会督心语

马来西亚卫理公会华人年议会第46届议会「会督演辞」

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认识卫理宗的年议会(上)

每年11月,我们会召开一年一度的年议会。年议会是什么?根据《法规》第17款,年议会是马来西亚卫理公会的基本团体;由年会会督、所有长牧、副牧、受委派之全职传道、由牧区议会推选之会友代表、年议会正副会友领袖、年议会文书、年议会经济部主席、年议会财政、年议会乐龄团契会长、年议会卫理妇女会会长、年议会成年事工指导、年议会成年团契会长、年议会青年事工指导、少年军之卫理公会代表及不少过二十一岁之青年团契会长组成(参《法规》第16和527.2款)。

在吾宗教会史中,年议会始于何年?1744年。当年6月25至29日,约翰·卫斯理在伦敦召开卫理运动的第一届年议会。出席的代表是卫斯理邀请的助理、游行传道和其他同工。年议会启动了卫斯理运动和卫理宗的“联属精神”/“联属体制”(Connectionalism)。什么是“联属体制”?著名的卫理宗史学家——Richard P. Heitzenrater,把十八世纪卫理运动的“联属模式”定义为:

自愿和卫斯理连结,而获其接纳,和他有立约关系的福音领袖团队(大多是本处传道)。因这连结,他们遵循卫理教义和卫理纪律,同心合一接受卫斯理和年议会的中央指导,以落实卫理运动存在的宗旨——转化教会,在全地传扬合乎圣经教导的圣洁使命。[ Richard P. Heitzenrater, “Connectionalism and Itinerancy: Wesleyan Principles and Practice” in Connectionalism (Nashville, TN.: Abingdon Press, 1997), pp. 23, 35.]

从1744年开始,年议会是卫斯理指导英国偱道联区联属网络的平台。第一届年议会聚焦于三重议程:教导什么?(What to teach?)、如何教导?(How to teach?)、当做什么?(What to do?),即教义、纪律和组织。卫斯理在当年年议会第一天,花了一整天来讨论“因信称义”的教义;次日(6月26日),集中讨论“成圣”的教义。

随着卫理教义的厘清和奠定,以后每一年的年议会就着力在讨论和拟定偱道纪律(Methodist Discipline)、在偱道运动中的牧养/指导实践(Methodist Pastoral Practice)。这对培育同工、牧养/引导服侍的素质把关、正确教导教义都起着重要作用。年议会也聆听事工和财务汇报,为着下一年度的传道职事进行委派安排。

至今,我们仍秉持此传统,每年召开年议会,具体体现我们的联属体制。受派的教牧同工每年都得回年议会报到。年议会结束前,教牧同工领受差派,宛如被复活主差派,委身于祂的福音,也代表整个卫理联属体制,到被派遣之地。[ 参Russell E. Richey, Dennis M. Campbell and William B. Lawrence, Marks of Methodism (Nashville, TN.: Abingdon Press, 1997), pp. 48-50.] 藉着这委身的“去”,教牧同工把各堂会、布道所和整个联属体制连结起来。这股动力的澎湃是难以想像的。

敬请为每年一度的年议会、所有议事和教牧同工的委派之务代祷。

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护育心理的健康

忧郁是我们不欢迎的情绪,但它却是许多人真实的经验。忧郁可以藉着挫折感、 悲伤、乏力、痛楚、失序、睡眠被干扰、愤怒、甚或是自残的行为体现出来。没有人选择遇上忧郁,但忧郁却常常在我们不留神时与我们会遇。什么原因导致抑郁? 可能是自怜和自卑,可能是过度的自责,可能是不切实际的期望,可能是错置的优先秩序,可能是错误的假设,可能是失序的愿望/欲望或依附,可能是外在负面的环境和人事因素,也可能是陷入试探后所招致的自责,也可能是上述原因的合成。

