如何看“运气”?

06 October 2018

牧师,我觉得,没有所谓的运气好,或运气不好,因一切都出于上帝。我以前用过这些词汇,如我运气好,所以……”,或就因为运气不好,所以……”,甚至是口头禅。有时祸不单行,也会随口说一句:今天实在衰等等。到底基督徒可以使用运气这词汇吗?

答:在民间, “运气”一般上是指莫明、莫测、会影响人生活吉凶与好坏的力量;这力量往往与人的实力和能力相对。当一件发生几率低的好事发生在人身上时,他会说:“运气好”、“幸运”,或“走运”;反之,遇到几率低的坏事时,他就说:“运气不好”、“衰”,或“倒霉”。

圣经里的有些经文,会让人误以为连基督教也相信“运气”。如贤能的寡妇——外邦人路得去田间拾取麦穗时,经文指她“恰巧”到了夫家的亲属——波阿斯那块田(得2:3)。但下文马上藉波阿斯的口指出,这不是路得“运气好”,而是她“投靠耶和华——以色列上帝的翅膀下……满得祂的赏赐。”(得2:12

〈传道书〉的作者——所罗门王在观察和反思人生时,指出:“我又发现一件事:在这世上,善于赛跑的人不一定得奖;勇士不一定打胜仗;聪明人不一定有饭吃;机智的人不一定富有;能干的人不一定居高位。时运左右一切。人不知道自己的时运。正像鱼被渔网网着,鸟被罗网捉住,在预料不到的时候,我们突然陷在恶运中。”(圣经现代中文译本;传9:11-12)这一番话可能让读者以为圣经相信“运气”左右人生的遭遇。

不过,我们要留意的是,〈传道书〉的内容很特别。〈传道书〉112节到118节,是日光之下现实人生的面面观,充满无奈和无法得到完美解答的问题,而119节至1214节才道出一个真正以上帝为中心的人生哲学。故,读〈传道书〉绝不可以断章取义,随意抽出任何一段经文,就奉为金科玉律,或信条。

〈传道书〉91112节仅表达,所罗门观察到世上不按常理发生的“怪事”样样都有。人的智慧有限,不能预测进展;人的能力有限,不能控制结果。从人的角度来看,人间遭遇是在乎“时运”。但,到了书卷后面,〈传道书〉119节和121314节强调,上帝子民的世界观和人生观绝非建基于对“时运”的信仰,而是以真神的主权与公义、圣洁与智慧的律法为中心。人应当认识自己的本位和本份,敬畏上帝,远离恶事,爱神爱人,并持续相信即使天有不测风云,上帝仍在掌权,祂的旨意美好,且会执行最终的大审判,以赏善罚恶。

容许我进一步说明基督教的世界观:我们相信,创造宇宙万物的独一真神不但是智慧的设计者,也是救赎主和护理一切的主宰。祂越万有,临在万有之中。上帝藉着自己设在物质界的“天然定律”(一般人称“自然法则”)、赐给人类的良心功能和工作才能,再加上圣灵的感动和运行,不住动工,维持这世界的秩序。即使人类在魔鬼的试探中选择悖逆,导致受造界各领域堕落,上帝仍动工施恩,保守这世界。因此,人间处处仍可见法纪与法治的努力,以及“暖势力”(即人们的善言善行,温暖人心,不分种族和宗教背景)。

当然,基督徒也相信,上帝正在地上扩张其国度,即主耶稣基督藉十字架的代赎之死与第三天复活所设立的爱、公义、和平的国度。上帝正引导这世界走向完美的大结局,即主耶稣基督再来时,一个邪恶彻底受惩、魔鬼被除、病痛和死亡不再存在的新天新地。在这过程中,上帝会以主权与慈爱,促使万事都互相效力,叫爱祂的人得益处,并使天国的旨意行在地上,如同行在天上(罗8:28;太6:9-10)。

