出席追思礼拜所思

26 July 2019

一般教会为安息者举行的追思礼拜中,以诗歌为始,歌颂神属性安慰的元素,接着是祷告和再唱一首诗歌。诗歌小组/诗班(若有)会献唱带来安慰和盼望的诗歌。证道内容传讲天国的福音、永生的盼望,使家属和与会者看到上帝永恒不变的大爱。述史是让会众更深一层地认识和肯定安息者在世的付出和贡献,最后以唱诗和祝福祷告结束一场意义深重的追思礼拜。

追思礼拜的程序简单,但能使我思想生命、上帝的作为、安息者生平、丧家和安息者的关系;进而为丧家感谢上帝、羡慕丧家有位好亲人、安息者美丽的生命旅途等等。

今年四月杪,我挚爱的母亲安息主怀,我再次经历失去至亲的沉痛,心中亲历的体验是复杂和多层面的。追思礼拜的诗歌、经文、证道信息确实能安慰我和家人。失去亲人,哀悼是自然的表现,也许会维持一段日子。哀悼时间的长短,跟家属和安息者的关系、个人个性直接有关。

旧约圣经的以色列人以行动表达丧礼的礼节和痛失亲人的感受,他们会穿上粗麻衣和围上麻布,这是他们的丧礼服。如<创世记>37章34节:“雅各便撕裂衣服,腰间围上麻布,为他儿子悲哀了多日。”和<撒母耳记下>3章31节:“大卫吩咐约押和跟随他的众人说:‘你们当撕裂衣服,腰束麻布,在押尼珥棺前哀哭。’大卫王也跟在棺后。”在丧礼期间,也许他们不洗澡、不抹油膏和禁食,如<撒母耳记下>12章19至20节:“大卫见臣仆彼此低声说话,就知道孩子死了,问臣仆说:‘孩子死了吗?’他们说:‘死了。’ 20 大卫就从地上起来,沐浴、抹膏,换了衣裳,进耶和华的殿敬拜,然后回宫,吩咐人摆饭,他便吃了。”和<撒母耳记下>14章2节:“就打发人到提哥亚去,从那里叫了一个聪明的妇人来,对她说:‘请你假装居丧的,穿上丧衣,不要用膏抹身,要装作为死者许久悲哀的妇人……’”

基督徒在丧礼中的丧服是素色,表示悲痛。以色列人披上麻布和华人有共同点,不大吃大喝,不打扮华丽。

在母亲追思礼拜的早晨,我母会的牧师到我家举行入殓仪式。牧师带领大家唱一首诗歌,读经文和礼文,再唱一首诗歌,以祷告为结束。晚上,追思礼拜开始,一如既往,追思礼拜的程序内容,有唱诗、宣读圣经、宣道、祷告和诗班献唱。我追溯母亲的过往时,脑海尽是我对母亲的认识和相处时的片片画面。

入殓仪式和追思礼拜是为活者而设的仪式和礼拜,追思礼拜的目的是为安息的亲人作出最后的追悼。这个过程也协助在世的家人和亲属尽快脱离悲痛的情感。因此,追思礼拜的礼仪(宣读的经文和证道)、上帝的话语确实给予有力的扶持,整场完整的礼仪能带给家属安慰的盼望,这盼望乃是建立在主耶稣基督身上。如主耶稣在<约翰福音>11章25节说:“复活在我,生命也在我;信我的人,虽然死了,也必复活。”在丧家极其悲痛的时刻,圣经的话语和应许及时成为他们的力量和指望。

追思礼拜的礼仪和信息,能再次促使丧家、亲友们思考人生存的意义、价值和目的。对信徒而言,这是更新生命的时刻;聆听追思礼拜的证道、经文和叙述安息者的生命,也再再帮助我们更贴近上帝、使生命越发更新。对未信主的亲友而言,聆听上帝道的福音,就是他们生命的转折点。

故此,要在丧礼清楚宣讲上帝的福音,尤其是追思礼拜,这是让安息者的生命成为活人的见证,但未信主的亲友们一般不会安静地听道。此时,扩音器就显得重要,调音必须清晰,把福音传递到他们耳中。虽然我们的至亲不在人间,已被主接回天家与主同在,在那里享受最美好的福乐,但他/她“活”在人心。

祝福后,是瞻仰遗容。瞻仰遗容的英文是“pay a respect”,即给予安息者最后一个致敬。这时刻,家属站在灵柩旁,亲朋戚友瞻仰遗容后,就以行动/话语安慰家属,关系较好的会拥抱家属。当关爱和慰问化为行动时,这股实在的力量惟有家属能亲身领受和深深感受到的。

入殓仪式和追思礼拜的礼仪虽然简单,但其意义和发挥的果效深远,具有安慰的价值;礼仪是为活着的人而设,为此,不可忽视和草率带领追思礼拜之责。

在追思礼拜使用的话语必须诚恳和贴切,声音、语调需要因场合适当调整,吸引人洗耳恭听。在论述安息者的生命时,要真实、不夸张,带着使命,向未信者做见证。选择诗歌时,诗歌的歌词和旋律,必须和丧礼的气氛相称。

当谨记,基督徒在丧礼中的礼拜,是回应上帝永恒、主权安排的美好与盼望,在未信主耶稣的人眼前,是尊重生命的见证。


  文:叶德宗博士

约翰•卫斯理说:“在读圣经时,存心明白神的旨意,接受神的目的,甚至在明白之前,已经决心遵行,这是第一步。”

当我们存着一颗愿意遵行上帝话语的心,我们自然会认真宣读圣经——上帝的话。我们会查考经文的背景、经文篇幅的中心思想、以语气表达属灵生命和经文的内容。圣经的话就是上帝的话,藉着个人身份和生命经历,读经员宣讲上帝的话时,会产生使命感,以虔诚的心认真宣读上帝的话,这是上帝委托予读经员的职责。这也是读经员侍奉上帝时的责任。

上帝的话语即上帝的启示、督责、引导、照亮和教训等等,能使人归正和受益。有鉴于此,我们在崇拜中必须认真、清楚阐明上帝话语,不可马虎,每一个字都要用心读,使听见的人得到上帝的启示,犹如中古时期,信徒面对崇拜场所中的图像(主耶稣的画像);其概念是图像不可有表情,好让圣灵透过图像,对信徒们说话。同样的,圣灵今日会藉读经员传递上帝的话,以启示信徒。

以下有几个建议:

 

一、编写小引言

我们可以编写小引言,把圣经的背景、时间拉近我们今时,目的是表明上帝的话永不改变、超越时空,祂的话世世代代均带着能力,应验在我们的时代中。

例一:当我们宣读保罗书信时,譬如<以弗所书>6章1至4节:“1 你们作儿女的,要在主里听从父母,这是理所当然的。2-3要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。4 你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒,养育他们。”我们可以这样编写引言:“保罗劝勉以弗所教会的信徒们当孝敬父母,同样,今日保罗也对我们如此说:你们作儿女的……”,或“根据<以弗所书>6章1至4节,保罗对以弗所信徒们所说的话,今日也同样对我们传讲上帝的话:你们作儿女的……”

例二:“当日耶稣与撒玛利亚妇人谈话,今日耶稣也向我们说话……”,或“耶稣如何向撒玛利亚妇人谈敬拜的事,现在也一样向我们阐明敬拜的事。”(约4:1-30)

 

二、演绎和道具

若经文有画面或角色,我们可以演绎上帝的话。然而,演绎经文的内容必须绝对忠于圣经,若不小心,我们会因肤浅的表达方式,或加添不应有的情感/话语,削薄上帝话语的能力和属性。

例一、<路加福音>10章25至37节是一段很值得演绎的篇幅。耶稣讲的比喻,我们都可以演绎出来。但,演绎不可使用得太频密,否则会失去效果。

例二、在个人读经中使用道具,如快板。譬如<诗篇>100篇,每读完一节,我们可以敲一下快板,在第五节敲三下快板。

上述方式最好只在节庆活动中进行。从圣经来看,上帝的话语都是以宣读为主,这方式比较实际、有力。

 

三、鼓励领唱者崇拜中使用经文,包括敬拜赞美的环节(有)。

这将使整个颂赞上帝的时段,充满上帝的话语。卫理公会在崇拜中普遍以宣召为始,之后是敬拜赞美的环节。领唱者可花一些心思,随宣召内容,以话语将宣召的思维,连接于会众将唱的第一首诗歌。

例一、宣召经文<诗篇>103篇1节:“我(们)的心哪,你(们)要称颂耶和华!凡在我(们)里面的,也要称颂祂的圣名!”接着,领唱可说:“上帝的圣名是应当称颂的,凡在我们里面的都当称颂上帝。”音乐前奏此时响起,或简明说:“弟兄姐妹,我们来称颂上帝的圣名”,此时让音乐前奏响起。倘若崇拜的宣召是由敬拜赞美团队带领,那就可以更容易处理宣召和连接语了,甚至无需连接语。选择适当的经文来宣召,能引导信徒的心专注于赞美敬拜上帝。与其使用我们的话语,如“弟兄姐妹,你们好!弟兄姐妹,大家早安,你们吃饱了吗?”等,只能引导信徒们的思维焦聚于人和肚腹;倒不如把上帝的话活用在我们的敬拜赞美中,使人专注于上帝,使人心承蒙上帝的属性更新。

时代变迁得太快,有些教会在崇拜时,读经的内容也受到影响,包括减少读圣经的篇幅、读经速度快和读的经文短了。“叫人活着的乃是灵,肉体是无益的。我对你们所说的话,就是灵,就是生命。”(约6:63)在崇拜中宣读圣经的终极目标,是让听者明白上帝的话语。教会要在崇拜中看重上帝的话语,读经的速度可稍微放慢一些和多读上帝的话语。

综合以上,我们清楚知晓,“读经”是一件神圣非凡的侍奉岗位,俨如旧约祭司、先知慎重、严谨地逐句传递上帝的话语,在这层面上,我们等同于上帝话语的代言人,绝对轻慢不得。

愿我们再次审核自己与上帝的关系,在认知上帝的属性中,越爱上帝、越爱人!


