会督心语

连于上帝的大能

“你们挂在木头上杀害的耶穌,我们祖宗的神已经使祂复活了。神把祂高举在自己的右边,使祂作元帅,作救主,使以色列人得以悔改,並且罪得赦免。”(徒5:30-31) 神把耶稣从死里高举的能力有多大?在思想这个问题的当儿,适逢“长赐号”货轮搁浅在苏伊士运河中。“长赐号”长近四百米,宽约五十九米,载有超过1.8万个集装箱,集装箱堆积高度达到五十二米。整艘货轮重量达22.4万吨。货轮搁浅后,船头和船尾分别压在运河两岸的石头上,堵塞了运河,导致逾三百艘货轮堵在运河内,大大干扰运河的航运秩序。 在这大堵塞中,“长赐号”是如何脱困的?当局一方面出动挖掘机挖走船头和船尾底部的泥沙,另一方面借助大涨潮的浮力,使货轮于3月29日脱困。大涨潮的浮力能把22.4万吨的货轮浮起来吗?这是怎样的能力?难以想像,但事实说明:货轮重新浮起来,且能调整方向,重新启航。 从基督徒的视角来看,大涨潮的浮力真实体现了父神浩大的护理能力。父神浩大的能力,藉着创造、护理、救赎、保全和把耶稣基督从死里高举,体现出来。我们若与上帝的大能相连,生命会不再一样,生活和服侍会体现源源不绝的影响力。正如保罗在<以弗所书>3章20节所说的:“神能照着运行在我们心里的大能,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的……” 我们如何与上帝的大能相连呢?一、蒙圣灵引导,在基督里与父神和好;二、蒙圣灵引导,扎根在基督里,学习常安静坐在父神面前。安静坐在父神面前,是与祂连接的重要基础。与父神连接的,就会与祂的大能连接。 惟愿我们常常“寻求父神与祂的能力,時常寻求祂的面。”(代上16:11;诗105:4)因父神应许:“疲乏的,祂赐能力;软弱的,祂加力量”(赛40:29)。阿们!

扎根于基督

培植树木的过程中,若不断迁移之,它就无法好好扎根,进而影响成长、开花和结果的素质。若暴风雨将树木连根拔起、翻倒在地,就表示其根底抵挡不了风雨吹袭。经历狂风暴雨仍屹立不倒的树木,说明其根扎得深、伸得远。这样的树,应该是树干粗壮、枝叶繁茂、花果累累的。 对一般人而言,2019年底开始流窜四处的新冠病毒,如暴风雨般,狂袭各国,使社会的每一个层面动荡不安,也深深影响了教会生活。疫情引起的冲击,无一不考验着基督徒能否持续忠诚于主。从积极方面来看,这是一个得以检视自身信仰之根扎得有多深的契机。这也是一个正视教会实况、摆正事工优先秩序的时机。求上主赐我们勇气和正确的眼光来检视、慎思、调整。 扎根是内隐的。内在功夫缓慢,但极为关键。根深扎后,成长、开花和结果是指日可待的。我想起了竹丛生长的过程。种竹者需要用一段时间等候竹成长。竹子的成长缓慢,慢得让人觉得它没有成长。然而,在似乎“静止”当中,它是安静地植根。当竹根深植、深扎后,竹枝就迅速成长了,竹丛也因而衍生。 这能喻指我们扎根在基督里的进程。我们若扎根在基督里,我们就住在基督里。住在基督里的,得以接受父上帝藉着基督教导的栽培,容让圣灵恩泽我们的灵性,使我们的身体和生活被日渐丰满的灵性主导。住在基督里亦是个人维持历久常新的后继力(tenacity)和持续力(sustainability)之秘诀。我们的生活和服侍,因而结出累累的果实(参约15:1-8)。 在当今动荡的时代里,惟愿教会扎根于基督、连与基督,以基督为基石和焦点。扎根于基督的教会,会让教会生活的各层面朝向基督长进,臻至基督完全长成的身量。扎根于基督的教会,会鼓励肢体们相互尊重,看他人比自己强,且能彼此连接,各按其职,发挥基督教会之所以身为基督教会的使命和功能(参弗4:11-16;腓2:1-4;罗12:3-8)。

上任有时,卸任有时!

