Posts Tagged ‘2017年7-8月号’

年会妇女会领袖训练会

20 September 2017

61012,年会妇女会展开三天两夜的领袖训练会(主题:在动荡时代中体贴上帝心意的敬虔女性),本人担任开幕礼的讲员,证道主题是:使徒行传的“花木兰”——多加、吕底亚、百基拉。其他讲员包括来自印尼的张錦美老师(专题:理在法规)和黄迪华牧师。


“爱•奔跑”慈善义跑

20 September 2017

617日早上七时开始,吉隆坡沐恩关怀基金会“爱奔跑”慈善义跑的活动顺利进行。目睹沐恩堂有良好的组织,会友也热烈响应,本人为此感恩

 三、左起为刘长武牧师伉俪和郭会长伉俪

三、左起为刘长武牧师伉俪和郭会长伉俪


会见周美芬副部长

20 September 2017

621日早上,本人、年会社会关怀部主席——周道惠弟兄、年会布道部主席——钱本华弟兄、儿童之家主任——胡小琪姐妹和徐恩杰牧师,代表年会卫理儿童之家基金会董事和管理委员会,拜会我国妇女、家庭及社会发展部的周美芬副部长,细商卫理儿童之家申请免税优惠事宜。谢谢周副部长百忙抽空,接见我们,给予宝贵意见。

四、郭会长代表吾会,赠送礼品给周美芬副部长(中)。左起为钱本华、郭会长伉俪、周副部长、周道惠、徐恩杰牧师和胡小琪。

四、郭会长代表吾会,赠送礼品给周美芬副部长(中)。左起为钱本华、郭会长伉俪、周副部长、周道惠、徐恩杰牧师和胡小琪。


71日下午三时,本人出席阿拉白沙罗堂成立牧区感恩典礼,证道主题是:平凡器皿被主用(徒2830-31),约一百二十人济济一堂。出席者包括年会副会友领袖——林志强弟兄、何汉寅教区长伉俪、郭进吟教区长和梅福龙牧师等等。阿拉白沙罗堂在2010年圣诞节,由梳邦再也堂设立;并于201711,成为牧区。

五、前排是阿拉白沙罗堂同工与执委,左三是堂会代理——伍伟民传道。

五、前排是阿拉白沙罗堂同工与执委,左三是堂会代理——伍伟民传道。


79日下午五时本人主持巴音卫理以琳布道所成立感恩礼暨开幕典礼,证道主题是:福音大能的彰显(徒31-10文丁堂设教已九十七载,在雷周隆捷教区长催促、众执事和弟兄姐妹合作下,在巴音设立巴音卫理以琳布道所,约一百四十人出席。愿主赐福文丁堂的弟兄姐妹们同心合一,为主得着更多流离失所的灵魂,满足主心意。


71219日,本人出席香港主办的宣教大会(可参阅内文,页1720);718日,出席香港循道卫理联合教会海外宣教委员会的培灵奋兴会,主讲“点燃宣教心”,以<使徒行传>的三突破为重点。


729,本人很高兴地出席和见证印尼卫理公会棉兰荣耀堂和华语恩典堂的和解感恩见证会。与神和好,与人和睦。愿一切荣耀颂赞归给三一真神730日早上,本人出席荣耀堂九十五周年纪念的感恩崇拜典礼。愿荣耀堂前面的道路,求主恩领。“扎根基督、奋得万民


85日早上八时三十分,本人出席芙蓉各宗派教会、福音机构和神学院联办的“爱在花城”慈善嘉年华会开幕典礼,地点是芙蓉花城宫廷宴会厅。嘉年华的宗旨之一,是结合花城众中文教会和福音机构的力量与资源,来推动健康、爱心和慈善活动,表达教会对芙蓉市民的关爱。当天,有数百人参与,热闹非常。

下午七时,本人出席怡保Methodist Girls School一百二十周年纪念典礼。

 

 


813日下午四时,班达马兰堂为池龙卫理中心进行奉献典礼,由王怀德会督主持。本人受邀证道:马其顿的异象(徒166-10)。当天,约三百人齐聚一堂,气氛温馨、热闹,感谢上帝!

十二、左为班达马兰堂主理——蔡礼桦牧师,王怀德会督(左二)和郭会长担任剪彩嘉宾。

十二、左为班达马兰堂主理——蔡礼桦牧师,王怀德会督(左二)和郭会长担任剪彩嘉宾。


报道/摄影:甘慧仪

71317,五年一次的世界循道卫理宗华人教会联会第七届宣教大会“整全宣教代代相传”,在香港的循道卫理联合教会九龙堂进行。英国、印尼、新西兰、缅甸、美国、新加坡、澳洲、台湾、香港、沙巴、砂拉越和西马十二个地区的七百二十二人参与其盛;吾会六十九人团队里,三十人是牧者、传道。

13日晚上七时三十分,九龙堂已座无虚席。香港循道卫理联合教会九龙联区联合诗班献唱后,台湾的陈建中会督在证道中,提醒会众要“整全宣教代代相传”(徒237-3839-4243-46;太935-38),过圣洁的生活,委身侍奉来经历神。陈会督劝勉众人牢记先贤教导,效法先贤留下的典范,达到初期教会的情况——主将得救的人天天加给他们。

会上特别记念上主忠仆——沈冠尧牧师,藉短片、诗歌和祷告,缅怀沈牧师爱主侍主的一生。接着,澳洲的官佰全会督主持圣餐礼,会众同心步向十架前,同擘这饼,同喝这杯,同领主恩。陈建中会督引领会众彼此立约后,宣布:世界循道卫理宗华人教会联会第七届宣教大会正式开幕

身为华宣大会主题讲员的钟志邦教授,带来三场主题:重新审视全面的福音、文明间的冲突与世界的新局势、中国的崛起对华人普世宣教的意义;重点如下所示:

主题一:个人、社会与全球的整全福音。基督必丰盛地给予信徒生活内容、人生方向和侍奉岗位。在政治社会层面,上帝与人都有守约的责任,其理念是决定一切“民主”和“法治”的基本精神。在创造观与环保方面,上帝将治理世界的巨大责任委托给其代理者——人,这是神圣的使命,给了人向上帝“交代”的责任;

主题二:引述前哈佛大学资深政论家和美国白宫幕僚——亨廷顿的著作《文明间的冲突与世界秩序的重建》,提出上世纪美国和前苏联的冷战结束后,随之而起很可能是世界几个大文明之间产生的冲突,尤其是美国领导的西方文明与伊斯兰世界的文明冲突,以及西方文明可能与华夏文明的冲突。中美冲突、中国和台湾、朝鲜与韩国的矛盾是意识形态和国家利益冲突,而非文明冲突;

主题三:以中国有六千万基督徒为可靠的基数,只要其千分之一参与海外宣教事工,就可成为六万大军的宣教队伍。中国改革开放为香港教会带来生机和得以参与中国教会,尤其是提供神学教育和培训事工。台湾出版、文字事工和神学教育,对全球华人教会的影响和贡献很明显。东南亚华人教会中,新马和中国的关系较密切。美国、加拿大、澳洲、纽西兰和欧洲的华人教会,也会继续对全球宣教事工作出贡献。华宣大会虽然主要关注华人世界,但也不能忽略全球视野和异象,如会祖卫斯理所言,全世界也应该是我们的牧区。

刘世尧牧师、何威达牧师(博士)和万富奇牧师任查经讲员。刘牧师主领的“查经一”主题“整全宣教”,引导听者思索循道卫理宗宣教应有的特色和意义(彼后318)。他表示,卫斯理强调信徒要善用恩典的工具,包括上帝在圣经启示制定的基本工具,信徒因应处境而选择的多元工具和手法,可相辅相成,以转化宣教工场。

何牧师主领的“查经二”主题“救赎人生你我他”,以人际关系的角度,引领会众学习审视“自己”、看“我和你”、看素未谋面的“他们”(加61-10)。人生是不断撒种、耕耘的过程,须为个人生命负上全责。我们若变得冰冷,放弃行善,最终会危害自己的救赎人生。因此,循道卫理宗起初就集体行善,彼此打气。

万牧师主领的“查经三”主题“整全宣教,代代相传:宣道就是宣教之反思”,唤醒会众作传道者的责任,因每个基督徒都是传道者(提后41-5。基督徒的责任不能只是“知”道,也要宣道、讲道、布道和行道;除了向他人传道,亦要将宣教使命传给下一代,让一代又一代的基督徒震撼世界,见证上帝的大能。

1415,华宣大会提供二十七场工作坊(共四十四堂),吾会有二人受邀担任工作坊的讲员,即黄迪华牧师(博士)和年会会友领袖——李祖国。在两天的工作坊里,与会者分组研讨“整全宣教”的议题。无论课堂内的气氛严肃,或轻松,众人皆能自在地学习和消化信息,更全面地认识各种事工。

工作坊讲员来自新马、港台、澳洲和英国,主题繁多,反映时下教会严峻的处境,有:圣言宣讲的宣教角色、循道卫理宗华人教会看同性恋、灵修生活与灵性操练、家庭教育、《顶峰门徒》与门徒训练、踏上了祂的足迹、中国教会的困境和机遇、三分钟领人归主、伊斯兰的挑战、营商宣教、香港教会之家佣宣教、创意漫画与宣教、在基督里如何营造“活跃老化”的社区、福音劳工事工的机遇和挑战等等。

除了联会事工委员会报告;美国、英国、缅甸、新西兰华人教会和尼泊尔教会的代表,亦分享其事工前瞻的发展计划,向会众发出宣教的炽热呼声。

主日(16/7)是敬拜上帝的圣日,所有与会者获安排到不同堂会崇拜。大会下午安排四条路线的“城市游踪”,有太平山顶、赤柱;崇基神学院、船湾淡水湖堤坝;香港单车馆;屏山文物径和流浮山市集。各国代表开心地体会香港种种风土人情,傍晚在各地享用地道的佳肴。

17日,第七届华宣大会来到宣教培灵会和闭幕典礼的尾声,香港的林崇智会长在培灵信息中,鼓励众人前行,踏上实践整全宣教的旅程。他从三方面谈到如何成为宣教的教会:教会必须复兴,才能委身于宣教事工;信徒需要上帝赐下保罗般的宣教心志,为远离主的世界着急,不愿再等待;所有信徒都要亲身实践,成为宣教士。大会始于圣餐,终于圣餐。第八届华宣大会(2022),由新加坡接棒!

华宣第八届执行理事会

主席

香港首长——林崇智会长(博士)

副主席

新加坡首长——吴乃力会长(博士)

书记

西马首长——郭汉成会长(博士)

司库

砂拉越首长——池金代会长(博士)

公关

台湾首长——陈建中会长

查账

澳洲首长——官佰全会长(博士)

总务

沙巴首长——许光福会长(博士)


报道/摄影:黄珍琳

年会成年团契有幸邀来国际知名的学者——梁燕城博士,担任四场培灵会和布道会(30/62/73/75/7)的讲员,协办单位是曼绒、近打、中一、南部教区的成年团契和飞鸽传播,在吉隆坡、士古来、爱大华和怡保进行,每场平均近五百人出席。

72年会成年团契主办,中一教区和飞鸽传播协办的“一带一路与宣教契机”布道讲座会,在吉隆坡卫理公会进行,逾三百人出席。梁燕城博士和王美锺牧师(博士)是此次大会的讲员。

梁燕城博士是文化更新研究中心院长、《文化中国》学术季刊主编、时事评论员和多所高等学府教授等;曾出版《中国哲学重构》、《寻访东西哲学境界》、《道与魔》和《中国文化处境的神学反思》等三十二册著作。

