀神。

七、圣灵是被圣父差遣来荣耀圣子的灵(约15261613-14),当我们肯为基督作见证、渴慕荣耀主耶稣的时候,圣灵就会充满我们,给我们足够的力量、勇气、恩赐和智慧,去完成上帝的圣工,扩展上帝的国度。

被圣灵充满是不是一定会有一些特殊的现象,如流泪大哭、倒地、发抖和颤动呢?

我认为,可以有,也可以没有。特殊现象并不是被圣灵充满的绝对记号,其他宗教的灵也可以在其信徒和灵媒身上产生类似的现象,就连说方言(speaking in tongues)的现象,也可在异端信徒、伊斯兰教的苦修僧人(Muslim dervishes)、兴都教的托钵僧(Indian fakirs)中看见!

保罗以命令的语气说:“不要醉酒,酒能使人放荡,乃要被圣灵充满”时,他马上指出被圣灵充满的绝对记号和结果。那就是“当用诗章、颂词、灵歌,彼此对说,口唱心和地赞美主,凡事要奉我们主耶稣基督的名,常常感谢父神,又当存敬畏基督的心,彼此顺服。”(弗518-21)意思就是,生命改变成圣,比特殊的现象更重要。

英国循道圣洁复兴运动的领导人——约翰•卫斯理,在173961530日,以及77日的日记中,写下很中肯的劝导:“‘亲爱的,一切的灵,你们不可都信,总要试验那些灵是出于上帝不是’,我告诉他们,在判断某人究竟是藉什么灵说话时,不要根据他的外貌,或一般说法,或他内心的感觉;亦不要凭着那人自谓已得到的梦、异像或默示,亦不要凭着他的眼泪,或任何他身体上那不由己意发出的现象。我警告他们,这一切现象本身都是可疑可争辩的,可能是出于上帝,或不是。所以,不要视其为根据,也不可归咎于之,而是应该以更大的尺度去试验,应该把他们放在惟一确定的标准──圣经之下,加以衡量。”

简言之,真正的圣灵充满一定会为人带来成圣的生命,这是最重要的,也是基要和必要的(essential and necessary);奇特现象如大哭、倒地、发抖和颤动等有可能发生,却非基要和必要的。换句话说,人的成长、成圣,是圣灵主要的关怀,也应当是教会主要的关怀,但是,我们也不需要全盘否定现象的“惊喜”,一味地论断为魔鬼的工作,只要三思谨辨就好──哭了以后、“被圣灵击倒”之后、看见异象以后……接下来是否更踏实地行公义、好怜悯、存谦卑的心与上帝同行。如此,我们就真知道,那些现象实在是出自圣灵了。

愿天父看顾你,主耶稣医治你,圣灵充满你,阿们!


团圆饭

09 January 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,我家的团圆饭若祭过祖先,我还可以吃吗?

答:

这个课题备受争议。初期教会的基督徒,在日常生活中也面对类似的挑战。当时的外邦世界,多有庙宇偶像,有吃有喝的各样社交活动也多在庙中进行,甚至市场上所卖的肉类,也都祭过偶像。故此,基督徒要作的抉择,包括去不去、吃不吃、买不买。

外邦的使徒保罗在新约<哥林多前书>810章,曾详细讨论这题目,并教导信徒们如何应对。保罗提出的重要概念和原则,至少有下列七个:

一、不要因有独一真神的信仰和知识,而自高自大,放胆无所不吃(81-68);

二、惟有爱心能造就人。有些来自拜偶像背景的基督徒,良心比较“软弱”、比较敏感,认为吃祭偶像之物,会沾污自己。因此,为了不绊倒他们,那些信心比较大的基督徒要节制,虽然偶像算不了什么,但为了主内弟兄姐妹,“永不吃肉”,即不吃祭过偶像的肉(87-13);

三、凡所行的,都是为基督福音的缘故,为要与人同得这福音的好处(923);

四、自以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒;在试探中,信实的上帝一定会为我们开出路,给我们力量面对(1012-13);

五、祭偶像之物实际是祭鬼灵的,所以,基督徒不可一口喝两个杯,即记念主耶稣十架受死的圣餐杯和鬼的杯,上帝的儿女“不能吃主的宴席,又吃鬼的宴席”(1020-22);

六、不知者无罪,若蒙告知,就不明知故犯(1025-29);

