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第七届乐龄营

12 July 2017

报道/摄影:黄珍琳

61315日,年会乐龄团契在怡保近打河畔酒店举办第七届乐龄营(主题:岁月流逝,恩典添增),共有五百三十人出席。嘉宾有王怀德会督(博士)伉俪、郭汉成会长(博士)伉俪、莫泽川牧师伉俪、马来西亚三一年议会代表——杜金明弟兄和印尼雅加达卫理公会以马内利堂的十九人。

13日下午三时,郭会长以“人生如梦”为开幕礼讲题。他以<诗篇>90篇引导大家思考人生长短和自己的身份。他说,人的一生,看似漫长,却如花草般短暂、脆弱,也饱受罪恶困扰;而神看千年如一日。原来,生命的重点在于意义,人要以智慧的心(诗9012),活出神的荣耀和作为。

节目延迟近一小时。至下午五时,黄约辉牧师在专题一“圆满,生死两相安”(创5022-26)中,以约瑟为例(创5026;出1319;书2432),阐释人应当如何处理生活和死亡;其要点有五——人生如旅客、人生的长与短、正视死亡的过程、妥善安排身后事、相信神的看顾。黄牧师鼓励乐龄者要活在当下,同时享受与神同在的日子。

翌日早晨,莫泽川牧师积极配合和赞扬大会所定的主题。他认同,神的恩典会随着人因岁月的流逝而增加。他以神拣选亚伯拉罕(书242;创121)和摩西(诗11615;约11)为例,指出人生每个阶段皆有神赋予的意义(提后46-8)、每个年龄阶段都为神所用。神按着自己的时间,拣选和将信仰传给年长的亚伯拉罕和摩西。由此可知,乐龄,不是人生最后的周期;乐龄,是神在计划中给予人的周期之一。

据杨锺禄教区长对专题二“人生下半场 活得更精彩”的阐述,人生可分为三个阶段:一至二十岁、二十至六十岁、六十岁以后;当人意识到不愿再过被动的人生时,就可主动过下半场的人生。若信徒在“old之前,加上“GGod),就能成就“Gold,故,老年人是灵命成熟的黄金时期、开花结果的黄金季节、影响后辈的黄金时机(箴2029);教会要乐于向乐龄者布道、关怀教会的年长者、为他们提供服侍与作见证的平台。

大会特邀我国卫理公会会督——王怀德牧师担任专题三“合神心意的人”(诗511-13)的讲员,他引述<撒母耳记下>111节至1225节的经文时,指明信徒追随属灵高峰之际,便会面对各种试探。会督说:“若我们作应当作的事,就不易落入试探。”经文反映大卫王面对试探,跌入罪的网罗,仍称他为“合神心意的人”,究其原因,是因他犯错时,仍看重自己与神的亲密关系。会督藉此鼓励信徒时时向神忏悔、支取力量,靠神大能而活。

15日早上八时,莫牧师在主题“活出‘耶和华神我的牧者’的人生观”里表示,乐龄者活出<诗篇>23篇的人生观要点有四:一、确认耶和华为牧者;二、相信祂、依靠祂;三、活出信仰,行出公义——祝福后代;四、岁月流逝,恩典添增。牧师鼓励会众当个受尊重的可爱长者,接受退休生活、学习作十一奉献、扶持幼辈、学习心胸宽大、学习祷告、读经亲近神。

汤文升牧师在专题四“乐龄在教会扮演的角色”中提及,五十五岁及以上者,可参与的教会事工,包括执事会(领导层)、团契、查经祷告会、探访事工、生活营等等。汤牧师也在现场高歌数首,让听众饱享耳福。

精彩的歌唱与舞蹈比赛,皆在两个晚上进行。参赛者们无惧舞台压力,浑身解数为神献上最好的演出,赢来全场热烈的掌声。此外,代表大会议决:下一届乐龄营在201861113日开幕;代表大会,定于2020年进行。

营会安排会众在营会第二天下午,在怡保市区和近郊游玩,即打扪高晶柚子园、昆仑浪休闲公园和二奶巷。

打扪高晶柚子园是怡保著名的柚子盛产之地,据工作人员介绍,其柚子树高龄达四十年之久。听着工作人员介绍柚子的各种好处,一伙人便带着一颗颗甜美、饱满的柚子和相关礼品,满载而归。群山环绕的昆仑浪,曾是废弃的矿湖,大伙在水面上乘船,欣赏怡人景色。初见“昆仑山”,犹如世外桃源,游客被眼前的山和湖深深迷住。湖的另一边是一座小公园,有数间传统的马来高脚屋和养着几只动物,供人观赏。窄小的二奶巷,有几间小吃店和礼品店,游客络绎不绝。