王美锺牧师(博士)是马来西亚浸信会神学院院长、一带一路福音联络中心(国际)创办人和总干事等,常年受邀到各国担任宣教和培灵会的讲员。

上午九时,徐国荣牧师与徐立弟兄呈献庄严、动听的圣诗《圣城》后,梁博士在主题“一带一路的天国契机”中,从历史角度解析神如何透过“一带一路”实行旨意,以及中国教会未来对全球教会产生的影响力。

他说,早在2013年,中国国家主席——习近平先后提出共建“丝绸之路经济带”和“二十一世纪海上丝绸之路”的倡议。人们始正视贯穿亚欧非大陆的“一带一路”路线图:路线图的一头是活跃的东亚经济圈,另一头是发达的欧洲经济圈,但以居中位置、广大腹地国家的经济发展潜力最大。中国愿与多国合作的巨大经济愿景,成了教会随“一带一路”播下福音种子的重要契机。

一带一路”连与“天国契机”的核心,直指主耶稣基督。东方(丝国)的博士(智者)看见那明亮的星(景星)时,便踏上古丝绸之路,寻访救主。中西历史对救主诞生的大事,记载皆一致(太21和汉书《天文志》)。主耶稣成年后,藉超自然能力,宣称自己是神子和真理本身,彰显神来到人间、施行救赎大工的神迹;其十二使徒和信徒日后遵循主的嘱咐,努力将福音传遍四方。

福音在华的进展史,始于唐朝。自首位来华的景教宣教士后,再经元世祖忽必烈、孟高维诺、利玛窦,至基督新教的马礼逊、剑桥七杰等人积极传教,基督教在中国的发展,可歌可泣。清末,因鸦片战争,中国人仇视从西方而来的基督教;尔后,宣教士与英国教会推动反鸦片运动,这起祸国殃民的战争才结束。

现今,世界各地动荡依旧,纷争不止,尤其是中东。古以色列人入迦南地后,历经建国、遭外邦人杀戮,以致亡国、分散到世界各地,并于两千多年后复国的辛酸史。梁博士提及,根据主耶稣的预言:当末日的坐标——以色列复国时,祂降临和世界末日的日期就近了(路216;太242-3)。

西元380年,因基督牺牲的大爱,罗马接受基督教为国教,成为西方文化的主流。然而,兴起的新帝国主义引发了第一次世界大战,还将中东和中亚洲许多国家(伊斯兰世界)打得屈辱至尽。于是,伊斯兰与西方文化产生激烈的冲突,成了原教旨、恐怖主义的思想根源,促使伊斯兰教武装扩张,祸延至今。伊斯兰国(ISIS)鼓吹战争形态的恐怖主义,严重打击中东、非洲、欧美各地的经济和保障。因此,中国推动“一带一路”的解决之策,是与各国建立互补互利共赢的原则,以自古就有的王道精神,取代西方的霸道力量,可谓应时。

全球合作,构建互联网络,有利解决世界的经济危机。至于中国本土现况,梁博士坦言,中国近代史和当代社会不平衡发展带来的苦楚,已形成文化创伤,基督徒须仁爱服侍,医治国人心灵深处之痛。他创办的文化更新研究中心有三大使命,即关爱草根阶层、鼓励学术界知识分子对话、提供体制改革的建议。

时下,教会复兴的浪潮,逐渐从西方移向亚洲。中国基督信仰的复兴与以色列息息相关;当中国教会复兴了,其信徒企业家、专业人士便能藉着“一带一路”的路线,以爱服侍中亚和中东的核心——耶路撒冷。梁博士作此结语:“路已经开了,我在这里,请差遣我”。

在主题“一带一路与宣教契机”中,王美锺牧师宣教战略的要点有八:一、聚集城市,开拓门户;二、跟高铁走,沿线设点;三、跟经贸走,商业宣教;四、群体流动,植堂宣教;五、城镇建设,专业宣教;六、建立社区,移民宣教;七、经济为引,文化为桥;八、联合行动,设立中心。

王牧师表示,战略需要落地,异象需要行动,更需要成千上万的宣教行动者。宣教,需要建立动员、招募、训练、差遣和关怀的一系列机制;已成熟的华人教会,应以“海上一路”为首选。

一带一路”是“丝绸之路经济带”和“二十一世纪海上丝绸之路”的简称,连接总人口高达逾三十亿的六十五个国家,约占全球总人口的44%,能带动巨大的能量。不过,考虑到“一带一路”沿线的宗教风险,王牧师建议:一、“一带一路”战略的实施,须引导和发挥文化的区位优势,灵活面对宗教复杂的多变格局;二、机遇与风险并存,须积极应对、顺势而为,化解风险,“排雷减损”;三、宗教风险的“蝴蝶效应”,提醒人要前瞻,放远全局的视野。

尽管“一带一路”是无神论政府推广的战略,但不失为教会宣扬好消息的契机。从人的眼光来看,中国“一带一路”政策,对内是振兴实体经济,对外是振兴出口、获取更多的外交空间。但如王牧师所言,基督徒应看出,此政策带动的不只是资金、商品和人员的输出,且能输出天国的文化和价值观。“一带一路”将会挑战中国教会迈向宣教之路。

受“一带一路”影响的六十八个国家宗教中,有十三个以东正教为主、十个以佛教为主、二十九个以穆斯林为主、十个以天主教为主、两个以印度教为主、两个以新教为主、一个以亚美尼亚使徒教会为主和一个犹太国。在创启地区上宣教,大有可为;惟面对宗教、语言、风俗各异的国家,王牧师以<以赛亚书>192325节的预言,鼓励教会放手去行,藉“一带一路”来成就“三国一律”

他说,教会既已领受主的救恩,得尝属灵福分,有责推动对上帝选民——犹太人的福音事工;上帝要使用华人信徒成为以色列和阿拉伯信徒之间的桥梁,最终迈向合一的道路。王牧师继续分享自己在中国参与神学教育和宣教的事工,至中午十二时三十分。最后,中一教区长——郭进吟牧师为会众作祝祷,讲座会就此结束。


文:焦虑

一、充满张力与压力的现实状况

我国当前面对种族、宗教、政治和经济等课题的冲击,加上贪污、滥权、外劳、治安和恐怖袭击等危机的困扰,处境堪忧!本文探讨的关注点在宗教层面,特别是基督徒与多数穆斯林之间的关系。更具体地说,少数基督徒在多数穆斯林群体中面对哪些挑战、如何回应,以活出信仰与生命的见证与价值观?

