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为主侍人,教会的DNA——专访张振忠荣誉会督

采访/整理:甘心供图:张振忠荣誉会督 受访者简介:新加坡三一神学院道学硕士、美国杜克大学附属神学院神学硕士、东南亚神学研究院神学博士;曾任新加坡卫理公会华人年议会会长和新加坡卫理公会会督(2020年12月卸任后,获“荣誉会督”之荣衔);现为新加坡三一神学院客卿讲师,以退休牧师身份在主日证道。 甘:新约时代,门徒们跟随基督的方式有何异同之处,值得今人仿效?请阐释。张:从四本福音书来看,十二门徒跟随主耶稣时,仍呈现软弱的人性。 彼得与其兄弟——安德烈似乎是自雇的渔夫,而雅各与其兄弟——约翰是富有的渔夫,有请雇工为自己捕鱼和洗网。马太是替罗马政府工作的税吏。达太是狂热的犹太教徒,西门是奋锐党的党员,比较冲动。安德烈和腓力亲和力强,腓力常带人去见耶稣,包括拿但业,拿但业说话可直了:“拿撒勒还能出什么好的吗?”(约1:46)怀疑心重的多马,不人云亦云,听到朝夕相处的其他门徒说主复活了,便说:“我非看见祂手上的钉痕……我总不信。”(约20:25)还有卖主的加略人犹大,他受不了良心谴责而自杀,其位份由马提亚补上(徒1:26)。 最早的十二个门徒,是全职地跟随耶稣,在耶稣生前,跟着祂进出。他们都愿意委身于主,但在危难之际,逃得无影无踪。其实,大部分人应该会这样逃生。人都怕死。我很惊讶,门徒们直率、坦诚、争竞、懦弱、委身、相爱、胆怯和勇敢的性格,圣经都如实映照。我在这些门徒身上,都能看到部分的自己。毕竟我们有血有肉;信主后,一直跟随主耶稣的日子里,难道我们不曾害怕、不确定,或小信吗? 主耶稣呼召门徒时,要他们“舍下”和“舍己”,说:“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。”(路9:23)祂不断提醒门徒们跟随自己的初心。门徒们早已放下地位、名利和荣誉了,却不断拿起,拿到最后,主耶稣进耶路撒冷城时,他们还要求主:“赐我们在你的荣耀里,一个坐在你右边,一个坐在你左边。”(可10:37)门徒们经大彻大悟后,方能视死如归,委身基督到底。 至今,跟随主的人仍要应对各种挑战和危险,有些人会失去一切,甚至生命。我们向他人传福音时,别光谈基督徒会幸福和蒙恩的一面,也要反映当门徒的代价。基督徒若真爱主,就必须不断让主的话提醒和调整自己:何时能舍己,何时才能彻底地跟随主。 甘:跟随主和跟随其他领袖有何分别?请说明。张:跟随基督和跟随世人截然不同。 对信徒而已,跟随主是出于爱的感动,不只学像祂的言行举止,更愿融汇祂的话语和教训,盼望自己越来越像主。你不会提心吊胆,怕得罪主,而招来杀身之祸。若觉得勉强,那是怕自己表达爱的程度不够;主并不勉强人跟随祂。跟随主要有毅力,愿意委身和下定决心,主必供应给人所需的,助人靠主到底。祂给予我们最大的奖赏,就是称我们为“好,你这又良善又忠心的仆人。”(太25:21、23) 新马一带的政治明星,有很多支持者。除非这些政治人物正直和公义,否则随着政局骤变,跟随他们的人都会落在危险的处境里。多数政治领袖会要求跟随者效忠自己,他得势时,要你为他摇旗呐喊;若局势不对,他可能就不认你了。这时局难得遇上“我为人人”的贤君好官。 人在信仰之路上因软弱而跌倒,主会等候人,拉人一把,加添力量,等着人预备好再启程;一般领袖可做不到这点。惟有一些属灵巨人,如王明道、倪柝声和《暗室之后》的作者——蔡苏娟等人,一生活出主耶稣的形像,至死忠心;我们大可学像他们处事待人与其勤勉自学的态度。 甘:现代信徒跟随基督,是责任吗?这是否落伍了?张:跟随基督不是责任,而是生命使然。“我已经与基督同钉十字架;现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,祂是爱我,为我舍己。”(加2:20)这是使徒保罗的见证。他以前迫害基督徒,后来力证基督的本性:“祂是爱我,为我舍己”。保罗强调,这样爱我、为我舍己的基督,我跟随祂不是责任,而是我回应祂的爱。“我们若活着,是为主而活;若死了,是为主而死;所以,我们或活或死,总是主的人。”(罗14:8) 既然是主的人,个人还要对自己负责任吗?若把跟随基督当成责任,那就是个人以为对自身还有权力和责任!跟随基督是没有条件和压力的;我们对主浩大恩惠的回报,就是跟随祂。人不跟随基督,主并不会因此收起太阳,任由人冻死。 单从人伦的角度而言,儿女孝敬父母是基于责任吗?我们从小得到父母悉心养育和无微不至的爱护,故,我们成长后孝敬双亲,完全是出自爱的回报。若将跟随基督和侍奉主视为责任,会局限于我们爱祂的程度和能力。我们之所以能全力以赴,把爱倾倒在他人,甚至不同语言、不同种族、不同肤色的陌生人身上,只因主耶稣基督已把自己最大的爱赐给我们了。 甘:竭诚服侍人的表现与其果实,跟个人忠心跟随基督有何关联?请从您所处的环境中,分享一两个真实的人物见证,以佐证您的看法。张:当律法师问主耶稣:“律法上的诫命,哪一条是最大的呢?”耶稣对他说:“你要尽心,尽性,尽意,爱主你的上帝。这是诫命中的第一,且是最大的。其次也相仿,就是要爱人如己。这两条诫命,是律法和先知一切道理的总纲。”(太22:36-40)爱上帝和爱人,两者都重要。基督徒爱上帝,但不爱人,不是矛盾吗?…

从圣经看贫穷与慷慨(上)