圣经中其中一个遇上忧郁的人物是以利亚先知。他在一场激烈的服侍后,经不起 耶洗别的恐吓,在旷野的罗滕树下求死:“上主啊,现在够了!求你取我的性命吧。因为我不比我的祖先好。”(王上19:4b)上帝藉着祂的使者的拍打、供应和嘱咐,推动以利亚在忧郁中继续前行至何烈山。在何烈山中,上帝激烈地干预大自然,再加上祂轻微细小的声音,唤起他的注意,再差遣他去完成未完的使命。

从以利亚在忧郁中求死的经历,我们发现上帝的儿女并不会免于陷入忧郁。然而,我们却也当认知忧郁不一定是属灵失败的记号,也不代表是犯错而招致的刑罚。它更不是上帝停止爱我们的记号(参诗77:7-9)。

祈求上帝保守我们,常留意和护育我们的心理和精神健康,相信即使我们在最低潮时,上帝对我们的爱没有改变。祂不但不会撇弃我们,且会与我们同在(纵然我们或许感觉不到),聆听我们无声和微弱的祷求。在软弱中,让我们在耶稣基督里紧紧地捉住上帝,求告祂以祂“那超越人所能了解的平安,保守我们的心怀意念”;也求上帝赐给我们力量,让我们能把我们所要的告诉祂。(参腓4:6-7)。

祈求上帝赐予我们多一些安全感,能敞开自己、检视自己的思绪,以祂的话语切换和取代我们消极和负面的思维,帮助我们勇敢地悔罪和认罪,接纳自己当下的景况; 同时,也求上帝赐我们心力,一步一脚印地缓步向前。当我们向上帝敞开时,让我们也和爱护我们的家人及教会肢体保持联系。他们的支持和鼓励会为我们带来积极的 能量。如果有需要,不妨也和牧者或辅导员谈谈。这会疏导我们的心理压力,帮助我们在陷入忧郁时仍有可靠及可信任的安全网络(Support system)。

我们相信上帝会搀扶我们,引导我们在消极中体会积极,在负面中看见正面,在忧郁中经历安慰和盼望。使徒保罗也曾有这样的经历。他说:“我们处处受困,却不被 捆住;内心困扰,却没有绝望;遭受迫害,却不被撇弃;击倒在地,却不致灭亡。” (林后4:8)这样的自白强而有力地述说上帝恩典的作为。

上帝的恩典浩瀚。愿我们被祂的恩典围绕和润泽,也愿我们活在祂的恩典中。阿们。

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敬祝父亲节蒙恩

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在疫情中过冬


在疫情中过冬

(诗46:1-3, 10a)

5月28日,政府宣布我国将于6月1日起“全面封锁”。听到这个消息后,我在家里踱步。之后两天都在思想这件事。“上主,祢要说什么?”沉淀下来后,“过冬”这两个字浮现了。这让我回想过去自己在墨尔本经过冬天的日子。

墨尔本的冬天在下午四时以后,天色就渐渐暗了。人放学或下班后,都匆匆回家。因为夜色渐深,温度低,再看看路旁掉光叶子的树。那种感觉是萧瑟的。冬天的时候,没事大家都不出门。那是很自发的“自我封锁”(self- lock down)。

冬天,只进行必要的活动。想起冬天,就想起“冬眠”。冬眠真是安静养精蓄锐的时节。冬天过去、春天到来,就可以精力充沛地再次出发了。

想到这里,我领会过来;这个FMCO,我会以“过冬”的心情来走过。减少出门,减少活动。居家生活,居家办公,居家安静。在这段期间,除了例常办公,就录制以“在疫情中过冬”为题的证道视频、走过由香港中国神学研究院伍潘怡蓉博士带领的“灵修传统与教会牧灵”旅程、跟十个教区的同工在线上交流、参与“港湾Covid-19支援平台”的筹备会议、主持“教育伙伴”和“在疫情中牧养”两个小组的线上讨论、批改马来西亚神学院去年下学年教牧硕士生之“教牧神学”课的七篇专文、阅读一份道硕生的论文初稿、在2021年教师节线上庆典中分享(主题:教师的使命)。

此外,我安排更多时间运动和安静在上主面前。安静在上主面前时,也休息在祂面前(诗46:10a)。安静在上主面前时,也思考还有什么是上主要藉着这迟迟不退的疫情对我说话?有什么功课是我要继续学习的?在行动管制令的限制下,如何增强自己和外地家人的关系?教会的前路该如何走?

