Posts Tagged ‘2019年11-12月号’

圣诞前的聚餐会

10 January 2020

12月12日下午一时,本人和年会的几位领袖、办公室众职员和总议会办公室的几位职员提早庆祝圣诞。感谢主,我们有美好的团契。


在爱大华堂证道

10 January 2020

12月8日早上,本人在实兆远爱大华堂证道的主题是“上帝爱世人”(约翰福音3章16节)。谢谢雷德瑞教区长之邀。愿主赐福你们。喜见新婚的刘家盛传道伉俪。

左起为刘家盛传道伉俪、雷德瑞教区长和郭会长

 


出席刘家盛传道的婚礼

10 January 2020

12月7日早上,本人出席吾会同工——刘家盛传道(美佳堂)和温碧琴姐妹在爱大华卫理公会所办的婚礼。感谢主。愿主赐福一对新人永浴爱河,好事成双。

Pre wedding photo session


希腊和土耳其之旅

10 January 2020

11月16至29日,本人携内人投入希腊和土耳其之旅,就地了解使徒保罗当年的宣教行程。我们途经雅典、哥林多、奥林匹克运动场、德菲、庇哩亚、帖撒罗尼迦、腓立比、尼亚波利、特罗亚、别迦摩、以弗所和老底嘉等等。感谢父上帝,这趟行程有不少所得,学到不少!再次谢谢Sarah Wong亲自带队,两个导游高水平的讲解,两个司机安全驾驶,刘聪赐博士的丰富讲义,我们都尽情享受和学习。感恩。

 

背景是雅典 十七

背景是土耳其的棉花堡(Pamukkale Tranvanter)


合作备忘录签约仪式

10 January 2020

10月30日早上十时三十分,吾会社会关怀部美门残障关怀基金会和台湾长荣大学的代表们,以网络视频完成别开生面的产学合作备忘录签约仪式。吾会代表是周道恵弟兄(也是长荣大学的国际顾问)、美门董事——钱本华弟兄和美门八达灵管理委员会的主席——张永孝弟兄,以郭会长为首;彼方代表以长荣大学的李泳龙校长为首。


10月27至29日,本人出席年会卫理妇女会常年代表大会(请见报道,页37-39)。


10月26日,本人在卫理大厦五楼的小礼堂,参与年会医务团契成立十周年的聚餐会。非常难得回顾过去十年的服侍路上的点点滴滴。本人感恩,愿上主继续使用你们,在社会关怀和宣教的圣工上发光作盐,再接再厉!

前左起为年会医务团契的主席——翁子仁医生、顾问——廖春煌医生、郭会长和莫泽川牧师伉俪。


移交奖励金

10 January 2020

10月25日,美门残障关怀基金会几位董事代表移交二万令吉奖励金给前总干事——谢秀贞姐妹。谢谢她多年来为社区作的贡献。

左起为美门残障关怀事工代总干事——潘银珠姐妹、谢秀贞姐妹、郭会长、周道惠弟兄(董事)、钱本华弟兄(董事)和年会卫理妇女会会长——叶月娥姐妹。


10月24日,本人出席年会社会关怀部主办的“爱心三合一”媒体之夜;11月3日,出席“爱心三合一”的推介礼(请见报道,页30-31)。


年会牧职部牧范引导营

10 January 2020

10月20至22日,本人在卫理大厦三楼出席年会牧职部的牧范引导营,有十七人出席。本人在开幕礼中以<提摩太后书>4章7至8节的经文证道。其他讲员包括:年会牧职部主席——周隆捷牧师(博士)、陈观凤牧师、沐恩堂主理——刘长武牧师和吉隆坡福建堂主理——何榕生牧师。


10月19日下午三时,本人出席马来西亚神学院的第三十七届毕业典礼,共有六十二人毕业(十八人来自吾会),包括考获教牧博士学位的郭进明牧师。


出席各教区议会

10 January 2020

 