依据宪法,马来西亚的治国体制是建立在参照英国韦斯敏特传统的君主立宪与民主选举的世俗基础之上,当中注明以伊斯兰为官方宗教,同时给予全民有宗教信仰的自由。本国本质上不是建立在伊斯兰宗教法的伊斯兰国。本国穆斯林所奉行的,是占普世伊斯兰世界约8590%人口的主流派——逊尼(Sunnis)教派。约占普世伊斯兰1015% 的少数派——什叶派(Shia)在本国没有地位,也受压制。宗教法(Sharia)的立场,则是追随综合性的沙菲伊法规学派(Fiqh Shafii),一切以古兰经(Al-Qur’an)和先知言行(Sunnah/ Hadis)为归依。

按照2010年人口普查,我国总人口约有二千八百三十万,土著(包括东马非穆斯林土著)约占67.4%,华人约占24.6%,印裔约7.3%。非公民(主要是外劳)约有8.2%2014年的总人口达到了三千万。宗教方面,根据《星洲》2011730日的一则报道,伊斯兰教徒约占61.3%,佛、道与华人民间信仰者约占21.1%,兴都教徒约有6.8%;基督教(包括天主教和众基督教派)约为9.2%,共有二百六十多万人,其中,土著信徒约占全国总基督徒的逾五十巴仙。

自从上世纪七十年代至今,本国社会经历推波助澜的伊斯兰宗教化运动,对内寻求强化穆斯林信仰与生活的伊斯兰意识与素质,对外企图藉其传教活动(dakwa),把非穆斯兰群体伊斯兰宗教化,加以融合同化。在伊教对外传教层面,东马的基督教群体面对最大的冲击与亏损。

按联邦政府首相署伊教发展局(JAKIM)的统计,在19902001的十一年间,共有12,985个沙巴人(平均每年一千一百八十人)和9,603个砂拉越人(平均每年八百七十三人)改信伊斯兰(参Rakan Penabur10/12/2012)。据《沙巴时报》(25/2/2009)所载,截至2008年,已有117,579个新教胞向沙巴伊斯兰议会(MUIS)登记入教。报道没阐明是从哪个年头算起,若从1963年加入马来西亚时期算起的四十五年,则每年平均有二千六百一十三人入教。

Tun Mustapha作州长期间,改教者人数最多。笔者相信,在改教者中,绝大部分是来自基督教背景的卡达山—杜顺(Kadazan-Dusun)等部落族群。近年来,联邦政府社会发展局(KEMAS)在东马各地区,特别是乡区设立成百上千间儿童学前中心,几乎都是由穆斯林老师(许多是宗教教师)主持,给基督教背景的幼童带来极大影响。

伊教的传教活动,不单针对东马,也遍布全国。首相署伊斯兰事务部长——Jamil Khir Baharom,在20144月份的报告表示,按照直辖区宗教局(JAWI)的记录,从20082012年间,共有四千五百二十人改信伊斯兰教(平均一年将近整千人);上述数据还不包括其他州属的改教者。按BORNEO POST15/7/2014)的报道,首相署(JAKIM)属下的HIDAYAH基金会主席报告,其基金会全国二十五个分会,计划在当年引领三千人改信伊教。连同其他联邦和州政府(官方的、半官方的),以及来自国内外民间的传教活动,预料将会有更多非穆斯林被同化,特别是东马土著!

近年来,dakwa活动在雪隆一带十分炽烈。他们推行街边传教,广发古兰经、册子和传单等资料,甚至寄送到教会。他们也委任好些华裔传教士,包括从中国来的回族学生与学者,采取本色化的途径,招徕华社人士。为发展伊斯兰,首相署与各州政府似乎都有用不完的拨款可分配!印度政府要逮捕的传教士Zakir Naik,在本国被视为宝贝,并赐予永久居留权和各样资源,以从事dakwa活动!更严重的情况,是当前的巫统看来已准备好跟伊斯兰党携手在国会推动通过吉兰丹发起的“RUU355法案”(即提高伊教刑事惩罚权限的提案);若通过,将对本国宪法与多元社会带来长远的冲击。

在伊教大事推行伊斯兰宗教化的同时,基督教也接二连三遭受诸般不义的打击。首当其冲的,是干扰了基督教会三十多年的禁用阿拉名称课题。1981年,国家内政部全面禁止基督教使用“Allah字眼,经交涉后,于1982年准许信徒和教会内部使用,但过后内政部和几乎所有州政府都再加以封禁,至今都还不能确定一个全面合乎真理、公义、宪法的决定。此外,雪州伊斯兰宗教局(JAIS)在2011年突击借用白沙罗卫理公会(DUMC)副堂举办感恩晚会的慈善组织“希望群体”Hope Community)晚宴事件;2014年突击圣经公会,取走三百多本国语和伊班语圣经事件;2017年,许锦城牧师(Raymond Koh)被掳(警方仍在调查个案)等事件,都成为基督徒心中的痛!