大会即将结束,王昆和教区长列出<诗篇>921215节,呼吁会众回去后,要继续为神发光当盐。他强调,无论处于任何年龄层,都须明了自己的人生方向,以喜乐、盼望,过充实的生活。简言之,信徒不要失去热忱、目标和上帝托付给个人的呼召,即使年老(提后47;诗9214),生命仍可常青。

午间,郭会长率众作祷;大家用餐后,散会。

 

歌唱比赛得奖名单(二十二位参赛者)

冠军 张和平(雅加达以马内利堂)
亚军 赖带华(甲洞堂)
季军 曾救恩(八达灵新市堂)
安慰奖 李彩清(怡保堂)、黄亚生(福建堂)、黄彩玲(安顺堂)、李景兰(甲洞堂)、郑国芬(巴生堂)、胡秀珍(美佳堂)
   

舞蹈比赛得奖名单(五组)

冠军 麻坡堂
亚军 麻坡堂
季军 雅加达以马内利堂
安慰奖 芙蓉堂、武敦堂
   

2018-2020年度乐龄团契新届职员名单

会长: 黄松生(甲洞堂)
副会长: 黄永顺(广东堂)
文书: 尤培琼(麻坡堂)
财政: 黄金兰(怡保堂)
委员: 黄玉婵(武敦堂)、张金祥(芙蓉堂)、高仁双(甲洞堂)、
张国灵(安顺堂)

 


报道:黄珍琳 / 摄影:甘慧仪

531日上午八时四十五分,第一班卫理幼托培训班(Kursus Asuhan Permata, KAP)的结业典礼,在马来西亚学前教育学院(Institut CECE)的多用途礼堂进行。第一班的三十三位学员,包括幼儿园园长和教师,来自年会十七间堂会。

朱宝莲院长在台上时,称许第一班学员皆勤力上课、积极付出。马来西亚妇女、家庭及社会发展部副部长——周美芬女士表示,此结业礼意义重大,对所有要成立幼托中心的教会而言,能获已符合资格的师资辅助,已往目标迈前一步。周副部长勉励学员们要持续学习,了解时下孩子各种需求。

张许志枫(师母)代表所有学员和卫理公会,向学前教育学院的讲师们致谢。她也播放图文,分享孩子们学习的最佳效果,主要有四方面:饮食均衡、教养孩子之方、孩子的安全和培训孩子学习自理。

有备而来的学员们,为嘉宾呈现精彩的歌舞节目;台上载歌载舞,台下乐于投入。最后,周副部长颁发结业证书;会众大合照后,结业礼就此结束。据知,本班课程为期两个月,每人学费是九百二十令吉(堂会和幼儿园皆为参与者提供部分津贴);学员们继续修完所有课程(至64日)、完成五天的实习和76的考试后,才正式结业。


618日,双溪龙卫理公会成立牧区感恩崇拜。本人证道的主题是“从危机到成长”(徒61-7)。愿主大大赐福他们


61315日,本人携内人出席年会乐龄团契第七届乐龄营“岁月流逝,恩典添增”(可参阅内文,页22-24)。


63日(六),本人出席由中一和中二教区联办“为国家祷告日”讲座会,讲员是Chrisanne Chin姐妹(可参阅内文,页25)。


北部之行

11 July 2017

530日早上,我们在黄约辉牧师和拿督李国庆带领下,参观居林堂,聆听教会领袖分享扩建计划;接着,参观槟城柔府的真光小学(拿督李国庆是真光小学的董事长),聆听王素云校长报告校务和未来计划。愿他们的计划早日实现,蒙主赐福


525日,本人去探望美门残障关怀中心的临时总部和建筑工程地段。感恩。求主继续恩领、保守一切。16


527日(六)举行“卫斯理约翰灵命奋兴纪念日”,当晚七时三十分,本人在吉隆坡卫理公会参与中一和中二教区联办的崇拜仪式,崇拜主题是:雅德门庆典联祷会。本人证道的主题是:心中有神,手中有经——为主疯狂。15


520日,本人出席万津堂新圣殿和教育所奉献典礼,王怀德会督主持奉献礼。本人证道的主题是“庇哩亚教会:硬体的建造、软体的培育”