神的话在崇拜中

09 April 2019

文:叶德宗博士

每主日,我们来到圣殿崇拜,主要目的是听牧师、传道讲道。若崇拜时长是九十分钟到一个小时三十分钟,讲道时限一般是四十五分钟,仅占一半的时长。仅仅四十五分钟的讲道,能供应信徒未来六天(8640分钟)在生活挑战中所需的智慧和提醒,以紧紧地跟随主吗?

事实上,四十五分钟的讲道足能供应信徒的需要吗?

我们可从外在形式来衡量:

以基督为中心的敬拜”之管道是话语。崇拜中若把神的话语宣讲得多,人的话语就少;相反,人的话语增多,神话语便相对削弱,这样的崇拜就不是以基督为中心了。

崇拜是神向信徒直接说话,信徒听见神的话语,悔改及回应神的话;因此,信徒来崇拜是聆听神的话语,神的话语能改变和建立生命。

讲道和宣读神的话语,都可阐明神的话语。后者有两种,即单向读经法双向读经法

单向读经法

这是通过一个人读经,信徒直接聆听和领受神的话。读圣经是直接宣读神的话,读经员发出铿锵有力的声音,使聆听者直接听到神的话语,产生崇拜的体验和经历。就像<路加福音>416节:“耶稣来到拿撒勒,就是他长大的地方;在安息日,照他平常的规矩,进了会堂,站起来要念圣经。”

读圣经能使信徒的生命聚焦于神,使生命更丰富、有内涵而趋向完全。如<提摩太后书>31617节:“圣经都是神所默示的(或作:凡神所默示的圣经),于教训、督责、使人归正、教导人学义,都是有益的;叫属神的人得以完全,预备行各样的善事。”

如何有效读经,可参考下列四项重点:

一、读经者无需完全由执事负责,让“人人皆祭司”的概念得以发挥。我们可以由青少年、成人和老人等负责读经,甚至可以考虑让坐轮椅的弟兄姐妹在自己的位置上通过无线麦克风读经;或把他们推到台前来读经。要事先通知读经员,让读经者有足够的时间预备和了解上下经文。

二、若圣经内容有情节,可安排多人颂读,举例:<马太福音>25113节的《十个童女》里有(一)旁白、(二)聪明的、(三)愚拙的、(四)有人和(五)主。我们可设定位置给所有读经员,或让他们坐在台下。只安置第四个角色在会所后面喊着“新郎来了,你们出来迎接他!”

三、颂读圣经的语速要适中,不要过于急速,语速加快不能好好传递神的话语,也不能清楚传讲圣经的信息。这里基本建议在每一个标点符号停顿一两秒,给予聆听者时间和空间吸收、思想神的话。研读圣经需花点时间看经文,了解经文上下文与其背景才能清楚阐明经文的情绪和内容,尔后,以自然的语速清楚诵读圣经,用录音机收录、重听,并修改至满意为止。

四、圣经读毕,读经员可说:

草必枯干,花必凋残,惟有我们上帝的话必永远立定。阿们!”

或“这是神的话。”

会众回应:“感谢上帝。”

若读四福音书,读经员可说:“这是基督的福音,”

会众回应:“基督,我们赞美祢!”

会众回应,是表示会众在崇拜中并非被动,而是参与者。

双向读经法

启应文就是双向读经法,由司会/读经员启,会众回应。一般上,卫理公会启应文的形式是摘自<诗篇>一整篇幅,或一段篇幅,读经员读一节,会众回应一节。常见的方式是读经员念单数,会众念双数。这种编排最直接和简易,但,这或许会使双方因身份不适和内容交叉而出错,故,过去一成不变的启应方式,要应经文内容而调整,例如<诗篇>75篇(亚萨的诗歌,交与伶长。调用休要毁坏。):

会众: 1神啊,我们称谢你,我们称谢你!因为你的名相近,人都述说你奇妙的作为。

读经员: 2我到了所定的日期,必按正直施行审判。

3地和其上的居民都消化了。我曾立了地的柱子。(细拉)

4我对狂傲人说:“不要行事狂傲!”对凶恶人说:“不要举角!

5不要把你们的角高举;不要挺着颈项说话。”

会众: 6因为高举非从东,非从西,也非从南而来。

7惟有神断定;他使这人降卑,使那人升高。

8耶和华手里有杯,其中的酒起沫,杯内满了搀杂的酒;

他倒出来,地上的恶人必都喝这酒的渣滓,而且喝尽。

9但我要宣扬,直到永远!我要歌颂雅各布的神!

读经员:10恶人一切的角,我要砍断;惟有义人的角必被高举。

上述的启应段落经过编排后,信息思维及回应更顺畅了。

此外,启应文可按主日崇拜的主题编排:摘自旧新约相关的主题经文,按着主题思维和内容列序,让会众启应完毕后,听见神的话语和看见神的属性。

在崇拜中,不论单向或双向的读经法,我们都要用心编排。这是圣工,藉神话语建立信徒的全人生命。若教会有圣乐同工、崇拜编排小组,或崇拜读经小组,就可负责此圣工,助信徒们得着神的话语,滋润生命。


慎选崇拜诗歌

07 January 2019

 文:叶德宗博士

教会面对没有绝对社会思潮多元时代主义。有些西方教会开始同一聚会中接纳包容不同的宗教思想,并美其名为我们应当彼此相”,甚至在崇拜结束前牧师还会为会友的宠物作个祝福祷告!

拜中的话语

我们的信仰真谛促使我们确信上帝的话就是绝对真理。主耶稣说:我就是道路、真理、生命,若不着我,没有人能到父那里。你们若认识我,也认识我的父。从现在起,你们不但认识祂,而且也看见祂了。146-7因此,崇拜中的核心是耶稣基督。崇拜中任何一个环节都需要把焦点放在主耶稣身上,包括会务报告。

拜中的信息宣讲与诗歌颂唱比较容易呈现出证道和歌词的思想内容或主义思维。我们探讨下列这首诗歌的歌词含义

I am His child

I may not be all that you are

I may not be a shining star

But what i am

I thank the Lord

for making me His child

Thank you Lord for hearing every pray

Thank you Lord for just being there

Thank you Lord, Thank you Lord

for i am not worthy of your love

So, don’t use me or abuse me

for i am His child

Don’t tease me or mistreat me

for i am still His child

You can even talk about me

but, i am still His child

Music and Lyrics Moses Hogan

我虽出身卑微

未曾出类拔萃

但我知道我是谁

我感谢主

让我成为祂的孩子

感谢主 倾听我祷告

感谢主 陪伴我身旁

感谢主 感谢主

不配的我 竟然蒙祢厚爱

请勿利用谩骂我

因我是祂的孩子

请勿嘲笑愚弄我

我仍是祂的孩子

不管你如何议论我

但我终究还是祂的孩子

中文翻译:陈小岗

作词者——摩西洪甘(Moses George Hogan出生于1957313日,2003211过世。他美国黑人作曲家,精通合唱编曲、钢琴演奏和指挥也是闻名世界的音乐家,特别是他编的黑人灵歌合唱曲目,造诣极高

在严谨的圣诗歌词要求下,针对上述诗歌的歌词内容,兹分析如下:

一、圣诗歌词中心是聚焦于神的属性,不是反映个人情绪

从整体角度来看这首歌词,其个人主义比较明显。

圣诗歌词若没有聚焦在耶稣基督的真理中,而将之个人化,这首诗歌的价值和影响力就显得脆弱不堪。我们是蒙恩的罪人,本无可夸,离开了以耶稣为主轴的生命,我们使自己脱离罪的捆绑而变得更好,但后现代主义并不这么认为。