从上述的基督徒世界观来看,清楚显示我们不需要以“运气好”,或“运气不好”来解读日常生活突发和出人意外的“好坏”经历。因无所不能、无所不知、无所不在的上帝掌管一切(诗115:3;赛46:9-10;但4:35;弗1:11),祂一定信实看顾祂的儿女,正如主耶稣安慰门徒不要害怕宗教人士迫害时,祂说:“两个麻雀不是卖一分银子吗?若是你们的父不许,一个也不能掉在地上。就是你们的头发也都被数过了。所以,不要惧怕!你们比许多麻雀还贵重。”(太10:29-31

当门徒们向主耶稣提问一个生来就瞎眼的人之“命运”时,主耶稣没有说那人“命坏”,或“倒霉”,而是积极指出:“也不是这人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出上帝的作为来!”(约9:1-3)旧约早已提及约瑟

被亲哥哥们卖到埃及为奴,被老板娘冤枉而入狱,到最后苦尽甘来,成为埃及的宰相,更饶恕他哥哥们的事迹,都在在显示上帝的子民不以“运气不好”和“运气好”来解读人生遭遇。约瑟宽恕哥哥们时所说的话是最佳例证:“不要害怕,我岂能代替上帝呢?从前你们的意思是要害我,但上帝的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景!”(创50:19-20

因此,基督徒经历“好事”时,就说“感恩”、“感谢主”、“我蒙恩了”,或,“我要向耶和华歌唱,因祂用厚恩待我”!(创39:421;得2:13;撒上1:18;诗13:6;但1:9;路1:30;弗4:7;帖前5:18;来4:6

遭遇“不好的事”时,我们不说“今天实在衰”,或“就因为运气不好,所以……”,而是学习凭信心说:“今天实在多考验,训练我有更多经验!”,或像著名的基督徒激励大师——戴晨志博士所说的:“不生气,要争气!”,或像先天无手无脚的布道家和作家——力克·胡哲(Nick Vujicic)般对自己说:“Just because Ion’t understand God’s plans does not meanthat He is not with me……In life you have a choiceBitter or Better? Choose better,forget bitter.遇到不如意时,我喜欢以圣经的两段经文自勉:“今天,天父阿爸容许这事发生,是要我在患难中生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望!”(罗5:3-5)我也宣告:“我四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡;因我有宝贝放在瓦器里,要显明莫大的能力,是出于上帝!”(林后4:8-9

在初期的教会时代,斯多亚派的哲学家都强调随遇而安和坚忍不拔的精神。身为外邦人的使徒,保罗指出,我们身为基督徒,岂不更要展现给世人看自己能屈能伸和百折不挠的精神吗?难怪为福音受苦的保罗能在监狱书信里写下:“我无论在什么景况都可以知足,这是我已经学会了。我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足或饥饿,或有余或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。我靠着那加给我力量的,凡事都能做!”(腓4:11-13

所以,让我们改掉口头禅,以正面话语、精神与气质影响家人、朋友、同事、员工,甚至身边的陌生人,让他们认识基督徒的世界观和人生哲学,感受到基督信仰里的正能量。

顺便一提,若教会进行“幸运抽奖”的节目,会让非基督徒误以为我们相信“运气”。我建议这两个做法:一、教会不安排这种节目。若我们要送礼给出席特别聚会的社区朋友,可用那一笔预备“幸运抽奖”之大礼物的钱,来预备比较好的礼物,让来者都有份,皆大欢喜地回家;二、教会可保留抽奖节目,但不用“幸运”一词,换名叫“特别的礼物给特别的你”,或“特别的祝福”等等。

首先,这能避免“幸运”一词引起的混淆。其次,抽奖不可以“幸运”的概念来理解,而是相信上帝掌管这抽奖的结果,如圣经早已记载上帝的子民在调和信心与理性的过程中,进行掣签的活动(出28:29-30;撒上10:20-21;代上25:8;尼10:34;箴16:33;徒1:26)。


代祷

29 August 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,有一位朋友在电话里叫我为他所关心的一个人祷告,但他说名字和需要都不方便告诉我,那我要怎么祷告?

答:

这很有趣,很大的挑战,是我们经历圣灵奇妙的带领和神迹奇事发生的契机!我的经历和心得

一、我们来到上帝面前求得洁净你可以这样祷告“天父阿爸,孩子来到祢施恩宝座前,求祢独生子主耶稣基督的宝血洁净我的罪污和软弱,也求圣灵光照指引我的灵性和悟性,使我有知识和智慧的言语,能正确地按(某人)的需要为他祷告,使他经历祢的大爱同在、大能帮助、大恩开路,奉主耶稣圣名求,阿们。”安静片刻,听天父有什么回应,留意有何经文或圣经的故事图像出现在你脑海中,或圣灵赐的特殊感动和意念……

二、按圣经所启示人的普遍基本需要祷告:主耶稣在教导门徒们祷告时(通称“主祷文”),把人类基本的需要和关怀都说出来了。特别是主祷文后半部的三个祈求(太611-13)。

我们日用的饮食,今日赐给我们”,衣食住行、财物、身体工作方面的需要,我们求上帝供应。

赦免我们的罪,如同我们饶恕得罪我们的人”,这反映人心和道德方面的需要,及灵命、精神、思想、情感、意志、言行,各方面与罪恶交战的痛与苦,括个人或集体的自我中心引起的破坏和破裂关系我们要求上帝赐下饶恕、医治释放,以修复关系,成就和好/和平,走出阴霾、控告和捆绑。

不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶”,我们需要有足够的智慧和能力面对每日的遭遇括来自他人、环境、文化、魔鬼的各样试探和考验,以及凶、困难、打击和问题我们要求上保护、帮助、拯救我们,赐下转机、出路、突破成就,更赐给我们平安喜乐。

三、按圣灵光照人眼前的特殊需要祷告:由于对方不便透露姓名和具体的需要,我们除了按以上第二点所说的,亦可照一般三方面基本需要代祷。代祷的过程中,若你感觉心中有个特别(甚至强烈)的感动,要为那人某方面的需要祷告,你就按圣经乎那领域的原则经文和给予你的亮光,为那人祈祷,如<以弗所书>618所说:“靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此警醒不倦,为众圣徒祈求。”

当你为对方亲友祷告时,<约翰福音>5记载,主耶稣医治一位病了三十八年的人,这故事或图像出现在你心中。你就相信这应该不是偶然,是圣灵微妙的感动。当然,我们要继续谦卑依靠圣灵的指引,谨慎用这感动,化成智慧又合宜的祷文,来造就、安慰劝勉人。

你也可以这样祷告:“天父,当我在为这朋友祷告时……我的脑海中出现祢的话语,就是恩主耶稣在安息日医一位病了三十八年的人。父神啊,若这朋友像那在池旁的病人无助许久了,求祢现在就透过各样方式向他显现……让他经历祢在、医治、恩惠,获得身心灵的安息。不管他的‘病’是肉体、心灵,或婚姻家庭方面,求祢按他的需要彰显祢的能力,使他经历<诗篇>103篇所说的:祢赦免他的一切罪孽,医治他的一切疾病,救赎他的命脱离死亡,以仁爱和慈悲为他的冠冕;祢用美物使他所愿的得以知足,以致他如鹰返老还童!阿们。”

祷告,你可以问对方:“听了我刚才的祷告,你觉得对那人有何特别的意义吗?你觉得天父要对你那位朋友说什么吗?”他可能会对你说:“哇!你怎么知道他需要婚姻方面的医治啊?!这正是他的困苦,没有安息啊!”如果是这样,我们就继续朝这方面代祷,跟进关怀。他说,没什么特别感动,那也没关系。我们就说:“让我们继续为他代祷吧!”

愿上帝使用你成为代祷勇士!


重生

02 July 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,我来自基督家庭,从小就信主,但不清楚自己是什么时候重生的?我好多朋友都跟我一样,对自己有没有重生耿耿于怀。到底什么是重生?我怎么知道自己已重生?