两场会议

11 July 2017

517日,卫理大厦六楼会议室,进行两场会议。早上十时,是年会布道部会议,至下午一时,大家一起去碧华楼用膳;下午二时,是年会宣教部会议,至四时散会。


世界宣明会

11 July 2017

512日早上,本人与年会会友领袖——李祖国弟兄(图左),代表年会救援赈灾事工,奉献十三万令吉给马来西亚宣明会的执行长——Dato’ KJ Abraham(图右),以资助处于战乱困境的叙利亚难民小孩。

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59日上午十一时,年会六楼进行美门总部执行会会议,分享八间美门残障关怀中心的进展和现况。开会到一时多,大家一起去碧华楼享用爱筵。美门董事、委员和同工们在席上积极交流、沟通,从而了解双方面对的问题和压力,这场饭局很有意义

右起为美门残障关怀基金会(总部)总干事——谢秀贞牧师和副总干事——潘银珠姐妹

右起为美门残障关怀基金会(总部)总干事——谢秀贞牧师和副总干事——潘银珠姐妹


在野新堂证道

11 July 2017

57日主日早上,本人在野新堂证道,过后去看看万望布道所和亚沙汉布道所。请为这两间布道所信徒未来的计划祷告


年会救援赈灾事工

11 July 2017

55日上午,年会救援赈灾事工(Methodist Crisis Relief & Development, MCRD)在彭亨州Kuala Yong工作。本人、年会会友领袖——李祖国弟兄、北部教区宣教执行委员会主席——黄约辉牧师和Vesland Resources董事经理——拿督刘傅贤,移交三艘三十五尺的舢板(北部教区奉献)给原住民。

我们希望这些舢板便于当地村民交通、运输和防灾。MCRD团队也带来十五盆果树幼苗、米粮和旧衣服等等,赠给Kg. KeniamKg. DardariKg. Kuala Yong Kg. Aur的村民。美中不足的是,由于下大雨,我们不能亲自把这些救济品亲手送给村民,只能托Kg. Keniam的村长——Batin Yusof代劳,由他联络和转交给其他村长。


51保阁亚三堂展开一系列的庆典:早上九时四十五分,是教会停车场奉献礼;十时,设教六十五周年暨成立牧区十周年感恩庆典,共二百十二人出席(包括小孩);中午十二时三十分,在酒楼进行感恩午宴,席开三十一桌。感谢上主的恩领,弟兄姐妹的同心。求主开路,引领教会未来建堂计划

 


文:黄向勤(皇冠镇牧区传道)

青年定义

黄向勤传道

青年,一般指童年期与成年期(心理成熟)之间,或指年纪在中年以下、少年以上的人。联合国青年议题官方中文网站定义为十五至二十四周岁。根据大马青体部网站,那是指十五至四十岁的族群,今占我国总人口逾四十巴仙。他们是国家最具原动力的人口,能在国家政、经、文、教各领域扮演积极角色,成为推动社会发展的主力、国家未来的接班人。当然,此推论的大前提是,我们必须为他们灌输正确的价值观、人生观和世界观,才能使他们在良知、理性、正义感、民族意识和国家意识上臻致成熟。

什么是政治?

根据维基百科,“政治”是各种团体进行集体决策的一个过程,也是各种团体,或个人为自己的领域结成的特定关系,尤指对社会群体的统治,例如统治一个国家,亦指国内外事务的监督与管制。简单地说,政治就是参与公共生活的管理,如看到交通灯坏了,联络市议会;帮助遭家暴的妈妈报案;投诉校园贪污;推动红树林保护运动;抗议不必要的填海工程;反对种族歧视等等。

政治除了每五年投票一次,还包括管理一切公共事务。马来西亚国民有义务和责任,不让国家政治、经济、文化、教育领域走下坡,以免国民随当权者腐败、堕落。国民也有权反对任何形式的道德腐败、贪污枉法、金钱游戏、文化歧视、教育偏差等反人类的罪行,或支持各种行公义、好怜悯、与有需要者同行的好事。

马来西亚1967年所得税法,一年里只要居留在大马总天数达一百八十二天,或以上的有收入居民,就已符合税务居民条件,须主动向内陆税收局报税。从2013年开始,当个人年收入(Yearly Income)达到RM 34,456,或月收入(Monthly IncomeRM 2,556或以上,就得纳税。所以,年满十六岁,可以结婚、成家、纳税的青年,以书写、口头评论,或具体行动,关心自己纳的税,会不会适当应用于国家弱势群体、学校、医院和公共设施等,是非常合理的。若发现政府,或政党没有善用所缴纳的税收,照顾全民而提出抗议,也一样合理。