文:李祖国(年会经济部主席) 贫穷的课题,在圣经新旧约里层出不穷。旧约圣经的许多经文,提到耶和华是孤儿寡妇的上帝,为受压迫的人民伸冤,更立下律法保障穷人的权益,鼓励上帝的子民善待寄居者(申10:18;诗146:9)。新约时期,从主耶稣的教导和追随祂的群众来看,处处可见延续旧约维护弱势群体的轴心价值。 我曾负责卫理公会原住民、外劳、难民和无国籍的宣教事工。六年前,我国半岛发生大水灾,我便成立卫理公会救援赈灾事工(MCRD),服侍弱势的边缘群体。他们长期处于被剥削、歧视、贫穷和制度霸凌等不公不义之处境,让人痛心。 谁愿意挺身而出,为他们发声请命? 本文尝试从四个角度浅谈“贫穷与慷慨”的课题,反映我们社区散居群体(diaspora)的困境: 一、旧约摩西的律法; 二、耶稣生平、祂和门徒的对话/教导; 三、使徒保罗、初期教会援助窘迫的教会; 四、约翰·卫斯理管理金钱的三个规条。 旧约摩西律法 人人平等 耶和华晓谕摩西说:“你要按着人名的数目,将地分给这些人为业。人多的,你要把产业多分给他们;人少的,你要把产业少分给他们;要照被数的人数,把产业分给各人。虽是这样,还要拈阄分地。他们要按着祖宗各支派的名字承受为业。要按着所拈的阄,看人数多,人数少,把产业分给他们。”(民26:52-56) 摩西平均分配土地的做法跟当时的迦南地王国明显不同,土地拥有权都落在统治者手里。当时是农耕经济,土地是生产的资源,拥有土地就成了人民经济收入的保障,若土地落在小部分“贵族”手里,大部分人民便成了这班特权阶级的奴隶,国家经济将趋向两极化,富者恒富,贫者恒贫。平均分配生产资源是摩西律法的基本价值,显示耶和华上帝慈爱和公义、尊重每个人的基本人权、人人平等的大公社会。 称职的好管家 “地不可永远卖掉,因为地是我的,你们在我面前不过是客旅、是寄居的。”(利25:23)…

落实“祷告的殿”

文:叶德宗博士 当我们谈到敬拜的课题,脑子先浮出来的印象,就是歌唱和证道。确实,歌唱和证道是敬拜中不可或缺的重要元素。纵观时下“敬拜赞美”的单元,几乎占了二十至三十分钟,而这二十分钟的敬拜赞美,八成是歌唱。至于证道信息,应该会花四十五至六十分钟,其他环节如序乐、殿乐、始礼祷告、启应经文、奉献、回应诗歌和会务报告等等,起码也用了二十分钟左右的时间。 请问,在我们集体敬拜中的祷告部分,究竟用了多少时间?我们如何看待主耶稣的74教导:“我的殿必称为祷告的殿(太21:13)”? 一般上,我们认为,祷告就是弟兄姐妹们低头,双手合十,由崇拜主席带领祷告;结束时,大家同声说:“阿们”。这诚然是明确的祷告模式,是可听、可参与的祷告实践场景。 故此,集体敬拜中的祷告,可划分为: 一、开始祷告 二、认罪祷告(一些教会没把此列为环节,而是融入开始祷告,或在敬拜赞美中带领) 三、证道前后的祷告(一般上由讲员带领) 四、谢捐祷告 五、牧者祷告(不是每间教会有此环节) 六、祝祷(祷告和祝福) 圣殿,是敬拜上帝的场所,祷告是必须给予重视的一环,因上帝的殿,必称为“祷告的殿”。那我们当如何落实主耶稣的教导? 我们可以先了解祷告的种类。早期教会以<诗篇>为敬拜中的重要主轴。所有宣召、祷告、歌颂和启应等,都摘自<诗篇>。<诗篇>处处可寻祷词的素材。祷告种类有颂赞、感谢、回应、祈求、代求、认罪、恳求赦免和诉苦哀求等类。不但如此,一些祷告的<诗篇>是用来吟唱的,如<诗篇>第四篇“求助的晚祷”。这是大卫的诗,交与伶长,用丝弦的乐器。<诗篇>第四篇看起来是一篇比较柔和的诗歌,因使用丝弦的乐器伴奏。不同的<诗篇>内容会以不同的乐器伴奏,旨在承托其祷词内容。 一、颂赞是祷告 颂赞就是敬拜中的祷告。大卫的诗——<诗篇>27篇是一篇颂赞祷词。这篇章是叙述上帝作为可畏、上帝的眷顾和保守、诗人以诗歌颂赞上帝、壮胆和坚心地等候上帝。我们敬拜上帝的时候,颂赞上帝也是祷告的形式之一。崇拜开始时的颂赞,就是我们向上帝发出的祷告,因上帝在我们生命中彰显祂的作为,我们以歌颂回应。随之而来的始礼祷告,也是围绕着颂赞的祷文,就如“主祷文”一开始就教导我们颂赞上帝的圣名。…

再思“团圆”的意义

会友篇 有言道:每逢佳节倍思亲。中秋佳节碰上疫情肆虐底下,如今尚能达成“月圆人团圆”的景象,恐怕是难如登天吧? “团圆”二字,在华人心里有崇高的地位和情意结。回首疫情以前,只要大年除夕,或中秋节等中华传统节日临近,长长的车龙已堵塞大道每一个角落。机场能看到许多游子从外国归来,提着大包小包的行李出关,准备回老家见见许久未能叙旧的长辈们。巴士站也挤满了许多满怀期待的游子们,希望顺利买到车票,搭上归途之旅,为的是要跟乡下的家人“实体”团圆。 然而,疫情来袭,此情此景不再。 疫情致使人与人之间的距离(和关系)疏离而陌生。受病毒威胁,人人只能透过屏幕,跟亲友“见面”。然而,疫情越拖越久,最初藉屏幕见面的高频率,会随着人疲于依赖科技而逐渐减少,连老家的亲友都不禁质疑,在外谨慎过活的人们,是否仍惦念着自己? 新常态底下,不得不让人再思“团圆”二字,给予人真正的意义是什么? 没错!我们过往有无数完整的团圆景况。老人家每年期盼孩子孙儿回家跟自己叙旧,是无可厚非的。但许多时候,新生代未必能把握和珍惜“实体”团圆的契机,不少人在饭桌上只忙着跟自己的社交网站,或电子产品互动,忽略了饭桌上另一端欲言又止的长辈和友人。这种“团圆”是理想的团圆,能达到彼此沟通和促进关系的初衷吗? 随着疫情蔓延,后悔莫及的人可多了,尤其是自己亲友散落在新马两国的人们,无穷无尽的思念一直笼罩在彼岸之间。我们能做什么,以实现超越时空和距离的“团圆”,来弥补过往轻忽“实体”团圆的无心之过呢? 笔者身处新加坡,所爱的至亲留在马来西亚,只能遥望着远方的家乡。笔者认为,上一代对“团圆”的概念,离不开思念的情怀,家人和亲友都希望跟长年在外打拼的游子多聊几句,多关心一点,好让游子可藉沟通、理解和彼此代祷,传递出自己仍在乎对方的心意。若有能力,我们不妨主动多一点表示,为对方制造一些惊喜,让亲友在不同的时候,收到自己托人送来的小礼物、信件,或为他们订购的佳节食物,重点当然不是物品本身,而是那一份千丝万缕的思念和自己真诚的心意。这样,对方就能感受到游子一直眷顾着自己的需要,不因疫情而忘记,或忽略了自己。 趁着中秋佳节,这里送上新加坡家喻户晓的应节歌曲——许美静的《城里的月光》,与大家共勉之。这首歌有这么一句歌词:“若有一天能重逢,让幸福撒满整个夜晚。”但愿人长久,千里共婵娟,大家要好好保重,照顾好自己和身边人。盼望有朝一日,大家能随了自己的心愿,安好地彼此相见、相拥。 郑汉华新加坡卫理公会武吉班让堂会友 牧师篇 农历八月十五的中秋,被认为是一年中月亮最亮、最圆、最大的满月,对家庭观念浓厚的华人家庭来说,是好意头。正所谓“月圆人团圆”,在如此满月的情况下,若大家平安,没少掉谁;大家和睦,没人缺席;大家健康,没人卧床,就更好。总之,一家人整整齐齐,家和万事兴,团结在一起,对于看重家庭的人们来说,无疑是幸福的。 因此,“圆”成为重要的符号和象征。若家中长辈坐在圆桌边吃饭,但目睹一些位子空荡荡的,心中难免会失落。社会步骤变更,游子离乡背井深造或打拼,常年不能陪在父母身边。父母只盼逢年过节,等到儿孙回乡,把圆桌坐满。然而,这种奢望已被无情的疫情剥削。 去年3月,自我国封锁至今,游子们很少有机会回乡。以笔者为例,趁我国去年首次实施RMCO阶段而回乡一趟后,已一年没回老家了,内人也已两年没回乡。在国内跨州回家,或许可行,但跨国回家基本无望,也望不到尽头。若在这段时间内,遇上亲人(尤其长辈)去世,也只能在·····里瞻望亲人最后一面,或在线上出席丧礼。若执意回家,就得经过繁琐的申请手续,穿着防护衣(PPE),千里奔丧,若是邻国还来得及,但地理上更远的一些国家,出国的难度就扩大了。…