《摩西诗歌》是圣诗歌词的经典模式内容讲述耶和华上帝的作为以色列人经历上帝的拯救和保守,以及摩西、米利暗和其他妇女回应上帝拯救大能。

圣诗歌词完整描写神的属性;透过自身客观表达对神的经历,以至于唱诵的人能直接回应上帝的爱。因此,这就能使唱颂者发出有深度的称颂与赞美,将圣诗传唱得更真实、更扎实

二、圣诗歌词当合乎圣经的教导

再看看下列歌词与其译文

So, don’t use me or abuse me

for i am His child

Don’t tease me or mistreat me

for i am still His child

You can even talk about me

but, i am still His child

所以不能利用我或虐待

因为我是祂的孩子

不能取笑我或恶待我

因为我还是祂的孩子

你甚至可以议论我

但,因为我还是祂的孩子

耶稣在四福音书的教导中没有吩咐世人不可以虐待祂的子民,反而提醒我们跟随祂的人会被世人憎恨。

你们要记住我说的话,奴仆不能大过主人。他们若迫害我,也必迫害你们;他们若遵行我的话,也必遵行你们的话。1520

坚固各地门徒的信心,鼓励他们要持守信仰,并且说:我们在进入上帝国的道路上必经历许多苦难。’”使1422

爱的弟兄姊妹,若有火一般的试炼临到你们,不要觉得奇怪,以为发生了什么不寻常的事, 13 反倒要欢喜,因为你们是与基督一起受苦。这样,你们在祂的荣耀显现时可以和祂一同欢喜快乐。 14 如果你们为基督的缘故受辱骂,就有福了!因为上帝荣耀的灵常住在你们身上。 15 你们谁也不可因杀人、偷盗、作恶或管闲事而受苦。 16 若是为了做基督徒而受苦,不要觉得羞耻,要因这身份归荣耀给上帝。彼前412-16

这首诗歌的歌词内容的确与圣经的教导有所抵触。若歌唱者不查考圣经,被这歌辖制偏路,将逼迫时,就站立不了,没有基督的真理心中。

三、歌词不是发泄民族被欺压情绪管道

作词者是美国黑人。美国黑人曾一度白人藐视欺压。作词者可能是歌词发泄民族情绪。1957美国修正民权宪法,提倡各族平等同年出生的作词者,在懂事以后的青少年时期,多少会当时种族主义的影响和压迫其实美国种族课题的灰色地带到目前为止也没有完厘清。

若圣诗歌词能讲述神在美国黑人中的作为,多过凸显民族主义,就能使人看见神的属性。

四、认清教会诗歌的功能

当用各样的智慧,把基督的道理,丰丰富富存在心里,用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相劝勉,心被恩感歌颂神。西316

崇拜诗歌的功能,不是提倡种族主义、后现代主义或个人主义等等,而是用各智慧,把基督的道理丰丰富富地存在心里。为此,需要注入有价值和有影响力的长远观念。教会诗歌理应教导我们向上帝献上感谢赞美之祭,使用诗歌彼此教导和劝戒。

五、作词者必须拥有正确的信仰观和完整的生命理念

选择诗歌之前,查考作词者的背景、信仰观和理念,能帮助我们选择出适合的圣诗;另查考圣经的信息,免得我们释放与圣经抵触的信息,折损唱诵者的生命,又得罪神。

严选圣诗是教会圣乐侍奉者的责任,建立巩固唱诵者的属灵生命程度

结论

一、我们不能迎合社会思潮,神的话语是绝对的真理。

二、我们不能以社会主义来建立属灵生命,因为所有的主义不是真理且常常改变,有神不改变的福音大能才能改变我们的生命,活得更丰盛,使属灵生命不断成长。

三、善用好的圣诗歌词,作为传福音、保护真理、信徒赞美、建立生命和支撑生命的管道。

崇拜圣诗歌词应当反映我们是时代主流的思潮吗?这值得商榷

有上帝,才有绝对的真理!


崇拜唱诗的重要

06 October 2018

我们在崇拜中唱诗的终极目的是什么?倘若在崇拜中仅选择念歌词行得通吗?单读歌词本身并无不好之处,至少好的歌词内涵丰富,包含神的属性、先贤们属灵生命的经历、圣经章节及<诗篇>。这有助于我们从歌词中,思想及了解神的属性和作为。

若我们把歌词谱曲,由会众于崇拜中颂唱,经过谱曲的歌词,有了旋律的歌词,是否扭曲歌词中的含义?

上帝创造音乐,是要我们以歌唱来表达我们身、心、灵最深的情感,作为向上帝的回应。况且,诗人写<诗篇>劝诫我们赞美上帝,并非一种选择,而是个命令。<诗篇>1501节说:你们要赞美耶和华是个命令,因此颂赞上帝是每一个信徒所当履行的责任。

众所周知,社会主义素来重视音乐作为宣传理念有效的工具,特别是尽力使用歌唱的功能,以传递使命及表述信息。歌声里的旋律、歌词强烈地灌输了施政理念,加强了影响人们意志的力量。

在我国——马来西亚也用音乐的功能达到团结力量的象征。过去,人民在吉隆坡示威之际,高唱国歌,激起人民的爱国情操,即时产生共鸣,氛围一致,体现浓厚的爱国情。在政治界里,附有歌词的音乐形成传递政治理念的管道,有者甚至成为隐形、可怕的攻击武器。

歌曲中涵盖歌词、旋律、画面和概念。Paul A. Smith说,音乐可写出简易理解的歌曲,也能以强烈的记忆方式,传递政治信息。属世的人们有洞悉音乐的能力及发掘音乐的功能,并晓得广泛地使用它来达到自己的目的。但,我们教会当如何看待上帝赐我们最好的音乐资产呢?

诗歌在群体崇拜中的功能:

第一,集体颂赞上帝在圣经中有好多例子,显示以色列人集体歌颂上帝,例如:过红海后事件(<出埃及记>15章)、大卫运回约柜时奏乐歌唱(<撒母耳记下>6章)、底波拉和巴拉的歌(<士师记>5章)等等,都是宣讲上帝的作为和能力。

第二,回应上帝的大爱与恩典颂赞上帝之同时,也是一种生命的回应。崇拜中的歌唱就是一个群体以歌声宣扬上帝及见证上帝的作为。歌唱的能力能连接群体的心,同时看见歌声中的上帝。此刻,我要用灵歌唱,也要用悟性歌唱(林前14:15)就产生功效。

第三,透过歌词、旋律接近上帝

歌词是理性的表达,当然字里行间也有感性的层面。我们读了,就理解及消化歌词中的含义。旋律是感性的呈现。旋律的情绪能按着歌词的情绪和意境铺排编写,那诗歌的颂唱就能进入人心。当我们歌唱时,歌词(理性)能激发情感(旋律),透过我们的歌声发出来。我们听见自己的歌声,旋律触动情感,通过我们的听觉直达心中,而理性就分析歌词,诗歌的信息就这样停留在我们的生命里。

好的歌词和旋律能建立生命、激发出生命力及激励唱颂者赞美上帝的大能,相应之下,生命越来越丰盛,由此引导唱颂者提升诗歌的层次,以看见上帝的大爱。因此,歌词的内容要求,须能正确引导信徒生命、富有圣经根基、歌词用语符合时代性、具有表达时代信徒经历、歌词须有深入浅出及歌词文学美学在内(参考圣经诗歌体)。用心思作词能带给信徒有深远的影响、发挥歌词功效及成为信徒的信仰记忆。

我们集体歌颂上帝,能激发信徒流露喜乐,这就是上帝的能力在信徒生命中的彰显。世界上没有一样事能比这份喜乐涌入我们的心更为美好。歌颂上帝是信徒最具体、完整、最深的表达。

第四,群体祷告的颂歌

有关集体颂唱的祷告,<诗篇>31730篇、51篇和63篇等均属祷告诗篇。<诗篇>是犹太人的歌集,他们以歌声唱出祷词,祷告的内容有很多是个人的祈求。中古时期在教会常唱诵《怜悯颂》(Kyrie Eleison),向上帝祈求施恩及怜悯。现今,还有教会在崇拜中使用《怜悯颂》作为祷告的环节。集体崇拜中的祷告有祈求、代求、忏悔和感谢等类,都可使用诗歌形式表达,这能够带领信徒把心专注于上帝。

诗歌能酝酿及预备信徒的情绪来到上帝跟前。我们可以藉着唱一首祷告性质的诗歌作为崇拜中的祷告元素。例如:我们在公祷之后我们可以唱《怜悯颂》,或《主,垂听儿女们的祈求》(Lord, Listen to Your Children Praying)来结束这祷告环节,这能加深信徒们的虔诚心。

上帝既然赐下音乐(诗歌),我们理当善加使用,让我们成为:

一、音乐的好管家;

二、信仰的维护者(透过歌词维护真理);

三、使用音乐作为宣扬福音的管道;

四、音乐为教会的牧养事工。

让上帝赐予的音乐,成为我们继续荣耀祂、彼此建立生命的渠道!