年轻一代参政,教会秉持的原则

持平而论,城市教会的青年不一定比乡镇教会的青年更关心,或更了解我国政治。我相信,只要有关信息密切关系到青年目前的困境与未来发展,而且数据充足、教导到位,无论身处不同地域的青年,都会因信息切身,而自动自发,以行动关心政治。教会可鼓励他们与其他更多的上进青年联谊、出席领袖峰会、结社组织农业(或商业)、管理读书会,一起思考政策制订的目的与方法,或帮助他们上技职学校、向网络大学报名,寻求学业与职业生涯中的突破等等。

其实,我们不应该只期待年轻人参政。教会应鼓励所有基督徒国民遵循《法规》,用心为所有政治领袖和政治事务祷告,按轻重缓急原则,带头呼吁信徒有系统地关心各类议题。教会可鼓励会友秉持原则参政,信徒须梳理圣经各参政人物与其事迹,以作借鉴。

约瑟:下埃及后被法老内臣——护卫长波提乏买去,因工作勤奋和尽责,从奴隶升任为管家。后因逃避诱惑,被诬入狱,遇到曾经位高权重的酒政和膳长,最后当了宰相。约瑟在埃及住了九十三年,成功为埃及制定各种强国富民的政策,大大影响埃及的法律制度(参创4125-364713-26)。

摩西:以色列国父。年轻时尝试以暴力解放在埃及为奴的族人,但不成功。后来,他顺应上帝指引,从旷野携眷回埃及,与当时的以色列领袖联谊、结社、一起搞读书会(研究希伯来历史)、发动非暴力抵抗运动,最后,带领以色列人过红海。在旷野四十年的游牧过程中,他受圣灵感动,列出以色列人的宗教与社会法律、制度(参<利未记><民数记>)。

大卫:原是牧童,因积极参与民族保卫战,渐渐升为百夫长、千夫长、军长、君王。大卫结束混乱的士师时代,开创王国时代(参<撒母耳记上>1618章;<撒母耳记下>25章)。

所罗门:大卫宝座的继承人、以色列最有学问的政治家。不论动/植物学、文学、哲学等知识范围,他都远超于常人,可惜,他到了中年,饱暖思淫欲,为满足欲望苛征暴敛,最后为国家埋下腐败、分裂的种子(王上432-34)。

以西结:原是祭司,但被掳到巴比伦的过程中,经上帝呼召,成为在异国预备族人回归祖国的先知(参<以西结书>)。

但以理:惟一在外邦不同王朝作宰相的以色列政治家。他很年轻就知道上帝的呼召和心意,为信仰的缘故,拒受巴比伦王所供给的王膳,与其他希伯来同侪一起帮助巴比伦帝国成长,同时批判历代皇帝不义(参<但以理书>)。

那么,圣经中的“政治家”只见于旧约圣经,而不见于新约记载吗?不见得。

<马可福音>中有希律和耶稣两个王的比较:希律——第一个王残暴、嗜杀;耶稣——第二个王公义、怜悯(参可614-44)。

<马太福音><希伯来书>中,有犹太人对犹太教的反省,作者要求犹太人不要盲目不看自己族群和宗教的问题,更不要忽略上帝的管教和全新的带领(参太914-171120-24等;来3-10章)。

<路加福音><使徒行传>的作者,有意识地把犹太人与非犹太人一起带到基督里复合;这样的复合,不但是信仰的工作,也是社会与政治的善治“Good Governance(参路11-471-10等;徒26810章)。

保罗书信则把罗马帝国放在基督之下,评论她拥有/失去合法统治的意义;她需要知道自己(帝国)也是受造的,被赋予权力,必须对所有公民施行善治,才不是空空地佩剑,而失去合法的统治权柄(弗2-3章;罗15章)。

<启示录>是强烈批判越来越腐败的罗马帝国(启12-14章)。

近当代政治神学家

凯博尔(Abraham Kuyper

荷兰神学家、教育家,曾任首相。他的“领域主权观”认为,基督徒因独特的世界观,足以构成自己的世界,能够探知这世界观所在,展现上帝荣耀和人类丰盛生命的是大学。他关注基督徒日常生活的神学意义和全国政治问题,盼望在这些探究中产生学术成果,以在高等文化界推广基督教主张,再逐步形成可以赋权公民、强化各社会领域的政策。他反对政治上的绝对中央集权,发出警告:任何宣称单一主权的人类主张,都是亵渎上帝,注定会在实践中造成灾难。他设想人类生活独立自主的不同领域,如家庭、学校、行业工会、议会等可以正向发展成不同影响力的单位,从而抵制国家过度介入人民的生活。

潘霍华(德语:Dietrich Bonhoeffer

德国牧师、神学教育者、不齿国家元首——希特勒伤天害理而参与推翻希特勒运动的领袖。他早期着有《追随基督》和《团契生活》,读者可学习敬虔度日,在世过分别为圣的生活,其后期著作如《伦理学》,能促使读者学习如何进入黑暗的世间,重建上帝眼中公义的世界。他以身作则,为信仰的公义付上生命代价。他曾断言,“祷告”无论多么使人内心温暖和火热,若没关心“公义”的具体行动,“祷告”便会误进敬虔的“自傲”和无生气的“出世主义”。

马丁路德•金(Martin Luther King, Jr.