圣灵与良心

文:刘世尧牧师(砂拉越卫理神学院讲师) 牧师,圣灵就是我的良心吗?没有信主的人,没有圣灵,他们的良心从哪里来呢? 答: 在基督教的信仰里,“圣灵”是创造者(the Creator Spirit),而“良心”(conscience,是非之心)是受造的人类拥有上帝荣美形像的特质之一(创1:1-2,26-27;罗2:14-15)。 因此,圣灵不等同于良心;圣灵超越良心,也藉良心感化和指引人归正学义。没有信主的人有良心,因为他们也是上帝创造的宝贵生命。 约翰·卫斯理(十八世纪的英国布道家和实践神学家)指出,良心是人内在有上帝神圣道德形像(moral image)的彰显,这道德形像包括仁爱、公义、良善和信实等等。在人类犯罪堕落后,良心就被罪恶全然玷污和扭曲(创6:5;耶17:9;弗4:18-19)。但是,创造主的“预设恩典”或“先行恩典”(prevenient grace),在每一个人身上动工,赋予人的良心仍然有基本的有神概念(罗1:19-20)和侓法的知识(罗2:14-15)。这是赋能的恩典(enabling grace)。因此,在上帝奇妙和恩慈的“预设恩典”中,罪人仍能够对上帝救恩的召唤作出负责任的回应(罗2:4-6)。 如此说来,良心不只是上帝赐给每一个人的“普遍恩典”(common grace)。事实上,在人类堕落以后,良心仍然“预设”在人人心里,是要预备人悔改,引导人归向创造主。特别当一个人听到上帝的话语和律法、耶稣基督的福音,并看到基督徒美好的见证时,他的良心会进一步受光照,而为罪、为义、为审判,自己责备自己,呼求爱自己的主耶稣拯救自己出黑暗入光明(约16:9-11;太4:17,11:20-21;可6:12;路5:32;徒2:38,17:30;彼后3:9)。 基督徒的良心应该是特别敏感的,因主耶稣的宝血洗净了我们的良心,摆脱罪疚的控诉、灭亡的刑罚和罪恶的捆绑(来9:14)。常存无愧和清洁的良心,是基督徒的目标(徒24:16;提前1:5,3:9;彼前3:21);至少有八个方法,能使我们保守自己常存无愧和清洁的良心: 一、常按圣经的教训和标准来检验自己良心的声音和挣扎(诗19:7-9;提后3:16-17);…

一脉相承,人跟神之间的纽带——专访何榕生牧师

采访/整理:甘心 受访者简介:马来西亚神学院教牧硕士,曾在新加坡进修教牧辅导课程;投入牧养事工三十六年,在吉隆坡福建堂牧会至今,已二十四年。 甘:栽培下一代承接信仰的过程中,我们首要任务是什么? 何:基督徒得先认识自己信仰的独特之处,务必了解自己为何要信耶稣,重拾起初的爱心。 一般宗教是从人的出发点,寻找“神”;若这位“神”是人找到和由人命名的,这就不是创造宇宙的真神。 据圣经所示,创造万有的神主动向人启示自己:“太初有道,道与神同在,道就是神⋯⋯凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作神的儿女。”(约1:1-2、12)道成肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典、有真理。这道就是主耶稣。“除祂以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(使4:12) “神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信他的,不致灭亡,反得永生。因为神差祂的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因祂得救。信祂的人,不被定罪;不信的人,罪已经定了……”(约3:16-18)故,人必须认识和相信,除了主耶稣,别无拯救;也当知道,若忽略救恩,必被定罪! 现代欧美教会没落,是因把信仰视为宗教,单单从人的观点来研究神和探讨基督信仰。今人强调个人和自由主义,高举人权和尊崇个人思想,把他人视为“神”,而轻忽信仰传承和宣扬救恩的意义。“知道神”(knowing about God)跟“认识神”(knowing God)是两回事,把两者混为一谈,是欧美教会的致命伤。 基督教不是哲理。圣经提到认识神不只是知识上的知道,更包括经历神。 基督徒必须更深、更全面地认识基督论、圣灵论、教会论、未世论和<使徒信经>的信仰宣告。 当基督徒宣告:“我信神”,是使自己跟无神论者分别出来;当基督徒宣告:“全能的父,创造天地的主”,是使自己跟多神论、拜偶像和拜“神明”者分别出来;当基督徒宣告:“我信我主耶稣基督”,是使自己跟其他一神论者分别出来。 基督徒必须领受神给予个人当下的特定角色和任务,前进不懈。有人说:“年青比知识,中年比经验,老年比品格。”故,信仰传承者能跟后辈分享知识和经验,特别是流露生命的品格,成为后辈信赖的导师。每个人应当在生命各阶段中,看准神的时间和季节,在对的时间做对的事。…