二、上帝儿女/基督徒的回应:

感恩不尽,因着主耶稣的救赎,我们成为天父上帝尊贵的儿女与基督徒;这是个极其神圣的身份与地位,也是天父所赐天地间最大的、永恒的福。为此,我们的生命与生活理当是时时、事事彰显父上帝的荣美,也成为国人与社会的祝福。面对上述种种挑战与压力,身为上帝儿女的基督徒,宜当有怎样的回应呢?以下略述几个原则,供读者参考,应用层面有待个人在主面前求问,并在教会团契组别中探讨、分享和交流:

(一)基督徒对国家的愿景与祝祷:

我劝你第一要为万人恳求、祷告、代求、祝谢,2 为君王和一切在位的,也该如此,使我们可以敬虔、端正,平安无事地度日。3 这是好的,在神我们救主面前可蒙悦纳。4 他愿意万人得救,明白真道……”(提前21-4

基督徒对国家的祷告与祈盼涵盖:一、祈盼执政掌权者能秉公行义,治理国事;二、国人能平安敬虔度日;三、门徒能传讲真道,使万人蒙恩得救,与我们一样作主门徒。这些肯定是主所颁布的大使命(太2818-20)和超越人为的法律条规(徒527-29)。

(二)基督徒当在社会发挥光与盐的果效:

13你们是世上的盐。盐若失了味,怎能叫他再咸呢?以后无用,不过丢在外面,被人践踏了。14你们是世上的光。城造在山上,是不能隐藏的。15人点灯,不放在斗底下,是放在灯台上,就照亮一家的人。16你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”(太513-16

对发挥光与盐果效的层面而言,基督徒(包括个人与教会)都当:一、坦然表明自己是上帝儿女与基督徒的身份,像建在山上的城,摆在桌面的灯,不得隐藏;二、无论居家、出外,在教堂、职场,一切所说、所作、所是都当能荣神益人;“叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”基督徒的道德操守不当仿效西方文化,而是圣经的规范。

(三)基督徒当积极与众人和睦共处:

使人和睦的人有福了,因为他们必称为神的儿子。10为义受逼迫的人有福了,因为天国是他们的……”(太59-10)“不要以恶报恶,众人以为美的事,要留心去作。18若是能行,总要尽力与众人和睦。”(罗1217-18

显然的,本国族群之间存在着好些源自不同种族、宗教、政治和经济之间不平因素的张力,若不谨慎处理,甚容易引发冲突。基督徒特别敏感于宗教层面的不义对待。然而,主教导我们要坚持恒忍,绝不以恶报恶,反要以爱胜恶、以德报怨,积极当个和平使者。求主帮助我们能爱戴穆斯林邻居如同自己。这只有靠主背起十字架,并得到圣灵满满的信、望与爱,才办得到。

(四)基督徒当认真装备自己,以辩道护教:

只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人。”(彼前315

预料会有更多穆斯林主动找你谈论信仰,因他们认为基督徒信错了,真理都在伊斯兰那一边。跟他们谈信仰免不了神学争论,如上帝怎能有儿子——耶稣基督怎能是上帝的儿子?耶稣为女人所生,像人一般成长,有人各方面的需要,怎能说祂是神?圣父、圣子、圣灵加起来不是三位神么?三位怎能是一体?怎样证明圣经是上帝的话?各人犯罪,须承担自己的后果,耶稣怎么能为罪人代罚、替死?

有人质疑我们的信仰核心与真谛时,特别是面对伊斯兰,基督徒若不知己知彼,晓得辩道护教,结果将是自掘坟墓啊!特别要在这方面装备东马的土著基督徒成长、成熟,免得流失更多人才。教会若在此事上忽略装备年轻信徒(特别是在他们踏入大专学府,或社会工作之前),就真对不起他们!这应定为年轻人的必修课程。当指导他们上网寻索知己知彼的资料,掌握“知彼”的时事信息,也非常重要。

末了,谨以<罗马书>1014节作为祝祷:“1 弟兄们,我心里所愿的,向神所求的,是要以色列人得救。2 我可以证明他们向神有热心,但不是按着真知识。3 因为不知道神的义,想要立自己的义,就不服神的义了。4 律法的总结就是基督,使凡信他的都得着义。”在此勉励弟兄姐妹们把这段经文中的愿望与祷告,应用在我国处境里。


耶稣的宝血

15 September 2017

文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,讲道时,提起耶稣的宝血能洁净我们的罪和保护我们免受魔鬼的干扰和攻击。若这是真的,您可否指出一些支持这说法的经文?因我想求主耶稣的宝血遮蔽我免受邪灵的攻击时,我很犹豫,我的头脑告诉我,主耶稣的宝血是用来洁净我的罪,而非保护我的。

答:

使徒约翰坚信主耶稣基督的宝血能洁净人类的罪孽,也能保护人脱离魔鬼的凶恶攻击。他教导信徒:“我们若在光明中行,如同上帝在光明中,就彼此相交,祂儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。”(约壹17)他也警告兼宣告:“犯罪的是属魔鬼,因为魔鬼从起初就犯罪。上帝的儿子显现出来,为要除灭魔鬼的作为!”(约壹38)另外,在约翰所领受的末世异像里,<启示录>1210描述,信徒能胜过撒但魔鬼及它的使者,是因羔羊的宝血和所见证的道。

使徒保罗与约翰一样,指出圣子宝血的双重大能。他安慰信徒们:“现在,我们既靠着祂的血称义,就更要藉着祂免去上帝的忿怒。”(罗59)“靠着祂的血称义”,就是当一个人信靠主耶稣在十字架上代替他的罪而死的时候,他的一切罪咎(the guilt of sin)和罪的刑罚(the punishment or condemnation of sin)都被赦免了。他与天父和好,得着权柄成为天父的儿女,且有圣灵内住在他生命。他领受永生的福份,知道自己的灵魂不会去阴间受苦,而在末日大审判后,他复活的身体和灵魂不会下在地狱的火湖中受罚。保罗在<以弗所书>213写到:“你们从前远离上帝的人,如今却在基督耶稣里,靠着祂的血,已经得亲近了!”