七、或吃或喝,无论作什么,都要为荣耀上帝而行(1031)。

我的建议是,你仍然可以(也应该)和家人一起预备团圆饭,开心享受一家亲的团圆之乐。在家人祭祖时,或“呼叫”先祖之灵来吃饭时,你不一定要离开,反之,“住在众人中间,充充满满有恩典,有真理”(约114),“站在破口防堵”(结2230)。你可以公开地作出感恩祷告,发挥华人慎终追远的精神和重视家族凝聚力的传统,祷告中具体提到上帝创造和预备先祖的厚恩,且表达你深信先祖的灵魂是在慈爱的天父手中,也为家人和后代求福。在预备团圆饭的过程中,你可以谦和地向父母表达心意,将一些饭菜分别出来,因你不吃祭过之物。享用团圆饭时,你和大家一起吃,只是不吃祭过的食物。

愿主耶稣基督的智慧和平安与你同在,使你享受一家亲,且发光作盐!


解梦迷津

27 November 2017

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,我有一个基督徒朋友出席一场讲座后,最近对解梦特别有兴趣,常跟我说她作了这梦、那梦,可以为她解释吗?我要怎么帮助她?

答:

谈谈和探索所作的梦的确有趣,不过,我们要请她留意,圣经没有说“梦是你脚前的灯,路上的光”,更没有说“昼夜思考你的梦便为有福”。圣经指出,“上帝的话是我脚前的灯,是我路上的光”,“惟喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福”,还有,“我以上帝的法度为永远的产业,因这是我心中所喜爱的。我的心专向祢的律例,永远遵行,一直到底。”(诗12119105111-112

圣经的真理应该是基督徒生活一切大小事的基要指引。我们的世界和历史观、价值和生活观、家庭和社会观、教会和灵界观等,都当用圣经的启示,来作根基和主要的架构。如此,我们就能在一切事上归正、学义、得以完全(提后316-17)。若一个基督徒要解读自己的梦,同样要用圣经的话和原则来检验与诠释之。

一般上,我是用五个问题来处理自己的梦:

一、这梦带给我的感受是什么?害怕、担忧、困惑、烦躁、邪恶,或平安、喜乐、盼望、激励……?

二、这梦与我最近,或从小到大的经历和遭遇有什么关系?是不是日有所思,夜有所梦?是不是小时/少年时期,或在婚姻、职场、教会里受到伤害、打击、羞辱而深埋心底,未被真正处理和医治?

三、这梦与我生命中的邪情私欲和生活中的罪行有关系吗?我心里有否注重罪孽,正躲避天父的面,消灭圣灵的感动?我有没有顺着情欲而行,执迷不悟?

四、这梦是不是来自恶者——魔鬼的干扰和攻击(申131-3),或上帝的提醒、警戒、安慰、鼓励和指引(王上35-15;创2810-12375-10;太120212-1319-22)?

五、这梦的内容,是否能引用圣经某个案、经文与原则来解读?

我这里举出三个例子:

有一位基督徒梦见自己买了很多好吃的椰子,送给一座穆斯林村里所有的人。他觉得莫明其妙,却觉得照着作,也符合圣经中爱人如己(可1231)和施比受更为有福的教训(徒2035)。更何况,上帝爱世人,也爱穆斯林;基督徒爱穆斯林不要只在言语和舌头上,也要在行为和诚实上(约壹318)。所以,他单纯地本于耶稣犠牲自己,死在十架上的爱,多次载了一大堆椰子,送给附近穆斯林村里的所有人!

有一天,有穆斯林问他为什么这样作。他说,因为麦西哈尔撒(Isa Al-Masih,古兰经对耶稣基督的称呼)感动他如此付出。就这样,他跟穆斯林建立友谊关系,而他的恩惠善工也成了福音预工。

另有一对基督徒夫妻,担心一位已受洗的家人转去拜偶像,而为那家人祷告许久。有一晚,妻子作了一个梦,有一个声音对她说:“要把自己给这位家人!”第二天,她便与丈夫谈起这忘不了的梦。他们开始讨论这梦的含义,同时祷告,寻求圣灵的光照,以按着圣经的启示和原则,来解读这梦。

后来,他们的结论是,天父藉这梦提醒他们,要把自己宝贵的时间献給那位家人,真心地关怀和暸解他,而不是一味地责备、控告他:为什么跑去拜偶像!长话短说……后来,这家人真的回到天父面前,不再拜偶像了!真爱和忍耐,能救一个灵魂不死,并遮盖许多的罪(雅519-20)。

有一位基督徒发现自己偶而在睡觉中有淫秽的梦。他困扰不安,便在天父面前检讨自己的心思意念。圣灵光照他,要及时对付和治死平时在脑中出现的色情念头,免得私欲怀胎,生出罪行(雅115)!