疫情带来的冬天是寒冷和不便的,但我们并非没有盼望。因为,上主就是我们盼望和力量的源头。让我们不断仰望上主,也眺望荣耀的天国,因那是我们永远的家乡。在眺望荣耀的天国时,我们一起向上主呼求吧,求上主介入、改变,让冬天早日过去,春回大地,百花開放(参歌2:11-13a)。阿们。

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连于上帝的大能

“你们挂在木头上杀害的耶穌,我们祖宗的神已经使祂复活了。神把祂高举在自己的右边,使祂作元帅,作救主,使以色列人得以悔改,並且罪得赦免。”(徒5:30-31)

神把耶稣从死里高举的能力有多大?在思想这个问题的当儿,适逢“长赐号”货轮搁浅在苏伊士运河中。“长赐号”长近四百米,宽约五十九米,载有超过1.8万个集装箱,集装箱堆积高度达到五十二米。整艘货轮重量达22.4万吨。货轮搁浅后,船头和船尾分别压在运河两岸的石头上,堵塞了运河,导致逾三百艘货轮堵在运河内,大大干扰运河的航运秩序。

在这大堵塞中,“长赐号”是如何脱困的?当局一方面出动挖掘机挖走船头和船尾底部的泥沙,另一方面借助大涨潮的浮力,使货轮于3月29日脱困。大涨潮的浮力能把22.4万吨的货轮浮起来吗?这是怎样的能力?难以想像,但事实说明:货轮重新浮起来,且能调整方向,重新启航。

从基督徒的视角来看,大涨潮的浮力真实体现了父神浩大的护理能力。父神浩大的能力,藉着创造、护理、救赎、保全和把耶稣基督从死里高举,体现出来。我们若与上帝的大能相连,生命会不再一样,生活和服侍会体现源源不绝的影响力。正如保罗在<以弗所书>3章20节所说的:“神能照着运行在我们心里的大能,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的……”

我们如何与上帝的大能相连呢?一、蒙圣灵引导,在基督里与父神和好;二、蒙圣灵引导,扎根在基督里,学习常安静坐在父神面前。安静坐在父神面前,是与祂连接的重要基础。与父神连接的,就会与祂的大能连接。

惟愿我们常常“寻求父神与祂的能力,時常寻求祂的面。”(代上16:11;诗105:4)因父神应许:“疲乏的,祂赐能力;软弱的,祂加力量”(赛40:29)。阿们!

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会督大斋节心语

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数算主恩

  1. 感谢上主的保守,10 月份的各部议会和 10 场教区议会都顺畅完成。
  2. 第 46 届华人年议会的筹备工作,也渐进就绪。感恩。

2021 年 11-12 月代祷事项

  1. 11 月 8-10 日是华人年议会的第 46 届议会(线上议会),祈求上主赐下敏锐的心、智慧和充沛的体力与精神来主持议事会。
  2. 祈求上主赐福委任部的派司,对牧者和堂会的成长与福音事工的拓展都带来助益。
  3. 年议会之后,会休息几天。祈求上主赐福,让身心灵都被复建。期间,也会安排时间探望父母和家人。
  4. 12 月份开始需要出门,祈求上主保守路途顺畅,服侍能成为众人的祝福。
    • 11/12 主持伍伟伦传道和郭晓慧姐妹的婚礼(关丹堂)
    • 12/12 探望文德甲卫理公会,并在主日崇拜中证道。
    • 18/12 参加野新卫理公会 100 周年庆典,并在庆典中证道。
    • 19/12 探望新山新恩堂,并在主日崇拜中证道。