除了强调除罪的恩典,保罗也深信,复活之主的宝血能保护信徒脱离魔鬼的攻击、胜过撒但诸邪灵的权势。在著名的“全副军装”教导中(弗611-17),保罗提醒信徒要“拿起信心的盾牌(the shield of faith),扑灭那恶者所有的火箭!” 那“信心的盾牌”是什么呢?保罗在上文已指出,就是信爱子的血能救赎、赦免我们(弗17),以及信那复活和升天之主,是远超过一切执政的、掌权的、有能的、主治的和一切有名的,不但是今世的,连来世的也都超过了!(弗119-21)保罗说,要以这种信心,灭尽恶者一切的火箭,包括抵挡魔鬼的诡计(弗611),并与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战(弗612)。

其实,暸解主宝血能洁净我们的罪和保护我们,对抗魔鬼与降头,就是要看见罪和魔鬼两者之间的密切关系。上文已提到<约翰壹书>38节的经文:“犯罪的是属魔鬼”和<以弗所书>42527节的经文:“你们要弃绝谎言……生气却不要犯罪,不可含怒到日落;也不可给魔鬼留地步”。可见,犯罪导致我们被罪捆绑(约834),更会给魔鬼留有余地,使我们受它控告、干扰、攻击、迷惑,甚至捆绑!因此,当我们对付罪,认罪悔改,追求成圣,常住在主里面(约653-56)和在光明中行,魔鬼就无法攻击我们。尽管它千方百计要攻击我们,我们仍能在圣灵充满下,很快察验其诡计,及时奉主圣名抵挡、用主真理揭穿、斥责它,而得胜有余。

感谢天父上帝,过去施恩于我,让我有机会见证:

一个俗称有“阴阳眼”的人,因信靠主耶稣,蒙主宝血洁净其罪和眼目,不再处处看见污鬼邪灵了;

一间宿舍在主宝血遮蔽和主真光照耀下,污鬼退去离开;

一个“肮脏”的房间,在宣告主宝血洁净,奉献给主,且求主赦免过去在这房间里所有可能进行过的不虔不义活动后,就平安无事……

我常出门,住在不同的地方和房间,总是这样祷告:“天父阿爸,感谢祢带我来到这里,恳求主耶稣的宝血洁净这房间,圣灵充满这里,天使天军四围安营,不叫我遇见试探,救我脱离凶恶,使我住在这里,身体健康、安然入睡、没有恶梦/淫梦/乱七八糟的梦,没有魔鬼邪灵的干扰,而且早上起床时能饱饱得着祢的慈爱,出入平安,作事有力,以马内利,奉主耶稣基督的圣名祷告,阿们。”

最后,以<希伯来书>214节,与大家共勉:“儿女既同有血肉之体,耶稣也照样亲自成了血肉之体;特要藉着死(十架上流血),败坏那掌死权的,就是魔鬼……”


教会年历(下)

15 September 2017

文:叶德宗博士

教会年历,是基督徒操练信仰的旅程。教会年历含教会节期,可归纳为三大周期:圣诞周期、复活周期和圣灵降临周期。

一、圣诞周期。“光照在黑暗里,黑暗却不接受光。”(约15);“耶稣又对众人说:‘我是世界的光……生命的光。’”(约812)我们本来住在黑暗里,过着黑暗的生活,而耶稣基督的光照亮我们的生命,使我们脱离黑暗,进入光明。所以,圣诞周期也称为“光的周期”。

这周期的次序是:

(一)降临节/将临节(Advent),维持四个主日。信徒们期待救主的大光,把自己从黑暗中拯救出来。耶稣早在两千多年前诞生,旧约已应验:“在黑暗中行走的百姓,看见了大光……”(赛92),信徒还要“重演”预言的来临吗?

其实,降临节有两个意义:

i. 教会重新思想和记念上帝使耶稣基督“降临”,完成救赎洪恩,信徒确信先知们预言弥赛亚的来临,而施洗约翰经历了预言的显现。

ii. 耶稣基督再来”:教会期待耶稣基督带着荣耀再来,我们当警醒等候。

(二)圣诞节(Christmas),维持两个主日,或十二天。信徒应当与天使、天军和牧羊人同欢欣,因有一位救主已为我们诞生了。“道成肉身”(约114)确实活在我们中间,这是应验和奇妙的节庆。

(三)显现节(Epiphany),维持七个主日。阳历一月六日是显现节,上帝向外邦人显现救恩,因此,东方博士看到及随着“明亮之星”(救恩的记号),来朝拜圣婴——主耶稣基督,并献上带来的礼物。教会在这节期记念耶稣基督受洗,印证圣灵降临在主耶稣身上,祂是上帝的独生爱子。不但如此,耶稣施行第一个神迹——水变为酒,开始向世人“显现”,陆续教导、医病和施行神迹。

显现节、圣诞周期,或光的周期之最后一个主日,“耶稣改变形象”(太171-8)。这是重新强调耶稣基督是上帝的儿子,旧约先知——摩西和以利亚都认识祂。这是很重要的一刻,彼得、雅各和雅各的兄弟——约翰是目睹证人。信徒们见证上帝的独生子和领受主耶稣带来的救恩,故,为主耶稣作见证是我们的责任。 

二、复活周期是生命周期,因耶稣基督为我们舍弃生命(可1045),却给我们新生命,重新开始。所以,我们在这节期能经历主耶稣预备自己走上十字架路上、为完成父神的使命及宣告复活得胜的能力。

大斋戒(Lent)是撒灰节,或圣灰节(Ash Wednesday)为始,延续五个主日。大斋戒是记念耶稣基督在旷野禁食和受试探的事件。所以,教会以耶稣为榜样,学习禁食,为自己的罪忏悔,背起自己的十字架跟随主。一些教会在这期间不唱“哈利路亚”,以忏悔的心情,与主耶稣同走旷野路,直到复活节,才高唱“哈利路亚”。