“会长!President!” 我转过头来。 “对不起!我是叫他!” 大家都有点尴尬。上任有时,卸任有时!我需要习惯一下! 很感恩,这四年的会长任期丰富了我的生命。虽然忙得要四处奔跑,南上北下,尽力探访大小堂会和布道所,但能与年长年轻同工见面,彼此交流融洽,我学到了很多。能拥有很好的团队,彼此一起思考、策划、整理年会事务,我很感恩。你们的爱心、耐心和体谅,我感激不尽。 今年是我担任会长一职的最后一年,我完全没想到,今年的我非常忙碌,压力超大。我国为阻断新冠病毒而实施的各阶段行动管制令,在民间引起巨大的冲击,彻底打乱所有人的步伐。年会各重点活动都被迫取消,或延期;牧区议会、教区议会,甚至年议会,都要调整开会的方式和日期,真是“新常态”。若非弟兄姐妹愿意在主里同心同工,恳切以祷告支持,我没办法支撑到今天。再次谢谢你们。 11月9至11日,在第四十五届华人年议会的线上议会中,感谢主,我喜见吾会新会长(黄迪华牧师/博士)、会友领袖(林伟杰弟兄)、文书(万富奇牧师/博士)、经济部主席(李祖国弟兄)和财政(万福全弟兄)等新一届的团队领袖顺利当选。恭喜你们。祈求上主继续恩领吾会迈向更高的高峰,荣神益人! 不少人问我:“您卸任后有什么计划?”忙碌了这几年后,我很希望能休息一下,好好读书,做点研究,迈向另一轨道。2021年是我的安息年,盼能够完成之前暂停的写作计划。 谢谢你们厚爱。愿主赐福大家。阿们。 祝愿大家圣诞节快乐,新年蒙大恩。

联想卫理大厦四周

我喜欢在吾会的卫理大厦办公室上班。这里的环境幽静,我能在此阅读文件和思考各等事工,也方便我与同工见面,与办公室职员交流。当我从办公室窗口往外看时,有些建筑物引起我的注意力,随之思索而沉淀的感想至少有四点: 尊孔学校(独中和国中)、卫理中学和小学: 每一天都有许多学子经过卫理大厦,他们的面孔、他们的笑容、他们的朝气,给予我温馨的感觉。国家的未来,有赖于这些新一代的少年。愿他们学业有成,有崇高的理想和梦想,具备优质的品格,有毅力,有勇气。我当然也祝愿他们及时认识主耶稣基督。 茨厂街的美食和人潮: 这是吉隆坡著名的唐人街,是早年从中国下南洋的华人聚居和经商的地方。这里布满许多华人店铺,街上人来人往,尽显和延续当年老吉隆坡的繁华氛围。当我们经过这些历史街道时,这里不仅是游客打卡、购买纪念品和享受古早味美食的地方。这条街道也促使我时时思考华社的未来、平民大众的生活和劳苦阶层所处的挑战之境。 高楼大厦,如吉隆坡塔、马来亚银行大厦和即将完工的Merdeka PNB 118: 这些凸显国家经济指标的建筑物,看来巍峨、壮观。如今,我国在新冠病毒笼罩下,经历“行动管制令”(MCO)、“有条件行动管制令”(CMCO;沙巴(13-26/10)、雪隆区和布城(14-27/10)重启)和“复原式行动管制令”(RMCO;至今年12月31日)等阶段后,民生经济和行动范围大受影响。我们祈愿:掌权的执政者能秉公治理国务,以聪明和才智将危机化为转机,促成国泰民安。 吉隆坡卫理公会(福建堂和广东堂)、吉隆坡卫斯理堂和吉隆坡福音堂: 在首都市中心短短的距离内,竟然有好几间基督教会并立,信徒能以不同的语言敬拜上主和宣扬福音。但愿我国众教会能继续贡献,发光当盐,使福音的灯塔照亮遍地! 求主帮助我们以信心、爱心和盼望,向前迈进!