合神心意的教会

08 January 2020

 整理:甘慧仪、黄珍琳

摄影/图文:甘慧仪

2019111214日,马来西亚基督教卫理公会第四十四届华人年议会,在波德申卫理中心进行。年会本届主题配合总议会,是“合神心意的教会”,有四百零四人报名。

首日下午二时,进行年议会开幕礼拜,王怀德会督(博士)主持圣餐礼,沙巴年议会会长——许光福牧师(博士)证道,其主题是“纷扰困境中的教会——坚忍”。他说,当信徒面对困境时,要持守信望爱的真谛、认定自己的身份(蒙爱和蒙拣选的)和依靠圣灵大能,为上帝作见证。稍后,王会督敬奉圣父、圣子、圣灵之名,宣布华人年议会第四十四届议会正式开始。

吾会会长——郭汉成牧师(博士)向会众介绍来宾和发表“会长演辞”后,李祖国弟兄代表会长制理事部发言,认同郭会长过去三年,尽忠职守,实事求是,提倡团队精神,使年会各部、教区和牧区事工按计划顺利进行。

翌日的早祷会上,许会长以“屹立共忧患的教会——同在”为题,鼓励牧者在牧养中,要让会友感受大牧人——耶稣基督的同在,知道自己没有被丢弃,可凭信心同活在“命定的患难”中,与其他弟兄姐妹同行。

根据年会经济部主席——万福全弟兄的书面报告,2018年的年会经常费总收入为RM 2,423,810,总支出为RM 2,123,846,剩余RM 299,964。截至20181231日,年会总资产为RM 10,468,430,再加上由年会存放于银行的教牧医药金储蓄、定期存款和利息,共是 RM 13,233,877。截至2019930日,年会财政处收到的承担额款项是RM 1,695,487,为总承担数目RM 1,720,95798.52%2020年,年会经济部会以堂会最新的统计人数为准,来规定每名会友每年应负责的承担额。

堂会会友人数

(组别)

每名会友承担数额202011日生效)

2003年(RM

2008年(RM

2016年(RM

2020年(RM

1-65

35

35

40

40

66-200

40

45

50

50

201-400

45

50

55

55

401至以上

45

55

60

60

2017年起,年会经济部每年拨款RM 100,000,确保每位有资格的教牧在六十五岁退休时获得恩俸金。2019年,领取退休教牧恩俸金的牧师,是黄约辉牧师(侍奉逾三十九年,可得RM 68,000)和李学谛牧师(侍奉逾三十四年,可得RM 58,000)。2020年的宣教金收入预算为RM 1,650,000。截至2019930日,年会宣教金(银行存款)为RM 574,511.79。年会2020年的预算案是赤字预算,基于明年有多项新事工要进行;预算案总收入是RM 4,601,000,支出是RM 4,710,600(包括预备金拨款),大约不敷RM 109,600

经选举后,万富奇牧师(博士)成为来年的年会文书(2020年),接替黄约辉牧师(博士)。郭会长、莫泽川牧师、黄迪华牧师(博士)、萧帝佑牧师(博士)、万富奇牧师、廖克民牧师和翁进兴牧师当选为吾会在总议会的牧师代表;李祖国、万福全、廖春煌医生、钱本华、吴永基医生、林伟杰和周道惠当选为吾会在总议会的会友代表。

下午二时五十分,年会资讯与出版部部员——简永裕牧师在新书推介礼上,简介南钟九十丛书系列的第五本《中间的起点之后——约翰•卫斯理神学文集》,作者是黄迪华牧师(马来西亚神学院学生主任)。

接着,郭会长恭请王怀德会督概述总议会事项:

一、2019年,已出版《2016中文翻译版法规》;

二、2019916日,“马来西亚祷告日”在Grace Convention Centre进行;

三、202051921日,第二届卫理代祷者学校将在波德申卫理中心进行;

四、2020868日,第十二届总议会卫理妇女会代表大会将在卫理大厦进行;

五、20209811日,第十二届总议会议会将在吉隆坡伊斯廷酒店进行;