 文:叶德宗博士

活在后现代主义的时代,难免会后现代主义思维影响后现代主义提倡反对绝对定义。由此,我们的社会就产生多元现象,进入我们的教会

后现代主义标榜无绝对真理的存在,然而,圣经是绝对的基督道理,这两者各不相容各种主义都是暂时,而基督的道理永恒不变。

这类思想可能出现在崇拜使用的歌词、讲台信、教会对社会观点处事理念中。

今天,教会接纳初信者的过程中,初信者把其原有的思想概念融入教会生活,因此,主已久的基督徒必须有效建立初信者的属灵生命,这是任重道远的使命,就初信者受洗时,我们见证他们作出信仰的、接纳承诺扶持他们的属灵生命开始。有鉴于此,教会崇拜中的诗歌歌词如何讲述神的属性,接影响初信者如何认识神,是成熟信徒承担的部分责任。

圣诗歌词是以文字来表达信仰观,陈明基督的道理;有限的文表达基督无限的福音,圣诗歌词承载基督的道理,就能建立信徒的属灵生命和使人生丰富。犹如<诗篇>是犹太人的歌集,尽是颂赞、祷告敬拜神等。<诗篇>伴着犹太人的属灵生命成长。同样的,崇拜中的诗歌建立我们的属灵生命。

教会诗歌的功能是颂赞感谢上帝,基督的道劝诫人彼此教导(西316)。

有些诗歌开始的内容写得很好我们是属于神,在神里面有福份。”歌词认定我们在神里的身份神给予我们的福份,们知道自己属于神,是神先向我们显现祂的救赎大爱,藉着耶稣基督把我们从罪恶中赎回,这去向是从上往下。因此,我们能在神里得享祂的福份;得以来到祂的殿中俯伏敬拜祂,是耶稣基督的救赎功劳。耶稣基督启发我们父神和好敬拜祂,这去向是从下往上。

接着,歌词来到只想……在神的殿中……只想的字眼削薄了人敬拜神的渴望。只想含有想法,却无行动。诗人大卫以肯定渴望神的语气显明自己敬畏神,如<诗篇>57节所示至于我,我必凭丰盛的慈爱进入的居所,我必存敬畏的心向的圣殿下拜。歌词使用我必…………殿中……”,更能激发巩固歌唱者们在神殿中敬拜祂的渴望

下一句是我们对神做出肯定的回应定睛在祂的荣美。“祢从有野食之山而来,有光华和荣美。”(诗764英文圣经(ESV)Glorious are you, more majestic than the mountains full of prey.英文经文大意是光华和荣美全是祢的,远超过山上的猎物。

我们回应是因看见极大的对比——世上的事和神的荣美。神的荣美远胜世上一事物就像保罗在<腓立比书>38说:不但如此,我也将万事当有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。为基督丢弃万事“我为已经丢弃万事,看粪土,为要得着基督……有了神,世上一切就成了粪土。转眼注目神是我们一生学习的属灵功课。

若单看看万事为损失,没有下文,对非基督徒来说是一句很负面的句子。所以,写歌词需要属灵的眼睛认识基督道理的心对福音有深重、强烈的使命感。

若我们对神说:“能不能,让我……”,表示我们不太认识这一位神。而这首诗歌开始说我们是属于神的,尔后使用能不能,让我……我们会问:“神到底是谁?反映了作者不成熟的属灵光景。

举例,耶稣说《浪子回头的比喻》中的父亲。于是起往他父亲那里去。相离还远,他父亲看见,就动了慈心,跑去抱着他的颈项,连连与他亲嘴。”(路1520那位慈祥的父亲主动儿子,同样的,我们的父神主寻找我们,祂的极其期待我们能回到怀中。在我集体敬拜和祷告中,使用“能不能”的字眼,就削弱神爱我们的心意和神的属性,使恳求主更佳,字里行间直接呼求“

最后,这现代诗歌词以要全心全意敬拜神为结束确实是我们穷一生当学习的敬拜功课。

此外,我们在互联网上可看到一些诗歌名,如《加油耶稣》(意大利儿童诗歌想一想,什么人需要加油说加油的应该是什么身?是强者弱者?无缘无故的爱》这歌名能表达神的和属性吗?是否会对神的位格大打折扣神爱我们是有缘故的——属于,如<诗篇>100篇已清楚阐述

教会的会众诗歌歌词,对我们的信仰观影响深远,愿所有信徒天天考查圣经,得明白基督的道理,如<使徒行传>1711所示这地方的人贤于帖撒罗尼迦的人,甘心领受这道,天天考查圣经,要晓得这道是与不是。

当藉着诗歌,传讲清楚神的属性,这是神给予我们的使命与托付。


文:叶德宗博士

本专栏上一期的主题是“预备讲道,从教会诗歌写作谈起”;本期则从会众唱诗的角度,来谈诗歌创作的属灵层面。

首先,我们重温诗歌创作的概念:

创作诗歌要熟读歌词,了解歌词中的基督道理,结合作曲者的属灵生命,藉着“读”,表达信仰情操的深度,以加强词义和旋律的影响力,这是第一层面的音乐“制作”,当属服侍的范畴。

在教会崇拜中唱诗的会众,是一群蒙恩、得救的信徒,向神发出赞美、祷告、感恩、教导和劝诫的诗歌(西316)。当会众颂唱和传扬基督的圣名,就能吸引人来到神面前:“神愿意叫他们知道,这奥秘在外邦人中有何等丰盛的荣耀,就是基督在你们心里成了有荣耀的盼望。我们传扬祂,是用诸般的智慧,劝诫各人,教导各人,要把各人在基督里完完全全地引到神面前……”(西127-28)因此,全教会信徒每周仅用约两个小时崇拜中的部份时段来歌颂神,这何等宝贵!

我们必须理解会众唱诗的三个层面:

一、会众唱诗是属灵生命的经历

虽然每一个人的生命际遇不同,但在这个时代,我们能经历同一位神的能力!当我们唱诗歌描述神的能力时,我们的心是被神的能力吸引。不但如此,今人仍可经历历代信徒所相信的神,因我们的神,是永恒不变的神,成了我们属灵生命的共鸣。

例:《我心灵得安宁》写词者Horatio G. Spafford1828-1888

在一日之间,他失去四个女儿,在极其伤痛时,他还能说:我心灵得安宁。这个心情写照不是假象,而是实在的生命历程,“在我敌人面前,你为我摆设筵席……”(诗235Philip P. Bliss1838-1876)为这诗谱上旋律,以相对旋律的画面放在“我心灵得安宁”的句子 – – 主旋律是平静不变的音(5 55 ---|),而内声部铺排动感的音符,以表达深层回应、肯定的意义。所以,创作诗歌与属灵生命的经历,是平行共进,作者亦从中透露自己如何与神同行和经历神的能力。

二、会众唱诗是荣耀神的举动

自古以来,相信神的人常常传扬神的作为与救恩。<诗篇>的诗人常提醒读者应当歌颂神的作为和救恩。当会众经历神及齐心歌颂神时,神就得荣耀。诗歌和旋律能否帮助会众唱出神的荣耀和作为,就在于歌词能否贴切描述、旋律是否有恰当的情感和声响。若歌词与旋律结合到位,就会产生共鸣,会众歌唱时能即时被诗歌紧紧扣住,而激励自身抒发、赞美神的作为。会众唱诗,是见证神的举动。

例:《圣哉,圣哉,圣哉》写词者Reginald Heber1783-1826

写出三位一体真神的作为和能力。歌词基础来自<启示录>4811节,作曲者是John D. Dykes1823-1876)。

写词者和谱上旋律者的年龄相差四十年,但他们对三位一体真神的认识毫无差异,透过歌词和旋律描述两代的神一样不变。旋律开始升华,走向旋律铺排(11335-5-)。这三个音符1 3 5是同一个和声,意表三位一体的神。故此,有升华的旋律及好的歌词,能吸引会众歌颂神。写词者和写曲者必须藉词句和音乐,清楚描述神的属性。

三、会众唱诗是教义和神学教育。除了赞美、敬拜神,诗歌范围可延伸至教义和神学教育的层面。

<诗篇>,是犹太人的诗集,内容丰富,清楚地讲述神,囊括训诲诗、祷告诗和感恩诗等,好叫读,或唱者得到神给予的智慧。诗人大卫以各种形容词阐述神的属性:耶和华是岩石、山寨、救主、磐石、投靠和盾牌等等(诗18)。台湾的天韵合唱团为这诗篇谱曲,歌名为《耶和华我的力量》,一开始的旋律是回应神。副歌旋律把《祢》编写在第一拍,犹如把神放在人生首位。副歌旋律比开始时的旋律高,升华了旋律,這是宣告神的圣名。

例:《耶稣爱我万不错》写词者Anna B. Warner1820-1915

我们的信仰教义简单表明圣经是神的话语。圣经指出:耶稣爱我们、为我们舍命和打开天门、耶稣会与我们同行、我們因祂而活。这是教义。

写曲者——William B. Bradbury1816-1868)以五音(12356)为旋律题材,在旋律中呈现诗词的对应。首两个小节的旋律线条从上往下,再往上;下两个小节的旋律线条是从下到上,再往下。这是对应的旋律写法。头一句歌词“Jesus loves me, this I know, 是确认我们的信仰;下一句“For the Bible tells me so,是对应前一句歌词的确据。若我们细心地写歌词和旋律,即使它有多简单,都能成为一首高质宣导教义的诗歌。词、曲作者必须为会众创作:

(一)歌词与旋律内容能否帮助会众更接近神、荣耀神?

(二)诗歌能否建立和坚定会众的信仰?

(三)诗词和旋律能否引领会众遇见神和更亲近神?