谁为我们发声?——淺談散聚之民之人道关怀

文:李祖国(年会经济部主席) “世人哪,耶和华已指示你何为善。祂向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行。”(弥6:8) “散聚之民”(DIASPORA)概括外国劳工、难民和无国籍人士,是一个存在已久,极具争论和错综复杂的国际社会课题,特别是难民饱经人道浩劫,自身成了人类文明的一大讽刺。 迄今为止,马来西亚有证件的外劳约有二百五十万,没证件的外劳没官方数据,一般估计为三百五十万左右,来自五十八个国家的难民约有十八万和约有五万无国籍人士。难民在我国没有教育和工作权,没有政府津贴的医疗福利,由于薪水低且不固定,住房环境自然不理想。更甚的是,很多国人对他们持不友善的敌意,而政府官员经常取缔的行动,使他们犹如过街老鼠。散聚之民在寄居之地失去人性的尊严,每天为生计烦恼;他们的小孩没有上学的机会,未来可说黯淡无光。 当病毒在全球肆虐期间,他们的处境尤为艰难。下列仅例举数项吾会救援赈灾事工(MCRD)收到散聚之民求助的信息: 一、李弟兄,我来自缅甸难民的教会,有五百多位会友,我们教会在吉隆坡已有十多年了,从没求人帮忙。受疫情影响,我们大部分信徒失业了,有一些也染疫了。我身为他们的传道人,现在没领薪金,因教会没钱支付给我。我们很多家庭都面临断炊的窘境,也没有钱买奶粉给孩子。会友都来教会求牧师帮忙,我都跟他们说:“不要怕,祷告吧,求上帝供应食物我们,为我们打开一条活路吧!”我们祷告后,上帝就派你们来帮助我们!上帝真是信实啊! 二、我是难民学校的负责人,我们有三位老师拿微薄的工资,学校有三十多位学生。我们收的学费是每个月一百到一百五十令吉,有钱的就多给,有些给五十令吉,甚至有的连一分钱都缴不出,我们还要为他们预备食物。现在家长们都没钱缴学费,因行管令,学校不能开课,我们的老师失业了。我们没有网课,因没钱买电子器材,学生也没有电脑上课。马来西亚政府不允许公私立学校接受难民学童。 三、我是罗兴亚难民,有高血压和糖尿病,必须长期吃药。因行管令,我现在失业,外面有很多警察设立检查站,我不敢去医院拿药,MCRD有办法寄这几款药给我吗? 四、李先生,我负责沙巴两个无国籍人士渔村的事工,他们大部分是来自菲律宾的苏禄人,其他来自印尼的Rungkus和Bajau Laut。我这里有三十多个婴儿,他们的父母都买不起奶粉,你们可以帮忙吗? 我们的关注 身为卫理公会传统的基督徒,我们在2018年9月21至22日的外劳和难民福音事工研讨会上,就移民工人、难民与其家属的难题中,学习理解和施援。我们想起主耶稣基督的教训:“你要尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的上帝。其次,就是说:‘要爱人如己。’”(可12:30-31);“所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名,给他们施洗,凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守……”(太28:19-20)基于这两点,我们关注的范围,如下所示: 一、我们呼吁马来西亚政府为非法外籍工人、移民和难民提供医疗援助。 二、敦促政府为非法外籍工人、移民和难民子女提供教育。 三、要求政府金援难民,包括提供住房、食品、运输工具、基本保健和儿童教育/培训。…

意象体现上帝的爱

文:叶德宗博士 日常生活中,我们常接触各具功能的图像、标志、符号和雕像。 当我们看见黄色“M”字母的标志时,马上联想到麦叔叔,标志是商业界重要的促销手法,务求将产品烙印在顾客心里。对航空业而言,标志为品牌代言,涵盖客服、餐饮、仓座和票务等范围,是直接的条件反射,因此,标志内在的聚焦元素,成为客户选择和判断的考量。 因此,符号、标志和品牌图案的重点是引起注意力、建立更立体的产品信息,从而锁定忠实的顾客群体。 早期教会的基督徒遭受逼迫时,常使用符号,向对方暗示自己的基督徒身份,符号成为彼此寻找、鼓励和团契的根据。画出“鱼”的图案,成为当时彼此沟通的代码。 圣经有很多意象,如的祭坛、祭物、火和血。摩西领受的十诫石版、杖、铜蛇、立柱子、会幕、圣殿的所有器具和圣品摆设,甚至祭司精致的圣袍设计,都有其象征。 神说:“我必与你同在;你将百姓从埃及领出来之后,你们必在这山上侍奉我,这就是我打发你去的证据。”(出3:12) “日间,耶和华在云柱中领他们的路;夜间,在火柱中光照他们,使他们日夜都可以行走。日间云柱,夜间火柱,总不离开百姓的面前。”(出13:21-22) 上帝说,必与摩西和以色列民同在,以云柱和火柱引路,显示祂与以色列人同行。吗哪和鹌鹑亦表明上帝每日的供应和眷顾。上帝亲自向摩西指示会幕当用的器具和陈设品,一丝不苟地阐明细节,包括质材和色料(出25章)。 约柜 会幕中的约柜,代表上帝与以色列人同在。约柜里盛装吗哪的金罐、亚伦发过芽的杖和两块约版(来9:4)。 吗哪的金罐,记念上帝每日供应和眷顾以色列人;发芽的仗,预表上帝的引导和生命;两块约版,体现上帝谨守祂永不改变的话语和应许,这也是我们的灵粮。上帝的同在不仅仅是“出现”在你我身边,更超乎我们所想、所求的。 陈设饼 陈设饼置放在摆列陈设饼的桌上。上帝明确指示,陈设饼等列为两行,每行六个,铺排在耶和华面前精金的桌子上,把净乳香放在每行饼上,作为记念(利24:5-9)。祭司必须在安息日更换陈设饼,表明在上帝面前服侍。 陈设饼是指耶稣基督的工作和记念祂为世人舍命与其设立的圣餐。陈设饼预表上帝的供应和天上的灵粮。祭司每个安息日更换陈设饼,预表信徒在上帝面前服侍和生命更新。…

“举白旗”的呼声与基督徒的回应

会友篇 这年头可说是多灾多难的一年,在疫情肆虐中,不少人都千方百计地保住“生命”和“生计”,而烦得风僝雨僽。 尤其是马来西亚不间断地实施行动管制令,后称为“国家复苏计划”(National Recovery Plan,简称NRP,有四个阶段),导致黎民百姓长期无法外出工作。有者在零工作、零收入,屋里柴米油盐和灯油火蜡等开销仍需支出,而积蓄无以为继的状况下,竟动了自杀的念头,想了结此生,避开现实的烦恼。至终,“举白旗”的呼声终于响起来,其宗旨是鼓励有需要者在自家门外升起“白旗”,不耻于地告诉外人自己实在需要救济,让外界将救济品送上门,暂时渡过难关。 “举白旗”运动的主催者,是来自吉兰丹州的聂法莎女士(Nik Faizah Nik Othman)。2021年6月28日,她发文呼吁需要援助的人士和家庭,直接在家门外举起白旗,传递出清晰的求助信号。她之所以会想出“举白旗”的方式,那是由于白布是一般家庭最普遍的物品,尤其是单亲家庭的妇孺最需要援助,而家里没有牛奶时,母亲们可将白色的婴儿尿布高挂在门外,让外人及时提供配方奶粉,喂饱孩子。 这项运动的美意值得称许,社会人士纷纷响应,甚至达到一呼百应的效果,让人感动不已。开展运动初期,果然扶助了许多已经潦倒和窘迫的家庭,然而,运动发酵的同时,亦曝露出人性的不少丑态。一些投机者滥用此运动的初心和社会人士捐献的爱心物资,致使许多义工心灰意冷,外界对此现象皆嗤之以鼻,例如: 许多人无需救济,只因贪小便宜而趁机索取救济品; 有的家庭同一天内多次索取救济品,在另一处自行买卖,获取暴利; 有的家庭几乎每一天都“报到”,把货品囤积在家,让其他有需要者得不到救济; 拿到救济品后,竟大骂义工发放的不是“名牌货”; 不事先登记、临时上门又不遵守安全措施(SOP)、疯狂抢货,为自己和他人增加感染病毒的风险;讨不到救济品,还大骂主办方派发不公,让自己无法受益。…

我在!