答:

我跟你一样,从小就被妈妈带去参与儿童主日学,后来参与儿童和少年团契。因此,我曾有一段时间,为自己是否已“重生”而困惑。我年少时多次在布道会中举手,表示决志要相信主耶稣为我的救主。我年年都这么做,是因我想起,一整年下来,我多有过犯,而主耶稣是圣洁的,或许已离开我这罪人,那我得再次认罪,再次接受祂为我的救主,请祂进入我的生命,拯救和掌管我!

感恩,我后来有出席教会和学员传道会所办的课程。圣灵帮助我明白重生的真义,我开始整理和正确地解读我过去的属灵经历。

首先,我明白,原来我从小被母亲带去教会,在教会成长,就是天父上帝赐给我的奇妙恩典!主耶稣基督的恩光很早就照耀我,引导我一步一步走向重生的时刻(约19)。在儿童主日学和儿童团契中,我学了很多美好的诗歌、听了很多有趣的圣经故事、接触了很多好老师和朋友,也跟着老师一句一句地做了很多祷告,这都不是偶然的,乃是天父的“预备恩典”(preparing or prevenient grace):先预备我,到有一天能经历真正的重生。

圣灵也帮助我想起中学时的某天早上,我在家里忽然记起自己许多的过错,觉悟自己是个罪人,需要主耶稣的宝血洗净我的罪!我当时就祷告,恳求主耶稣进入我的生命,饶恕我一切的不义,接受我作祂的孩子。祷告后,我无比的喜乐和轻省!原来,那一天就是我真正重生的日子。后来,圣灵让我回忆这段经历时,我已想不起那真正的日期,但那一天真心悔罪和承认主耶稣是我救主所获得的平安,是忘不了的经验。现在,我明白,这都是圣灵的工作──祂叫我为罪、为义、为审判,自己责备自己,并将得救的信心赐给我,使我单单信靠主耶稣赎罪的功劳,能因信称义和重生,成为天父的孩子(约167-11;弗28-9;约112)!这是圣灵运行的悔改之恩(convincing grace),以及在基督里赐下新身份和新生命之恩(justification by faith and the new birth)。

很可惜,当年,我不认识重生的意义。虽然有了重生经历,但我接下来在生活中有过失时,我以为主耶稣一定会离开我,便一而再,再而三地请求祂进入我的生命,再次重生!

其实,主耶稣总不撇下我,也不丢弃我。我后来才明白,重生以后的我,知道犯罪是破坏我与主耶稣的关系,令圣灵担忧,但没有断开我与主之间的关系。身为天父的孩子,我需要做的,不是再重生一次,不是好像一个奴仆惧怕主人的忿怒与刑罚,而是诚心向天上的阿爸认罪、悔改,与主和好,继续倚靠圣灵追求圣洁、公义的生活。换句话说,我需要的,是更成圣、更得胜!我能单单降服于那一位已住在我生命中的耶稣,让祂掌管我的生命,做我的王。正如保罗对哥林多教会的信徒说:“亲爱的弟兄啊,我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏上帝,得以成圣。”(林后71

我发现,许多在基督家庭长大的孩子,似乎有四种现象:

一、有“属灵自卑感”:觉得自己没有特别的信主见证,没有伟大的转变和刻骨铭心的属灵经验。

二、身在福中不知福:没有感恩地看重自己在基督家庭和教会长大的福气,把这一切恩典视为理所当然。

三、误解“重生”必须像保罗在大马色路上那种惊天动地的经历,或一定要讲过去的我是如何坏到透顶……后来遇见主,有了翻天覆地的改变,才算重生的见证!其实,重生的经历很多种。

四、不明白重生与成圣、得救与得胜的分别:认为自己还会因私欲在心里作祟,仍会犯罪,就是还没有重生。因此,对自己得救的问题,一直耿耿于怀。

什么是重生?简单地说,就是有了新生命。主耶稣说得很清楚,这不是回到母腹,再出生一次(约31-18)!而是一个罪人因信靠主耶稣的名,获得上帝所赐的属灵新生命。这生命的特征有三个:

一、信:单单信靠上帝的儿子耶稣基督爱我,为我舍己,已赦免我一切的罪孽,除掉了我的罪状和下地狱的永恒刑罚,又释放我脱离罪恶、魔鬼和死亡的捆绑,使我出死入生,出黑暗入光明,成为天父的孩子(加220;罗81-215-16)。

二、望:对自己死后灵魂上天堂有把握,因圣经已应许:“我将这些话写给你们信奉上帝儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生。”(约壹513;约316 36

三、爱:心中开始有一股新的渴望和力量去爱上帝及爱人如己,去读圣经和祷告,为主作见证,过合神心意的道德生活。若心生不好的念头,或犯错,甚至做了不对的事,心中会非常难过,受圣灵的管教,很想与主、与人和好,改正自己,讨神喜悦,过光明、圣洁的生活(约壹31-10 彼后13-11)。

因此,只要你察验自己的生命有以上三个特质,你就是重生的基督徒,圣灵已住在你心中。虽然你记不起自己真正重生的日期,也没有惊天动地的经历;但你可以祷告,求圣灵光照,让你想起你在过去的人生路上,是何时觉悟自己是罪人和接受主耶稣的救恩,承认祂是惟一的救主和生命的主。

要记得,重生以后,我们还会很真实地感受到(feel老我”的存在。这老性情、老脾气、老坏习惯和老毛病,在新约圣经里被描述为“那肢体中犯罪的律”、“肉体的情欲”和“旧人”(罗723;加516-21;弗422);在教会中也被称为“老亚当”和“罪性”等,包括“肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲”(约壹216)。

圣经提醒我们,重生的基督徒虽仍会感受到“旧人”在内心搅扰和捣鬼,要引诱我们离开上帝,不遵行主的旨意。不过,我们有圣灵所赐的足够力量和意志力(sanctifying grace),去胜过老我,拒绝任何邪情私欲,做出合神心意的的选择和表现。正如保罗所说的:“我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?感谢上帝!靠着我们的主耶稣基督就能脱离了……赐生命圣灵的律,在基督耶稣里释放了我,使我脱离罪和死的律了……使律法的义成就在我们这不随从肉体,只随从圣灵的人身上。”(罗724-25824)在基督里,我们不需要再叹息“江山易改,本性难移,而是相信“本性能移”,可脱胎换骨!

所以,不要因自己还会受老毛病和罪恶的试探,而认为自己还没有重生。重生者在有生之年,需要顺服圣灵的提醒甚至管教,倚靠上帝的恩典和圣灵的充满,克己为圣,治死肉体的私欲,胜过魔鬼的引诱,更新成长,更像耶稣(西35-10提后221-22;来1320-21)。若不体贴圣灵,我们跌倒了,就事不宜迟,认罪悔改,求主宝血洁净,与天父和好,并领受圣灵的充满,预备自己下一次能得胜,行公义,好怜悯,与神同行(约壹19;弗516-18;罗837)。

最后,让我转述一位老姐妹重生的见证。她是台湾人,很早就嫁到马来西亚,现是卫理公会的本处传道。她是中年时期决定受洗、信靠主耶稣。在这之前,她觉得自己已是固定去教会,蛮不错的基督徒了。想不到,有一天早上,她对着镜子梳洗时,圣灵忽然让她想起自己小时候拿着玩具刀,要去杀她讨厌的一个人,她想把玩具刀放在对方的脖子上,切断对方的头!!这回忆极其震撼,让她觉悟自己深藏的罪性和邪恶。她明白自己亳无任何可夸之功德,配得她受洗,赚取上帝的救恩。当天,她承认自己是罪人,愿信靠主耶稣的宝血能救赎她,并给她权柄成为天父的孩子和赐她永生。她重生了!从此,侍奉为人不再一样!


相信有一位上帝

23 April 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

我相信有一位上帝,但感觉不到的存在,怎样知道会爱我、关心我?