第六个主日是棕树主日(Palm Sunday),即圣周之始。圣周包括最后的晚餐,或神圣星期四(Maundy Thursday or Holy Thursday),记念耶稣设立圣餐。有些教会在当晚崇拜中,实行濯足的环节。星期五是受难日(Good Friday),记念主耶稣被挂在十字架上。一些教会的崇拜结束后,鼓励信徒安静、沉默地离开会场,并期待耶稣在主日复活。星期六是复活夜守更崇拜(Vigil of Easter)。五、六及主日这三天,是教会年历的核心。主日就是复活主日。一般上,教会是庆祝七个主日中的复活节。

三、圣灵降临周期,也被称为“爱的周期”。在这周期,透过圣灵居住在我们中间,基督改变各信徒的生命和赐教会能力,拓展宣教,因信徒在崇拜中对上帝表达爱、信徒为世界付上爱,到各地广传福音(宣教事工)、舍己和爱邻舍等等,信徒藉着圣灵的能力,彰显出上帝的爱。

三一主日是圣灵降临周期的第一个主日,也是记念耶稣基督复活、得胜及升天。随后的二十四个主日,是普通周期(Ordinary);第二十一个主日是宗教改革纪念主日、第二十二个主日是诸圣主日(记念教会历史中为基督殉道的信徒们,教会也记念那些持守真道而在主里安息的亲友);第二十五个主日是基督为王(Christ the King)主日,即教会年历的最后一个主日,信徒等待耶稣基督再来。这也是信徒最大的盼望和期待。

西马卫理公会一般上只看重圣诞节、圣周和复活节。笔者鼓励全教会在这三个节期中,编排灵修经文,或经课,也安排在圣周中进行一系列的聚会,按四福音记载耶稣事件为基础而编排,这将更有效地凸显教会年有生命、有影响力的实质意义。

崇拜领会也能按当天主日节期的神学和属灵意义,编写崇拜中的问安句子、崇拜的言语和祷告内容,使信徒更认识三位一体的神。藉教会年的活动、与他人互动,愿我们更认识上帝的属性和主耶稣的大爱,愿我们乐意以生命回应!


听·契合

15 September 2017

文:王有仁(昆仑喇叭堂主理牧师)

无论上帝多么遥远,只要人低声祷告,神圣的主就会倾听其祷,还能有比这更近的神吗?

上主跟人的距离,是口到耳的距离(Talmud, P.Ber, 13a)。

我们说话、听,是拉近关系的距离;上主说话,也听我们的祷告,祂喜欢零距离的人神关系。

圣经里充满人的祷言:先知书、<诗篇><约伯记>、福音书、保罗书信等等,因上主不随意看待人有言无言的祷言:

永恒主啊,必侧耳听我的言

留意我的无言

我的王 我的上帝

留心听我的声音

早晨祢必听我的言(吕译本;诗51-3

祷告者用说出来(spoken word)与难以言说(哀叹,moaning)的祷文把上帝围住,让祂被祷声、诗言渗透,也表达他对上主的深信:祂留意听(Rolf Jacobson, Psalms.95);再用三个强烈的动词:“倾耳”、“顾念”、“留心”,合成一个事实——上主必倾听他有言,或无言的祷告。祷告之言,从没石沉大海。祷告之言有意义、价值、重量,因祂先主动聆听。

祢听见我的声音,

太阳一出我向祢献祭

静候祢的回音(吕译;诗53

从每天开始,放下控制欲,由祂处置我们的生活难题、人际关系、教会生活……祂在聆听,也必然会处理我们面对的各种烦扰。上主给予诗人不能摇撼的契合关系(an immovable bond of fidelity),因此,他向上主畅所欲言。

我们可以怀疑自己的祷告是否真诚,或恳切,但不能怀疑上主不听我们的祷言。没有任何祷告方式,如方言、悟性祷语较有效、较灵验而能使祂听多一点。这是应避开的祷告误区。上主不受祷告的形式左右,祂不是容易被咒语、念经和祷文所操控的神祇。

我们也不能以自己所求所得,来判断祂是否聆听。我们常有错误的惯语:我们祈求得应允,是因祂听了我的祷告;求不得,是祂没听(后半句常没说出)。上主不是轻易被人掌控的灵验神衹,以满足人的欲望,那种关系只停留在交易、功利的层面,不可能产生彼此交融、契合的关系。

上主听祷言,至终是要与人深交。


高海拔之约

15 September 2017

文:吴永基

在两千多米高海拔的冷空气中,我喝着用热水冲泡的“红景天”。“红景天”原产于当地高纬度寒带地区的植物,被誉为“西藏医药之宝”;据藏传医书记载,有理气养血之功效,可助饮用者预备抵御高原反应。在这里,白天和夜晚的温度落差明显,加上稀薄的空气和低压空间,对长时间要讲课的人而言,可是一大挑战。

五年前,我第一次应邀时,还不知天高地厚地向学院的负责人——X老师说:“我一来到,就可以立刻上课。”他在电话那头笑了笑,说:“到时再看。”一抵达机场,我以正常的速度走路,都会心跳加速、呼吸困难。到了学院,我爬上二楼的宿舍后,竟在楼梯口喘气了至少一分钟,才能重新举步回房间。X老师告诉我:“通常,外地老师来,我们都要他休息一天,第二天才上课。”当时,他给我“红景天”调养身体,预备未来几天投入高难度的服侍。

由于一些客观因素,学生们和教师被逼仓促迁入还未完全装修好的新校舍。宿舍和课室虽然已经打扫多次,但灰尘仍随着呼吸,钻入我们的鼻孔。安妮提醒我不要一直挖鼻子,以免严重影响市容,但那是有原因的。

这几天教课虽然有小波折,但渐入佳境,完美结束。

第一天,簇新的投影机因没有适当的连接线,不能操作。我半年来费心、费神、费时预备的投影片、照片、图表、地图和视频等,完全派不上用场。当地同工也没有复印好我早在一个月前就电邮过去的讲义和发给学生。这天教课是一大考验,我必须创意地充分运用三尺乘两尺的中型白板。

第二天,投影机投入服务,讲义有了,但频频受到小停电干扰。

第三天,超过十五个小时没有水供。我听到有同学在厕所外面说:“还是憋着吧!”