 文:刘美君 病毒肆虐的第一年,我强迫自己买了一台手提电脑。当时是2020年5月,行动管制令已执行了一个半月。那一瞬间,我熟悉的日常生活步骤,全都转到线上进行,包括教课和上课模式。 新买的电脑,备有基本的镜头、麦克风,还有最重要的微软软件和网络功能。这些在过去几年不见得是必须的配备品,此时此刻都得兼具了。当中,电脑或手机的镜头,更成为重中之重。 身为一名稍有年纪的教书匠,全面在线上教学,是种不小的挑战,更是全新的学习领域。除此之外,我平日惯常的团体运动,也全面转为在线上直播,我们则在家中跟着导师直播的屏幕来运动。原本就考验个人纪律的运动习惯,在封城的日子里,更显得自律何其重要。 学生似乎也蛮自律的,按时出席线上的课堂,跟老师会面,只是我打开屏幕,看到的除了是一格又一格的名字和学生的漫画头像,其余都是黑漆漆的画面。一方小小的屏幕里,好像什么都没有。我对着屏幕说话,手指按着键盘,空荡的房间里只有我的声音,授课中,没人给予任何反应。 我突然想起之前某一天的运动课。久违的韵律舞蹈课被搬到线上了,我们身为学生,准时等着老师,但是,大家都选择关掉自己的镜头,也许是不好意思让老师看到自己尴尬的肢体动作。结果,那一堂课进行到一半,老师便忍不住走到镜头前,大喊:“有人在吗?”接着,她要求大家互动,或在留言区里留言,或打开镜头,露脸运动。 这个场景和我如今面对的状况一样。此时此刻,我自言自语着,学生统统“躲”起来,看不到也不回应,让我忍不住大喊:“你们还在吗?” 疫情横空降世,影响了许多人,尤其是经济、职场和教育等领域,更多人在严峻的考验下,既要兼顾家庭、跟进社区乃至国内的确诊病例数,甚至担心自己和身边人会否确诊的情况下,蒙受许多压力。担心惧怕的当儿,连教会都关上大门,有人认为,那仿佛可以卸下自己重担的地方都失去了,心情更焦虑。这段期间,我窘在家里,足不出户,还得应付孩子和工作。在那毫无变化的屋子里,我在几个月后忍不住累积的压力,向家人发了一次大脾气。那一天,我将心里的恐惧和担忧都宣之出口,发了脾气后,却愧疚不已,只好把自己关在洗手间里。那突如其来的担忧和害怕,让我忍不住质问:“上帝,祢到底还在吗?” 泪水就这样崩盘了,我擦干眼泪,推门出去,却看到孩子在外头等着我,还给了我一个温暖的拥抱。那一刻,神让我想起圣经<约书亚记>1章9节的经文:“……耶和华你的神必与你同在。”神的一句话,便连同孩子的拥抱,一起温暖了我。 神从未应许天空常蓝,但是不管任何光景,祂早已承诺:会一直在我们身边。不看环境,不依赖感觉,单凭神带领的信心,就算眼目所看都是黑漆漆,神的儿女也不需要担心。 课程持续进行中。学生们听到我问:“你们有在吗?”,竟然纷纷打开镜头,让我清楚看见一张又一张的小脸,在镜头前瞪着我,仿佛我问了一道很愚蠢的问题。一位学生索性打开麦克风,说:“老师,我们一直都在啊!” 这样的回答让我忍不住笑出来,虽然忍不住碎嘴说了他们两句,但看着每一位小朋友之后都开启镜头,陪着我完成当天的课程,我心怀安慰。 或许,当我们对着有如黑漆漆的生活和工作环境,仿佛看不见背后的真相时,神其实一直都在。也许,我们应打开清晰的镜头,专心仰望父神,发出如同学生回答我的话般:“我一直都在啊!”

灵性之义,饮主更深——专访温俊卿博士

      采访/整理:甘心 供图:温俊卿博士 受访者简介:英国伦敦大学图书与资讯学系硕士、杜克大学神学院神学硕士、印第安纳Graduate Theological Foundation属灵导引教牧学博士;曾任护士、助产士、宣教士、社工、图书馆管理员、辅导员和马来西亚神学院讲师(教授教牧辅导和基督教灵修,至2014年退休),现为属灵导引导师;著有Discerning God in Our Life: The Dance of Two Wills(2016)。与夫——周协扬医生定居在芙蓉。…

我们有多少恩典,就做多少事!

文:李祖国(年会经济部主席) 我读过一篇故事: 有一位教授在海边散步,海滩上布满了被海水冲上来的海星,不远处有个小孩,正拼命地把一只只奄奄一息的海星丢回海里。教授就走上前跟小孩说,你这样做是没用的,因为海浪会继续不断地把海星冲上岸,你怎么可能救得完所有海星呢!小孩看了教授一眼,一面提手把一只海星丢回海里,一面回答,我不知道我能够救得了多少,我能够救到一只,就一只! 看了这故事后,我深深被这天真的孩子感动,他那最原始的爱心(始于上帝给予人类的恻隐之心),没有被眼前超出个人力量的挑战而退缩。他选择尽力去帮助那些海星,远比很多人望“难”兴叹、抽手旁观好得多。 我想,假如小孩可以邀约他的朋友仔共襄盛举,一起救海星,彼此给力和加油,效率就马上提升好多倍了!教授也许可藉着自己在学术界的影响力和网络,或更深入地研究此“海难”,努力对海洋生态系统做出贡献,避免灾难恶化。年会救援赈灾事工(MCRD)所做的正是如此。某些地区发生灾难后,我们不再单枪匹马地做,而是立即整合灾区的信息,藉不同的社交平台公开,让群众知道我们赈灾的计划和地点,让有爱心的人捐献金钱,或到灾区当志愿者,将上帝的爱传递出去。 我们有多少恩典,就做多少事! 救援赈灾事工成立至今,已涉及国内外各项目,身为年会救援赈灾事工的主席,我常常被问及:您的预算是多少?资源够吗?这次的灾难范围这么大,我们给予灾民的援助有任何意义吗? 说真的,年会救援赈灾事工能够做多大、多远、多专业,我心里没谱儿。我总会四两拨千金地说:“我们有多少恩典(上帝的),就做多少事!”我不想让人微小的信心卡住上帝的工作,围堵上帝的慈爱!每一场赈灾计划都是从小小的想法开始,是上帝的爱激励教会和社会人士慷慨奉献,使我们获取更大的资源,来帮助更多灾民。 2020至2021年是灾难马拉松年,各级灾难接踵而来,导致我们的同工和志愿者应接不暇,疲于奔命。去年在全球蔓延一整年的新冠病毒疫情,至今仍揪住人心;始于今年1月,我国彭亨州文打陷入大水灾、印尼Nusa Tenggara Timor遭台风侵袭、印度和尼泊尔疫情告急、我国启动第三次行管令等等,在我过去五年的赈灾经验中,目睹的灾情之重、规模之大,不曾有之。 恳请弟兄姐妹继续为我们守望,也成为志愿者,出钱出力,分享基督的爱。我在此衷心谢谢支持我们事工的教会、企业界的朋友和社会热心人士。我祝愿大家身、心、灵健康、平安和喜乐,愿上帝常与你们同在!