六、马来西亚基督教教会协会(CCM)今年的主题是“A New Creation: A Revived Church and Renewed Nation等等。

之后,牧职部注册员——黄迪华牧师当众介绍十位新同工,即洪耀民、郑天恩、陈明文、詹则颂、萧欣珠、傅锦芳、刘葛薇、陈智仁、周平光和王宗义。年会布道部也颁发奖励盾给所有在本年增加十巴仙新会友的二十间堂会、布道所和成立新布道所的代表们,以示鼓励。

当晚,年会为已安息的温月圆传道和年会前会友领袖——林恩忠校长办追思礼拜仪式,他们的生平事迹分别由杜奇贤牧师和李祖国弟兄述史。最后,王昆和牧师和郭成光牧师为已逝者的家属祷告。

按立牧职典礼

第三天,许会长在按立牧职典礼上证道的主题是“作诚信正直的仆人”,提醒牧者要发出合乎真理的心思和言语、在信望爱的盼望中殷勤和劳苦、以真诚和温和的态度,实践领导的权柄。

按立牧职典礼由王会督主持,郭会长襄礼。年会牧职部注册员——黄迪华牧师(博士),恭请会督依《法规》条文,按立谢国镇、谭鸣晖和萧艾雁为年会长牧,并授权让他们在上帝的教会中,传讲圣道和施行圣礼。

2020年的十位教区长,是陈志浩牧师(北部)、雷德瑞牧师(曼绒)、王昆和牧师(近打)、莫泽川牧师(中一)、林加道牧师(中二)、潘武忠牧师(中三)、陈华彬牧师(中四)、张世杰牧师(南中)、陈金发牧师(南部)和郑仁宾牧师(东部)。郭会长敬奉圣父、圣子、圣灵三位一体上帝的名,接纳各教区长宣读的委任表,并授权让他们召开教区和牧区议会。

最后,郭会长在闭幕礼上宣布:202011912日,第四十五届年议会将在波德申卫理中心进行,由中四和南中教区协办。


 

会友篇

上一期的专栏,我们都把重心放在社会的人为纠纷中,提醒基督徒如何处乱不惊,如何在乱世中守护自身的价值观。

然而,我们都知道,把基督徒推入崩溃边缘的,往往不是这世间的诸多纷争,而是我们所爱护的家园——教会动荡不安。我们都知道,教会是耶稣的身体圣灵的殿,也是我们最疼惜的家园。魔鬼往往喜欢在教会引起纷争,造出种种绊倒上帝子女们的利器,阻止教会成长,阻碍福音进行作。

我记得有一位许久没回到教会的弟兄告诉我,他曾经在教会活跃服侍,但因教会的“流言蜚语”,使他极度受伤,纵使这一切已过眼云烟,他也准备原谅当初伤害的肇事者,但很怕再回到教会经历一样的痛楚,久久无法说服自己回教会服侍。

上述“耳熟能详”的个案,相信大家都有所闻也曾听到某间教会分党结派的消息知为何,这一类“新闻”尤其在年会派司临近期间最炽热这是极不健康的文化但旁听者许多时候只当作“八卦新闻,又不懂如何帮助这间教会,属于爱莫能助的类型也!

其实,圣经早预示这一切。耶稣基督来到这世上,本为了呼召罪人成为属天的子民(路532)。因此教会的氛围“充斥”着罪人的言行不奇怪。身为“罪人”的基督徒,如何自处与其他罪人相处,一同建立基督的肢体,这就显得十分重要。<罗马书>123节表示,要把自己看为刚刚好(合乎中道),而不看自己超越其他人,也不轻看自己所拥有的。倘若每一个人都秉持这相同的观念,彼此能承载对方的软弱和刚强,也更能轻易原谅他人的短处和不足之处

我可以明白会众一般对教会的牧师或领袖,都有十分高的期待,这一点都不过分。有期待因大家爱这个属灵的家,有期待教会才能迈进,教会的牧师长执们应该视之为动力,鞭笞彼此向上向好发展。然而,倘若教会的领袖因故跌倒、怠慢衰退甚至体现出罪人”的本性时,我们能否学习宽容相待,扶人一把(传49?简单一点的付出为他们祷告多关心退步的领袖,他们只是凡人,也需要你我关怀和鼓励!