会众唱诗音乐另一层面的“制造”,得以“制作”自身对神认识的深度和属灵生命的根基。

神赐给我们音乐,来荣耀和传扬祂的名。1538年,马丁路德在格奥尔格•劳乌(Georg Rhau, 1488-1548)出版的合唱曲集序言中,表示:“我真切希望所有基督徒能喜爱音乐,视为值得珍视的心爱礼物。它是上帝赐予人类宝贵的、应受崇敬的无价珍宝。音乐作为高贵的艺术,是世界上最伟大的财富。它近乎上帝之道。音乐的宝藏是那样精美和珍贵,以至于我试图谈论和描述它们时,总是寻不到恰当的语言。”

创作圣诗,是敬重神、对会众诗班负责的侍奉岗位;而在创作过程中,我们往往先被神得着,更新生命!


文:叶德宗博士

传道人证道前,预备的讲章涉及思想和意念;证道时,需以行为陈明上帝的话。

预备讲章时,首选经文,阅读多遍,多方提问,直至明了经文真意;尔后,以逻辑、有条理的系统,重点归纳、记录经文核心。传道者证道时,要使用不同的声调和恰当的语速带出讲章的信息,以抑扬顿挫、高低起伏和速度的张力等等,阐明上帝的话语。

证道需具逻辑和条理。传道人证道时,代表上帝传递话语,这是何等神圣的身份与时刻。

从圣经来看,写诗者和作曲者的身份可重叠:即是传道者,亦是诗人(Psalmist),如诗人大卫是受膏者,认识上帝的属性和能力,所以,能以不同的名称呼上帝。诗人大卫以生命的历练来见证上帝的荣耀和伟大,与上帝有很好的属灵关系,加上他具备写诗、编旋律和弹奏乐器的能力,得以安排诗班成员在会幕中,发挥不断颂赞上帝荣耀的辅助作用。故,当今教会的词曲创作者,均得上帝给予的恩赐与能力,为赞美上帝而作诗、谱曲。

诗歌写作,主要由写词者和作曲者完成。

写词者:他需要选择经文。首先阅读多遍,了解经文中心,阅读旧新约相关的经文来辅助诗词的内容和观点,甚至考查经文背景和借助注释书来探讨经文的意义。

之后,写词者须构思格式、段落;以现代词汇表达,或反映中庸立场;考虑写诗词的所在地、诗词的对象、功能和场合等关键问题。更重要的是:能认真藉着诗词,描述和表达上帝的属性。

作曲者:来到旋律创作的层面。同样的,作曲者需要阅读多遍歌词,甚至背诵,使熟悉的歌词不断在身、心、灵里酝酿,加强创作歌词的深度和内涵。作曲者应反复阅读诗词里的核心、高峰、转折点(若有)、词句对比、每一行字轻重字眼的秤量、是否符合圣经、有没有扭曲上帝的属性等因素。完成以上的步骤后,接下来要开声阅读歌词。阅读的语调和速度,能提示旋律的音阶高低和节拍形式。这里建议每一次以不同的语调和速度阅读,作曲者应关注:

一、语调和速度能否清楚表达上帝的属性和信徒的信仰情操?

例一:<路加福音>152224浪子回头的对话。你认为,父亲会以什么语气指示仆人?父亲却吩咐仆人说:把那上好的袍子快拿出来给他穿;把戒指戴在他指头上;把鞋穿在他脚上;把那肥牛犊牵来宰了,我们可以吃喝快乐;因为我这个儿子是死而复活,失而又得的。他们就快乐起来。

父亲不可能使用藐视,或讽刺的语气指示仆人,而讥讽小儿子归来。这样的阅读语调会贬低父亲的角色,也直接抹杀上帝的属性——父爱。阅读语调可使用稍微急促、且偏向高音来表达高兴的情绪及迎接小儿子回归。这样的表达比较合逻辑,也比较人性化。

例二:小儿子也不可能以轻浮的语气,求父亲赦免。小儿子落魄后,想起怜悯和慈祥的父亲,知道自己得罪了父亲;因此,他对父亲恳求赦罪的语气是诚恳、痛悔的。儿子说:父亲!我得罪了天,又得罪了你;从今以后,我不配称为你的儿子。(路15 21

在这里,阅读语调低沉的成份比较多,速度较缓慢。使用不同的语气表达同样的内容,会产生不同的语调和速度,但整体的表达和描述差异不大。若我们多观察崇拜中认罪诗歌,或认罪的礼仪诗歌,其语调和速度会比较偏向低音域和低速。拿捏阅读语调和速度的诚恳度高,诗歌就能表达出属灵生命的光景,且能使歌唱者遇见上帝。这就是尽心、尽性、尽力的事工。

二、选择固定旋律的音程范围,或自由音程。选择音程大,如11度(do mi)的音程,能加强旋律情绪浓郁及给予很大的张力,唱者可表达得更深。若音域设定在8度之间(如《普世欢腾》),情感的浓度和张力不比逾11度音程来得浓和有张力。以《奇妙十架》When I Survey the Wondrouse CrossHUMBURG调为例,这首圣诗的旋律音程设定在tifa,只有五个音阶,论情绪,它不比11度音阶旋律多,但深度是慢慢攀入人心。这类音程较窄的旋律,对一般没受歌唱训练的会众而言,较易掌握、颂唱,能对歌词有更深的思考空间。

选择理想,或适当的音程,能把歌词的内容和中心思想表达得贴切和符合逻辑。

三、写完初稿的旋律,需要经过发酵期把写完的旋律放在一边若干日,再拿出来修改,继续发酵。将这程序重复几遍,直到作曲者满意旋律和歌词的搭配为止,其优势是:歌谱在渐进酝酿的过程中,含有个人历练的沉淀、与上帝关系的交流;最终,作品更成熟、更贴近上帝的心意。

上述写诗歌的步骤,有如传道人预备讲章的第一步骤,即音乐制作的过程,下期会谈会众诗歌的颂赞


文:叶德宗博士

圣诞节刚过,现在得赶紧预备、筛选圣周和复活节的圣诗了。”诗班指导心里盘算着,却回想起圣诞平安夜聚会的情景和每一个环节——会众诗歌内容、牧师讲道的主题和诗班从排练到献唱的过程。接着,做出总结:

圣诞平安夜那晚,诗班的选曲如何?献唱的圣诞诗歌内容,多提到主耶稣诞生的好消息和上帝差遣爱子——耶稣基督降生于世。歌词整体内容仅提及‘上帝差遣耶稣基督来世上的目的’,却没有清楚陈明救恩的完整意义……”

因此,诗班指导决定在圣周及复活节选曲的内容中,加强诗歌的福音内容,凸显“爱罪人的神”和“罪人”的完整信息。

回顾去年,诗班排练平安夜聚会的过程,并不怎么顺利。诗班一些成员经常迟到,影响诗班声部学习的进度,间接影响整体诗班的学习氛围。究竟是什么原因导致诗班成员迟到呢?有一天,诗班指导去了解一位常在诗班排练时打盹的成员,才知晓她丈夫近来因工作受伤,她必须承担丈夫的工作,这工作既粗重,时间又长……诗班指导动了怜悯之心,得知这位女声在如此环境下,仍继续委身于诗班的侍奉岗位,对她肃然起敬的心,油然而生。

自此,诗班指导开始以关爱之心教导诗班,不再于不明情理下,责备诗班成员,同时调整和使用更好的方法来排练诗班。原来,教导诗班需要从另一个角度,透视诗班成员的委身程度和把爱心贯通在诗班排练中。

过去,诗班有好几次的献唱不太理想,导致诗班指导有些难受,连名誉和自尊也备受打击。他想起指挥教师过去的教导:“诗班唱不好,是诗班指导的责任。”他开始觉得,“诗班排练好像很浪费时间”。他看出诗班成员学习的进度很慢,一个星期只练习两个小时。他们没有乐理基础和歌唱的基本技巧,虽然诗班成员每个星期按时排练,但进步不明显,这不是浪费大家的时间么!为何诗班成员要练唱呢?诗班指导常费时搜集诗歌、用心思教导诗班,诠释歌词和指导诗班合唱的声音融合为一。如此没有等同于回报率的侍奉,值得吗?

诗班成员参与诗班排练,是学习圣经中大卫王的精神——上帝配得赞美!因此,“付上”时间到诗班排练是应当的,因诗班指导和诗班成员的恩赐都是上帝所赋予的。在诗班花时间排练和投入诗班事工,不是“浪费”的举动。

提升自己的音乐技巧和诗班歌唱的理论,是诗班指导常关注的要点。只有不断进深阅读和听好的合唱团演唱,才能造就诗班成员。

诗班指导有一个想法:如何提升诗班的水准?要不然,年底安排试音的环节,通过甄选的人能较快地学会诗歌,也能与教会外的合唱团比高低……就这么琢磨时,诗班指导无意间听到某国某个高水准的合唱团演唱《韩德尔弥赛亚神曲中的第44首:哈利路亚》,心中佩服此合唱团展示的歌唱技巧、咬字和声量等,整体呈现确实超棒,然而,这声音缺乏了某种元素。原来,合唱团唱出的声音没有朝同一个方向进行,这方向就是“弥赛亚”。

诗班成员是上帝拣选的儿女,他们认识上帝,与上帝建立关系,所以,唱出来的声音是朝向上帝,无论是唱赞美诗、祈求的内容,或劝诫的诗歌,都能透过声音,表达出从上帝领受的爱和话语。故此,每位重生得救、委身于诗班侍奉的诗班成员,是以生命来歌颂、诠释上帝的大爱与作为,不是仅唱好旋律与歌词这么简单!