这就是我主

文:叶德宗博士 每逢受难节,我们脑海总会浮现主耶稣受难的种种画面,心里为自己的罪忏悔,也重新思考主耶稣的爱与其赦罪之恩。 受难日,关乎耶稣基督和个人之间的关系。 我们可在此藉两首受难诗,深思主耶稣牺牲的爱。 第一首:紫色的袍 1.紫色的袍,荆棘冠冕,芦苇仗在右手,兵丁唾面,嘲笑讥讽,我见救主站立。2.祂在罗马守卫面前,承受我们罪债,鞭打刑罚,令人掩面,我见救主前行。3.急步奔向巨大十架,高悬在烈日下,人类数不尽的罪恶,我见我救主担当。 4.悬在十架,是创造主,天色渐渐昏暗,永远的赎价已偿还,我见救主逝去。 5.祂曾怀怜悯到世上,现在高天掌权,因为祂对罪人的爱,我歌颂祂的名。⁃ – – – 作词者是Timothy Dudley-Smith(英国圣公会牧师)。 歌词勾画出主耶稣从被审到被钉在十字架上的情节。 每一节歌词不只停留在描绘主耶稣受审的场景、被钉十字架的痛苦、代负罪担的残酷,到悬挂在十字架上完成救赎大功为完结,而是把我带到主耶稣受刑罚的整个过程,犹如“我见我救主”站立、前行、担当、逝去。这画面凸显我是门徒之一,在在反映主和我之间的生命联系。…

母亲节谈“卫理妇女会”

会友篇 相信大家对“妇女会”的金招牌一点都不陌生,只要加入卫理公会的大家庭,应该会看出妇女会(有些堂会称为“姐妹会”)基本上是教会重要的膀臂(Church Wings)。趁着母亲节当儿,就谈一谈“妇女会”在当今教会的角色是否已变。 “妇女会”原称“妇女服务会”,十九世纪中旬处于东南亚一带的妇女,是属于相夫教子的传统形像,以男权社会为主的环境致使妇女们能够在社区发挥的作用不大。然而,早期的宣教士们踏足新加坡后,一位名为苏菲亚的妇人(Sophia Blackmore)眼看许多妇女受教育不多,而且社会不能给予妇女们合理的地位,便创立女校,如新加坡的美以美女中(Methodist Girls School),透过教育建立女生,努力把知识传授予女同学,以致她们能学以致用,“妇女服务会”就这样萌芽于新加坡,同样的概念也慢慢地传到马来西亚各地。 早期的“妇女服务会”并非一直强调“妇女”的角色,而是把重心放在“服务”中。在教会早期的服侍范围里,许多弟兄都忙于工作,养妻活儿,但,教会的探访事工需要团队协助牧者,妇女就把原本“宅”在家的时间献上,和牧者们配搭,一起探访,努力投身于社会关怀事工,以爱心服侍早期的许多贫困人士和边缘人士。教会需要办大型礼拜或聚会时,妇女们总是无私地献上个人时间,成为招待员、准备伙食和茶点,医饱众人的肚子。谈到建堂等涉及金钱的奉献,可别小看我们早期的妇女们,她们虽然不能以工作谋生,却愿意藉着丈夫给予的家用,透过“克己周”等活动节衣缩食,把省下来的金钱献上。早期的妇女愿意在筹款活动上有份,这一切可从过去的筹款记录上找到蛛丝马迹;在有些教会的建堂活动或宣教活动里,“妇女服务会”的奉献甚至相当有份量。这就证明了“妇女服务会”早期所扮演的角色和曾经付出的贡献,是不可被抹杀的。 然而,随着时代进步,许多妇女现在可说是政商界举足轻重的人士,她们接受的高深教育可以跟弟兄们媲美,甚至有过之而无不及。许多妇女已在教会扮演吃重的角色,弟兄们不会百分百地占据执事的比例。故此,妇女们在教会的角色已逐渐被淡忘,许多教会的伙食和探访工作不再由妇女们负责,更多是由乐龄人士担大旗了。妇女们已不需要透过任何团体来证明“妇女能顶半边天”了。尤其在大都市里,许多女士享受单身或不婚的生活,不认为自己是妇女(Women),比较倾向自称为姐妹(Sisters / Ladies),故相当抗拒受邀成为妇女会的一份子。 随着时代变迁,都市生活节奏早已调整,当今教会必须再思妇女们在教会的角色和如何容纳姐妹们之需,再一次把重心放回初心,重点是“服务”,而非一直以性别来区分姐妹们在教会里(甚至社会上)的需要。今天许多社会关怀的工作,还需要姐妹们来服侍,惟教会不应当以姐妹“受了教育”为由,或要求姐妹挤出“业余时间”来服侍其他有需要者。妇女会本身的方向需要有所调整,以切合时代之变和符合姐妹们当前面对的问题,这是大家都要好好思考的一大课题! 身为弟兄,笔者相信,今日的妇女会大多仍是教会的左右膀臂,不忘初心,且能加强服务精神,活出卫理信徒的见证。 郑汉华 新加坡卫理公会武吉班让堂会友…

现代版的无神论反宗教历史观

著名的以色列历史学家——赫拉里(Yuval Noah Harari)于2016年出版的全球畅销书《神人:未来简史》,是本振奋人心但又带伤感的著作。今年正月9日,我在《星洲日报》<言路版>发表一篇题为〈新创世纪的神人历史观〉的短评,曾指出赫拉里是个无神论历史学者,对一神教(基督教和回教)的看法偏执…

弹上帝的小调儿——专访何李颖璇(师母)