除此以外,我们还可以做些什么呢<哥林多前书>第三章提醒我们,不要分党分派,不要自欺欺人,毁坏了上帝的殿,失去发光盐的见证。我们都有本分当尽,来守护这个值得爱护家庭;我们都有责任,来承传教会良好的传统和彼此照顾、守望

有学习其他罪人一起生活、一同建立教会时,我们才能“百毒不侵”,魔鬼也才毫无伎俩可施在我们当中,愿与大家共勉之

郑汉华

(新加坡卫理公会武吉班让堂会友)

教会历世以来都面对不同的挑战,因信徒是活在一个“已然未然”(Already but not yet)的时期。要知道,基督徒是一群蒙恩的罪人,不是完美的人。既然蒙恩,基督徒是活在一个成圣的旅途中,而教会是我们属灵的家。新约时期,使徒保罗所写的教会书信里,皆反映早期教会都面对不同的问题挑战,至今仍可供我们参考和借鉴

曾听过一句话:世上没有完美的教会,就算有完美的教会,当我们加入时就不完美了!既然教会(希腊文的 ekklesia)是被呼召出来的群体,也是信徒属灵的家,我们就应竭力过分别为圣的生活,因“这家就是永生神的教会,真理的柱石和根基”(提314-16)教会应当守着真理,信徒应当竭力活出真理,把焦点放在基督话语上就如教会根基歌的第一句“教会一的根基是主耶稣基督”

虽然来自不同背景的信徒聚在一起配搭会有分歧。但保罗说:“身体只有一个……”(41-6)因此我们不应把目光放在彼此的不同之处,而应该放在联合我们的基础上,即一个身体、一位圣灵、一个盼望、一位主、一样的信心、一样的洗礼一位神!

没有任何人是十全十美的,我们必须以爱和智慧接纳身边有过失的基督徒。当我们看到其他肢体犯错时,应当持温柔忍耐的心劝解,而非斤斤计较别人的过错和弱点。学习接受“差异中的合一”之观点,能助我们学会欣赏跟我们有分别的人,并他们的确是运用自己的恩赐和专长,协助教会的事工进展顺利进而提升圣工的素质和范围靠着父神的恩典和装备,弟兄姐妹可享受基督肢体彼此配合的美善,因“肢体虽多,仍是一个身子……”(参林前1212-13

我相信,追求属灵生命成长的群体,是看重神的话语,也愿意按照神话语在群体中努力过圣洁生活的信徒。因此本地教会至少要在三个层面尽责

一、敬拜中:持续宣讲教导神的话语;

二、生活中:信徒彼此相爱,彼此督责

三、言行中:在社区里成为美好的见证

最后,最重要的一点是:教会是基督的新妇!信徒牧者要时时警醒,预备自己也当同心协力按着神所托付的,尽力完成使命,在这黑暗的时代中如明光照耀!

锺恩雄

(加影堂主理牧师)


主日可在教会义卖吗?

08 January 2020

 文:刘世尧(砂拉越卫理神学院讲师)

牧师,教会在主日礼拜结束后可义卖吗?教会能以义卖筹款,或凭信心,让神感动会友们奉献呢?

答:

这的确是一些弟兄姐妹,甚至教会领袖们挣扎的问题。有者诉诸于福音书里主耶稣洁净圣殿的事件,反对在礼拜堂里义卖;有者提到一些名牧的教导,说他们从来不筹款,而是相信上帝会供应,基督徒会主动奉献。

先谈主耶稣洁净圣殿的事吧。根据<马太福音>廿一章1017节、<马可福音>111519节、<路加福音>194546节和<约翰福音>21322节的记载,主耶稣当时的行动有三个:一、赶出殿里做买卖的人;二、不许人拿着器具从殿里经过,把圣殿当作是耶路撒泠和橄榄山之间的捷径;三、医治殿里的瞎子和瘸子。