这是诗班与合唱团最大的分别。因此,诗班指导就打消“通过试音甄选”诗班成员的念头,心中豁然找到了答案:“能够唱诗赞美上帝,乃是上帝赐予的恩典,透过耶稣基督给予我们的恩赐,诗班的肢体能相互扶持。”诗班成员唱得不好,不会影响及损坏诗班指导的名誉了,因他知道如何应用上帝给予的“恩典”来指导诗班,但他在纪律的要求上,有合宜的要求。现在,诗班指导在教导诗班之际,有更广的理念与使命了。

诗班指导希望教导诗班时,有更正确的想法和理念,就从圣经了解诗班的角色和功能,以更有效地教导诗班和教会。诗班成员的角色有如祭司,祭司是召集会众和代众人献祭;诗班成员也是召集会众和为会众献上赞美的祭给上帝,这角色是重要、轻慢不得的;诗班成员也犹如一般先知,透过音乐,把上帝的话语、律法和诫命等,传递给会众,使会众的心归向上帝。

因此,若会众了解歌词的含义,就不会以掌声回应诗班,或上帝了,反之,他们会在心里谦卑聆听上帝的话语。甚至,会众可以齐说:“阿们!”,来回应上帝,就像旧约中的以色列人。最后,诗班成员就像“诗篇中的诗人”,比别人多懂得音乐、多懂得集体赞美上帝、多懂得以适当的声音安慰和劝诫人,他们的生命需要像诗篇中的诗人,常与上帝同行和认识上帝,以唱好诗歌,造就别人。

经过教会每一次的特别节期,诗班指导和诗班成员在上帝给予的侍奉岗位上成长,属灵生命也更具深度。这个循环是上帝给予他们学习的机会,更彰显了上帝的爱和恩典!


圣诗纪律美之认知

27 November 2017

文:叶德宗博士

曾几何时,许多教堂的会众长凳开始被戏院的椅子替代;圣诗本也被荧幕取代,信徒再也看不到长凳背面的“书本置放处”的圣诗本了(长凳靠背架上的圣诗本了)。不过,读者可到福音书局买一本圣诗来学习,作为个人灵修时的资源之一。

打开圣诗时, 我们会看到歌名、作曲者、作词者、编写和声者、翻译者、旋律来源、年代、韵脚和版权等信息。圣诗和诗词均有背景。我们可以在网页上搜索,或在福音书店购买与圣诗歌词背景史记有关的工具书。

<诗篇>是圣诗的蓝图:当我们观察<诗篇>的小字,如<诗篇>6篇:称颂耶和华的公义。大卫的诗,交与伶长。调用慕拉便(取自新标点和合本)。《称颂耶和华的公义》是<诗篇>的名字。圣诗也有其名。一般引文的圣诗,是以头一句歌词为圣诗歌名。中文圣诗循用英语圣诗的概念,即以整首内容的主题取名。

作词者是大卫。圣诗本的圣诗创作,标明作词者、作曲者、翻译者,甚至是和声编曲者的名字。

有些<诗篇>会明确注明大卫在某种处境所写,如<诗篇>183054篇等。透过这些<诗篇>,我们可了解大卫向神发出赞美、祷告、恳求和细述等,由此得知他的属灵生命程度、与神之间的关系极其密切。我们得以从大卫的生命中,学习每时每刻跟随神。

交与伶长:伶长是指弹奏者,或歌唱者,这一群人是班长、首领。若以现代术语而言,就是诗班指挥。这<诗篇>是指定的音乐人负责唱和弹奏。大卫是音乐家,他把懂得音乐的人组织起来,分配、安排班次侍奉;大卫是音乐总监,监督属下的音乐家在会幕中歌唱、赞美神(代上25章)和搬运约柜(代上15章)。

<诗篇>的调是“调用慕拉便”,记录不太明确,也无任何文献可以考察。可能是音阶的调名,如C大调;这个调名也可能是指某一个旋律。

圣诗也使用调名。我们先理解调和旋律是不同的。旋律是根据组织音阶的高低与其排列而唱。如《圣哉三一颂》的旋律,是“1 1 3 3 5 5 -”。那调是什么呢?整首圣诗的旋律有一个调名,即“NICAEA。中文圣诗的调写法是《乐平调》(参考《清晨歌》)。“又派玛他提雅……亚撒西雅领首弹琴,调用第八。利未人的族长基拿尼雅是歌唱人的首领,又教训人歌唱,因为他精通此事。”(代上1521-22<诗篇>6篇和12篇也调用第八。<诗篇>45篇的调是《百合花》、<诗篇>54篇“调用麻哈拉”等等。

有些<诗篇>会注明“用丝弦的乐器”,或“用吹的乐器”。如<诗篇>55篇是训诲诗,其编曲乐器是用丝弦类;训诲诗配搭丝弦乐器,就能柔和地传递训诲的话,是现今教会唱诗乐器使用的模式。基督徒应当了解乐器的特性和功能,以配搭各种诗词和适当地编曲,衬托出诗词的涵义。

<诗篇>字里行间,会出现挂号的字,如(细拉)。细拉是希伯来人乐谱的记号之一,有“分段”、“转调”、“强声”/“大声”、“插乐”/“间奏”和“延长”之意。这些意义都与<诗篇>的字眼有关,如<诗篇>67篇:      

1 愿神怜悯我们,赐福与我们,用脸光照我们,(细拉)

2 好叫世界得知的道路,万国得知的救恩。

3 神啊,愿列邦称赞!愿万民都称赞

第一节是恳求的祷告词,第二节宣讲神的属性,因此,从一个祷告的情绪到宣讲神的属性,需要一个转调来引导,也附加延长;为要缓和祷告的情绪及建立宣告。由此可见,我们祷告的情绪有情感和节奏,但宣讲神的属性与祷告的情绪有别,因诗词是指神的属性。我们崇拜时,唱圣诗可以“转调”。如《奇异恩典》56节之间,可编写一个“插乐”,或“间奏”。第5节:当我身心衰弱渐休,露露浮生将竟;身躯之内仍将存有喜乐平安生命。6节:虽然到达光明地方,经历万古千秋;依然好似最初景况,永远颂主不休。

6节是谈到将来在天上的歌颂。这是从我们地上的生活(第5节描述)转到天上的颂赞,所以,我们需要恰当地穿插一个“间奏”,贴切表达出歌词的意境和内涵,帮助会众唱出在天上颂赞的情绪。

<诗篇>是希伯来人崇拜的“圣诗”,编排一点也不草率。<诗篇>也是一本写法巧妙、文学造诣极高的作品,以表达神的属性、作为、能力和荣耀。圣诗以诗的格式而写。在西方,圣诗格式是一个独特的诗体。《圣哉三一颂》圣诗名下注明“11. 12. 12. 10,这叫韵脚,有助于唱者容易记得诗词的长度,加上诗词有押韵,更有助于唱者背颂诗词。圣诗严谨铺排整个格式,是要清楚表达“神”的位格,使会众专一颂扬。

下一次,我们看见教堂长凳背后的“书本置放处”的圣诗本了(教堂长凳靠背架上的圣诗本时),不妨取出圣诗,慢慢地阅读其中一首诗词,深入思想。这样,你就能体会诗词里的神,是如何伟大、荣耀、奇妙、富有能力,更是活在你心、住在我们之中的神。

(注:文章的圣诗元素和诗词摘自《普天颂赞》,19913,第三版。)


教会年历(下)

15 September 2017

文:叶德宗博士

教会年历,是基督徒操练信仰的旅程。教会年历含教会节期,可归纳为三大周期:圣诞周期、复活周期和圣灵降临周期。

一、圣诞周期。“光照在黑暗里,黑暗却不接受光。”(约15);“耶稣又对众人说:‘我是世界的光……生命的光。’”(约812)我们本来住在黑暗里,过着黑暗的生活,而耶稣基督的光照亮我们的生命,使我们脱离黑暗,进入光明。所以,圣诞周期也称为“光的周期”。

这周期的次序是:

(一)降临节/将临节(Advent),维持四个主日。信徒们期待救主的大光,把自己从黑暗中拯救出来。耶稣早在两千多年前诞生,旧约已应验:“在黑暗中行走的百姓,看见了大光……”(赛92),信徒还要“重演”预言的来临吗?