受访者/供图:何李颖璇(师母) 采访/整理:甘心 受访者简介:美国南方卫理公会大学帕金斯神学院神学研究硕士、修毕萨提亚(Satir Model)家族治疗辅导课程;马来西亚神学院兼任讲师,现为美佳堂全职同工,任基督教教育指导,已逾三十年;著有《牵我手,牵你走》。 2020年10月,作者阖家在公园合影。 天降宝贝 感谢上帝。马来西亚基督教卫理公会华人年议会不乏学历与能力兼具的师母,长期殷勤工作,发挥所长,使夫婿所在教会的事工相得益彰;何李颖璇是其一。身为美佳堂前主理牧师——何汉寅博士的贤内助,二人数十年如一日,每天有忙不完的事工、谈不完的课题,近年还多了新的焦点。他们的独女——何怡恬与英籍女婿——Mark Simon Dawson(马可·多胜)已加入新手父母的行列。所以,何师母现在是很快乐的外婆,乐得逗孙。 何师母长孙——Charles Peter Dawson(何查理)目前两岁九个月大,正是亲子互动最好玩的时候。Charles还在母腹时,何师母每个主日按手在女儿肚皮上,除了代祷,也唱圣诗、读经给胎儿听。Charles出生两个月后,何师母特地请来一位姐妹轻轻哼唱,以手机录下,在家里播放不停,歌词很短,仅三句,即“God is good, God…

微“必”足道——一点力量的能力

文:李祖国(年会经济部主席) 一年前,新冠疫情爆发之际,马来西亚政客举办“喜来登”的豪门宴,推翻了由大部分选民选举出来的希盟政府,尊贵的议员们(Yang Berhormat)接二连三地以人民福祉和国家利益为由,轻易“过档”,筹组成国盟政府。 此举虽不违法,但于情于理都有违民意和民主价值,掀起一股舆论的冷嘲热讽,其合法地位备受质疑,至今未能平息。这看来强大的人民力量(The Rakyat Power)是多么不堪一击。我曾参与净选盟(Bersih)主办的和平集会三次,那密密麻麻的人群如此浩荡,男女老少不分种族和信仰,走在街上,声嘶力竭地呐喊,场面是多么的震撼!但靠着人民力量上台的政府却这么脆弱,犹如南柯一梦,转瞬即逝。人民的力量,面对政府强大的机器,如卵击石,显得多么渺小! 中文成语“微不足道”,是指某些人、事和物渺小到一个程度,是不值一提的。惟圣经很多微不足道的人、事、物,是属灵功课的重要教材。新约记载一个女人用一瓶珍贵的香膏,浇在主耶稣头上。主竟然对门徒说:“普天之下,无论在什么地方传这福音,也要述说这女人所做的,以为记念。”(可14:3-9)人视为微不足道之事,在主眼中是“微必足道”。 <路加福音>21章1至4节记载穷寡妇奉献两个小钱的事迹。主耶稣没称赞比穷寡妇奉献更多钱的人,只说穷寡妇奉献的比他人更多,因她把养生的钱都投进去了。比穷寡妇有钱的人不胜枚举,若每个人都仿效穷寡妇无私奉献,教会将可开展各种圣工,成为社区的祝福。可惜,当今不少信徒对管理财务的秩序本末倒置,忽略奉献是基督徒的本分和义务。 卫理公会《法规》117款(页56至57)是如此解读奉献的意义: 每一个会友应研读基督徒受托主义,并奉献自己、时间、才能以及物质予上帝和推广上帝之国度。即承认上帝为万物之主,就应按时作有系统之奉献(玛3:8-12;林前16:2)。他应把基督徒之慷慨捐输看为一种特权及神圣之义务,并应时常奉献物质、金钱,以供国内外推广福音、维护牧区及支持普世教会等之代理机构与各部事工之用。 福音书记载主耶稣以微不足道的五饼二鱼喂饱五千人之神迹,若算进妇女和儿童,人数肯定逾万。耶稣证道后,吩咐腓力给群众吃的。腓力回答:“就是二十两银子的饼,叫他们各人吃一点,也是不够的。”(约6:7)二十两银子,是时人两百天的工资。门徒的反应是复杂的,他们的老师出了一道匪夷所思的难题!结果,故事有了戏剧化的发展,安得烈竟然带来一个拿着五个大麦饼和两条小鱼的小孩!他们将那区区的五饼二鱼交给主,而主要他们喂饱一万多人,这个对比太悬殊了吧! 精彩的是,门徒不怕被人取笑,而把孩童带到主跟前,这种全然仰赖主的单纯信心,是今人要学习的属灵功课。今人倚靠自己的才能、金钱、经验、技术和人脉关系多过上帝,对超出个人能力的事工和异象则裹足不前,只因“船”不够大,不敢开往水深之处!封闭式的宇宙观告诉我们,世上没有神迹,一切游戏方程式里没有上帝,只有人的估算和计划。 五饼二鱼的神迹显示这个宇宙有天窗,宇宙是开放的。祷告是打开天窗的钥匙之一!当人的需要大过资源时,透过祷告,上帝会按其计划和时间,供应人一切所需的。人万万不可轻看微不足道的五饼二鱼,若交给主,就能成为上帝源源不绝的祝福!门徒捡起吃剩的大麦饼碎块,还装满了十二个篮子呢! 真哪哒香膏、穷寡妇的两个铜板和孩童的五饼二鱼,都有两个共同点。一、它们都微不足道,没任何新闻价值。但<约翰福音>、<马太福音>和<马可福音>都记载五饼二鱼的神迹,而穷寡妇出现在<马可福音>和<路加福音>里。微不足道之物落进主手里,都微“必”足道了;二、这三则故事的人物都竭尽所能地“奉献”,跟主耶稣教导门徒要尽心、尽性、尽意爱主(太22:37),是一致的。 在上帝的国度里,不要小看自己,别以能力不足、没有经验,而推搪服侍上帝的机会。“神却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧……神也拣选了世上卑贱的,被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的……”(林后1:27)主对保罗说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,保罗更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇自己(林后12:9)。…

以诗歌荣耀上帝

文:叶德宗博士 我们在集体敬拜中以歌唱赞美上帝。除了证道,歌唱也是敬拜中的重要元素。我们藉歌唱颂赞上帝的属性与其作为,以歌唱回应上帝的大爱;歌唱,是体现上帝荣耀的具体回应。 歌唱,即是荣耀上帝,那,何谓“上帝的荣耀”?John Piper给予的认知是:“……上帝的荣耀是祂荣美圣洁的体现。”(……the glory of God is the manifest beauty of his holiness.)上帝是圣洁、独特的真神,完全与罪隔离,是绝对圣洁。因此,我们的生命藉着主耶稣基督舍命代赎,得以成圣。在我们的生命里,圣洁并非自衍而成,乃是需要竭力追求,以成为圣洁,因“神的旨意就是要你们成为圣洁,远避淫行……”(帖前4:3) <提多书>2章11至12节提及:“因为神救众人的恩典,已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日……”…