他认真地常常求主耶稣的宝血洁净自己的罪和思想,也求圣灵的火烧净邪情私欲的罪根,脱去老我,时刻以天父的事为念,思念真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的、具德行的、带来称赞的事(腓48)。晚上睡觉前,他也祷告,求天父除去淫梦、邪梦、乱七八糟的梦,以安然入睡,即使有梦,也求天父赐下圣洁的,能指引生命方向的异梦(珥228)。感谢上帝,他自由了!

简言之,梦可在某种程度上启迪一个人,但只有“耶和华的律法全备,能苏醒人心;耶和华的法度确定,能使愚人有智慧;耶和华的训词正直,能快活人的心;耶和华的命令清洁,能明亮人的眼目……”(诗197-8


耶稣的宝血

15 September 2017

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,讲道时,提起耶稣的宝血能洁净我们的罪和保护我们免受魔鬼的干扰和攻击。若这是真的,您可否指出一些支持这说法的经文?因我想求主耶稣的宝血遮蔽我免受邪灵的攻击时,我很犹豫,我的头脑告诉我,主耶稣的宝血是用来洁净我的罪,而非保护我的。

答:

使徒约翰坚信主耶稣基督的宝血能洁净人类的罪孽,也能保护人脱离魔鬼的凶恶攻击。他教导信徒:“我们若在光明中行,如同上帝在光明中,就彼此相交,祂儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。”(约壹17)他也警告兼宣告:“犯罪的是属魔鬼,因为魔鬼从起初就犯罪。上帝的儿子显现出来,为要除灭魔鬼的作为!”(约壹38)另外,在约翰所领受的末世异像里,<启示录>1210描述,信徒能胜过撒但魔鬼及它的使者,是因羔羊的宝血和所见证的道。

使徒保罗与约翰一样,指出圣子宝血的双重大能。他安慰信徒们:“现在,我们既靠着祂的血称义,就更要藉着祂免去上帝的忿怒。”(罗59)“靠着祂的血称义”,就是当一个人信靠主耶稣在十字架上代替他的罪而死的时候,他的一切罪咎(the guilt of sin)和罪的刑罚(the punishment or condemnation of sin)都被赦免了。他与天父和好,得着权柄成为天父的儿女,且有圣灵内住在他生命。他领受永生的福份,知道自己的灵魂不会去阴间受苦,而在末日大审判后,他复活的身体和灵魂不会下在地狱的火湖中受罚。保罗在<以弗所书>213写到:“你们从前远离上帝的人,如今却在基督耶稣里,靠着祂的血,已经得亲近了!”

除了强调除罪的恩典,保罗也深信,复活之主的宝血能保护信徒脱离魔鬼的攻击、胜过撒但诸邪灵的权势。在著名的“全副军装”教导中(弗611-17),保罗提醒信徒要“拿起信心的盾牌(the shield of faith),扑灭那恶者所有的火箭!” 那“信心的盾牌”是什么呢?保罗在上文已指出,就是信爱子的血能救赎、赦免我们(弗17),以及信那复活和升天之主,是远超过一切执政的、掌权的、有能的、主治的和一切有名的,不但是今世的,连来世的也都超过了!(弗119-21)保罗说,要以这种信心,灭尽恶者一切的火箭,包括抵挡魔鬼的诡计(弗611),并与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战(弗612)。

其实,暸解主宝血能洁净我们的罪和保护我们,对抗魔鬼与降头,就是要看见罪和魔鬼两者之间的密切关系。上文已提到<约翰壹书>38节的经文:“犯罪的是属魔鬼”和<以弗所书>42527节的经文:“你们要弃绝谎言……生气却不要犯罪,不可含怒到日落;也不可给魔鬼留地步”。可见,犯罪导致我们被罪捆绑(约834),更会给魔鬼留有余地,使我们受它控告、干扰、攻击、迷惑,甚至捆绑!因此,当我们对付罪,认罪悔改,追求成圣,常住在主里面(约653-56)和在光明中行,魔鬼就无法攻击我们。尽管它千方百计要攻击我们,我们仍能在圣灵充满下,很快察验其诡计,及时奉主圣名抵挡、用主真理揭穿、斥责它,而得胜有余。