美国浸信会牧师、社会运动者、人权主义者、非裔美国人民权运动领袖兼诺贝尔和平奖得主(1964)。他主张以非暴力的公民抗命,争取非裔美国人的基本权力,而成为美国渐进主义的象征。他反对种族隔离,关注国家贫富悬殊和对外战争等议题。196844日,他遭暗杀身亡。

中国刘晓波

他说自己可能永远都不会成为建制教会的信徒,但愿意极力效法耶稣基督至死。200812月,他与中国三百多位知识分子联合提出《零八宪章》,呼吁中国政府根据自由、人权、平等的普世价值,修改宪法,实现民主、共和、宪政的现代政治制度。《零八宪章》,应该是世界上最少涉及政治利益分配的体制改革建议书,因他知道革命会带来社会动荡,水滴石穿的体制改革才能带来长久和平。

教会处理政治议题时,不要一僦而就,一下子就偏向某种主义某种制度,而是要把所有人为主义、制度、种族、国家,置放在耶稣基督道成肉身的神学框架下,让一切首先在基督里被转化。主耶稣以身作则,批评当时所有党团的不义,也肯定个别的好法利赛人、文士、百夫长、希腊人和外邦人,鼓励他们领导以改变风潮;祂的“登山宝训”,不是针对一族一国,而是指导万国万民的“天国政策”(参太5-7章)。

教会除了积极祷告,还能作什么?

教会要纠正错误的政治观念,积极诠释参与管理的政治神学——只要你管理人群,你就在从事“政治”工作,如上帝在伊甸园中命定始祖管理“天空的飞鸟、海里的鱼、陆地的走兽”之心意。接下来,就是透过你的管理行为,看你是好树结好果子,或坏树结坏果子了。

当然,更实际的工作是,鼓励信徒陪小孩多参与不同种族主办的聚会,让孩子从小知道,这是一个多元文化的国家,如果上帝保守,他将有份在未来参与影响国家的进程,所以,要让孩子从小努力学习各族语言,以便日后按宪法作一般官员、部长,甚至首相。另外,教会也应该鼓励青少年在学校和其他公共场合结交异族朋友,与他们一起上网共享好书、好电影,或参与文化结社,酝酿种族和谐的环境。至于教会的中年人,可以主动在嘛嘛档与异族朋友搭台,消弭有心人制造种族不和谐的氛围。总之,教会就是不能隐身于四堵墙里,被动地等待世界改变,而是要积极走进人群,发挥正向影响!

我在很多政党都有朋友,也曾参与各政党论政聚会,包括马华与伊斯兰教党。我曾参加黄德发起的绿色盛会和“Bersih2345但我游行时,尽量不喊口号,而是用心祷告,在过程中尽力帮助有需要的老人和妇女,避免他们受伤害。以前,我觉得游行是很重要的管道,但现在看来,它只能抒发部分人民的心声,实际影响还要在游行后,对有关单位列出清楚的要求和拟出时间表,不能止步于一场游行。

我年轻时,曾协助父亲建造桥梁、清真寺、学校和住宅区,所以,能体会年轻人的生产力可以为国家提供各种建设。期盼我国青年学会疏离这世代的精神鸦片(网游),多读书,多思考,多挽起袖子,下场实际地干出成果。只有这样,我们才能启动青年人的生产力、行动力与思考力,进而激发良性竞争,刺激国家整体的动力。

(笔者注:限于篇幅,无法置入注脚,见谅。)


非法移民

06 July 2017

文: 刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,教会应为非法移民和工人施洗吗?他们没有向地方政府注册。在我们的社会里,洗礼证书是很重要的文件。我们当如何从神学、社会和伦理的角度看这事?就神学而言,悔改是从错误转向正确,但非法移民不会主动回乡,反会继续留在黑市中,当无身份的人。他们还会尽己所能,从政府那里获取利益,甚至视偷渡的钱为“投资”。

答:

谢谢你提出这重要的问题与其复杂背景。坦白说,思考这些问题时,我心里感触良多,挣扎不已。

我想起天父赐我在美国留学的机会。有一次,我和家人去纽约的曼哈顿唐人街,从停车场走出来时,就听到福州话!原来,单单在纽约,就住了超过三十万福州新移民(全美国超过七十万)!当中有不少人没有合法居留身份,为了淘金梦而偷渡到海外,希望闯出一片天空,还可把祖国的家人接来,一起享福。

教会可为那些来到我们中间的非法移民,或偷渡客施洗吗?这很棘手,如你所说,它不止牵涉神学和伦理课题,也关系到本处的法律问题。若教会与牧者为非法移民施洗,可能会被控以“非法窝藏、教唆非法移民及提供金钱援助”等罪名,甚至入狱。

圣灵让我想起圣经中的一个原则和一个案例。

先讲原则,新约<雅各书>21011节:“因为凡遵守全律法的,只在一条上跌倒,他就是犯了众条。原来那说:‘不可奸淫’的,也说:‘不可杀人’;你就是不奸淫,却杀人,仍是成了犯律法的。”从上下文来看,这段经文绝不是要我们终日定自己,或别人的罪,无时无刻活在犯了全律法的内疚、恐惧,或指控中。雅各当时的关怀是,教会里有按外貌待人的情况,如比较尊重有钱、体面的人,却轻看穷苦人。雅各提醒教会,至尊的律法,就是爱人如己。因此,“你们若按外貌待人,便是犯罪,被律法定为犯法的。”(雅29

这样说来,我们每个人都曾“犯罪”和“犯法”,不是吗?

想当年,我们受洗时,是否还有一些未认清、未处理好的罪和“犯法”的事呢?我曾向市议会图书馆借了一本百科全书近二十年,故意不还,到忘记还、一直没还;天父怜悯我,在2009年尾,我被圣灵光照,看到此书在家里,便被圣灵充满,提起勇气还书!这近二十年里,天父仍呼召我、使用我,没有撇下我!当然,公义的父神是忌邪的,祂带领我重见本书,帮助我处理这个罪,堵住破口。

请不要误会,我不是说,拖延认罪与悔改不要紧;而是尝试指出,我们恐怕都无法等到处理完个人所有罪和所犯的法,才能受洗。受洗,是愿意回头的浪子立刻能经历的奇异恩典,是他不配得的爱和接纳——“父亲却吩咐仆人说:‘把那上好的袍子快拿出来给他穿,把戒指戴在他指头上,把鞋穿在他脚上……”(路1522)我可以把慈父的这一句话解读成,给他失而复得的儿子“施洗”吗?!

接下来,谈这圣经的个案,即新约的保罗书信之一<腓利门书>Philemon)。这封信说出了一个感人的事迹:使徒保罗为福音的缘故,被关在监狱时,带领一位也被关在狱中的奴隶信主;保罗称他为“我在捆锁中所生的儿子”(110)。这奴隶名叫阿尼西谋(Onesimus),罪行是逃离主人。在罗马帝国的时代,主人有权处决逃走的奴隶。但真奇妙,保罗竟认识他的主人——腓利门。腓利门受保罗影响而信主,且是一间家庭教会的领袖(11-219下)!

保罗谦卑地写信,恳请腓利门在主耶稣基督的爱里,宽恕与接纳阿尼西谋,因“他不再是奴仆,乃是高过奴仆,是亲爱的兄弟”(116)!在信仰的力量和盼望里,保罗指出,这阿尼西谋“从前与你没有益处,但如今与你我都有益处”(111)!当然,保罗绝不是感情用事,他暸解这个案涉及伦理,或责任问题。故此,他说:“阿尼西谋若亏负你,或欠你什么,都归在我的账上,我必偿还”(118-19)。

保罗在这宗案里的处理方式,显示他竭力平衡两件事:怜悯与合法(compassion on human and conformity to the law)。换句话说,如何能作到爱人如己,又尽诸般的义(弥68 2237-40)。这实在不容易,但历世历代跟从耶稣基督的门徒,都在信仰的亮光和力量里,全力以赴,且不断反思和改进。在为非法移民者施洗的事上也一样,许多教会都在探讨和思考这事,也有不同的立场。以下是我的意见。

我认为,虽然<腓立门书>整封信里没有提起阿尼西谋受洗一事,但保罗既然称他为“我在捆锁中所生的儿子”,应该有在监狱里为决志归主的阿尼西谋施洗。当时,身为囚犯的阿尼西谋,背负逃离主人罪名,还未出狱,也未还债;保罗已在狱中传福音给他,为他施洗,甚至栽培他的灵命到一个地步,说这个人“如今与你我都有益处”。我由此获得的心得是:

一、无论如何,怜悯人的灵魂和满足其心灵与物质的需要,是第一要紧的,包括与人分享主耶稣的福音、给予安慰和鼓励、提供实际的帮助和支持;

二、若那人真心悔罪信主,愿意接受栽培,时机成熟了,我们可给他施洗,使他成为天国和神家的一份子,有活泼的新盼望;

三、在后续的门徒栽培过程中,我们要一步一步地处理过去的“烂帐”、亏欠等,求尽诸般的益,因爱不喜欢不义,只喜欢真理。针对这艰巨的“雅各式”摔跤过程(创3222-31),带领他信主的基督徒/教会/牧者/基督教机构有责任,但那位信徒自己的良心和意志所产生的行动也很重要,而且,我们无法逼他作某个决定,就让他靠主走下一步,他也知道自己必须对主(和教会)负责任。我所知道的个案是,有偷渡背景的信主者,在申请政治庇护失败后,经过祷告,“清楚知道上帝要带领他们回国”,便毅然返国。也有者“顺服上帝的旨意”,在法庭上表明自己现在的信仰,承认当初申请政治庇护的理由是假的,坦诚面对法官,反而得着出人意外的结果──法官批准了他们的申请!天父带领每个人走的路都不同,但可以肯定的是,祂使我们的灵魂苏醒后,为祂的名要引导我们走的,是义路(诗233)。

至于教会与牧者为非法移民施洗,可能被控上“非法窝藏、教唆非法移民及提供金钱援助”等罪名,那要找好的基督徒律师谈谈……因基督徒是天国子民,也要作地上好公民(让我想想请教谁……)。

原来,保罗当年为帖撒逻尼迦教会所写的祝福真不容易,但正是我们所需要的:“又愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心,都能增长、充足,如同我们爱你们一样;好使你们当我们主耶稣同祂众圣徒来的时候,在我们父上帝面前心里坚固,成为圣洁,无可责备。”(帖前312-13


教会年历(上)

06 July 2017

文: 叶德宗博士

历代以来,人类都有各族的年历。然而,一旦那民族的时代没落,其年历也会渐渐地被世人遗忘。单是中国千年历史,就有好几种不同时代使用的相应年历——阴阳五行历、四行历、古六历、秦历和太初历等等。

年历是一种体系,按上帝的创造有系统性地编排而成。年历提供了农业作息的时间、季节的气象转变、民族社会各活动、宗教节庆和节期等等。年历富有提醒的功能,使人们能规划、预备迎接每一个季节与节期。

圣经旧约的<利未记>23章)及<民数记>28章),记载上帝定下记念的节日给犹太人,包括献祭的条例,如:

逾越节——正月十四日黄昏的时候,是耶和华的逾越节235);

新年——七月初一,你们要守为圣安息日,要吹角作记念,当有圣会,什么劳碌的工都不可作。要将火祭献给耶和华(利2323-25);

赎罪日——七月初十是赎罪日,你们要守为圣会,并要刻苦己心,也要将火祭献给耶和华(利2327);

住棚节——这七月十五日是住棚节,要在耶和华面前守这节七日(利2334)。

节期对以色列人来说,是极重要的时间观念。这时间观念体现了上帝从埃及拯救以色列人到应许之地,说明以色列人经历了上帝的大能拯救,也经历了上帝救恩的时间。一代接一代,以色列人遵守上帝所制定的节期,听从上帝的诫命和实行献祭的条例。

透过谨守上帝所定下的时间及节期,看见超时空的上帝进入人类的历史(有限的空间),彰显大能。上帝介入以色列人的历史,也进入以色列人的生活。

<传道书>3111节记载:“凡事都有定期,天下万务都有定时。生有时,死有时;栽种有时,拔出所栽种的也有时;杀戮有时,医治有时;拆毁有时,建造有时;哭有时,笑有时;哀恸有时,跳舞有时;抛掷石头有时,堆聚石头有时;怀抱有时,不怀抱有时;寻找有时,失落有时;保守有时,舍弃有时;撕裂有时,缝补有时;静默有时,言语有时;喜爱有时,恨恶有时;争战有时,和好有时。这样看来,作事的人在他的劳碌上有什么益处呢?我见神叫世人劳苦,使他们在其中受经练。神造万物,各按其时成为美好,又将永生(原文是永远)安置在世人心里。然而神从始至终的作为,人不能参透。”