其实,降临节有两个意义:

i. 教会重新思想和记念上帝使耶稣基督“降临”,完成救赎洪恩,信徒确信先知们预言弥赛亚的来临,而施洗约翰经历了预言的显现。

ii. 耶稣基督再来”:教会期待耶稣基督带着荣耀再来,我们当警醒等候。

(二)圣诞节(Christmas),维持两个主日,或十二天。信徒应当与天使、天军和牧羊人同欢欣,因有一位救主已为我们诞生了。“道成肉身”(约114)确实活在我们中间,这是应验和奇妙的节庆。

(三)显现节(Epiphany),维持七个主日。阳历一月六日是显现节,上帝向外邦人显现救恩,因此,东方博士看到及随着“明亮之星”(救恩的记号),来朝拜圣婴——主耶稣基督,并献上带来的礼物。教会在这节期记念耶稣基督受洗,印证圣灵降临在主耶稣身上,祂是上帝的独生爱子。不但如此,耶稣施行第一个神迹——水变为酒,开始向世人“显现”,陆续教导、医病和施行神迹。

显现节、圣诞周期,或光的周期之最后一个主日,“耶稣改变形象”(太171-8)。这是重新强调耶稣基督是上帝的儿子,旧约先知——摩西和以利亚都认识祂。这是很重要的一刻,彼得、雅各和雅各的兄弟——约翰是目睹证人。信徒们见证上帝的独生子和领受主耶稣带来的救恩,故,为主耶稣作见证是我们的责任。 

二、复活周期是生命周期,因耶稣基督为我们舍弃生命(可1045),却给我们新生命,重新开始。所以,我们在这节期能经历主耶稣预备自己走上十字架路上、为完成父神的使命及宣告复活得胜的能力。

大斋戒(Lent)是撒灰节,或圣灰节(Ash Wednesday)为始,延续五个主日。大斋戒是记念耶稣基督在旷野禁食和受试探的事件。所以,教会以耶稣为榜样,学习禁食,为自己的罪忏悔,背起自己的十字架跟随主。一些教会在这期间不唱“哈利路亚”,以忏悔的心情,与主耶稣同走旷野路,直到复活节,才高唱“哈利路亚”。

第六个主日是棕树主日(Palm Sunday),即圣周之始。圣周包括最后的晚餐,或神圣星期四(Maundy Thursday or Holy Thursday),记念耶稣设立圣餐。有些教会在当晚崇拜中,实行濯足的环节。星期五是受难日(Good Friday),记念主耶稣被挂在十字架上。一些教会的崇拜结束后,鼓励信徒安静、沉默地离开会场,并期待耶稣在主日复活。星期六是复活夜守更崇拜(Vigil of Easter)。五、六及主日这三天,是教会年历的核心。主日就是复活主日。一般上,教会是庆祝七个主日中的复活节。

三、圣灵降临周期,也被称为“爱的周期”。在这周期,透过圣灵居住在我们中间,基督改变各信徒的生命和赐教会能力,拓展宣教,因信徒在崇拜中对上帝表达爱、信徒为世界付上爱,到各地广传福音(宣教事工)、舍己和爱邻舍等等,信徒藉着圣灵的能力,彰显出上帝的爱。

三一主日是圣灵降临周期的第一个主日,也是记念耶稣基督复活、得胜及升天。随后的二十四个主日,是普通周期(Ordinary);第二十一个主日是宗教改革纪念主日、第二十二个主日是诸圣主日(记念教会历史中为基督殉道的信徒们,教会也记念那些持守真道而在主里安息的亲友);第二十五个主日是基督为王(Christ the King)主日,即教会年历的最后一个主日,信徒等待耶稣基督再来。这也是信徒最大的盼望和期待。

西马卫理公会一般上只看重圣诞节、圣周和复活节。笔者鼓励全教会在这三个节期中,编排灵修经文,或经课,也安排在圣周中进行一系列的聚会,按四福音记载耶稣事件为基础而编排,这将更有效地凸显教会年有生命、有影响力的实质意义。

崇拜领会也能按当天主日节期的神学和属灵意义,编写崇拜中的问安句子、崇拜的言语和祷告内容,使信徒更认识三位一体的神。藉教会年的活动、与他人互动,愿我们更认识上帝的属性和主耶稣的大爱,愿我们乐意以生命回应!


教会年历(上)

06 July 2017

文: 叶德宗博士

历代以来,人类都有各族的年历。然而,一旦那民族的时代没落,其年历也会渐渐地被世人遗忘。单是中国千年历史,就有好几种不同时代使用的相应年历——阴阳五行历、四行历、古六历、秦历和太初历等等。

年历是一种体系,按上帝的创造有系统性地编排而成。年历提供了农业作息的时间、季节的气象转变、民族社会各活动、宗教节庆和节期等等。年历富有提醒的功能,使人们能规划、预备迎接每一个季节与节期。

圣经旧约的<利未记>23章)及<民数记>28章),记载上帝定下记念的节日给犹太人,包括献祭的条例,如:

逾越节——正月十四日黄昏的时候,是耶和华的逾越节235);

新年——七月初一,你们要守为圣安息日,要吹角作记念,当有圣会,什么劳碌的工都不可作。要将火祭献给耶和华(利2323-25);

赎罪日——七月初十是赎罪日,你们要守为圣会,并要刻苦己心,也要将火祭献给耶和华(利2327);

住棚节——这七月十五日是住棚节,要在耶和华面前守这节七日(利2334)。

节期对以色列人来说,是极重要的时间观念。这时间观念体现了上帝从埃及拯救以色列人到应许之地,说明以色列人经历了上帝的大能拯救,也经历了上帝救恩的时间。一代接一代,以色列人遵守上帝所制定的节期,听从上帝的诫命和实行献祭的条例。

透过谨守上帝所定下的时间及节期,看见超时空的上帝进入人类的历史(有限的空间),彰显大能。上帝介入以色列人的历史,也进入以色列人的生活。

<传道书>3111节记载:“凡事都有定期,天下万务都有定时。生有时,死有时;栽种有时,拔出所栽种的也有时;杀戮有时,医治有时;拆毁有时,建造有时;哭有时,笑有时;哀恸有时,跳舞有时;抛掷石头有时,堆聚石头有时;怀抱有时,不怀抱有时;寻找有时,失落有时;保守有时,舍弃有时;撕裂有时,缝补有时;静默有时,言语有时;喜爱有时,恨恶有时;争战有时,和好有时。这样看来,作事的人在他的劳碌上有什么益处呢?我见神叫世人劳苦,使他们在其中受经练。神造万物,各按其时成为美好,又将永生(原文是永远)安置在世人心里。然而神从始至终的作为,人不能参透。”

遵守节期,不仅是以色列人看见上帝“过去”为以色列人施行救恩,也是期待上帝预言的实现,即公义的上帝施行审判、期盼上帝的应许将应验。以色列人持守时间观念,显示他们认识上帝的永恒特质。有永恒,才有盼望的存在,就如<传道书> 311节所言:“然而神从始至终的作为,人不能参透。”

我们不是以色列人,如何参与上帝的救恩时间?从耶稣基督的预言、降生、服侍、受难、被钉死、埋葬、复活、升天和预言祂将来必要再来的事件来看,我们没有亲眼看见、亲耳听到耶稣基督活在世上对我们说话,但耶稣基督拯救的事件确实活现于历代以来先贤信徒们的生命里,也活在我们的生命中,而我们是相互影响、印证的。教会年历,就是信徒们以生命见证耶稣基督所记载的时间。

以色列人的节期,都指向耶稣基督;他们祭坛上的羔羊,就是耶稣基督。所以,教会年历体系制定的核心,就是耶稣基督。教会年历是一个救恩的记号,铺排在基督徒一整年的生活中,为要使信徒们常常记念耶稣基督的救赎、每天与耶稣基督同行、期盼耶稣基督再来。如此,信徒的生命就能活得更扎实,教会生活也能够建立在耶稣基督身上,且巩固信徒“一主、一信、一洗、一上帝”的信念。

初期教会,使徒保罗提醒我们,逾越节的羔羊之意义,并劝勉信徒不可用旧酵:“你们既是无酵的面,应当把旧酵除净,好使你们成为新团;因为我们逾越节的羔羊基督已经被杀献祭了。所以,我们守这节不可用旧酵,也不可用恶毒(或作:阴毒)、邪恶的酵,只用诚实真正的无酵饼。”(林前57-8

主后几个世纪,早期教会是以守复活节为教会的重要节期。藉此,教会举办一年一度的复活节洗礼,而在复活节前举行祷告及禁食的聚会。现今,世界各地的教会仍延续初期和早期教会的这个传统——举行及守复活节。没有复活就没有救恩,没有救恩就没有永生,没有永生就没有新生命。

我们现在是活在上帝救恩事件的时间里,教会履行初期以色列人所遵守上帝制定的救恩时间,我们期盼及谨守耶稣基督的再来,犹如以色列人期待弥赛亚来临。以色列人活在上帝救恩的时间宏观上,我们也是如此。教会年历显示了“上帝救赎的事件,成为我们救恩的凭证”。(待续)

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教会——颂歌回应

04 April 2017

我曾经出席美国黑人的一场追思礼拜,与会者都身穿素色,或黑色正装,出席追悼会。在崇拜中,他们唱黑人圣诗,发出洪亮的声音,也有独唱及悼念安息者的生平事迹,接着是讲道时段。当牧师完成引言后,就有弟兄姐妹在讲道半途回应,说:“阿们。”,或“Preach On!(继续讲吧!)”;牧师的声量越发响亮,直至讲述上帝的属性、责备的话语、呼召会众回转等内容,会众就同声回应:“阿们”。