若非上主怜悯、恩待……

为阻断新冠病毒散布而处于行动管制令的时期,加上政治变化无常,我们有许多计划和步伐完全被打乱。此际,有两段经文常浮现在我心: 必叫他安然睡觉。(诗127:1-2和修版) 若不是耶和华建造房屋, 建造的人就枉然劳力; 若不是耶和华看守城池, 看守的人枉然警醒。 你们清晨早起,夜晚安歇, 吃劳碌得来的饭,本是枉然; 惟有耶和华所亲爱的, 必叫他安然睡觉。 (诗127:1-2和修版) 有人说:“今天或明天我们要往某城去,在那里住一年,做买卖赚钱。”其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是什么呢?你们原来是一片云雾,出现片刻就不见了。你们倒应当说:“主若愿意,我们就能活着,也可以做这事或那事。”(雅4:13-15和修版) 是的。如果不是上主赐福,我们会有成就吗?如果不是上主恩待,我们能够做什么?如果不是上主建造,难道我们有本事自己完成吗?显然,一切都是上主的恩典。我们在主跟前要谦卑。 过去几个月,我们都靠主恩典过活。正因每天都充满不确定的因素(Living with…

善用“SWOT”分析法

在《会长演辞》里,我提到要善用“SWOT Analysis”(强弱危机分析,又称优劣分析法)的框架,来分析堂会事工和检讨、思考吾会如何面对未来的挑战。我们需要正视教会内部的强项和弱点,也要省思教会外在的处境、契机和威胁。“SWOT”的基本概念有四:

出席全国卫理祷告大会的感想

8月31日至9月2日,四年一度的“全国卫理祷告大会”(Methodist Prayer Convention),在诗巫顺利落幕。 感恩有三千八百人参加(大部分是砂拉越州的弟兄姐妹),大家一起祷告,以祈求教会复兴、更新和守望新马来西亚、使自己持续委身于祷告运动。最后一天清晨六时三十分的主日圣餐崇拜,甚至有逾万人出席,场面非常感人。全体会众高唱国歌和圣诗,千人诗班颂扬主恩,会督宣讲上主话语,几位会长带领信众为国家、为教会、为未来而开声祷告、祈求。 当大家同领圣餐时,我们是主里一家,同感一灵,全然奉献给主用。当我们同心祷告时,我在想,我们卫理教会在马来西亚的负担是什么?我的感想不外如下: ● 教会复兴的使命:复兴不是单单兴奋而已,而是在地上落实信仰。我们有为主发光作盐(太5:13-16)吗?有没有在社会中发挥正面的影响力,活出公平、公正、公义和仁爱的形像? ● 信徒委身的挑战:我们真能紧密跟随主耶稣,作祂忠心的门徒吗?主耶稣说:“若有人要跟从我,就当舍己,背起自己的十字架来跟从我。”(可8:34)圣保罗说:“我们没有一个人为自己而活,也没有一个人为自己而死。我们若活,是为主而活;我们若死,是为主而死。所以,我们或死或活,总是主的人。”(罗14:7-8) ● 基督徒议员的挑战:求主使他们全心为国和社会作出贡献,任劳任怨为民服务,贡献聪明和智慧去建设国家。求主保守他们不陷入试探,救他们脱离那恶者(太6:13)。 ● 教会领袖的挑战:Money, Sex and…

齐来建立新马来西亚

当新的领导层上台时,他们要面对各方多面的要求。有人期望他们大刀阔斧,一把火烧掉前任领导的事业,毕竟已改朝换代!但也有人期望新领导团队继承前朝事业,继续发扬光大。

509之后……

等待已久的第十四届全国大选,终于在2018年5月9日进行。 经过十多天激烈的竞选运动,少不了各地候选人激昂的演说,夹杂丑陋的抹黑活动和网络平台的人身攻击,但无阻人民在艳阳高照的投票日当天,投下神圣的一票。接下来的算票过程,弥漫神秘、莫名的悬念气氛,全国人民三更半夜都守在手机,或电视机前!结果,希盟(Pakatan Harapan)名誉主席——敦马哈迪医生单方面宣布:已赢得选举!第二天熬过漫长的等待,直到晚上九时五十五分,敦马哈迪才能在国家皇宫内,正式宣誓任相。新马来西亚终于诞生了! 全国人民,包括许多基督徒,都异常兴奋。我们感恩:国家选举和平进行,政权顺利交棒,新政府得以成立。然而,更新国家的路途尚远,我们会继续祷告,祈求上主赐福。 愿我国教会遵从圣经教导(提前2:1-2),“首先要为人人祈求、祷告、代求、感谢;为君王和一切在位的,也要如此,使我们能够敬虔端正地过平稳宁静的生活。” 让我们继续祈求上主: •  保守、看顾新政府循规蹈矩地组成; •  粉碎恶者的计谋、败坏恶者的魔力; •  保守、看顾所有当选的议员人身安全,坚固他们为国为民为公正委身的心志; •  保守、看顾政府公务员,适应新政府的理念和运作方式; •  人民保持理智,重建国家的道路还远呢! 我们期望新政府有新的气象: •   有能干的首相和优秀、称职的内阁,包括州政府; •  为国为民、充满活力的国会:公平、公正的议长;依理力争的议员;大公无畏的反对党领袖;…