感谢天父上帝,过去施恩于我,让我有机会见证:

一个俗称有“阴阳眼”的人,因信靠主耶稣,蒙主宝血洁净其罪和眼目,不再处处看见污鬼邪灵了;

一间宿舍在主宝血遮蔽和主真光照耀下,污鬼退去离开;

一个“肮脏”的房间,在宣告主宝血洁净,奉献给主,且求主赦免过去在这房间里所有可能进行过的不虔不义活动后,就平安无事……

我常出门,住在不同的地方和房间,总是这样祷告:“天父阿爸,感谢祢带我来到这里,恳求主耶稣的宝血洁净这房间,圣灵充满这里,天使天军四围安营,不叫我遇见试探,救我脱离凶恶,使我住在这里,身体健康、安然入睡、没有恶梦/淫梦/乱七八糟的梦,没有魔鬼邪灵的干扰,而且早上起床时能饱饱得着祢的慈爱,出入平安,作事有力,以马内利,奉主耶稣基督的圣名祷告,阿们。”

最后,以<希伯来书>214节,与大家共勉:“儿女既同有血肉之体,耶稣也照样亲自成了血肉之体;特要藉着死(十架上流血),败坏那掌死权的,就是魔鬼……”


非法移民

06 July 2017

文: 刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,教会应为非法移民和工人施洗吗?他们没有向地方政府注册。在我们的社会里,洗礼证书是很重要的文件。我们当如何从神学、社会和伦理的角度看这事?就神学而言,悔改是从错误转向正确,但非法移民不会主动回乡,反会继续留在黑市中,当无身份的人。他们还会尽己所能,从政府那里获取利益,甚至视偷渡的钱为“投资”。

答:

谢谢你提出这重要的问题与其复杂背景。坦白说,思考这些问题时,我心里感触良多,挣扎不已。

我想起天父赐我在美国留学的机会。有一次,我和家人去纽约的曼哈顿唐人街,从停车场走出来时,就听到福州话!原来,单单在纽约,就住了超过三十万福州新移民(全美国超过七十万)!当中有不少人没有合法居留身份,为了淘金梦而偷渡到海外,希望闯出一片天空,还可把祖国的家人接来,一起享福。

教会可为那些来到我们中间的非法移民,或偷渡客施洗吗?这很棘手,如你所说,它不止牵涉神学和伦理课题,也关系到本处的法律问题。若教会与牧者为非法移民施洗,可能会被控以“非法窝藏、教唆非法移民及提供金钱援助”等罪名,甚至入狱。

圣灵让我想起圣经中的一个原则和一个案例。

先讲原则,新约<雅各书>21011节:“因为凡遵守全律法的,只在一条上跌倒,他就是犯了众条。原来那说:‘不可奸淫’的,也说:‘不可杀人’;你就是不奸淫,却杀人,仍是成了犯律法的。”从上下文来看,这段经文绝不是要我们终日定自己,或别人的罪,无时无刻活在犯了全律法的内疚、恐惧,或指控中。雅各当时的关怀是,教会里有按外貌待人的情况,如比较尊重有钱、体面的人,却轻看穷苦人。雅各提醒教会,至尊的律法,就是爱人如己。因此,“你们若按外貌待人,便是犯罪,被律法定为犯法的。”(雅29

这样说来,我们每个人都曾“犯罪”和“犯法”,不是吗?

想当年,我们受洗时,是否还有一些未认清、未处理好的罪和“犯法”的事呢?我曾向市议会图书馆借了一本百科全书近二十年,故意不还,到忘记还、一直没还;天父怜悯我,在2009年尾,我被圣灵光照,看到此书在家里,便被圣灵充满,提起勇气还书!这近二十年里,天父仍呼召我、使用我,没有撇下我!当然,公义的父神是忌邪的,祂带领我重见本书,帮助我处理这个罪,堵住破口。

请不要误会,我不是说,拖延认罪与悔改不要紧;而是尝试指出,我们恐怕都无法等到处理完个人所有罪和所犯的法,才能受洗。受洗,是愿意回头的浪子立刻能经历的奇异恩典,是他不配得的爱和接纳——“父亲却吩咐仆人说:‘把那上好的袍子快拿出来给他穿,把戒指戴在他指头上,把鞋穿在他脚上……”(路1522)我可以把慈父的这一句话解读成,给他失而复得的儿子“施洗”吗?!