有关圣殿里的买卖活动,当时主要有两种,即兑换银钱和卖符合犹太教教规的祭牲,包括牛、羊和鸽子。其实,这两种活动都是必要的。从各地来到耶路撒冷过节和到圣殿朝圣的犹太人,需要将自己在外地使用的货币转换成圣殿用的高素质推罗银币(Tyrian Shekel),以交殿税(太1724-27);另一方面,他们不用从大老远带来将要献为祭的牲畜,而是到了耶路撒冷时才买(申1424-26)。但是,问题就出在当时犹太社会的宗教领袖允许这两种活动进行的地点,是在圣殿中外邦人的院(Court of the Gentiles)。

我们要暸解,在耶稣时代,由大希律王扩建的犹太人第二圣殿,有按种族和性别来区分的三院,即外邦人院、以色列男人院和女人院。外邦人院又被称为外院,是对犹太教有好感的外邦人到圣殿祈祷的地方,以及犹太人中的瞎子、瘸子和聋子等残障人士可以敬拜的地方。

现在,这里却成为吵闹和充满异味的买卖市场,外邦人和犹太社会中的残障人士怎能专心敬拜呢?不但如此,前来圣殿祷告的外邦人与犹太人中的残障者也会觉得自己完全被鄙弃。所以,主耶稣按着<以赛亚书>567节,即圣殿乃万民祷告之殿的教导,以及<耶利米书>711节所论圣殿变为贼窝的危机,来洁净圣殿,同时摒弃种族主义和忽视残疾人之劣迹。当然,圣殿里的买卖活动都由大祭司家族管制,而经外文献显示,大祭司家族也因此富有、腐败和贪婪,故,主耶稣洁净圣殿也直接挑战了当时产生贫富悬殊问题的执政者。

主耶稣的所作所为是反映玛拉基先知关乎弥赛亚来到的预言:“万军之耶和华说:‘我要差遣我的使者在我前面预备道路。你们所寻求的主,必忽然进入他的殿;立约的使者,就是你们所仰慕的,快要来到。’他来的日子,谁能当得起呢?他显现的时候,谁能立得住呢?因为他如炼金之人的火,如漂布之人的碱。他必坐下如炼净银子的,必洁净利未人,熬炼他们像金银一样,他们就凭公义献供物给耶和华。”(玛31-3

今天,我们若要按主耶稣当年洁净圣殿的事来反思教会可否义卖,我想至少有以下三点应该留意:

一、地点和方式的问题:教会举行义卖的地点和方式是否妨碍人祈祷敬拜,使人不能专注敬拜?

二、道德问题:教会义卖的过程有没有让某个肢体觉得自己被忽略和边缘了?有没有加重社会贫富悬殊的问题?财务处理是否公道、光明?

三、动机:教会义卖是否以坚固灵命、深化团契和扩张神国为终极关怀?

若上述三方面都妥善处理,我想,教会可以义卖。对我来说,义卖对教会没有太多现金的肢体,如少年人,或一些妇女而言,是很好的机会。有姐妹说自己现钱不多,但会作糕点和豆腐水等,也有种一些菜或水果,乐意奉献作义卖,让有现金的弟兄姐妹们购买,一切收入“全然送入仓库,使神家有粮”,何乐而不为呢?

至于有者认为,教会有需要以义卖筹款,或凭信心,让神感动会友们奉献呢?我的意见是,上帝感动祂儿女们奉献的方式有很多,有者以现金直接奉献,有者奉献人力(我看过退休的会友说自己可义务当教会建筑工程的督工),有者则奉献亲手做的或拥有的东西给教会作义卖。我想,圣经既然教导我们该用“诸般的智慧”劝戒教导人,要把人在基督里完完全全地引到上帝面前(西128),那我们也该用诸般的智慧策划奉献,为弟兄姐妹们设想多种奉献管道,让每一个人都有机会参与神国的圣工。

回到圣经,我们看到旧约的摩西呼吁以色列中的男女以各种方法奉献,以建立会幕(出354-367),大卫王也邀请国民奉献,建造圣殿(代上292-9);新约的保罗亦认同募捐,“供给圣徒……补圣徒的缺乏”,作社会关怀事工(林前161-4;林后89章;罗1514-32)。故此,以义卖筹款没有违背圣经的教导,也不是没有信心的表垷。