圣经记载以色列人听到上帝的命令和律例,如上帝将诫命颁布予以色列人,他们以“阿们!”作为回应(申2715-26);耶利米领受上帝的话语,以“阿们!”回应(耶111-5);按立君王时,比拿雅对王说:“阿们!”(王上136);称谢上帝是永恒的上帝及归荣耀于上帝时,诗人同会众以“阿们!”回应(诗4213721910648);保罗传讲我们应当离开罪恶的世代,敬拜上帝,就是那位造物主,并强调称颂上帝及将荣耀归给上帝,以“阿们!”为结束(罗125;加15;腓420),包括感谢上帝时,也以“阿们”回应(林前1416)。

因此,“阿们”并非单以一个字眼来形容“认同或不认同”。故,主席领唱,或讲员引用:“你们说‘阿们不阿们’?”,是不恰當的。

阿们”——是用在回应上帝的呼召、命令、责备我们的话、荣耀上帝时等等。上帝呼召我们进入祂的国度,透过耶稣基督为我们的罪而死,赎回我们的生命,并享受在祂里面的恩典和爱。教会就是上帝呼召的一群罪人,蒙受上帝的恩惠而称为基督徒。我们蒙呼召,乃是出于上帝的邀请及按照上帝的旨意成全,因此,蒙恩的人应当心存感谢,以“阿们”回应上帝的大爱。

与其我们常常以掌声的举动,将荣耀归给上帝,不如以“阿们”将荣耀、颂赞归给上帝。这是合乎圣经的教导,也更具体。

会众以掌声作为回应,心里的动机和态度是多层面的,也许会众有举动却无心?是投入好玩,或喝彩的热烈气氛?还是……

卫理公会崇拜中的颂歌,是会众同心启应后,以《荣耀颂》回应上帝的话语。我们也以《三一颂》回应上帝赐予我们的财物;以感恩的心,将上帝给我们的财物奉献给祂。在牧师作完祝福祷告后,会众同唱《阿们颂》结束整个崇拜仪式,这意义是确认上帝的恩典及回应上帝无限大爱,也是每个信徒回应信息的方式与祷告内容。

我们在崇拜中,如何以《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”,来回应上帝赐下的话语呢?

圣经是上帝所默示的,故带有上帝的权柄和能力,就如我们祷告必须“奉主耶稣的名求”为结束。

每一次,我们在崇拜中专心地恭读圣经,能体会上帝的属性、看见上帝的作为表显在我们的生命里,并与圣经中的人物感同身受,他们的上帝也就是我们的上帝,上帝是永恒不改变的。因此,全会众同心唱《荣耀颂》,将荣耀归给上帝;这是当今信徒响应过去圣经中的信徒、早期教会时期的信徒及将来在天上信徒们的回应方式。

当上帝话语透过圣经、讲道,或领唱的词句,使我们的心回转、归向上帝时,我们以《荣耀颂》赞美祂。若祂不拯救我们,我们就没有机会唱《荣耀颂》来荣耀祂。

同样的,我们从圣经研读上帝的话,并体会上帝的爱,看见上帝的光照耀在我们内心的黑暗之处,从黑暗看见上帝的光,我们心里有了生命的光,不住感谢上帝,以《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”作为回应。

我们心里看见上帝的美好和大爱时,颂唱《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”,不再以缓慢和无力的态度来颂赞,而是心中严肃(因上帝是全能的,我们当敬畏祂)、充满喜乐(因上帝的光照耀我们内心、除去我们的罪、赐予我们新生命)及口唱心和,发出洪亮的歌声唱颂(因上帝值得我们歌唱)。

教会的司琴们,应当首先了解《荣耀颂》、《三一颂》及“阿们”的来源及圣经背景;其次,体会上帝与自己、自己与会众的关系;再来,了解旋律与和声的关系、歌词与旋律的关系、歌词与和声的关系,以及诗歌和会众的灵命建设关系。有了这些基础的认识后,弹琴的力度、速度和以键盘使用的“宽度”,就能表达上帝的属性了。最终,琴声和会众的歌声融入合一,不论琴声和会众歌声的声量平衡、双方的速度同步进行及琴声的低音支撑会众的旋律等等,均能达到预期的效果。

若教会有电子风琴,这个时候可选用铜管乐器声、交响乐团声量,或一些有“亮度”的乐器声来弹奏。

教会中的颂歌——《荣耀颂》、《三一颂》及《阿门颂》,就是我们对上帝属性认知的回应,也表达了上帝呼召我们和彰显上帝为我们牺牲祂爱子的神圣含义。

有基于此,让我们更严谨、庄重、肯定地唱颂,使每一次的唱颂,是彰显生命的回应!


追思礼拜 • 再思

01 January 2017

人有一生,也有一死。生,带来喜悦;死,充满悲伤。

死之离别;是痛苦、哀痛、无助……这是人之常情。死是众人的结局,活人也必将这事放在心上。(传72

上帝在始祖犯罪后,安排爱子耶稣基督为我们死。“罪是从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。(罗512)。感谢神,我们因着耶稣基督替众人死,得到永生。死不再是绝望的事实,而是在耶稣基督里有切实的指望。“他被挂在木头上,亲身担当了我们的罪,使我们既然在罪上死,就得以在义上活。”(彼前224

基督徒对死的看法,乃是建立于耶稣基督身上,也是永生的记号。耶稣看死为睡了(参考<约翰福音>11章),将来有一天;已经死了的人必复活(参考<哥林多前书>155253)。所以,我们对死不再有恐惧,乃是盼望。耶稣基督已战胜死亡,我们因信耶稣基督使我们超越了死亡。“我们若活着,是为主而活;若死了,是为主而死。所以,我们或活或死,总是主的人。 因此,基督死了,又活了,为要作死人并活人的主。”(罗148-9

追思礼拜是崇拜,以上帝为中心的敬拜。这崇拜是透过死者一生,彰显上帝的属性、能力和荣耀。追思礼拜里,有安息者的遗体、丧礼的摆设、场面肃穆、穿着素色、眼泪、追思诗歌等等,最终,上帝的话语是丧家的安慰和鼓励,是出席者的提醒和激励,是非信徒可聆听的见证。

在这样的场合里,带领追思礼拜的主席,可在程序过程中使用适合的经文,语气和声调要求温和、严肃与慰藉。主席的言语必须尊重死者和丧家,放缓说话速度,因为在这场合里,有未相信耶稣的人参与;主席能透过贴切的说话速度,传递上帝的话语。仅仅一个小时的追思礼拜,主席必须好好事先预备追思礼拜当说的话,为要造就人和表明上帝的大爱。

主席若认识安息者,并稍述其生平,能让家属和出席者多了解安息者,适时抒发哀痛的情绪;更重要的是,能从安息者的生平事迹中,归荣耀予上帝。

主席的言辞必须精简,无需讲道,不必夸张地赘述。

主席必须预备追思礼拜中的祷告。祷告内容以耶稣基督为中心,奉主耶稣的名求为结束。安慰的祷文,可以选自<诗篇>、其他经文,或按着经文撰写,皆宜。

例:创造宇宙万物的上帝,我们感谢祢,因祢赐下生命气息给某某弟兄/姐妹/会伯/会母。如今,祢将他召回,到祢预先为他预备的居所。我们恳求主安慰他的家人、亲戚和朋友。愿主的光照耀我们人生的路程。愿主的话语成为我们心中的力量,使我们能更亲近祢。我们如此祷告,是奉主耶稣基督的名求,阿们!

在祷告中申明故人的名字,能使我们与其家属感同身受,也能安慰家属;确认他的新生命已经到了父上帝那里,使家属知道上帝为故人安排的永生计划。

追思礼拜里的诗歌内容, 包括上帝创造生命、上帝的安慰、人生的终点、回返天家与耶稣基督联合、将来的审判和主再来的复活。人在哀痛时,情绪沉重;故,诗歌的音乐元素,必须具有安慰成份,应放慢速度。

拿捏好诗歌的速度就能够表达追思礼拜的歌词内容,情绪也能表达得更深。如此,非信徒才能感受我们所唱诗歌的内容,理解基督徒对安息观念的慎重、严肃和哀悼。这是一个为主作见证的时刻。

司琴在电子键盘(Electronic keyboard)上的伴奏形式和方法,应当有追思、严肃和哀悼的情绪。减少大幅度音阶调动(Big leaps),使用琶音(Arpeggio),或谐音(homophonic)形式为伴奏,也能产生严肃的效果。

在追思礼拜中,使用《诗歌集》较为有效。若在追思礼拜的家庭里进行,每一个人可以专注於歌词的含义,甚至,非信徒们也可以手持一册同唱。丧家可透过歌词得着安慰,认识上帝。

唱诗能安慰丧家。会众同心歌唱,能使哀痛者感受上帝的同在和话语的安慰。因此,在这宽阔的场合上唱歌,要放大声量,这也是传递福音的渠道之一。

音响箱要设定在对的位置上,使出席追思礼拜的每一个人都能够听到主席和讲员所说的每一句话和经文,目的是向非信徒作见证。所以,音响的负责人要事先测试声响效果。

追思礼拜是从哀痛中看见上帝的创造与作为,体验上帝话语的能力和安慰,这是我们指望的实体。