遵守节期,不仅是以色列人看见上帝“过去”为以色列人施行救恩,也是期待上帝预言的实现,即公义的上帝施行审判、期盼上帝的应许将应验。以色列人持守时间观念,显示他们认识上帝的永恒特质。有永恒,才有盼望的存在,就如<传道书> 311节所言:“然而神从始至终的作为,人不能参透。”

我们不是以色列人,如何参与上帝的救恩时间?从耶稣基督的预言、降生、服侍、受难、被钉死、埋葬、复活、升天和预言祂将来必要再来的事件来看,我们没有亲眼看见、亲耳听到耶稣基督活在世上对我们说话,但耶稣基督拯救的事件确实活现于历代以来先贤信徒们的生命里,也活在我们的生命中,而我们是相互影响、印证的。教会年历,就是信徒们以生命见证耶稣基督所记载的时间。

以色列人的节期,都指向耶稣基督;他们祭坛上的羔羊,就是耶稣基督。所以,教会年历体系制定的核心,就是耶稣基督。教会年历是一个救恩的记号,铺排在基督徒一整年的生活中,为要使信徒们常常记念耶稣基督的救赎、每天与耶稣基督同行、期盼耶稣基督再来。如此,信徒的生命就能活得更扎实,教会生活也能够建立在耶稣基督身上,且巩固信徒“一主、一信、一洗、一上帝”的信念。

初期教会,使徒保罗提醒我们,逾越节的羔羊之意义,并劝勉信徒不可用旧酵:“你们既是无酵的面,应当把旧酵除净,好使你们成为新团;因为我们逾越节的羔羊基督已经被杀献祭了。所以,我们守这节不可用旧酵,也不可用恶毒(或作:阴毒)、邪恶的酵,只用诚实真正的无酵饼。”(林前57-8

主后几个世纪,早期教会是以守复活节为教会的重要节期。藉此,教会举办一年一度的复活节洗礼,而在复活节前举行祷告及禁食的聚会。现今,世界各地的教会仍延续初期和早期教会的这个传统——举行及守复活节。没有复活就没有救恩,没有救恩就没有永生,没有永生就没有新生命。

我们现在是活在上帝救恩事件的时间里,教会履行初期以色列人所遵守上帝制定的救恩时间,我们期盼及谨守耶稣基督的再来,犹如以色列人期待弥赛亚来临。以色列人活在上帝救恩的时间宏观上,我们也是如此。教会年历显示了“上帝救赎的事件,成为我们救恩的凭证”。(待续)

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危机?契机?

06 July 2017

1最近,我国有不少事情令人们非常不安。213日,许景裕牧师(Raymond Koh)无故失踪(被掳绑?),现已超过百日,警方仍毫无进展,我们很纳闷。

渲染多时的IMDB(一个马来西亚发展有限公司)事件早已沦为国际丑闻,我们显得有点麻木了!伊斯兰党的主席——哈迪阿旺(Hadi Awang)为加强伊斯兰法庭的权限,而在国会积极提呈的1965年伊斯兰法庭(刑事权限)法令修正案》(简称RUU355法案,显然挑起全国人民不同宗教人士的忧虑与不安,加重人民的心理负担……

一波未平,一波又起。北大讲师——Dr. Kamarul Zaman Yusoff ,指控雪兰莪州州议会议长——杨巧双(Hannah Yeoh)女士在所著的自传Becoming Hannah: A Personal Journey里,企图宣扬基督教教义,更在517日向警方投报。外界认为他“神经过敏”、玩弄宗教课题。

面对这些沉重的挑战,马来西亚的未来,将如何?单是思考这些“危机”,就使我们倍感压力!

不过,从另一方面来看,我们可以使这些危机变为“契机”吗?Why not? 这些日愈严峻、扩大的危机,已逼使我们:

  • 更关注国家和社会的动态和发展;
  • 更认真看待自己的公民责任;
  • 更迫切地为国家守望、祷告(如624的“为国家祷告日”活动,将在年会各教区同步进行);
  • 更热心传扬主耶稣基督的福音,让上主的真光照亮世人;
  • 把握时机,趁着白日,赶紧服侍主。

处于这动荡不安的世代,基督徒活在人群中的身份与作用,必须如“明光照耀”(215)。二十世纪的伟大神学家——巴特(Karl Barth,提醒我们,要一手拿圣经,一手拿报纸。如何为社会把脉、如何探索教会的使命、如何适切地阅读上帝的话语、如何委身和遵行上主的心意等等……这些都是基督徒理应履行的职责,求主带领。

无论是危机、契机,皆求主帮助我们化黯淡为光明,化悲情为热心,让我们勇敢为主发光当盐,阿们。

年会主题:合神心意的教会