复活主的差遣

今年4月1日的复活节,我们欢庆救主耶稣基督从死人中复活,胜过死亡和罪恶的权势;5月10日,记念主耶稣基督升天;5月20日,欢庆圣灵降临节,信徒蒙差遣进入世界各角落,传扬天国的福音。
在这些重要的基督教节日期间,让我们重温复活主耶稣基督颁给我们的福音使命,也留意不同福音书强调的重点。

从教堂遭破坏谈起……

今年1月3日凌晨时分,有人抛石打破吾会哥打巴鲁堂圣殿的玻璃窗。滋事者在教堂前面的高架天桥上,将一个疑是滤水用的铁芯容器抛入教堂。我们的高秀来牧师立刻报警。

派司之后……

刚于11月14至16日进行的第四十二届华人年议会议会,对我来说,是一个充满挑战的崭新经验:除了事前书写《会长演辞》和思考如何主持议会,2018年的委任表(派司)一直都在我的心版上。委任部成员经过多场讨论、分析、编排调整后,最后以祷告的心完全交托给上主。但愿你们满意!

派司/委任

根据马来西亚卫理公会的《法规》第532.4款,委任部的成员,包括会长(主席)、各教区长、年会会友领袖及年会经济部主席。会长在执行派司的任务时,必须留意《法规》第369款的权限。

正视宗教改革五百周年

1517年10月31日,马丁•路德以当年的大学传统,提出《九十五条论纲》,抗议当年的罗马天主教错误教训,盼能引发神学讨论。只是,它不单很快地引发热烈讨论,还产生轰轰烈烈的宗教改革运动。 有些发展超过他的初衷,尤其是教会分裂和争论不休的神学辩论——“Protestant”(抗罗宗)、圣餐神学、水礼、洗礼、浸礼和重洗等课题,没完没了!某些地区的宗教改革运动牵涉当时的国家主义、政治斗争,人命死伤不少。 比较正面的发展,是普世宣教运动:十八至二十世纪,许多爱主的弟兄姐妹,凭藉分享主耶稣基督福音的热忱,长途跋涉,爬山越海,到非洲、南美洲和亚洲,传扬福音,建立教会。 2017年是宗教改革五百周年。我们欢庆上主之保守和引领,透过马丁•路德同人“重新发现”宝贝的真理——因信称义(Justification by Faith)。回应当年的天主教神学传统和教会腐败的制度,马丁•路德之呐喊是值得我们衷心钦佩的,我们(循道卫理宗教会)必须重申此重要的神学立场。 循道卫理宗的神学反思,不仅于此。除了重申“因信称义”之个人得救的重点,我们也强调“因信称义”之社群取向:与神和好、与人和睦。主耶稣基督的福音不单涉及个人(罪人重新与神和好),也扩张到社群(人与人、社群与社群和好)。见<以弗所书>2章1至10节,2章11至22节的连接。 二、“因信称义”好比救恩的入门(罪人得蒙上主赦免,被称为义),我们也要考虑成圣的问题(Sanctification):属灵生命如何不断成长,效法基督,为主而活!见<罗马书>1至5章和6至8章的连接。 三、循道卫理宗的传统,有称义的恩典(Justifying Grace)、成圣的恩典(Sanctifying Grace)和负责任的恩典(Responsible Grace)。诚如潘霍华(Dietrich Bonhoeffer)所述:只教导称义、免费、白白的恩典,而完全忘记上主的要求和主耶稣的门徒代价,那种廉价恩典神学是扭曲的毒药!卫斯理神学传统显然要平衡、并重;恩典固然是白白领受,但蒙恩后,我们得感恩,以好行为流露上主的恩惠。见<罗马书>12至15章的教导——为主而活。 宗教改革五百周年,让我们为过去感恩,继续展望未来。  …

危机?契机?