接下来,谈这圣经的个案,即新约的保罗书信之一<腓利门书>Philemon)。这封信说出了一个感人的事迹:使徒保罗为福音的缘故,被关在监狱时,带领一位也被关在狱中的奴隶信主;保罗称他为“我在捆锁中所生的儿子”(110)。这奴隶名叫阿尼西谋(Onesimus),罪行是逃离主人。在罗马帝国的时代,主人有权处决逃走的奴隶。但真奇妙,保罗竟认识他的主人——腓利门。腓利门受保罗影响而信主,且是一间家庭教会的领袖(11-219下)!

保罗谦卑地写信,恳请腓利门在主耶稣基督的爱里,宽恕与接纳阿尼西谋,因“他不再是奴仆,乃是高过奴仆,是亲爱的兄弟”(116)!在信仰的力量和盼望里,保罗指出,这阿尼西谋“从前与你没有益处,但如今与你我都有益处”(111)!当然,保罗绝不是感情用事,他暸解这个案涉及伦理,或责任问题。故此,他说:“阿尼西谋若亏负你,或欠你什么,都归在我的账上,我必偿还”(118-19)。

保罗在这宗案里的处理方式,显示他竭力平衡两件事:怜悯与合法(compassion on human and conformity to the law)。换句话说,如何能作到爱人如己,又尽诸般的义(弥68 2237-40)。这实在不容易,但历世历代跟从耶稣基督的门徒,都在信仰的亮光和力量里,全力以赴,且不断反思和改进。在为非法移民者施洗的事上也一样,许多教会都在探讨和思考这事,也有不同的立场。以下是我的意见。

我认为,虽然<腓立门书>整封信里没有提起阿尼西谋受洗一事,但保罗既然称他为“我在捆锁中所生的儿子”,应该有在监狱里为决志归主的阿尼西谋施洗。当时,身为囚犯的阿尼西谋,背负逃离主人罪名,还未出狱,也未还债;保罗已在狱中传福音给他,为他施洗,甚至栽培他的灵命到一个地步,说这个人“如今与你我都有益处”。我由此获得的心得是:

一、无论如何,怜悯人的灵魂和满足其心灵与物质的需要,是第一要紧的,包括与人分享主耶稣的福音、给予安慰和鼓励、提供实际的帮助和支持;

二、若那人真心悔罪信主,愿意接受栽培,时机成熟了,我们可给他施洗,使他成为天国和神家的一份子,有活泼的新盼望;

三、在后续的门徒栽培过程中,我们要一步一步地处理过去的“烂帐”、亏欠等,求尽诸般的益,因爱不喜欢不义,只喜欢真理。针对这艰巨的“雅各式”摔跤过程(创3222-31),带领他信主的基督徒/教会/牧者/基督教机构有责任,但那位信徒自己的良心和意志所产生的行动也很重要,而且,我们无法逼他作某个决定,就让他靠主走下一步,他也知道自己必须对主(和教会)负责任。我所知道的个案是,有偷渡背景的信主者,在申请政治庇护失败后,经过祷告,“清楚知道上帝要带领他们回国”,便毅然返国。也有者“顺服上帝的旨意”,在法庭上表明自己现在的信仰,承认当初申请政治庇护的理由是假的,坦诚面对法官,反而得着出人意外的结果──法官批准了他们的申请!天父带领每个人走的路都不同,但可以肯定的是,祂使我们的灵魂苏醒后,为祂的名要引导我们走的,是义路(诗233)。

至于教会与牧者为非法移民施洗,可能被控上“非法窝藏、教唆非法移民及提供金钱援助”等罪名,那要找好的基督徒律师谈谈……因基督徒是天国子民,也要作地上好公民(让我想想请教谁……)。

原来,保罗当年为帖撒逻尼迦教会所写的祝福真不容易,但正是我们所需要的:“又愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心,都能增长、充足,如同我们爱你们一样;好使你们当我们主耶稣同祂众圣徒来的时候,在我们父上帝面前心里坚固,成为圣洁,无可责备。”(帖前312-13