第四天,在全天可能停电、停水(地方政府已发出正式公文)的阴影下,度过软硬体设备都完美的一天。

保罗在监狱中写道:“我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富;或饱足、或饥饿;或有余、或缺乏,随时随在,我都得了秘诀。”(腓4:12)

我这一点点挑战,在把生命都献给这片土地的宣教士面前,真是小小小巫见大大大巫了!

“感谢神的带领和预备!”这是我第一天就对同学们说的话!

五年后,我故地重返,人事已变,热忱仍在!

完成“差传学”的培训课程后,我陪着十六位神学生度过他们毕业前的最后一里路。

在最后一堂课的尾声时,我声音哽咽了,眼眶湿了,泪流下了,心里默祷:“愿宣教的神使用你们,在这片辽阔的土地上,为主刚强壮胆!大家加油!”

临别依依,我接受了明年再访的邀约!

十年前,他是黑社会老大,拿着枪干尽坏事,后来被捉坐牢;在黑暗和破碎的人生中,他被上帝触摸,终大彻大悟!

五年前,我初到高原教课,发觉他在班上非常专注,但眉宇间仿佛有重重心事。有一天吃完晚餐,我在校园散步,纾解当天疲惫的身心,看见他在一个角落自言自语(后来知道他是大声读圣经)。我心中突然被圣灵催逼,觉得他心中有极大的困扰,便走过去,在夕阳残照下,抱着他、为他祷告。看着那两行泪水,我嘱咐了他几句话。

后来,在机场候客大厅再见面,他已经是成熟、稳重的“多功能”传道,殷勤牧会、四处讲道、积极植堂、崇拜领唱、小组关怀、带领青契。他曾在缅甸设立福音戒毒中心,以自己的亲身经历,帮助深陷毒海的毒友。后因当地发生军事冲突,他不得不回国。在谈话间,我惊讶于他对我五年前在课堂上的教导、分享和讲道,甚至细节,都记得非常清楚。

这几天在高原,他毛遂自荐充当我们随传随到的司机和保镖。除了接送机场,他还趁着端午节假期,驾车带自己的家人和安妮畅游青海湖。“为了当师母的导游,我特地去理了一个发!”他说。

来回七百公里的二日游,从添油、住宿、每日三餐,到入门票和景点活动费等等,他不许安妮付任何一分钱。安妮好几次想趁他不注意时,赶紧跑去付费,都被他机警地拦下。后来,我送他一本书,他当着我面前把书翻来翻去,确保我没有把钱夹在里面。

他偷偷塞给我包装精美的一大盒名贵高原特产——黑枸杞(太名贵,怕给会友看到,引起不必要的误会)、茶叶和传道娘送给安妮的丝巾,说是送给老师的“小小心意”!

最后一天凌晨五时三十分,他准时来到宿舍楼下,要载我们去机场,依然不许我这有背伤的老师搬动行李。在昏黄的灯光下,我望向五年前那个角落,怎能忍住那两行为他感恩的泪水?


正视宗教改革五百周年

11 September 2017

15171031日,马丁路德以当年的大学传统,提出《九十五条论纲》,抗议当年的罗马天主教错误教训,盼能引发神学讨论。只是,它不单很快地引发热烈讨论,还产生轰轰烈烈的宗教改革运动。

有些发展超过他的初衷,尤其是教会分裂和争论不休的神学辩论——“Protestant(抗罗宗)、圣餐神学、水礼、洗礼、浸礼和重洗等课题,没完没了!某些地区的宗教改革运动牵涉当时的国家主义、政治斗争,人命死伤不少。

比较正面的发展,是普世宣教运动:十八至二十世纪,许多爱主的弟兄姐妹,凭藉分享主耶稣基督福音的热忱,长途跋涉,爬山越海,到非洲、南美洲和亚洲,传扬福音,建立教会。

2017年是宗教改革五百周年。我们欢庆上主之保守和引领,透过马丁路德同人“重新发现”宝贝的真理——因信称义(Justification by Faith)。回应当年的天主教神学传统和教会腐败的制度,马丁路德之呐喊是值得我们衷心钦佩的,我们(循道卫理宗教会)必须重申此重要的神学立场。

循道卫理宗的神学反思,不仅于此。除了重申“因信称义”之个人得救的重点,我们也强调“因信称义”之社群取向:与神和好、与人和睦。主耶稣基督的福音不单涉及个人(罪人重新与神和好),也扩张到社群(人与人、社群与社群和好)。见<以弗所书>2110节,21122节的连接。

二、“因信称义”好比救恩的入门(罪人得蒙上主赦免,被称为义),我们也要考虑成圣的问题(Sanctification):属灵生命如何不断成长,效法基督,为主而活!见<罗马书>15章和68的连接。

三、循道卫理宗的传统,有称义的恩典(Justifying Grace)、成圣的恩典(Sanctifying Grace)和负责任的恩典(Responsible Grace)。诚如潘霍华(Dietrich Bonhoeffer)所述:只教导称义、免费、白白的恩典,而完全忘记上主的要求和主耶稣的门徒代价,那种廉价恩典神学是扭曲的毒药!卫斯理神学传统显然要平衡、并重;恩典固然是白白领受,但蒙恩后,我们得感恩,以好行为流露上主的恩惠。见<罗马书>1215章的教导——为主而活。

宗教改革五百周年,让我们为过去感恩,继续展望未来。

 

年会主题:合神心意的教会