最后,我以<哥林多后书>8912节与你共勉:“你们知道我们主耶稣基督的恩典;祂本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因祂的贫穷,可以成为富足……人若有愿作的心,必蒙悦纳,乃是照他所有的,并不是照他所无的。”


圣诗的生命力

07 January 2020

文:叶德宗博士

在圣诞节崇拜仪式中,优美、悦耳动听的圣诞诗歌不可或缺《普世欢腾》、《平安夜》、《美哉小城,小伯利恒》《听啊!天使高声唱》等,均是圣诗。

广义而言,我们仅在圣诞节期间才颂唱圣诞诗歌,且几乎每一位都乐意唱。然则,自去年的圣诞节到目前为止,间隔了十一月左右的时间,我们没唱圣诞诗歌,即使是购物商场、电视广播台也不过在圣诞节的一个月前开始播放圣诞歌曲,因此,严格说,我们听圣诞诗歌也只有一个月时间,但购物商场、电视广播台播放的圣诞歌曲有者包含与基督信仰相背的内容,或仅是一些没有深度的应节歌词旋律,这是我们选择应用前,要格外注意区分的事项

那,我们为何会年复一,每隔一周年圣诞诗歌呢?

就音乐性质而言格式简单歌曲能帮助会众牢记音乐内容。旋律易唱能让较无音乐背景的会众吸收得快舒适的音域中能激励会众投入歌曲旋律,重复的旋律能助会众减少学习负担的压力。从歌词分析来看,圣诞节圣诗歌词的焦点是在救主降生的救恩意义,故含有丰富的圣经救恩内容、阐明上帝对人类的伟大计划严谨的歌词表达救主降生带给人类新希望因此,圣诞诗歌很深的生命感染力查究各圣诞诗歌的起源历史,不难发现,以十九世纪之前成就的作品居多。

这值得深思:为什么不属于圣诞节的圣诗不能像圣诞节诗歌般流传长远?

一般教会的现代城市路线,是否难以融入“古老”的圣诗,不符合现代教会的形像难道当信徒对圣诗的音乐歌词难以产生共鸣,因而搁下圣诗,圣诗太古老,信徒不懂得操作 对他们而言,圣诗就如随身听Walkman 般“古老”和落后了

圣经已记载“圣诗Hymn词汇。诗歌的形式始于旧约,摩西之歌<出埃及记>15<申命记>32章)、底波拉和巴拉之歌(<士师记>5章)、<诗篇>、马利亚之歌(<路加福音>1章)西面之歌(<路加福音>2章)等等。

初期教会 EphraemHilary of Potiers 安布罗斯(Ambrose这三人,他们被称为教会诗歌之父。中世纪的格列高利圣咏(Gregorian Chant,可随崇拜仪式的每一个环节节期编排这时期也编汇圣诗集。来到改革时期,马丁路德鼓励会众唱德国圣诗(German Chorale),因此,新的圣诗不断涌出。十六世纪,加尔文的韵律诗篇(Metrical Psalms在教会崇拜时应用

十八世纪,英国出了圣诗之父——以撒瓦特斯(Isaac Watts),他不赞同唱韵律诗篇,歌词完全摘自<诗篇>圣诗内容重要,即符合当今时代所需,也要使唱者能经历上帝的大能和能在崇拜时尽显敬拜上帝之意。当时,卫斯理兄弟也写圣诗,圣诗内容围绕着教会年历主题。十九世纪,不少作者在美国出版许多圣诗,Albert BaylyFred Pratt GreenMartin FranzmannGracia GrindalThomas TroegerTimothy Dudley-Smith等等。美国这时期有了白人黑人灵歌圣诗。二十世纪后,世界各地许多虔诚的基督徒不断写圣诗。华人圣诗作者,如贾玉铭、赵君影、苏佐扬赵紫宸人,写了不少中文圣诗。圣诗旋律也注入了各族本土音乐元素。

圣诗之所以能存留到现在,是因教会崇拜仪式仍继续使用圣诗赞美上帝向上帝祷告。会众唱圣诗是一种超越性的经历。当会众唱圣诗贯穿信徒的心灵,使信徒们合一会众唱诗的举动,间接彼此对唱、彼此教导和扶持,属灵生命就得着激励、启发、更新和得以巩固信心。