大斋节的迷思

会友篇 相信基督徒对“大斋节”这三个字并不陌生,大斋节亦被称为“四旬节”,从圣灰日(Ash Wednesday)开始,一连四十天(不包括主日),一直延续到圣周,直到复活节,才正式告一段落。 旧约时常提到人们把灰撒在自己的头和衣服上,以表明悔改或懊悔。大斋节更提醒基督徒要时时走上十字架的道路,我们守节为要记念主耶稣基督当年经历的挣扎、苦难、受死和最终如何战胜死亡而复活。今年的大斋节适逢华人农历新年,喜庆的日子碰上纪念日,不免让一些基督徒有些“尴尬”。 马来西亚一些教会并未严恪守大斋节,顶多只是在圣周期间记念耶稣基督受死和复活。不过,根据笔者过去在香港和现今在新加坡生活的经历,看出现有许多教会已教导信徒如何守大斋节,并竭力过节制和简朴的生活。 有些教会的做法,使笔者对大斋节多了一些反思。有些教会不鼓励信徒在大斋节的四十天内举行婚礼。各团契会进行静默和反思的活动,类似运动会和游戏等互动的活动能免就免;笔者曾目睹,有的团契还一律将茶点改为简朴的素菜,或粗茶淡饭如粥。 教会上述做法,我无异议。除了这些“表面”的做法,我们更要反思,是否能时时提醒自己谨记大斋节的真正意义、是否理解个人守节的真谛,以及自己守节是否能对周遭环境乃至世界带来实质的改变和影响。否则,上述做法只是流于表面,甚至过于形式化,严重的就会沦为圣经提及的法利赛人和流俗于律法师假冒为善的表现。 我特别欣赏一些教会在大斋节期间鼓励信徒节俭和竭力过简朴的生活,并以基督的爱去关心周遭的弱势群体。他们积极投入许多社会关怀的事工,为主做更美好的见证。他们以行动告诉社区,我们的救赎主基督是何等关爱社区里的弱势群体。 有的教会在静修活动中,鼓励信徒藉着大斋节,重整个人生命,检视自己的属灵生命是否贴近上帝的心意、基督受死是否影响了我们的生活、对我们信仰的传承有何效应。也许,对不少人而言,上述活动能提醒当事者持守自己的属灵身份,但笔者认为,不应过分强调践行,而成为某种形式的斋戒,以致身边人对我们的举动“嗤之以鼻”,无法苟同我们信仰的传统精神。 无论古今中外,为凸显自己虔诚而极力表现出来的人还真不少,笔者想起主耶稣批评这些人极端作为的经文,如<马太福音>6章16至18节所示:“你们禁食的时候,不可像那假冒为善的人,脸上带着愁容,因为他们把脸弄得难看,故意叫人看出他们是禁食。我实在告诉你们,他们已经得了他们的赏赐。你禁食的时候,要梳头洗脸,不叫人看出你禁食来,只叫你暗中的父看见;你父在暗中察看,必然报答你。” 大斋节期间,我们可以预备好自己的心,用心经历基督当年非一般的经历,使我们生命产生不同寻常的回响。我们更要打破冷漠的框框,向弱势群体伸出援手,见证主爱,并透过基督复活的神圣壮举,在疫情期间,为世界带来美丽的曙光。阿们! 郑汉华 新加坡卫理公会武吉班让堂会友 牧者篇 根据马来西亚神学院的年历表,今年2月17日(三)开始进入大斋期(适逢农历新年初六),这一天被称为“圣灰星期三/圣灰日”(Ash…

新创世纪下人造人的新启示录

文:吴海凉 我这篇文章的题目,乍看之下跟本专栏上篇文稿极相似(见《南钟》2021年第一期),前稿是讨论人类自我改造成超人,承担起“人神”后面对的困境,本篇则探讨人类扮演上帝角色,去干人造“人”(即机器人等人工智能产品)这回事的后果。这两篇文章的共同点,是试图从宗教的视角,看待人亦是神的“神人”和“造人”本领新阶段的人类,因历史上前所未有,此举是颠覆基督教神创论的逆天行径吗?这有何深层意义?基督徒应以何种心态看待这破天荒的新发展呢? 有位在中国经商的朋友告诉我,他在中国买了一台会跟人聊天的机器人,带回大马,“养”在家里,主要是培伴孤单、年迈的母亲,让老人家和它说说事,也谈谈心。除了聊天机器人,护理机器人、宠物机器人和家佣机器人等产品日渐普遍,开始走进平民百姓家。今人类制造了一系列没有体温的人型机器人,来满足人们需要伴侣的本性。演变到最后,人和机器有可能结合成一体,成为挚友,甚至夫妻关系吗? 上帝创造了人类始祖——亚当(创2:7-8)后,知道人独居不好,就取亚当肋骨造出夏娃,以陪伴前者(创2:22-23)。然而,当今人类舍弃上帝所造的伴侣,而另造非人本为源的机器人,来取而代之,这举措有违反,或挑战上帝当初造男造女结伴的本意吗?还是可纯粹视为人类标新立异心理下,自寻新鲜感的“反常”行为?这值得我们思考、明察。 假如我是活在一百年前的1920年,我是绝对没可能听到,甚至看到人和机器人共同生活在一起的情景。今天,这种情景己越来越普遍,一些先进国家的工厂、酒店、餐馆、医院、购物中心和机场等场所,都出现机器人的踪影。我也可想像,在不久的将来,你应征工作时,面试你的是机器人,甚至看病、问诊和找律师办事也如此。 当今人工智能应用的范围已快达到无所不在的地步。从商业的网上交易、交通运输操作自动化、信息搜索、医疗手术、保安监视、地区定位系统(如Waze)到军事战略武器运作计算机化等无其不有,一言难尽。我想,用不着再花三十年的光景,人跟人工智能产品包括机器人紧密生活在一起、机器人成为人类社会不可分割的伙伴,是必然的发展趋势。然而,这大趋势引发的伦理道德和人权,甚至隐私权受侵犯等诸多问题,都难免继续成为尾大不掉的争议课题。 所谓“机器人”,一般泛指人类按自己样式制造出来,具备人所拥有基本智能运作能力的产物。具体地说,它是人类把人的脑力功能通过运算程序设置在机器里,使原本没有智性操作能力以硅为基(silicon based)的机器/仪器,跟人一样具有智性活动的本事。论者一般认为,电脑专家——约翰·麦卡锡(John McCarthy)和马文·明斯基(Marvin Minsky)等约十位科学家,在1956年在美国新罕布尔州的特茅斯夏大学举行的研讨会(Dartmount Summer Research Project),是人工智能研究启动的开端。逾半世纪后的今天,人工智能的研究和开发今非昔比,已成全球科技大国奋力抢头阵吗,争取第一的兴国大业。 有关人工智能的发展模式,业者有两种看法:一是认为,人工智能不等于人智,它只是人类以精湛解题运算逻辑(algorithm)设计出来的分析工具,不具真正思考和领悟的能力,只适合进行有限度单元性质但推理特强的任务,如下棋、分析/诊断极复杂的病因和以大数据运算而预测未来各种现象的“狭窄人工智能”(narrow AI);第二种看法认为,随着深度学习、神经网络、自然语言分析和脸部识别系统等机器学习方法深入发展,开发有能力解决人类能解决的任何问题,以及生产和人类能力不相上下,甚至更佳的人工智能产品,是有可能的。…