答:

谢谢你说出你的心声。的确,理智上的认知(我想通了!)还需要加上感性体验(我感受到了!)。这样,我们的信仰才会“本于信,以至于信”(117),即信心的程度进深,全人重生与成圣,在理cognitively)、情affectively)、行behaviorally灵性上(spiritually都与上帝连接

你相信有上帝的存在,只是感觉不到的存在、爱和关心。建议你用以下的方法感受和体验上帝的爱,这也是我的经历:

细察和享受万物的美好,不视其为理所当然:

其实,宇宙的秩序、花草树木及虫鱼鸟兽的奇妙、人体和生命的高度精密复杂、人人皆有的良心功能、四季昼夜的规律等,都不是自然和偶然出现的,而是上帝在大爱和智慧中的创造结晶。若你用心认识万物的奥秘,并为清新的空气、天上的星光月光阳光、雨水露水河水,以及地上的动植物等感恩,我相信,你就会感受到上帝对你的爱和关心。

在神学上,我们称以上种种为“普遍启示”(general revelation),创造主在普遍启示中显明自己的存在和关爱(罗119-20)。美国顶尖的DNA科学家兼国立卫生研究院院长——法兰西斯科林斯(Francis S. Collins),探索自然科学的过程中觉悟有上帝的存在和爱(请看其著作The Language of GodA Scientist Presents Evidence for Belief, New York Free Press, 2006)。

再思和实践圣经的教训,思主耶稣基督的言行与一生:

有一次,我蒙恩在澳大利亚讲道,认识了一位来自中国的移民,他是年长的资深中医。我问他怎么会成为基督徒原为无神论者的他说,研读圣经时,看到圣经和主耶稣所的话都非常有意思,开始将圣经的教训,如爱人如己等,应用在他行医及待人处事。他开始感受到上帝的存在和爱,后接受洗礼,立志信靠耶稣基督为救主跟从的样式。

在神学上,我们称圣经的文字话语与主耶稣降世救赎人类的活生生历史为“特殊启示”(Special Revelation)。这两者具体地向世人见证创造主如何在历史中为世人预备永生的道路、活泼的真理与丰盛的生命,让人能明白上帝与人界、物界、鬼灵界的关系。

、以新眼光看待生活中所有的苦难与磨炼,并认定万事互相效力的益处:

圣经说:“在患难中也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望;盼望不至于羞耻。因为所赐给我们的圣灵将上帝的爱浇灌在我们心里!"(罗53-5)可见,去经历和感受上帝之爱的其中一个方法就是正面看待痛苦习成长、得胜甚至浪子回头金不换的宝贵功课。

中国战国时代的孟子指出:“天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身,行拂乱其所为,所以动心忍性,增益其所不能!”唐崇荣牧师在其作《圣徒终生的祷愿:主祷文精义》中表示:“上帝特意把人放在善恶、神鬼之间,使人面对艰难的处……上帝之所以给人如此艰困的中间地位,使人承受这么大的危机与痛苦,正是因人的价值、幸福、特权就在这……人的价值在于如何通过考验、胜过试探,以此建立人生的价值。”

上帝正透过你身边的好基督徒传达的爱和关心:

你有遇过好基督徒给你的帮助和关爱吗?这不是偶然的。他们正是上帝关心你的管道,是上帝派来的“小天使”!他们经历了上帝的存在和爱,特别是主耶稣在十字架上的牺牲之爱,而愿意向朋友甚至萍水相逢的人活出神的爱。

祷告寻求亲身经历上帝的存在和爱:

有很多见证显示,当一个人虔诚虚心地祷告,求上帝进一步显明存在和慈爱时,他们都会有某些特殊的经历和感动,深深感受到上帝之神圣同在和疼爱。当然,上帝在主权中自己的时间和方法,而我们可以的,就是继续进行以上一至四的操练,时期待能个人主观地经历神。

最后,让我以主耶稣基督的应许与你共勉:“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。”(太77-8


被圣灵充满

03 March 2018

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)</