圣诗的诗词是先贤经历上帝作为和能力的属灵生命结晶,先贤们藉着圣经和生活认识上帝的属性;藉着认识圣经的教导,诗的形式写下歌词,涵盖普世观当信徒歌唱就能产生属灵生命共鸣,这是诗词应有的生命力、文学价值价值观。

当然,使用率是决定圣诗生命衍生的程度和流行的地域。学习圣诗是实际途径,圣诗研讨会圣诗研究等,产生更多圣诗解码文章与其发展的潜质。各教会每一年唱圣诞圣诗或圣诞颂歌(Christmas Carols),能为圣诗颂歌增值

除此之外,旧歌词谱上新曲,使圣诗换来新的生命。旋律能让会众学习经历歌词属灵生命教导,更重要的是能认识独一无二上帝的属性。圣诗合唱编曲也能向会众传递新的圣诗或较少接触的圣诗,会众唱的圣诗范围就能渐渐扩大。举行圣诗赞美会也能促使圣诗流行和鼓励会众在圣诗赞美会中乐于歌唱。

圣诗有生命力,不在于以其使用率衡量,锁钥是歌词清楚表达上帝的属性真理的教导,广泛渗透人们生活各层面

故此,一旦有信徒颂唱圣诗,圣诗的功能显得格外有力,成为见证上帝大能、彼此相互激励的生命管道!


圣诞——上帝所定的时间

万民欢庆的圣诞节即将来临,让我们再思上帝的救赎大恩和福音使命。使徒保罗在<加拉太书>4章4至7节有此论述:

4:4

等到时候成熟,

上帝就差遣祂的儿子,

为女子所生,

且生在律法之下,

4:5

为要把律法之下的人赎出来,

使我们获得儿子的名分。

4:6

因为你们是儿子,

上帝就差祂儿子的灵进入我们的心,

呼叫:“阿爸,父!”

4:7

可见,

你不再是奴隶,

而是儿子了,

既然是儿子,

就靠着上帝也成为后嗣了。

让我们看看三位一体的上帝如何贯彻整个救恩大功?首先,天父上帝按部就班地让历史中的人、事、物登场和预备好环境。当时机成熟时,祂就差遣圣子耶稣基督道成肉身、受死、复活,成全十字架的救赎;又藉着圣灵感化人心,使我们认识自己的罪恶和属灵中的捆绑,乐意领受主耶稣基督成为个人救主而得释放。如此,我们都在耶稣基督里成为上帝的儿女,那是何等大的福气!

所谓“时候成熟”,是上帝自己决定的时候。在人来看,第一世纪的希腊文化影响巨大,希腊文是通用语言,方便各民各族沟通,当然也方便福音使者四处分享主耶稣基督的天国福音。罗马帝国的所谓“罗马太平”(Pax Romana),在治安和交通上非常适于四处跑动的商人,当然也方便了主耶稣基督的福音使者把福音传遍天下。使徒保罗正是善用这些优势来完成其宣教行程。

但我们不要仅看到希腊文明和罗马政权“好”的一面。在罗马展示霸权的背后何其黑暗,尤以残酷镇压各民各族的手段而闻名。当时,“条条大路通罗马”,罗马大军可迅速抵达任何反抗罗马政权的地方。经古希腊文明和罗马文明交合下的宗教和哲理,也常令人着迷,迷信、迷茫和满天神佛是社会浓郁的宗教气氛;加上“君王崇拜”(Imperial Cult),圣徒们要传扬“独一真神”和主耶稣基督为“万王之王、万主之主”的真理,并非易事!

反观,今天的世界又如何?我们大可善用“时候成熟”的优势,广传上帝的福音,例如以技术先进的海陆空交通设备、网际网络和熟稔的各样国际语言,接触万民。当我们面临“时候成熟”的阻碍时,继续放胆向前行,高举主耶稣基督的十字架吧!愿主持续带领和赐福。


马来西亚基督教卫理公会华人年议会
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