最近,我国有不少事情令人们非常不安。2月13日,许景裕牧师(Raymond Koh)无故失踪(被掳绑?),现已超过百日,警方仍毫无进展,我们很纳闷。 渲染多时的IMDB(一个马来西亚发展有限公司)事件早已沦为国际丑闻,我们显得有点麻木了!伊斯兰党的主席——哈迪阿旺(Hadi Awang)为加强伊斯兰法庭的权限,而在国会积极提呈的《1965年伊斯兰法庭(刑事权限)法令修正案》(简称RUU355法案),显然挑起全国人民不同宗教人士的忧虑与不安,加重人民的心理负担…… 一波未平,一波又起。北大讲师——Dr. Kamarul Zaman Yusoff ,指控雪兰莪州州议会议长——杨巧双(Hannah Yeoh)女士在所著的自传“Becoming Hannah: A Personal Journey”里,企图宣扬基督教教义,更在5月17日向警方投报。外界认为他“神经过敏”、玩弄宗教课题。 面对这些沉重的挑战,马来西亚的未来,将如何?单是思考这些“危机”,就使我们倍感压力!…

年会愿景——整顿、栽培、发挥、给力

我们很高兴能在3月27至29日,顺利举行“教牧学校暨信徒领袖营”。二百一十六位教牧同工及信徒领袖聚集一堂,同心祷告敬拜主,坦诚分享,彼此交流,一起思考华人年议会的未来。我们的主题是“合神心意的教会”。 在营会的安排中,我们有会长和会友领袖的分享、孙玉华博士讲解“转型的领导力”、何汉寅牧师带领查经、不同事工的分组研讨和报告、教牧组别和信徒领袖组别的研讨和报告。在整个过程中,我们交流不少。感谢主。 在开幕礼的欢迎词中,我特别以三个图像提出我的愿望: 一、我们如鹰展翅上腾。若疲累、受伤害,或失望,让我们在上主的恩典和大能中,再次更新,灵里充沛; 二、重拾起初爱心。回想当初我们献身为主用时,我们是多么单纯、专一。不要任挫败、失意,或时光消磨我们当初对上主的爱、对教会和福音的承担; 三、主里相爱相助。即使职权的关系可以是由上而下,服侍的框架可以是教牧或信徒,但我们千万不要忘记彼此在主里的关系:我们是属灵的弟兄姐妹。让我们诚心诚意彼此相爱、彼此扶助,是团契(Fellowship: Fellow in the Ship)。有一天,我们退休后,仍是朋友。 身为会长,我有机会分享年会的异象和方向,也是我在执行部和经济部提出的四个领导方式和期望: 整顿行政管理:我们会加强年会各部协调,经济管理更系统和专业;逐步整理SOP“标准操作程序”。会长会发出行政公函,让各牧者和教会更了解年会的通告和事务。 栽培教牧人员:年会事工众多又庞大,有逾二百间牧区/布道所,但教牧同工不足。我们需要赶上人力资源,期望每年有十位神学生,十年里就有一百位新同工。我特别委托青年部和牧职部跟进。 发挥各部功能:我们好些部门主席也是执行部的部员,因此,他们将会在执行部报告,帮助我们了解年会整体事工。若部门主席不是执行部部员,会长的报告将简略之。 给力各样事工:会长不打算特别进行任何事工,而是支援各部发展各方面的聖工。因此,各部都需要集体策划未来事工。整个年会可百花齐放。年会是上主的,是大家的,并非我会长的!让我们互相联系,集思广益,共同为主作更大的事。

一会之长——学习顺服的职分

文:郭汉成牧师 2016年11月16日,我忽然当选为马来西亚卫理公会华人年议会的会长。我完全没有心理准备,也没有这个计划。 早在2014年9月,我向马来西亚神学院董事部提出卸任院长之职的请求。2015年3月31日,我正式卸任,本以为可专心研究新约圣经,多写几本书。我计划细读恩师——邓雅各(James D.G. Dunn)的三本巨著:Jesus Remembered、Beginning from Jerusalem、Neither Jew nor Greek: A Contested Identity;并透过其亮光来撰写两本书《弥赛亚的灿烂生命》及《弥赛亚的仆人保罗》(书名暂定),充当神学院的课本。往后几年,就是继续神学教育的事工了! 但,11月16日,我迎来侍奉历程的大转变。我要担起会长之职,要负起行政管理之工,要作牧者中的牧者。这都不是我的计划。当天,我还记得,王怀德会督安慰我,鼓励我要好好祷告,祈求上主的带领。我心里波动异常。…